Мать-Дымок для Алдуина

Смешанная
R
В процессе
145
Размер:
планируется Миди, написано 689 страниц, 58 частей
Описание:
Как это бывает - женщина средних лет, с благословения Алдуина, попала в Нирн. Теперь она должна продвигать свою линию, лавируя между партиями, и, по возможности, перетянуть на свою сторону Довакина. Ах, да, его еще тоже найти надо.
Посвящение:
Озеро Печали, с благодарностью за укур и вдохновляющие пинки!
Примечания автора:
Фанфик пишется с огромным удовольствием, без излишней серьезности, для легкого чтения.
Выражаю огромную благодарность Scapulari за иллюстрацию к 13 главе: горячие Асмунд и Ондолемар и их поклонники!
https://sun9-26.userapi.com/UW6VNLU9-QTFGqFZwD_N-v1incjly7N5UzF2AQ/FoYBzzyRE88.jpg

Хочу сказать K_Millanta огромное драконье спасибо за иллюстрацию к 49 главе - Эйрин, одетая по морфальской моде)
<a href="https://ibb.co/hHKLd04"><img src="https://i.ibb.co/NpLtNRJ/photo-2021-03-21-10-07-18.jpg" alt="photo-2021-03-21-10-07-18" border="0"></a>
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
145 Нравится 475 Отзывы 51 В сборник Скачать

Часть 45. В которой собирается теоретический материал для прикладного вампироведения.

Настройки текста
Еще три прыжка и на четвертый Эйрин едва не проскочила мимо старой башни. Затормозив, аж проскользнув по мощной дороге, стукнула в дверь и бодро спросила: - Добрый вечер! Пустите переночевать! - Стендарр тебя убереги. – Помедлив, отозвались с той стороны. Створка приоткрылась, в свете факелов на плохо выбритом лице мужчины написана тревога. – Девка? Одна? Ночью? - Не одна! – приятным баритоном возразил Феннориан, вступая в круг света. – Мы не рассчитали сил и пустились в путь на ночь. – Он сокрушенно покачал головой. – Лучше бы нам верить местным. Здесь действительно жутко. - Ну да. Вам ещё повезло, что ни на кого не нарвались. – Стражник вышел в одной кольчуге на поддоспешник и сунул в лица спутникам факел. – А вы точно не бандиты или нежить? - Побойся богов. – Высокомерно произнёс вампир. – Я – мастер алхимии из Коллегии, Эйрин – тан Вайтрана и моя коллега. - Вот почему у девки глаза светятся. – Прошипел женский голос из башни. – Это ж драконий тан! - Тогда ладно, устраивайтесь на ночлег в конюшне. – Разрешил стражник, проводил под навес с тремя лошадьми. – Вон, там сено храним, устраивайтесь. - Премного благодарны. – Вежливо ответил бывший альтмер и когда за нордом захлопнулась дверь, повернулся к спутнице – Эйрин, спасибо, что молчала. - А зачем я буду лезть? – ответила та, пиная ногой тюки с сухой травой. – Это сено или солома? Я в этом слабо разбираюсь. - Ммм… совсем просто, то сено – сухая трава, а солома – стебли злаковых, оставшихся после обмолота. – он снял рюкзак и с блаженным стоном упал спиной в шуршащую массу. - Айп! – Эйрин не успела схватить его за руку – куда не проверив? Вдруг там вилы? Или еще какая-то засада. Или сидит кто? Фенноарин открыл алые глаза, укоризненно посмотрев на дову: - Вот зачем ты это сказала? Теперь я чувствую что-то упирается мне в… Перерыв все-таки сено, обнаружили заначку с бутылками мёда, два треснувших щита с эмблемой Фолкрита и цеп для обмолота. Напитки и доспехи отложили в сторону и наконец, устроились на ночлег. - На рассвете я узнаю где бандитские логова и наберу крови. Дождись меня, пожалуйста. – Предупредил вампир, но девушка ответила сонным хмыканьем. Эйрин проснулась от того, что кто-то жевал её сандалий. Выбравшись из сена обнаружила коричневую в белых пятнах лошадь: - Брысь, пожалуйста. – Девушка осторожно выдрала обувь из зубов коняшки и огляделась. Полумрак, тихо шелестит мелкий дождь, шумят высокие ели, чадят факелы в держателях у дверей башни, распространяя запах прогорклого масла. - Проснулась, тан? – рыжеволосый норд чуть поодаль колол дрова. – Тебя ни дождь, ни я не разбудил! Две охапки отнёс, а ты все спишь! - Нервное напряжение. – Зевнула, закрыв рот ладонью девушка, выбираясь из-под навеса. Зябко. Сыро. «Какое счастье, что теперь перепады температуры меня не сильно беспокоят! А вот мужик! Брррр…» - голый по пояс стражник спокойно рубил дрова, не выказывая никакого недовольства погодой. – «Кажется, сильно похолодало, Фолкрит же расположен в низине». Завершив все утренние дела, девушка уселась под навесом дровницы с кружкой травяного настоя и принялась выспрашивать: - Вы, наверное, на дежурстве? - Грундхильда и Кромнех отправились в патруль до развилки, а мне сегодня жребий выпал очаг хранить. – С сухим треском чурка разлетелась на две части. – Дружок твой на рассвете все спрашивал, где бандиты обитают. Да кто ж их знает где? – тюк, стук. – Ближе к предельским горам данмер-грибник которое лето бродит, вроде какие-то наёмники в развалинах угнездились. Или охотники? – мужчина нахмурила светлые брови. – Или, не дайте боги, Братья Бури! - Мы мимо лесопилки прошли, колесо остановлено, никого нет. – Эйрин осторожно прощупала отношение к местным упырям. - А, «Полулунная». – Стражник даже топор отставил. – Херн и Херт, непонятно брат с сестрой или муж с женой, или все сразу? Оторопь меня от них берет! Приветливые, а жуть разбирает, как в могильнике! Вам ещё повезло на них не натолкнуться. Кто меня спросит, скажу – мутными делами занимаются, мутными! Контрабандисты или ещё кто. Жаль, ярл не даёт приказа пощупать их, уж мы бы постарались, все обыскали! «Отлично, нежить местные чувствуют. Или те все-таки где-то спалились. В любом случае, пусть проверят и уничтожат все на лесопилке». – Дова удовлетворенно потерла лапки. - Доберёмся до города, посмотрим на ваше знаменитое кладбище, среди стабильной некротической энергии вырастает потрясающий паслен! - Это дыааа… Фолкрит делами славен. – Гордо выпятил мохнатую шрамированную грудь норд и погрустнел. – Только времена эти миновали, осталось кладбище, да леса недобрые. - Дело лишь в тяжёлой энергетике елей и полумраке, но объективно, причин для паники нет. - Как же нет? Есть! – стражник нервно поозирался и понизил голос – уже год по лесам чудо какое скачет. С виду – конь, чёрный, аж фиолетовый, глаза красные, светятся, и зубы острые, как иглы скалит! Дурак Свагри поспорил, что оседлает его. - Не получилось? – подбодрила девушка, когда пауза затянулась. - Получилось. – Довольно продолжил рассказ стражник. – Свагри-то хороший наездник был, подманил морковкой и запрыгнул на спину чудищу! А тот прям, как олень сквозь чащу метнулся! Мы за ним, но куда уж там! Конь его все кругами возил, а Свагри орал, к его шкуре прирос! Через несколько дней наш патруль обнаружил чёрного коня на перекрёстке. А он отбежит и хвостом машет, подзывает. Девки не испугались, с оружием наготове пошли, а там в траве кости обглоданные! Рунил, ну, наш жрец Аркея, сказал, обглодали Свагри заживо! - Как же вы догадались, что это именно его скелет, а не какого-нибудь другого бедолаги? – задала резонный вопрос Эйрин. - Ааа! – довольно протянул рассказчик. – Рунил – умный, да ещё лечит нас, ежели попросить. По осени Свагри бедренную кость раздробил, с обрыва свалился, а жрец лечит, узнал свою работу. - Упасть, не встать! – протянула девушка. – Конь-каннибал! - Порождение Обливиона, не иначе! – закивал довольный норд. «А вот и Тенегрив нашёлся! Начальства над ним нет, Братства тоже, как и наследников. В Пустоте или где там обитает, сидеть не захотел, здесь столько вкусного! В игре он бессмертный, а здесь как его упокаивать, если наткнусь? Брр… может, написать Фалиону, он любит коллекционировать таких чудиков?» Из-за башни вышел Феннориан, неодобрительно поджал губы, заметив отсутствие завтрака у спутницы: - На бандитов не наткнулся, спасибо, «синие звездоцветы» собрал. – Он помахал букетом цветов. – Сейчас упакую и можно отправляться. - Там кролик запекся и мед есть, присоединяйтесь. – Пригласил стражник, кивнул на Эйрин – вон, не жрёт ничего. - Я на диете! Худею. – Возмутилась девушка, гордо вздернув нос под жалостливыми взглядами. - Куда уж больше? – ужаснулся норд. – Эх, маги, совсем больные. Распрощавшись со стражем и отойдя подальше от башни Эйрин торопливо заговорила, прежде чем Феннориан опять начал нудить: - Заправился? Все нормально? - Да. Четверо бандитов к юго-западу от башни обсуждали налёт на фермеров. – Сдержанным тоном ответил вампир. – Я сыт и пополнил запасы. Если найдет стража, подумают, между собой передрались. Девушка безуспешно поборолась с собой и задала терзавший с самого детства вопрос: - Как в тебя влезает столько? Желудок объёмом полторы пинты, как в него может влезть семь пинт крови из среднего организма? Или все распределяется по кишечнику? В запас, так сказать, как у удавов Чернотопья? А что, вы тоже хладнокровные… Феннориан остановился, его лицо слегка перекосило, бровь дёргается, очень уж остро почувствовал ассоциацию между собой и змеей-давителем из болот Меркмайера: - Нет! Что ты несёшь? Кровь просто смешивается с той, что в теле! А если есть повреждения, то помогает заживить их! - Такой быстрый обмен веществ, что минуя желудочно-кишечный тракт топливо напрямую попадает в твою кровеносную систему? – восхитилась мутацией Эйрин. – Ого! То есть твой желудок преобразовался в новый орган и… - Нет! – от вопля алхимика с еловых лап, нависших над дорогой, сорвался ливень капель. – Ничего нового, кроме клыков не вырастает, все функционирует, как при жизни! - Понятно, спасибо за разъяснение. – покладисто кивнула девушка, видя, какой светомузыкой мерцают глаза вампира. «Что-то он нервничает, прям, как Тулий! Наверное, вампирская физиология слишком интимный вопрос, придётся задавать его кому не жалко». Спутница уже унеслась в вихре туума, а бывший альтмер все кипел от смеси чувств – смущения, досады. За все годы ему ещё никто не задавал вопросов куда девается выпитая кровь, если по объёму её больше, чем может вместить желудок? Собственно, Феннориан сам не задумывался над этим, принимая как данность, что в голоде может осушить жертву досуха, а как физиологически, неясно. - Сравнить меня с давителем! Они же страшные! – наконец вслух фыркнул он и полетел догонять. Удавы Чернотопья на морду представляли собой среднее между рыбой Голифом и анакондой, но Эйрин не могла этого знать. Вскоре пришлось перейти с прыжков на шаг, потянуло дымом и из тумана выступили распахнутые деревянные створки, вросшие в землю, над ними возвышалась крытая галерея. - Какой странный аванпост. – Проронил Феннориан, чуть хмурясь, оглядывая сооружение. Его тёмные волосы от влаги завились в мелкие локоны. – Мощные ворота, а по бокам кусты и заросли чертополоха! - Приветливые, тактичные люди живут здесь. Мол, проходите по дорожке, нечего по округе шарахаться. – Хихикнула Эйрин, вспомнив работников ЖКХ, перегораживающих заборами народные тропы. Мелкий дождик усилился, пришлось пробираться по скверно мощеным улочкам к центру города. «А вот теперь я понимаю все жалобы, что Фолкрит – дыра!» - скривилась девушка. Кое-где булыжники выломаны, выбоины, лужи, потоки грязи. Воняет нечистотами. Заборы, огораживающие дома типичной нордской архитектуры, а заборы - плетеные, фермерские. Живых людей мало, стражники в геральдических серо-фиолетовых цветах холда жмутся под навесами. В кузнице ярко пылает горн, звонко стучит молотом кузнец, пахнет раскалённым металлом. Сначала Эйрин попрыгала по камням мостовой, а перед широкой лужей жидкой гряди спасовала. - Что случилось? – вампир обернулся вполоборота. - Я в сандалях и не хочу лезть в грязь. Здесь же утонуть можно. Фу. – Дова наморщила нос, гадая, лучше высушить Йолом или поискать обход. – Как думаешь, меня пустят пройти через огород? Смиренно вздохнув, алхимик вернулся к ней, слегка присел и перекинул через плечо. Жаль, что не смог увидеть выпученных глаз и очень удивленного выражения на её лице: - Феннориан. -Хммм? - Ты только не бросай меня, где поглубже, а то были прецеденты… - Я не занимаюсь подлостями. – Снисходительно проронил он, безошибочно найдя таверну и поднимаясь по ступенькам крыльца в зал. Две нордки, пережидавшие дождь под крышей, переглянулись: - Шоровы кости! Симпатичный мужчина в Фолкрите! – воскликнула женщина в откровенном наряде трактирщицы. – Текла, ты видела? Гораздо моложе Рунила! Интересно, такой же обходительный? – в её голосе появились мечтательные нотки. - Нарри. – с укором вздохнула её сестра. – Двое новых постояльцев, Валге понадобится твоя помощь. – Она поправила безупречно накрахмаленный чепец. - Иду-иду! – с досадой бросила Нарри и чуть нахмурилась – А вокруг девицы все местные мужики увиваться будут. - По-моему, они пара, поэтому займись своей работой. – оборвала её Текла. – Мне тоже пора. - Наррри! – раздался визгливый крик Валги, призывающий служанку. В таверне бывший альтмер поставил ношу на пол, и принялся стряхивать капли воды с волос и снаряжения. - Добро пожаловать в «Мертвецкий мед»! – пригласила трактирщица, стоявшая за стойкой и наметанным взором оценив платежеспособность новых посетителей. – Хотите есть, пить, и то и другое? - Доброго дня. – Феннориан вновь взял на себя переговоры, пока Эйрин выжимала косу возле жарко пылавшего очага. – Мы из Коллегии и хотим остановиться на несколько дней в Фолкрите. - У меня как раз найдётся для вас комната! Сухая и тёплая, по весне все щели законопатили. А куда вы потом? - На юг. Через перевал. – Недоуменно хлопнул ресницами вампир. Под иллюзией он выглядел обычным, чуть бледноватым молодым альтмером с серо-желтыми глазами. Хозяйка таверны хитро улыбнулась: - И правильно, все должно быть по закону, маги вы там или нет! Пятнадцать серебрушек за ночь. – Алхимик молча отсчитал сумму за трое суток, и имперка визгливым голосом позвала служанку. – Меня зовут Валга Виниция, дайте мне знать, если чего-нибудь понадобится. Зайдя в комнату, вампир замер в ступоре, ему в спину давилась смехом Дова, Валга посмотрела на них с умилением и вышла, прикрыв дверь: - Уж на что я намёки не понимаю, но она нас за парочку приняла! – хихикала девушка, сбросила рюкзак на сундук в изножье двуспальной кровати и плюхнулась на меховое покрывало, попрыгала. – Вроде не сильно скрипит. Надеюсь, они после каждого посетителя меняют белье, и блох нет. Хорошо, я взяла противоклопиные пластины! – она порылась в рюкзаке и вытряхнула из кожного тубуса несколько тонких узких дощечек, смазанных темно-зеленым составом. – Моя разработка. – Похвасталась Эйрин. – Концентрированное зелье от гнуса в уваренном виде, посмотрим, как сработает. - Эйрин. – тяжело вздохнул вампир, поставив свой заплечный мешок на стол и вынимая из оного футляр с конём Нирна и собранными звездоцветами. – Надеюсь, здесь есть алхимик, я хочу воспользоваться лабораторией. - «Мёртвые припарки» кажется. – Напрягла память девушка, достав из рюкзака сапоги. Из грубой материи, но пропитанные водоотталкивающим составом, в свернутом виде занимали мало места, а по носкости не уступали резиновым. – Наверное, я сначала схожу с ярлом поздороваюсь, поговорю с управителем, а там посмотрим. - На что? – настороженно посмотрел из-под влажной чёлки Феннориан и раздраженным жестом попытался распрямить локоны. Дова выдохнула тёплый воздух, высушившись, и натянула собственноручно связанные гольфы под сапоги: - Как разговор пойдёт, а то слухи про Сиддгейра всякие ходят, может ссаными тряпками из города прогнать. - Эйрин! – возмутился вампир. – Твоя речь! Я понимаю, вокруг норды, но все-таки, ярлы, можно быть повежливей. - Буду милой и тихой, как представитель Вайтрана. – важно кивнула Дова, с трудом удерживая серьёзное выражение на лице. Мокрый вампир своей причёской вид имел обманчиво-безобидный. – Тебя высушить? - Буду благодарен, если не спалишь. – Феннориан немного нервничал, но готов к эксперименту. Поток горячего воздуха заставил его покачнуться, однако, высушил обмундирование и волосы. - Осталось причесаться. – Сдавленно проговорила девушка, старательно глядя в глаза алхимика. Доверившись никогда не подводившему чувству опасности, вампир взмахом руки сгустил воздух, подвешивая зеркало и возмущённо булькнул. Ненавистные кудряшки пружинили при малейшем движении. - Тебе, в общем, идёт. Наверняка из-за быстрой сушки вот так вот. Но тебе идёт. – Заверила Эйрин. Подавив нецензурный комментарий, Феннориан вынул гребень и принялся расчесываться: - Я похож на болонку! – из кармана рюкзака он достал баночку, и распределил прозрачный гель по гребню, провел по волосам. Пряди перестали топорщиться, легли темно-каштановой волной. – Так-то лучше. – Он довольно улыбнулся и развеял зеркало. Выйдя на крыльцо, Эйрин выдохнула: - Лок-Ва-Кор! – звуковая волна прокатилась по округе, опрокинув барда, сидевшего на скамейке и настраивавшего лютню; кузнеца в кузне напротив, где-то далеко заполошно заблеяла коза. Тучи разошлись, жаркое летнее солнце осветило мокрые фолкритские улицы. – Вот так-то лучше! - Боги! Эйрин! – простонал вампир, натягивая на голову капюшон. – Зачем? - Забочусь о твоём душевном равновесии. – Бодро ответила та, спускаясь с крыльца. - И потому вызвала солнце. – С иронией проговорил алхимик, зыркнув на шепоток сбоку. - Исмирова борода! Это девка-тан с драконом с равнины! – шептались два стражника, замершие в полуприседе возле таверны. – К Длинному Дому идёт. - Все, отбегался Сиддгейр. – злорадно пришипел один. К деревянному особняку идти пришлось через площадь, население выглядывало из домов, из-за заборов, провожая опасливыми взглядами. Фиолетово-серые стяги по обеим сторонам от двери изрядно обветшали и выцвели, а вход охраняла разлегшаяся поперёк дороги коза. - А в Фолкрите знают только в охране. – Протянула Эйрин, оглядев животное. – Но почему не гуси? - Козы тоже издают громкие звуки. – Феннориан решительно пошёл первым, носком сапога подтолкнул парнокопытное. – Кыш! - Мэээээ! – взвилась коза и попыталась забодать вампира. - Пошла вон! – тот перехватил её за рога, но не удержался на ногах и упал на спину, выломав плетень. - Давай, круши, мы же миллионеры штрафы платить. – Саркастично ободрила Эйрин и рявкнула – Канн! – коза успокоилась, состроила глазки вампиру и принялась жевать его рукав. - Какая мерзость! Надеюсь, она здорова. – Феннориан поднялся на ноги с независимым видом. Дверь резиденции ярла скрипнула: - Во имя Исмира! Тан, ты завела нового ушастого, а я ещё прежнего не попробовала! – Унтгерд Несломленная с откровенным интересом оценила её спутника. – Хорош. Эйрин звучно приложила себя ладонью по лбу: теперь точно в Вайтране пойдут слухи и вырастут ставки: - Доброе утро, Унтгерд. Работа? - Да, сопроводила груз из Ривервуда в Фолкрит, сдала управителю, пойду в таверну. Может, удастся подраться? – энергично кивнула нордка и вплотную прошла мимо алхимика. Феннориан выпучил глаза, неверяще оглянулся на уходящую воительницу, на Эйрин: - Если она тебя ущипнула за жопу, не обращай внимания, у неё это своеобразное здрастье, идём. – Успокоила девушка, прикладывая героические усилия, чтобы не ржать в голос. В Длинном Доме царил полумрак, едва разгоняемый малиновыми углями в очаге и слабыми масляными лампами на столбах. Пыльные стяги свисали с потолочных балок, на возвышении стоял трон, на котором развалился молодой норд в богатой одежде. Рубаха с короткими рукавами, длинный зелёный жилет, затканный золотом, тяжёлый плащ, подбитый лисьим мехом, синие штаны и мягкие сапоги. Тёмные волосы умащены маслом и прижаты золотым венцом с драгоценными камнями. На гладко выбритом симпатичном лице выражение скуки. Ярл тяжело вдыхал, слушая альтмерку в тёмном кафтане, показывающий ему бумаги: - Сиддгейр, тебе необходимо это подписать. Выделить деньги для южной и восточных лесопилок, в «Полулунную» я должна отправить караван. - Ох, Ненья, ты же без меня прекрасно справляешься, зачем тебе моя подпись. – Кривился молодой норд. - Извините, но «Полулунную» можете вычеркнуть. Там заправляли вампиры, и мы их упокоили. – привлекла к себе внимание дова. - Значит, лесопилка достанется владению! – внезапно заинтересовался Сиддгейр, сел прямее. – Наследников у Херта и Херн нет, а лесопилка… О боги, я должен лично осмотреть там все. Скажи, там безопасно? Ты кто? - Эйрин Тарг, тан Вайтрана и Морфала, сопровождаю коллегу из Винтерхолда по вашим лесам, славным растительным разнообразием. - О, та самая Мать-Дымок, верхом на драконе? – Ярл более благосклонно смотрел на посетителей. - Верно. После свадьбы императорской кузины я отправилась в странствие по лесам. Жаль, что вы не посетили праздник. - А, я был болен. – Небрежно отвели Сиддгейр. – Но что с «Полулунной»? - Владельцы оказались вампирами, заманивавшими путников на ночлег и убивавшие их. Доказательства в сарае и комоде в доме. – Ответила Эйрин. - Как же вы справились? Неужели дракон спалил там все? – в предвкушении истории ярл ерзал на троне. - Нет, я их сожгла, можете сами убедиться, пока на лесопилке все ценное не растащили. – Предложила девушка. - Отлично! Добро пожаловать в Фолкрит, а у меня дела! – скороговоркой пригласил Сиддгейр, вприпрыжку направляясь в вои покои. – Если что понадобится – спросите Ненью. - А? Ярл! – возмутилась эльфийка, ошарашенная его небывалый прытью и повернулась к путникам. – Все это правда? – получила два кивка, вздохнула – может, и к лучшему, для владения это прибыток. Мне надо подобрать работников, пока ярл играет в рачительного хозяина. – С иронией дополнила она. Сиддгейр уже в доспехах и сопровождении хускарла покинул резиденцию. На вопросительные взгляды управитель пояснила: - Ярл Сиддгейр – молод и горяч, а у меня опыт работы с его предшественником, поэтому, если вам чего-нибудь понадобиться, обращайтесь. - Вряд-ли, гражданский долг в упокоении упырей мы исполнили, и теперь нас интересуют исключительно травы и древненордские развалины, что явно вне компетенции городской администрации. – Вежливо ответила Эйрин. - Что ж, я рада, что мы друг друга поняли. – С облегчением выдохнула управитель. На улице доселе молчавший вампир тряхнул головой: - Тоска. Единственный, кто компетентен – управитель. - Ага, атмосферней, чем даже в Морфале. – рассеянно отозвалась девушка, гадая, как бы менее подозрительно познакомится с Денгейром Стунским. Феннориан повел носом и отправился в аптеку, а Дова – бродить по окрестностям. Вскоре с гиканьем и звяканьем оружия пронесся отряд ярла, на залитым солнечным светом кривых улицах прибавилось народу. «Унылый город, унылый! В игре все скучено на одном пятачке, а здесь… Резиденция и казармы в центре, левее, у скал - аптека, у восточных ворот – кузница, магазин и таверна, остальное - дома с огородами. Деревня-с». – сравнивала свои ощущения Эйрин, флешбеками не накрывало, значит ранее она здесь точно не бывала ни в каком виде. – «По кладбищу погулять? Все равно делать нечего»? Девушка пребывала в некоторой растерянности, внезапно оказалось нечем заняться. А раз так, остается идти обследовать окрестности и собирать сплетни. Она отправилась по южной улице вдоль фермы и уткнулась в каменное строение. У входа стоял начищенный, гудящий от Силы алтарь Аркея. Заглянув в распахнутую дверь увидела ещё один и два ряда из четырех скамеек. Сквозь большой витраж пробивались солнечные лучи, расцвечивая скудную обстановку. В углу виделась вторая дверь, очевидно, в жилое помещение. «А вот это логично, а не кровать и рядом место для молитв, как в игре». Старые покосившиеся надгробия выглядели ухоженными, очищены от лишайника и трава вокруг них ровно подстрижена. Мощеная дорога чуть сузилась, теперь ряд могил тянулся только слева, справа – скальный массив, а после ещё одна лесопилка. Слышались голоса рабочих, визг пил, пахло свежим деревом и дегтем. На развилке булыжная мостовая уходила направо, а влево, в лес - ряды могил. Там слышались рыдания, и кто-то начитывал воззвание к Аркею. По деликатности не став мешать похоронам, девушка так же не торопясь вернулась в таверну. Валга при виде новой жертвы, весьма оживилась, и Эйрин до вечера подробно описывала свадьбу Виттории Виччи, наряды гостей, попутно собирая местные сплетни. - Вальдр-счастливчик собрал новый отряд и подался к предельским горам. – говорила трактирщица, до блеска натирая стойку. – Уж не знаю, на кого они там охотится, собрались. Лучше б бандитов из старой имперской крепости выдворили! Вдруг дорогу на Элинир откроют? Легат что-то говорил о таможенном посте… - Будет здорово, если гарнизон в Треснувшем Бивне разместят. – Прикинула топографию Эйрин. – Охрана есть охрана, у вас тут и без бандитов весело. - Ох, твоя правда. – Махнула тряпкой Виниция. – Денгейр все смурнеет с осени, бесится, как его племянник топит город. Да между нами говоря, верни он себе власть, чего похуже бы устроил, и очень уж твердолоб и за Ульфрика стоял. – Совсем тихо произнесла она. - Ульфрик – пёс лишайный! Предал свой народ! А мы в него верили! – рявкнул с другого конца зала хорошо одетый пожилой норд, и грохнул кружкой по столу, расплескивая мед. - М-да. Не без этого. – Согласилась Дова и кратенько пересказала о поединке довакина с Буревестником в осажденном Виндхельме. – Он вызвал Пожирателя Мира и на совести Ульфрика, по крайней мере, Хелген, и если бы не Асмунд, то весь Тамриэль! – закончила девушка. В зале зашушукались, Нарри подкинула поленьев в очаг, бард с маньячным вдохновением на лице что-то строчил в блокноте, в тени столба состроил страшные глаза Феннориан. «Ой, вот это я тетерев! Увлеклась и не заметила, что народу прибавилось! И времени-то сколько!» - про себя ахнула девушка, слезая с высокого табурета. - Чего ты хочешь на ужин? – спросила Валга, обводя торжествующим взглядом переполненную таверну. – Отпущу за половину цены. - Пирог и кружку кипяченого молока. – Сделала заказ та. Денгейр Стунский почти физически ощущал на своём горле склизкие лапы бесчестья. Свое смещение он ещё мог простить и в чем-то понять, но вот то, как мальчишка топит город, нет. Болунд и Солаф со своими незаконными предприятиями, Текна с беспорядочной личной жизнью, и прочие видные горожане, при встрече льстиво заглядывающие в глаза и злословящие за спиной. Тадгейр ржал, что в своём притворстве тугоухости братец только себе хуже делает, но старший продолжал прикидываться плоховидящим тугоухим ненавистником Империи. Не то чтобы он действительно выступал против Тита Мида Второго, ему не нравился Конкордат Белого Золота и позорный мир, но стоило признать, с поста ярла и из городского совета выжили его отнюдь не имперцы. Свои. Свои же норды, с кем всю жизнь в одном владении прожил, объявили его старым дураком и сместили со всех постов, посадив на трон глупую марионетку Сиддгейра. Денгейр сразу же подхватил затею и прикинулся безопасней, чем есть, очень не хотелось подавиться помидоркой или умереть от пасленовых ягод в мёде. Умница Ненья как сможет, удержит город, а вот с личными проблемами придётся разбираться самому. «Эх, Шор, за что караешь?» - тяжело вдыхал пожилой норд. – «Будь я помоложе лет на тридцать, собрались с братом, да вышибли проклятых вампиров, а теперь что?» - Два отряда наёмников, что Тадгейр нанял в Вайтране, сгинули без следа. Нанимать Соратников – значит сообщить о позоре всему миру, да и вряд ли они возьмутся. Обратиться к Дозорным или Стражам Рассвета? Покуда до них доберёшься! Денгейр уже пристально смотрел в сторону Пика Ветров, говорят, вставшие там лагерем наёмники всю нежить повыбивали. Очень удачно бывший ярл засел с кружкой мёда и тяжким думами в углу зала «Мертвецкого меда», когда среброволосая магичка с Валгой сплетнями обменивались. «Они ж с Пика спустились, двоих вампиров на лесопилке уничтожили, Ненья врать не станет. К тому же, желтомордые – лучшие маги. И чужие они, я должен с ними поговорить, нельзя дальше тянуть». – Принял решение Денгейр и обратился к бедному альтмеру, стоявшему в тени столба. - Эй, эльф, я хочу поговорить с тобой. – Он не сомневался, что тот услышит, несмотря на шум в зале. Действительно, мер повернулся вполоборота, блеснув глазами. - Вряд ли я могу помочь ярлу в отставке. – С холодной вежливостью ответил он. - У меня есть дело, как раз для вас магов, и… вы же с Ветреного Пика спустились? Альтмер плавным, неуловимым движением опустился на табурет напротив норда: - Я – алхимик, моя коллега – историк, маловероятно, что мы сможем помочь вам. Бывший ярл тяжело выдохнул и поставил кружку на столешницу, наклонился вперёд: - Мне, скажем так, нужен свежий взгляд на проблему. Я заплачу за… как вы называете? Консультацию, вот. - Что ж, тогда другое дело. – Немного расслабился Феннориан. – Моя спутница подойдёт… - Я здесь, что случилось? – бодро спросила девушка, останавливаясь возле столика. - Сначала поужинай. Уважаемый ярл согласен немного подождать. – Вежливо, но твёрдо ответил алхимик. - Потом, я чувствую интересное и мне блокировало аппетит. – Эйрин слегка улыбнулась, радуясь, что не пришлось долго ждать и подопытные вампиры вскоре окажутся в пределах досягаемости. «Обязательно написать в склерозник вопросы о физиологии вампиров и название мутации, записать и потрясти Фалиона. Уххх! А в реальности вампирскую проблему интересно расследовать!» Феннориан неодобрительно хмурился, среброволосая рисковала догнать по телосложению Куралмила. Новые знакомые уговорились встретиться на старом кладбище. Тем не менее, спокойно покинуть таверну не удалось, Нарри добралась с подносом до Эйрин и вручила кружку горячего молока и большой кусок ягодного пирога. Под укоризненным взглядом вампира пришлось поесть и выйти на позднюю прогулку. Чаш освещения и факелов, подсветить город в ночное время, никто не сподобился расставить, пришлось обойти таверну по кустам и вдоль фермерских заборов красться к кладбищу. - Зараза! Здесь крапива! – шёпотом воскликнула Эйрин, почесывая ляжку. Комары вились над их головами, но не сочли вкусными, не то, что заросли крапивы. – Феннориан, ты чего замер? – она наткнулась на его согнутую спину, осторожно потыкала пальцем. – Ты там жуешь что ли? - Кладбищенская крапива! Свойства этого растения, произрастающего на старом кладбище, усиливаются многократно! – торжествующе воскликнул вампир, разворачиваясь с выкопанной травой в одной руке и лопаткой в другой. - Стоит ее высушить, и получится прекрасное обеззараживающие зелье, микстура защиты от магии и еще много чего! – его алые глаза сияли. - Прекрасно, что ты горишь работой, но сейчас у нас немного другая задача. – Девушка на шаг отступила. – Где ты прятал лопатку? - Инвентарь всегда у меня с собой. – Буркнул алхимик, бережно поставил крапивный куст и горько выдохнул – Идём. «И чего я волновалась, что Асмунд дров наломает? По сравнению с Феннорианом он – сдержанный и вдумчивый. По крайней мере, сейчас». Они прошли часовню, все фермы, спустились в лощину. От лесопилки по дороге прошёл стражник с факелом, сырой туман поднялся по пояс. - Зря я не спросил, как мы определим возраст кладбища, когда весь Фолкрит кладбище? – посетовал вампир. - По изношенности надгробий? – предположила Дова. – И по расположению ромбика в центре – вертикально или горизонтально. - Боги, Эйрин, это не ромб, а куб, символ Аркея! – простонал Феннориан. – Шар подразумевается! Ты что, совсем ничего не знаешь о погребальных обрядах? - Нет, а зачем? Хотя неловко получилось в Солитьюде, когда я символы Аркея и Дибеллы перепутала. - Как? – шокировано воскликнул тот. - Мне стыдно, действительно, позорище. – Девушка торопилась съехать с темы. Внезапно раздалось шуршание, и из росших чуть выше по склону кустов, вывалился пожилой норд уже без богатого мехового плаща на плечах: - О, вы уже здесь, идите за мной. – Как кабан по просеке, он ломанулся вглубь леса и кладбища, парочка за ним. «Интересно, как он в темноте видит? Ладно, я и Фенн, а Денгейр? Хотя, если путь знаком, бурелома нет, памятники в темноте сереют, не споткнешься». – Эйрин предусмотрительно не задавала вопросов вслух, вдруг споткнется дедушка, свернёт шею и как его закапывать микро лопаткой вампира? Мужчина остановился возле скального навеса, поросшего лишайником и бородатым мхом. Глаза алхимика блестнули радостью, которая угасла от тычка под лопатку. - Я – Денгейр Стунский, бывший ярл Фолкрита. – представился норд. – Моя семья здесь правила почти пятьсот лет. Много славных деяний мы совершили, не обо всем хотелось бы помнить. – Он сбился с размеренного тона, со звонким шлепком прибив комара на лысине. – Боги велят мне поторопиться. – Он обвёл рукой ряды могил. – Здесь покоятся ярлы из нашего рода. От Ригона, первого на троне, до моего отца. – Денгейр подошёл к одному надгробию и похлопал. – Здесь покоился Вигхар, сын Ригона, рядом лежит Хильдегарда. Кто-то потревожил могилу и Вигхара и поплатился. Феннориан подошёл поближе, осмотрел: - Даже не в этом месяце. Землю рыли, дерн ещё не осел, но вряд-ли мы сможем найти украденное. Возможности магии не безграничны. - О, господин эльф, следов больше чем надо! – с горечью рассмеялся бывший ярл. – Вигхар был вампиром. Как он заразился, я не знаю, но в семейных хрониках сказано, к Королеве-Волчице он уже таким отправился. - Ага, он был одним из её генералов! В катакомбах под городом собирал нежить. – Обрадовалась совпадению Эйрин, поглядывая вправо. Кто-то прилежно грел уши, укрывшись мощными чарами. «Наверняка, любопытный Рунил! Он достаточно опытен и силен, явно подозревал о беспокойстве Денгейра, раз тот здесь давно крутился. А тут мы ночью на кладбище потащилсь, конечно, бдит. Вдруг мы здесь ритуалы проводить будем». – С одной стороны Эйрин радовало совпадение с игрой, а с другой, если учесть скорость распространения слухов в Скайриме, как бы не оказаться участником местного «Последнего героя». - Верно говоришь. – Погладил свою бороду норд. – После падения Потемы, он вернулся домой, но Хильдегарда изловчилась заковать отца в зачарованные цепи и уложила в могилу. Мы все знали, что любая небрежность приведёт к его пробуждению! Много поколений мы проверяли рунный камень в его изголовье, капли кровью и молились Аркею, чтобы уберег. – Денгейр разочаровано махнул рукой. – Осенью какие-то молодчики раскопали несколько десятков могил, искали чем поживится. Нашли. – Он злорадно хмыкнул. – Я проснулся от ужаса, услышал звон оберега и сразу понял, камень кто-то убрал. Растолкал Тадгейра, мы взяли мечи и лопаты, побежали сюда. - Голодный вампир очнулся и выпил досуха всех, кого нашёл. – Прохладным тоном закончил Феннориан, встал, отряхнув ладони. – Вы закопали их трупы к своим родственникам, и теперь ходишь, проверяешь, не заподозрил кто чего. Бывший ярл крякнул, вновь погладил свою бороду, слегка смущенный: - Так все и было, но я здесь трупы прячу. Вигхар насмехается, тела выпитых людей и меров стаскивает сюда и записки прикалывает, мол, подарки для внуков от любящего дедушки! Ведите себя хорошо, не то я обижусь! – он с трудом удержался, чтобы не сплюнуть. – Не приведи Стендарр, явится, народ разбираться не станет, всех нас дрекольем и на костёр! А репутация предков? Никто ничего хорошего о нас не вспомнит! - Ты хочешь, чтобы мы нашли твоего предка и упокоили? – спросил алхимик. - Да! – с облегчением выдохнул Денгейр. – Даже искать не надо, он в Кровавом Троне, старой крепости в южных горах, почти напротив Хелгена. Тадгейр два отряда наёмников нанял и все впустую! А вы все-таки маги. - Алхимик и историк! – чопорно поправил вампир, наставив на норда палец. – Не боевые. - Давай попросим свидетеля дополнить показания. – Предложила Эйрин и позвала – жрец Рунил, тебе есть что добавить? Стунский всполошился, сплюнул, когда воздух зарябил и из-за дерева выступил альтмер в коричневой рясе служителя Аркея: - Признаться, я счёл, что Денгейр покрывает делишки племянника, пока не осмотрел трупы повнимательней. - Раскопал, да? – насупился бывший ярл. - Конечно. – Взгляд жёлтых глаз безмятежен. – Вампир – очень серьёзно, вряд-ли удастся вновь сковать его, только уничтожить. Нам довольно помимо него проблем! - Почему вы его сразу не уничтожили? – спросил Феннориан. – Раз смогли заковать, почему не убили? - Предок все-таки. – Отвёл глаза Денгейр. – Хильдегарда не смогла убить отца. А я вам заплачу, Вигхар набрал себе свиту, и они бесчинствуют по округе! У нас люди пропадают, и не свалишь на войну. Духи, звери. – Он обеими руками дернул себя за бороду, едва не вырвав. – Дровосеки по одиночке не ходят и могут отбиться и убежать! Но не от вампиров. Я хотел обратиться на Пик Ветров, тамошние наёмники всю нежить выбили и Дозорные свой алтарь установили, а тут вы. Бывший альтмер подавился воздухом, Эйрин сдавленно захихикала: - Нет, эти далеко не пойдут. А я – возможно. - Эйрин! – прошипел было Фенноарин, но вспомнил «Полулунную лесопилку» и увял с протестами. - А, тан Эйрин. Это за тебя странная компания пришла уничтожать Тёмное Братво? – понимающе кивнул Рунил, с интересом глядя на неё. - Да, меня заказали, но ситисоведов уже кто-то уничтожил. Наверное, Мораг Тонг. – спокойно пояснила девушка, отметив неверящий взгляд вампира, его дерганные жесты. – Пенитус Окулатус тоже так думают. На днях мы с ними посетили Данстарское убежище и уничтожили там Удуфрукта. - Тогда вампиры тебе точно по плечу. – Разулыбался Денгейр. – Раз это у тебя драконы и Голос. Возьмёшься? - Конечно. Зачистка, так зачистка. – Кивнула Эйрин. - Я приготовлю карту к Кровавому Трону и аванс. - Бывшему ярлу ощутимо полегчало, он бодро засобирался домой. – Тогда расходимся, заходи завтра утром, я подготовлю карту и задаток. – Он проломился по своим следам. - А я – против! – Феннориан сложил руки на груди и вздернул подбородок. – Во-первых, опасно; во-вторых, вряд ли Денгейр хорошо заплатит. - Но мне в любом случае надо пополнять бюджет, личный и на Пике. – Эйрин пожала плечами. – Несколько моих детективов и ужастиков уже напечатали, но ремонт, расходники, хотя бы тысяча золотых будет кстати. - О боги! – простонал вампир, силясь подобрать аргументы – Ты же хотела узнать, что творится в Фолкрите? Не сместят ли Сиддгейра? Дова широко улыбнулась: - Посмотри, как хорошо получается: грохнем вампиров, а Денгейр соберёт для нас всю информацию. По-моему, здорово! «Шах и мат»! – раздался в голове алхимика мурлыкающий голос Адусы-даро, когда она выигрывает в шахматы. Наслаждающийся ситуацией, и похохатывающий в кулак Рунил перевёл взгляд на альтмера: - А вот ты странный… не то даэдро поклонник, не то… от тебя несёт чем-то обливионским. - Я – Феннориан Рейвенвотч. – представился тот, сбросил иллюзию. – Приехал собрать грибы и травы. - Вот оно как. – Задумчиво протянул жрец, обозрев бедную кожу и горящие алые глаза. – Нарксис пятый год изучает грибы в районе ручьев, в конце каждого месяца приходит в город за припасами. Вы вполне успеете вернуться из Кровавого Трона. - Феннориан, изучай здесь все спокойно, я сама слетаю и все сделаю. – Предложила девушка, желая успокоить разрывающегося между любопытством и чувством ответственности вампира. – Поступлю, как с Мовратом, выманю упырей и Дым их сожжет. Алхимик издал протестующе-рассерженный вопль: - Нет, я с тобой! - Ты умеешь выбирать окружение, тан. – Одобрил Рунил. Возвращались в город в сопровождении жреца по «цивильной» дороге – узкой тропе, вившейся среди деревьев и надгробий. Заметив, что Эйрин внимательно оглядывается, вампир напрягся и завёл светскую беседу: - У вас ведь нет некромантов? - Случаются, захаживают. – Безмятежно кивнул альтмер. – Но мои предшественники хорошо обергали покой мёртвых, а я поддерживаю по мере сил. Зимой я бы не справился с вампирами и их слугами в бывшем логове Тёмного Братства, но довакин и Соратники выбили всех их. Мне оставалось лишь благословить разрушенную пещеру. - Слава богам. – Пробормотал Феннориан. – Не хочется думать, что все это кладбище может подняться! - Исключено! – взмахнул рукой Рунил. – Чем старше кости, тем тяжелее их поднять, и сил даже на часть погоста мало у какого некроманта достанет. Из тех, что мне встречались, только двое моих сородичей стабильно удерживали дюжину немертвых слуг. - Минимарко смог бы. – Передернуло алхимика от воспоминаний. – Странно, что он не сообразил прийти сюда за армией, ведь от Императорского города до… Эйрин, кого ты все высматриваешь? - НЕХа в виде лошади. Стражники в башне жаловались, что их товарища сожрал фиолетовый конь с красными глазами. И потом его не раз встречали. - Бедняга Свагри. – вздохнул жрец. – У простого норда не было шанса против порождения Обливиона! – он грамотно выдержал паузу, но не дождался понуканий, обернулся и вздрогнул. Когда на тебя с любопытством светят алыми глазами вампир и сиреневыми Мать-Дымок, а ты с ними ночью на кладбище, становится очень неуютно. – В фолкритских лесах часто встречаются сприганны, а теперь появился он! После уничтожения Братства остался ещё один член, конь из самой Пустоты! Возле шепчущей двери в логово есть озеро с чёрной водой, от него исходят такие… эманации, что мне рядом находиться больно! Скорее – индивидуальный портал, но я закрыл его на всякий случай. А порождение бродит и бродит, дразнит и пожирает неосторожных путников. - Может, его назад… - Отправить! - Запихнуть! – слаженно воскликнули Фенноарин и Эйрин, с удивлением переглянулись. - Я не знал, что он в Нирне, а теперь, как его подманить? – задумался эльф. – Исчадие Обливиона чует опасность и точно не подойдет. «Ага, всучить Тенегрива Фенну, пусть домой везёт. А что? Пропитание сам найдёт, выглядит внушительно и жутко, бессмертный». - Ну, что ж, тогда он здесь надолго, войдёт в местные легенды. – Философски резюмировала девушка. – В Вайтране – драконы, в Фолкрите – НЕХ-каннибал, в Пределе – Изгои. - Второй раз, это слово! – нахмурился вампир. – Что за НЕХ такой, я не слышал подобную терминологию в Коллегии. - Это сокращение от устойчивого выражения. – Уклончиво ответила Дова, вываливаясь вслед за альтмером на мощную дорогу. С неба светил убывающий бочок Мессера, в окружении звёзд, судя по веселой настороженности, доминионский дезертир предвкушал ответ. – Тебе не понравится, но очень чётко отображает суть эээ… существа. - Понимаю, и все-таки настаиваю. – С опасливой безнадёжностью кивнул вампир. Эйрин демонстративно вздохнула: -Не жалеешь ты себя! Не бережешь собственное душевное равновесие. - А все-таки, я настаиваю. – Феннориан чувствовал щекотку, как всегда при приближении разгадки тайны. Тогда Дова развернулась и, глядя ему в глаза, отчеканила: - Неведомая Ебанная Хуйня. Феннориан возмущённо курлыкнул: - Это не научное название! - Зато как прикольно, ты в приличном обществе все время называешь что-то НЕХ или НЕЛХ, а все переспросить не решаются, что б свой авторитет не потерять и кивают с умным видом. Но ты-то знаааешь! Вампир очень чётко представил эту сцену – он на кафедре в зале Вэйресткого Университета Магии, читает лекцию уважаемым коллегам, используя подобные… термины! – какая-то часть сознания шипела, что это будет хорошей шуткой, но алхимик и в ужасе замотал головой: - Я никогда на подобное не решусь! – он гордо выпятил подбородок. – А что такое «НЕЛХ»? - Полагаю, добавляется прилагательное «летающая». – Тихо смеялся Рунил. - Ага. – Эйрин довольна собой, и тем, что смогла немного поддразнить спутника, очень уж он серьёзен. – Тебе надо почаще расслабляться! Мало ли кто там что подумает! Разговор увял, и они поднялись выше, миновав поворот на лесопилку, как жрец насторожился, с правой руки отправил заклинание в лес, впитал ответ: - Искомый НЕХ изволит ужинать Тровальдом! Только сегодня похоронили! – он подобрал полы рясы повыше и понесся вперёд, перепрыгивая надгробия. Парочка – за ним. Метров через двадцать у наполовину разрытой могилы стоял чёрный с фиолетовым отливом конь, ударом переднего копыта, ломавший доски гроба, а мощными челюстями перемалывающий кости и плоть мертвеца: - Все, как описывали! И глаза светятся, как у тебя, Фенн! – тихо сказала Дова, подтолкнув вампира локтем. – Возможно, удастся договориться и ты возьмёшь его себе? В ответ алхимик настолько зловеще зашипел, что Тенегрив повернул к ним морду. - Изыди, чудовищное порождение Обливиона, туда, откуда пришло! – высокопарно начал Рунил, подняв два пальца на правой руке, а в левой концентрируя шар фиолетовой энергии. – Отныне нет тебе здесь места, не войдёшь ты в Нирн! – он метнул сгусток магии в НЕХа, и тот с жутким ржанием, разносящимся по округе, взвился на дыбы. Рык, вой и визг, волна неведомой силы снесла троицу. Лошадиная фигура потеряла чёткие контуры, словно растворяясь, но: - Кан-Дрем-Ов! Тенегрив замер, словно оглушенный, но почти сразу взвизгнул, оскалил конические жёлтые зубы и с места прыгнул на противников. - Лок-Ва-Кор! – надгробия устояли, как и деревья, а попавший под Крик «конь», перевернулся и упал на спину. – Охренел? Что за агрессия? Разве нельзя поговорить и решить вопросы? С недоступносной лошадям грацией, Тенегрив поднялся на все четыре копыта, по его шкуре пробегали фиолетовые искры, из пасти и ноздрей валил дым, грива и хвост встали дыбом, сливаясь с темнотой. Обдав всех смесью рыка и ржания, он с топотом унёсся куда-то на юг. - Действительно, НЕХ. – цепляясь за ствол ели, с кряхтением встал на ноги жрец. – Я уже не молод, не уверен, что отбился бы, напади он врасплох. - Забирайся повыше на дерево и оттуда отстреливайся молниями. – посоветовал Фенноарин и тяжело выдохнул – признаю, Эйрин, вот это вот – он указал пальцем себе за спину. – Настоящий НЕХ! - Странный он какой-то, я думала, он будет полее разумным. – несколько рассеянно ответила девушка, оглядев поле пиршенства. - а с этим что делать? У Фенна только микролопатка. - Утром Карт здесь все приберет. – Рунил поглядел в просвет между деревьев на небо. - Хорошо, надеюсь, теперь я могу выкопать крапиву. – С претензией заявил вампир. - За трактиром нашёл? – оживился эльф. – Не советую, трава прекрасная, но растёт на скотомогильнике, мы там пять лет назад скот захоронили. Могу показать хорошее место, я там сам всегда собираю. - Буду благодарен! – у Феннориана забрезжила надежда набрать ингредиентов для экспериментов и наварить эликсиров. Он слышал призывный звон корня Нирна, шелест «звездоглазок», а если повезет накопать крапивы, выросшей на различном… удобрении, то варианты предстают самые разнообразные! – Думаю, я днем займусь практикой, затем на основе данных просчитаю реакции, и уже более серьёзно проведу хотя бы один эксперимент. Зария обещала сдать мне лабораторию. - Здорово, а я пока с Денгейром поговорю. – Обрадовалась Дова, радуясь, что увлекающаяся натура будет занята и не полезет под руку. Рунил посмотрел на мечтательно прищурившегося вампира, нетерпеливо-сосредоточенную девушку, открыл было рот, и захлопнул. Нет уж, если кто-то наивный, то пусть сидит в безопасности, несмотря на то, что этот кто-то в прадедушки альтмеру годится. Эйрин крепко проспала остаток ночи, а за завтраком Валга помимо оладушек потчевала свежими сплетнями: - Друг твой с рассветом прибежал чумазый, похватал рюкзак и – в аптеку. Я бы на твоём месте задумалась. Зария она такая… я-то позже неё приехала в Фолкрит, но за пару лет репутация сложилась. Поощрительно пошевелив бровями, не в силах оторваться от действительно вкусной выпечки, Дова получила продолжение рассказа: - Сама она говорит, семья её не поняла, когда Зария решила алхимией и зачарованием заняться, а я думаю, врет она. – Виниция многозначительно понизила голос – некромантией она промышляла, потому и сбежала из Хаммерфелла! А что здесь кладбище большое, да ещё война проклятая! Рунил ещё раньше пришёл, худой, тогдашний жрец Аркея его долго выхаживал! И Зария все вокруг них крутилась, а потом нашли жреца растрезанным перед уличным алтарем Аркея! Кровь на святом символе, кишки по земле! – с досадой поджала губы имперка. – Жаль меня тогда здесь не было! Вот где кошмар! Денгейр начал расследование, но что-то подозреваемых не нашли. Пришлось Рунилу свое первое погребения для друга организовывать. - Бедняга. – Посочувствовал Эйрин, справившись с оладушками. – Альтмерскую морду вряд ли норды с радостью встретили, будь хоть чей жрец! -Правда твоя, до сих пор высказывают. – Закивала трактирщица. – Только, кто братцев слушать станет? - А Зария? – вернулась к теме собеседница. Она сидела на высоком табурете и в нетерпении качала ногой. - Подозреваю, некромантией балуется. Или баловалась. – Валга протирала столешницу, поскольку приближался один из местных завсегдатаев. – Но лет пятнадцать покойнички не шевелятся. «Как бы ни так»! – мысленно ответила трактирщице Эйрин, спускаясь с крыльца и сворачивая налево, к дому бывшего ярла. – «Редко, но метко дергаются»! В Фолкрите стояла необычайно солнечная погода: жители не верили, что пришло настоящее лето, и торопились просушить тюфяки, меховые одеяла и одежду. То здесь, то там слышались гневные вопли и разочарованное блеяние, козы получали пинка за попытки жевать что не надо. С визгом носились одуревшие от радости дети, жизнь в столице владения закипела. Вопреки врожденному топографическому кретинизму, дом Денгейра нашёлся почти там же, где в игре. Служанка в белом чапце во дворе торопливо развешивала одежду и матрасы на жерди и плетень, и только искоса посмотрела на гостью. Постучав по косяку распахнутой двери, девушка шагнула в полумрак: - Есть кто дома? - Заходи, тан! Доброго тебе здоровья! – отозвался пожилой норд. – Я скопировал тебе карту владения, как ты и просила. Развалины к юго-востоку отсюда, но они почти все в землю ушли. – Он говорил громко, корча страшные рожи, и добавил свистящим шёпотом – повсюду шпионы! Не имперские, так местные, разрази их Талос! Вспомнив о его паранойе, Эйрин захлопнула рот, понимающе кивнула и столь же громко рассыпалась в благодарностях: - Ой, спасибо большое! О придорожных руинах я знаю, а вот о древненоркских поселениях в Джерольских горах противоречивые сведения. – Она взяла плотно скатанный и увязанный свиток, тяжёлый кошель. – Пожалуй, сравню карту со своей, набросаю маршрут и пойду посмотрю хоть издали. - Как тебе угодно будет! – громко ответствовал Денгейр, кивнул с благодарностью, приложив ладонь к груди. – С твоим приездом город ожил. - Я натура увлекающаяся, буду, когда вернусь, возможно, денька через два-три. – девушка убрала кошель и свиток под нагрудную повязку, изрядно увеличив размер, помахала рукой и вышла. За шкафом, отделяющим парадное помещение от приватного фыркнули и тихо загоготали: - Помолчал бы! Я нашу проблему решаю! – с досадой прошипел бывший ярл, дернув себя за бороду. - Если этот цветочек действительно уничтожит Вигхара, я… Я съем свой пояс! – ржал Тадгейр. – А если нет, через неделю в Вайтран поедем в храм Кинарет. - Зачем? – засопел, как барсук, Денгейр. - Лечить тебя будем. - Тьфу! Предвкушая интересную задачу, Дова добралась до своей комнаты, пересчитала аванс, почти пятьсот золотых! Сравнила денгейрову карту с собственной, запомнила, где крестик. Для поддержания легенды купила у Валги пирог с сыром и зеленью, упаковала в рюкзак и вышла через восточные ворота. Пара «Стремительных рывков» и можно превращаться. Взяв в зубы покажу, серебристый с золотистыми рожками дракон стремительно скользил в прохладных потоках воздуха, чувствуя изменение направления каждой бронированной чешуйкой. Эйрин мурлыкала от счастья, нарезая круги над Джерольскими горами и сверкая в лучах солнца. - Дрем-Йол-Лок! – раздался незнакомый голос. На почтительном расстоянии завис оранжевый с бронзовым брюшком дракон. Выплюнув рюкзак, и ловко перехватив его задней лапой, Дова ответила: - Дрем-Йол-Лок! Ты недалеко на стене греешься! - Да. А ты сомневался в силе Алдуина. Ты помог Довакин! Я вижу мёртвые слуги вновь славят нас. Я чувствую. - Но стесняешься подлететь. – Поняла Эйрин. – Теперь жить будет по-новому. Не пугай двуногих. - Я не нападаю. – Фыркнул оранжевый, взмахнув хвостом. Пара драконов кружились в воздухе друг напротив друга, лениво взмахивая крыльями. – Мне скучно! Я хочу, как Туман и Пламя! Своих двуногих, но они орут, кидаются острым и магией, как будто это повредит мне! – возмущался он. – Раздражает! - Тогда начни с земель западнее гор. В старых крепостях двуногих преступники. Вот за ними можно гоняться. – Предложила Эйрин. – А твоё гнездо хорошее, тихое. Оранжевый польщённо пошевелил спинными шипами, заложил резкий пируэт. - Проклятые драконы! Пшли отсюда! – откуда-то снизу раздался писк. Не сговариваясь, Дова присмотрелись – по распаханной под огород земле бегал черноволосый норд и потрясал лопатой. Женщина в сером чепце хворостиной загоняла кур в сарай. - Поразительная наглость! – выпустил пар из ноздрей оранжевый. – Двуногий совсем не понимает кто перед ним! - Двуногие за свою капусту даже против нас выйдут. – Сдерживая гогот, ответила Эйрин. – Видишь растения у него под ногами? Собеседник замотал головой: - Умалишенные! Нет, я лучше один жить буду! - Хорошее решение, но бандитов съешь. – Одобрил серебристый. Они ещё немного поиграли в догонялки, и лишь когда солнце почти скрылось за горами, Эйрин приземлилась на крышу покосившейся башни. Высоченные ели растут вокруг строения, рассыпавшаяся от времени крепость и три живых ауры. Дракон перетек в двуногую форму, и оделся – белье, шорты, рубашка без рукавов и сандалии. Волосы пришлось торопливо заплести, обитатели приближались. - Аааххххрррр! Кровь! - Мяссссооо! – из открытого люка выскочил и три существа, отдалённо напоминающие вампиров – гротескные мятые морды, тускло светившиеся оранжевым глаза, обломанные жёлтые когти на тощих руках. - Йол-Тор-Шул! – у довы разговор короткий. «Надеюсь, Фенн увлечён и не появится здесь, а я смогу разговорить Вигхара или даже попристальней посмотреть на него. Где тут мой склерозник?» - девушка спускалась вниз по винтовой лестнице, держась стены. Ступени крошились, на камнях плесень, а снизу тянет льдом, могилой, ужасом и безнадегой. Первый этаж закончился в пещере, то здесь, то там скальные обломки скреплял лёд, с понижением уровня, его становилось все больше, пока Дова не вышла в одну из пещер. Достав из рюкзака планшет с вопросами и восковой карандаш, Эйрин пошла на мерцание двух аур: - Трям! Вы не против небольшого интервью? – двое вампиров, или скорее, упырей, отвлеклись от обгрызания уже неопознаваемого трупа и сгорели в огненном дыхании. – Печально. – Резюмировал девушка, заложив карандаш за ухо. – Этак подопытные сами себя бесполезно угробят. Вторая пещера оказалась двухъярусной, на первом за решетками выли несколько волков, ближе к выходу вампир осушал какого-то беднягу, а на втором «этаже», на каменном троне сидел ещё мертвец. - Жертва! Сама пришла! Вкусная, свежая! – вампир кровавым туманом стек вниз, собрался возле девушки. Пожилой норд не утратил стати, но светлые волосы и борода неухожены, доспехи не чищены, ржавые, глаза светятся оранжевым. - Минуточку! – выхватила карандаш Эйрин. – Давайте сначала поговорим! У меня есть несколько вопросов. - Отчего бы не поговорить, мясо. – Облизнулся Вигхар, его сородич отбросил осушенный труп и оскалился. Делая вид, что не замечает, Дова задала первый вопрос: - Ты был одним из генералов Потемы? - Был. Волчья Королева – настоящая правительница! Жаль она отказалась от тёмного дара! – фыркнул тот, скрести руки на груди. – Не хотела прожить вечность старой! Женщины! – презрительно фыркнул он. – Я вон тоже не молод, зато не развалина! - У тебя Печать и глаза, как у клана Волкихар. Тебя обратил кто-то из них? – Эйрин торопливо строчила в планшете. - Ортьольф. – с удовольствием произнёс вампир. – Лорд Харкон искал союзников для захвата Западного Скайрима, жаль что королева Потема не смогла с ним договориться. – он скривился, обнажив клыки. – Ей был не нужен Скайрим, но власть она бы не отдала. Сильный некромант, сильный, драконья кровь! – облизнулась нежить, и мечтательно закатил глаза. – Я так никогда не попробовал драконьей крови, так ли она сладка, как говорят? Сделав пометки, Дова уточнила: - Значит, она вас всех держала в кулаке благодаря некромантии? Прошаренная тётка. - И сдохла от старости! – позлорадствовал вампир. – А могла бы править! - Ну, а тебя дочь скрутила и в могилу запихнула. – Эйрин карандашом почесала подбородок. Холод и безнадега начинали ее утомлять и действовать на нервы. – Понятно, ты дразнишь пра-пра-правнука Денгейра, а не думал вылечиться? У меня есть знакомый колдун в Морфале. – девушка с натуры зарисовывала рисунок вампирской печати. - Вот ещё. – Вампиры слаженно-презрительно фыркнули. – Теперь моя очередь. – Оскалил клыки Вигхар. - Йол-Тор-Шул! – горячий пепел смело сквозь решетку, заставив волков расчихаться, а своды пещеры издали протяжный стон и осели. Феннориан намурлыкивал под нос фривольный мотив: параллельно варилось три зелья, полным ходом шёл эксперимент с кладбищенской крапивой и корнем Нирна. «Звездоглазки» - прекрасный катализатор и стабилизатор реакции. Температура испарения свежевыжатого сока выше на полтора градуса, что позволяет не прибавлять подачу топлива к колбе и не перегревать раствор. Выделяющийся газ проходит сквозь бумажный фильтр, вымоченный в желчи шалка, и имеет ярко выраженную щелочную природу». – Вампир пригляделся к ярко-малиновому фильтру и капающему конденсату во второй колбе. – «После испарения, когда осадок будет остывать, поставлю эксперимент с несколько иными данными. Что будет, если конденсат одновременно охлаждать? Теоретически, он должен осесть на стенках колбы в виде серых чешуек, как при реакции с пеленой дымка и огненной солью»… - учёный в задумчивости провел пером по губам. – «Пожалуй, стоит начертить дополнительный круг рунической защиты, все-таки не домашняя лаборатория, вдруг эксперимент пойдёт не так, и я разнесу всю аптеку»? – он поморщился. Перед мысленным взором встала картина – лично Сиддгейр гонит Феннориана мокрыми, дурно пахнувшими тряпками из города, а собравшаяся толпа улюлюкает. - Эйрин! – подскочил вампир. Увлекшись экспериментами, он забыл о времени. - О, вспомнил наконец-то! – недовольным тоном отреагировала Зария, заглянув в тесную зельеварню. – Девица твоя ещё утром у старика Денгейра карту с древними развалинами взяла и умотала. - Что? – неверяще воскликнул вампир, торопливо гася горелки, закрывая лабораторный журнал и прибираясь на столе. – Она должна была меня подождать! К полудню я освобожусь! - К завтрашнему? – скептически спросила редгардка, вытирая фартуком нож. – Закат пару часов, как миновал. - Что? – рявкнул Феннориан, роняя все, что держал в руках. Чувствуя, что иллюзия слетела, присел и принялся без разбора запихивать вещи в заплечный мешок. – Я иду за ней. Пожалуйста, ничего не трогай, я обязательно вернусь! - Да мне-то что, оплачено. – Пожала плечами Зария, возвращаясь к мытью посуды. Феннориан с трудом набросил маскировку, забросил вещи в комнату в таверне и вытряс, по которому отправилась девушка, выбежал через восточные ворота. - Эк его припекло! - Твоя бы баба ночевать не пришла, не так бы взбесился! – флегматично прокомментировали стражи. По пути к Кровавому Трону Феннориан ругал себя на все лады: «Снова! Снова я потерял счёт времени! О боги! Да, Эйрин справилась с двумя вампирами, а там их сколько? И повезёт ли вновь? Боги, её гибель на моей совести! Я сам во всем виноват!» - настолько стыдно и тревожно он себя не чувствовал, пожалуй, никогда. Обещать и не сделать, оставить товарища в смертельной опасности! Пусть девушка сама ушла, но какой у неё жизненный опыт! А у вампира? Стая летучих мышей с горестным писком облетела покосившуюся башню имперского форта, и устремилась внутрь строения. В ледяных пещерах и коридоре свежий обвал, пахло псиной и кровью, болью. В почти полностью заваленном зале относительно целым выглядит лишь имперский кованый сундук старого образца возле стены. Феннориан собрался в естественный вид и с разочарованным стоном сел на камень, запустив пальцы в волосы и дергая за пряди. В голове билось с болью и сожалением: «Не успел! Не успел! Не успел!» - О, Фенн, ты уже освободился? А я решила тебя не беспокоить, сбегала сама. – Раздался знакомый гулкий голос. Вампир с надеждой вскинулся и вновь застонал: призрачная фигура девушки стоит рядом с ним. Сиреневые глаза сияют, длинные волосы колышутся под нездешним ветром, голубое свечение разгоняет мрак. - Ты чего? Эксперимент провалил? Ну, не расстраивайся, сейчас отчитаюсь перед Денгейром и отправимся в Вайтран. Можешь устроиться у меня дома. Оборудование, конечно, простенькое, за остальным – к Аркадии. Или на Пик Ветров вернемся? - Хорошо. – Покорно кивнул вампир. – Я скажу Денгейру. Прости меня, Эйрин! Я… я забыл и ты теперь! – его голос оборвался, но он нашёл в себе мужество спросить – где твоё тело? Обещаю доставить его на Пик Ветров, для похоронного ритуала. - Охренел? – Эйрин уперла руки в боки. – Испарений надышался? Я завалила Вигхара и его банду. Вновь кивок: - А они тебя. Мне нет прощения. Где ты стояла, когда случился обвал? - Там! – махнула призрачной рукой девушка и с недоумением смотрела как астеничный бывший альтмер голыми руками ворочает валуны. – Ты, прям, как бульдозер! * Хоть в каменоломню нанимай. Представляешь, здесь брать совсем нечего! Ну да ладно, хоть для бандитов неуютно. Вампиры здесь на пленников волков натравливали, но я их выпустила. Бедные животные такой стресс испытали! А что ты ищешь? – настойчиво спросила она, подбираясь ближе. – Как-то все нехорошо скрипит, как бы второго обвала не случилось. - Я без твоего тела не уйду. – Коротко ответил алхимик, поднапрягся, сдвинув скальные обломки, принюхался. - Чувствую, мы друг друга не понимаем! – в сердцах воскликнула Дова, треснув себя ладонью по лбу и только тут сообразила. – Стоооп! Ты что меня за призрака принял? – она попыталась похлопать его по плечу. - Ты и есть призрак. – Встрепанный вампир стек спиной по камню на пол, вытер лоб запястьем. – Не поняла, что уже мертва, а сама прозрачная и светишься. - Но это – Крик «Бесплотность»! Ни физического, ни магического взаимодействия! – завопила Эйрин. У самой как будто камень свалился, она разулыбалась. – Я Вигхара спалила, а потолок не выдержал и обвалился, конечно, я приняла такую форму. Видишь, решётки перекосило? Волки разбежались, я осталась осмотреться, а тут ты. - Угу. – глаза вампира с алого сменили цвет на темно-красный, вокруг глазниц выделились багрово-синие вены. - Эээ… жрать охота? – Эйрин присела рядом, дождалась кивка. – Ну, так у тебя есть НЗ, а я сейчас стану материальной. Феннориан усмехнулся, откинул затылок на стылый камень и поперхнулся воздухом. Мгновение, и из голубой и прозрачной девушка стала обычной, разве что глаза светятся. Не веря, он коснулся её руки пальцами и притянул к себе: - Боги! Живая! – тело горячее, серебристо-золотые пряди щекочут лицо. - Извини, не хотела тебя пугать. Я ж не знала, что ты здесь. – Пропыхтела Дова, обняла его поперёк спины – мне дышать тяжело. - Прости! – покаялся алхимик, ослабляя хватку. – И за то, что забыл. Я должен был помнить, что твой опыт, ну, он не позволит верно оценить ситуацию… Подавив гневный вопль: «Штааа? Да ты знаешь, кому это сказал, двуногий»? Эйрин уткнулась лбом в его плечо и захихикала. - Ладно, пошли отсюда, снаружи гораздо теплее. – Девушка аккуратно высвободилась и удивилась – о, почти прилично выглядишь! - От радости. – Смущённо отвёл глаза Феннориан и пятерней зачесал волосы за острое ухо. – Для нас эмоциональный настрой очень важен. В горах ночи не настолько тёплые, как на равнине, но бесконечное звёздное небо и две луны казались гораздо ближе. - Давно я среди звёзд не летала! – мечтательно протянула Дова и отвлеклась на чуть ли не обнюхивающего её вампира – Что опять не так? - У тебя даже ссадин нет, и кровью не пахнешь, только почему-то снегом. – Невпопад ответил тот, склонив голову на бок. – Ужасные штаны. Слишком короткие и драные. - Добро пожаловать в клуб ненавидящих мой стиль! – простонала Эйрин. Ни сил, ни желания ругаться не осталось, одно смирение.
Примечания:
*Это слова нет нив тамриэлике, ни в довасош.
По смыслу глава длинная, мне не хотелось ее разбивать. Дальше будет переключение, как обычно.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты