Вечность как наказание: 50 лет спустя

Джен
NC-17
Завершён
4
Размер:
151 страница, 7 частей
Описание:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
4 Нравится 1 Отзывы 1 В сборник Скачать

Главы 22-32

Настройки текста
Глава 22 Маркус предложил выехать за черту города и направиться в сторону древнего храма. Здесь, за городской стеной, царило обманчивое спокойствие, и в тени, дожидаясь своего часа, таились дикие звери и мутанты. Рычащий звук мощных моторов распугал всю мелкую живность, заставляя ее спрятаться по норам, да и более крупные хищники не желали связываться с очень опасной добычей. — Хочу показать тебе одно место, — перекрикивая ветер, произнес брюнет, — там мой отец понял для себя кое-что важное. — Мне уже любопытно. Они остановились возле потускневшей полуразрушенной стены и слезли с мотоциклов. Темный провал, который когда-то был парадным входом, отталкивал своей неприветливостью. — Нотр-Дам де Пари. — прошептала Адри себе под нос, любуясь величественным строением и вспоминая голограммы, которые показывала Маринетт. — Что? — Да нет, ничего. Красиво очень. — улыбнулась блондинка. — Внутри еще красивее, пойдем. — парень протянул ей руку, чтобы помочь забраться по крупным и неровным камням. Своды храма поражали воображение, и хотя все фрески и украшения пострадали от времени, здесь чувствовалась некая таинственность и величие. Адрианна стояла посреди огромного зала, в котором, любой человек, ощутил бы себя мелкой букашкой, ничтожной частицей необъятного мироздания. Рядом стоял Маркус и тоже любовался древними развалинами. — Знаешь, — вдруг нарушила тишину девушка, — я весь вечер хочу кое-что сделать. Не двигайся. — тихо прошептала она, придвинувшись ближе к брюнету. Ее тонкие пальчики зарылись в густые волосы, а губы потянулись к его лицу. Сердце начало набирать бешеные обороты, это не правильно, они же родные брат и сестра. Но вместо поцелуя, Адри ловко вынула шайбу голографической маски из разъема на виске Марка и сделала шаг назад. — Ну здравствуй, братик. — она подкинула маленькую "таблетку" на ладони, после чего зажала ее пальцами, — Долго еще собирался притворяться? — И давно ты знаешь? — парень был в легком шоке. Не от того, что его обман раскрыли, скорее в ступор ввел факт возможного поцелуя с собственной сестрой. — Со дня первой встречи. — И все это время, ты подыгрывала мне? И кто из нас еще притворялся?! — Маркус вопросительно изогнул бровь и попытался забрать маску. Не вышло, девушка ловко перекинула ее в другую руку и спрятала за спину. — Не придирайся к мелочам. Лучше ответь на мой вопрос, тогда получишь ее обратно. — Если честно, я собирался признаться сегодня. Но ты разоблачила меня раньше. Адри подкинула "таблетку" в воздух, словно монету, и парень смог ее поймать. — С чего вдруг? Что-то случилось, что повлияло принять такое решение? — Да. Мне нужна помощь. — брюнет виновато опустил голову, — Прости, мне нужно встретиться с Маринетт, и только ты можешь к ней отвести. — И как тебе не стыдно? Хотел использовать меня в своих целях. Плохой! — блондинка картинной ударила парня ладонью в грудь и звонко рассмеялась. Этот смех был искренним, Маркус сам не смог сдержаться, чтобы улыбнуться. — Конечно, мы поможем. — произнесла девушка глядя на брата, — Что там случилось? — Ты в курсе странных нападений. Так вот, я получил важную информацию, но нужен детальный анализ записей с камер видеонаблюдения. Координаторы Тода ничего не нашли, и я подумал... — Что в этом может разобраться мама? — закончила девушка, когда они шли к оставленным байкам. — Именно. — Что ж, в этом ты прав, она, действительно, на многое способна. Поехали. Два байкера неслись по широким улицам ночного города, ловко петляя в потоке движущихся машин. Их путь лежал на средние уровни города, в тихий и неприметный квартал. Кивнув хозяину отеля, где снимала номер, ее семья, Адрианна подошла к дверям лифта и нажала на хромированную панель. Дверцы тихо разъехались, приглашая войти в кабину. Большая гостиная была пустой, как и другие комнаты, не отгороженные дверьми, и это ни удивительно, ведь сейчас середина ночи, и большинство людей спят. Девушка попросила Маркуса подождать в столовой, а сама пошла к спальне родителей. Она осторожно постучала в дверь и стала ждать ответа. Послышались тихие шаги и шорох замка, матовая панель открылась, и за ней показалась растрепанная голова и заспанное лицо Лука. Он окинул девушку удивленным взглядом и вышел в узкий коридор. — Если Маринетт спит, разбуди ее. У нас гости. — тихо сказала Адри указывая рукой в сторону столовой. Криокиборг проследил за ее действием, после чего коротко кивнул и исчез в темноте спальни, а через какое-то время в гостиную вышла сама Мари, одетая в простую черную футболку и легкие штаны. — Вот это сюрприз. — произнесла она посмотрев на своих детей, которые сидели за столом и пили кофе. — Я знаю как это выглядит, но все вопросы потом. — торопливо сказал Марк, вынимая из кармана накопитель с копией видео, — Здесь может оказаться важная информация, которая, возможно, спасет множество жизней. Брюнетка молча взяла небольшой прибор и зажала его в руке. Ее веки закрылись и несколько минут девушка стояла совершенно неподвижно, будто стала статуей, или манекеном. — Теперь все ясно. — вдруг произнесла она, резко открывая глаза, — Это многое объясняет. — Что? Что ты узнала? — от нетерпения парень приподнялся из-за стола. — Сейчас сам все увидишь. — с этими словами Маринетт включила голограмму. На ней было четко видно, как неизвестный входит в закрытую лабораторию и, прямо во время работы ученых, производит какие-то манипуляции с образцом. Вот он достает шприц и вводит странную жидкость в глаз незавершенного эксперимента. Что примечательно, сейчас существо выглядело как человек. Симбионт провел еще несколько вмешательств, используя разрезы, которые сделали сами ученые. Что-то вводил, где-то убирал лишнее, или заменял чем-то из своих карманов. Когда он закончил, покинул лабораторию прямо сквозь стену и никто не заметил чужого присутствия. — Это видео из исследовательского комплекса? — спросила Мари положив накопитель на стол. — Да. Но откуда ты знаешь? И как смогла вытащить это изображение? — Начнем по-порядку. — брюнетка заняла свободный стул и, сцепив пальцы, опустила руки на стеклянную столешницу, — Мы уже давно выяснили что симбионты переходят на другую частоту восприятия, поэтому их невозможно увидеть ни в одном из обычных диапазонов. Только замедлив запись, или скорость собственного восприятия, если ты стал свидетелем подобного в реальном времени. Сам понимаешь, на такое способны только киборги, так что от людей толку мало. А по поводу того, как я догадалась откуда эта запись, все проще чем ты думаешь. Я анализирую записи памяти своих друзей, и случайно нашла тот момент, когда симбионт входил в комплекс, но тогда я не знала зачем. А теперь твоя очередь отвечать на вопросы. Маркус на одном дыхании рассказал все что знает, находясь под сильным впечатлением, он также высказал несколько гипотез и предположений. Практически все они совпадали с версиями того, что предполагала компания Маринетт. Разговор сам собой свернул на другую тему, парень с интересом слушал истории из прошлого, рассказы о событиях до и после его рождения. — Получается, Адри младше меня на несколько лет, но как она может быть моей родной сестрой? — Ты ведь уже понял, что Маринетт не обычный киборг. Ее тело построено на остове наносинтеза, в принципе работы которого невозможно разобраться. — говорил Лука, сидя рядом с блондинкой, — Ее возможности поразительны, и одна из них позволяет хранить биоматериал столько, сколько нужно. Но и это еще не все. Сложная система тонкой фильтрации и очистки позволили исполнить мою заветную мечту, стать отцом. — То есть? — У меня, как и у тебя, есть брат. Продолжение следует... Глава 23 Казалось бы, пара было уже привыкнуть, но лицо Маркуса все же вытянулось, когда он услышал эту новость. — Похоже наша семья намного больше, чем я думал. — произнес парень осипшим голосом, — Надеюсь больше внезапных родственников не предвидится? — А это вопрос лучше задать Адриану. — усмехнулась Мари и похлопала сына по плечу. — Кстати о нем. — задумчиво протянул брюнет, — Ему стоит знать о вашем возвращении? — Не знаю, — девушка-киборг покачала головой, — правильнее было бы рассказать, но как он к этому отнесется. — С радостью. Мы с ним недавно разговаривали, и было видно, что он сильно скучает. — А как отец отнесется к моему существованию? Представь на секунду: сидишь ты такой, занимаешь своими делами и вдруг, бац, как снег на голову — здравствуй папа, я твоя дочь. Что бы ты тогда сделал? — Не знаю. — вопрос блондинки немного сбил Марка с толку, — Я в такие ситуации не попадал. — Ты говорил, что Адриан рассчитывает на помощь со стороны, чтобы разобраться с симбионтами. Так может попробовать этим воспользоваться? Сначала всех ненавязчиво познакомить, а потом, постепенно, рассказать правду? Предложение Лука заставило всех задуматься, особенно младшего Агреста, который понятия не имел, как рассказать отцу про то, что Маринетт вернулась в империю. — Это хорошая идея, особенно с учетом того, что других пока нет. Вот только в этом сейчас нет смысла. Мы не знаем, кто управляет симбионтами, если ими кто-то управляет. Слишком мало информации, а новая атака может произойти в любой момент и в любой части страны. — говорил Маркус скользя взглядом по лицам присутствующих, — Где гарантии, что неизвестный не засел в каждом городе и по тихой ни создает себе новых симбионтов? В его словах была доля правды, а еще больше здравого смысла. Их шумная компания тоже не раз думала об этом, но постоянно гнала подобные мысли прочь. Ведь тогда придется иметь дело с огромной и непобедимой армией, а к такому империя еще не готова. Страшно представить, какое будущее будет ждать, если все вдруг окажется именно так. — Тогда предлагаю отложить воссоединение семьи на какое-то время, но находиться всегда на связи. — прозвучал в тишине голос Мари, — Ты расскажешь о том, что узнал, а мы продолжим искать новую информацию. Кто знает, может найдем способ справиться с симбионтами. — Хорошо, так и поступим. — Маркус уперся ладонями в стеклянную столешницу, — Сейчас я к Тоду, а потом сразу домой. — поднимаясь с небольшого углового дивана. — И вот еще что, предупреди координаторов, чтобы они отключили звук на видео, иначе есть вариант оглохнуть. — предупредила брюнетка. Покидая убежище своей матери, молодой император чувствовал облегчение, для него все прошло проще, чем можно было рассчитывать, но расслабляться пока рано, враг не дремлет и копит силы. В Головной Башне все прошло как по маслу, брюнет лично контролировал весь процесс обработки видео и давал необходимые подсказки. — Спасибо, друг, у тебя талантливые знакомые, раз смогли это заметить. Только почему мои координаторы не смогли додуматься замедлить запись? — Не суди их строго. Сам же видел, как это сложно, поймать верный диапазон. Если бы мне все на пальцах не объяснили, я бы тоже мог долго тупить. — Теперь ты куда, домой? — стоя на застекленном балконе и любуясь видом просыпающегося города. — Да. — Передавай привет дяде. — Обязательно передам. И снова под колесами стелется дорога, он хорошо знает каждый километр этого серого и пыльного полотна, что тянется во все стороны необъятной империи. Над головой раскинулось далекое и безмятежное небо, вот бы иметь способность заглянуть в будущее. Но увы, это невозможно, не придумали еще таких технологий. Маркус любил путешествовать своим ходом, ведь так появляется время, чтобы подумать. А еще так можно найти неприятности, и немного спустить пар. Впрочем, путь до столицы прошел спокойно и даже немного скучно. Оказавшись в родных стенах Дворца Совета, первым делом брюнет уделил время своей семье, по которой сильно соскучился. Стоило только переступить порог большой комнаты, как на нем сразу повисли двое мальчишек с радостным криком: "Папа вернулся!" Маркус притворился, что дети смогли его уронить, резко садясь на пол и крепко прижимая сорванцов, чтобы они случайно не ударились. — Ух, какие вы у меня сильные. — улыбнулся парень, поцеловав сыновей в пушистые макушки. — Это потому, что наш папа — киборг, а мы все в папу. — один из мальчиков гордо вздернул курносый нос. — Ребята, отпустите отца, дайте ему отдохнуть с дороги. — сказала молодая женщина подходя ближе. — Лилия, да ладно тебе, мальчики просто соскучились. И я по ним тоже. Маркус поднялся на ноги, подхватив обоих сыновей и усадив их к себе на плечи, раздался радостный детский писк, от которого самка не смогла сдержать улыбку. — А кто мне скажет, где сейчас дедушка? — Я! — наперебой закричали оба дьяволенка поднимая ручки, — Он работает в кабинете. — Я в этом даже не сомневался. Маркус по очереди поцеловал малышей и поставил их на пол, после чего крепко обнял жену и вышел из комнаты. На душе царили мир и покой, совсем не хотелось думать о делах, но иначе было нельзя. Время сейчас — самый опасный враг. — Ты такими темпами сюда жить скоро переедешь. — вместо приветствия, сказал брюнет, заходя в просторный кабинет, в котором вечно был легкий полумрак. — Можешь даже не говорить. Никогда бы не подумал, что киборги способны уставать. Я так вымотался за эти дни, что начинаю завидовать мертвым. — блондин потер уставшие глаза подушечками пальцев. — Этого делать не стоит, нам туда еще рано. — Маркус покачал головой и сел напротив отца. — Рассказывай, что смог узнать? Несмотря на довольно насыщенную событиями поездку, беседа оказалась недолгой. Маркус без лишних слов показал замедленную копию и поделился своими предположениями, в который раз подталкивая к мысли, что империи не обойтись без посторонней помощи. Все карты ложились не в их пользу. Ситуация омрачалась еще и полным отсутствием какой-либо информации, пока на руках были только отдельные кусочки пазла, но их оказалось слишком мало, чтобы собрать картину целиком. В то время как угроза продолжает расти, сжимаясь плотным кольцом на горле и мешая нормально думать. Все-таки жизнь в мирном государстве сильно расслабила его жителей и правительство. — Даже не знаю что предпринять. — вздохнул Адриан откидываясь на спинку кресла, — Они обходят системы слежения, датчики на них не реагируют, стены тоже ни являются серьезным препятствием. Они легко могут войти во Дворец и всех здесь убить. — Давай не будем думать об этом. — перебил отца брюнет, отгоняя страшные мысли, — Если бы враг этого хотел, то уже давно так сделал. Но похоже он преследует другую цель, помимо захвата власти. И пока мы не поймем, чего на самом деле хочет неизвестный, нужно быть готовыми ко всему. — Это бесполезно, если врага невозможно заметить. — Вот только не надо сейчас опускать руки! Империя уже через столько успела пройти, да и мы с тобой тоже. Мы смогли помочь стране переродиться, избежали нападения армии гомункулов, и с этим как-нибудь справимся. — С гомункулами нам помогли. — тихо сказал экс-император сидя с закрытыми глазами. — Это не важно, мы еще живы, вот что главное! — Ты весь в мать, такой же пробивной. — вздохнул старший Агрест потирая пальцами виски. — А это разве плохо? — выразительно изгибая бровь. — Нет, но может быть опасно. — Ага, сказал киборг киборгу. — показывая кулак с поднятым большим пальцем, — Хорошая шутка, я оценил. Продолжение следует... Глава 24 Недели не прошло, как империя пережила еще один удар неизвестных террористов, в этот раз целью оказался крупный мегаполис на юге страны. Взорвали завод по производству очистительных систем, к счастью никто не пострадал, работа завода была полностью автоматизированной. Но на какое-то время империя лишилась важного ресурса. Проверки не дали результатов, почерк был тот же: незаметно вошли, взорвали и вышли, и все без свидетелей. Этот удар оставил след на всем государстве, и пошатнуло доверие народа к правительству, о чем неустанно говорилось на открытых каналах сети. Города гудели как пчелиный рой, росла угроза начала бунта. Лучшие координаторы делали все что в их силах, чтобы сдержать информационный поток, но голос народа было уже не остановить. Паника, со скоростью цунами, охватывала всю Адрианскую империю. Началась новая волна бегства населения за границу. — Какого хрена происходит с людьми?! Значит, как жить в достатке и спокойствие — они всем довольны, а как на горизонте появились неприятности — сразу драпают, поджав хвост! — возмущалась Алья сидя за любимым столом в Паралисе. — Они боятся. — пожал плечами Айвон потягивая коктейль из высокого бокала. — И что?! Может мы тоже боимся, так давайте бросим город и свалим в Новую Америку или на острова? — продолжала бушевать шатенка, причем так, что ее голос отчетливо слышался через громкую музыку. — Успокойся, не усугубляй ситуацию! Люди и так на грани. — твердым голосом произнесла Маринетт, эта стальная безэмоциональность пробирала до мурашек и здорово отрезвляла сознание, помогая взять себя в руки не хуже пощечины. — Она права, сегодня в клубе меньше народа, чем обычно. Так что сейчас нужно внимательно следить не только за своими словами, но и за действиями. — в этот раз голос разума звучал из уст легкомысленного Кима, что сильно удивило его друзей. — Ну допустим, и что это нам даст? Люди, как испуганные овцы, бегут в разные стороны услышав волчий вой. Как успокоить взволнованное стадо? — Пользуясь твоим сравнением, Нино, отвечу, — тихо произнес Брюэль, но друг его услышал, — киборги — это псы, которые должны охранять стадо. Так что хватит сопли размазывать. В ответ обладатель зеленого ирокеза по-детски показал язык и оттянул пальцем нижнее веко правого глаза. — Кажется пришло время возвращения легенды. — Какой легенды? Ты сейчас о чем, Аликс? — Ким посмотрел на амазонку удивленным взглядом. — Я про танцующего киборга и самку из Парадисбирс, которые исчезли так же внезапно, как появились. О них до сих пор по сети легенды ходят, это уже часть истории, как Кот Нуар. Думаю "привет из прошлого" поможет людям успокоиться. — В этом есть смысл, только нужно уговорить Папа, отключить камеры от открытой трансляции в сеть. Пусть люди сами начнут распространять слухи, так они быстрее отвлекутся. — Тогда предлагаю устроить эффектное появление уже сегодня. — сказал Лука поднимаясь из-за стола и протягивая брюнетке руку. — Ура! Неужели мы увидим, как вы танцуете?! — радостно воскликнула Адрианна. На танцполе было жарко, а тяжелые басы сдавливали грудную клетку танцующих, заставляя их сердца биться в ритме музыки. Никто не обратил внимание на две незаметные фигуры, которые прошли через толпу прямо в центр танцевальной площадки. Все началось с толчка, Маринетт уперлась руками в грудь брюнета и с силой толкнула его от себя. Киборг не сильно ударился спиной о стоящую сзади пару, привлекая к себе их внимание, и сразу же перешел в наступление. Резкий выпад и, следующее за ним, плавное уклонение, этот агрессивный и в то же время красивый танец напоминал капоэйра — удивительное боевое искусство прошлого. Уже после нескольких головокружительных движений, пару обступили по кругу пораженные зрители. Происходящее внутри круга завораживало и пробирало до мурашек, люди верили в серьезность боя, но были поглощены той грацией, с которой двигались противники. Уходя от удара рукой, Лука сделал сальто назад, приземляясь на руки, после чего начал их переставлять так, чтобы расставленные ноги рисовали в воздухе ровную окружность. Брюнетка прогнулась назад, касаясь лопатками пола, от чего по залу прокатился восторженный вздох. Из такого положения она вывернулась в атакующую позицию и сделала подсечку. Куффен оттолкнулся и перекатом оказался позади девушки, переходя на нижний брейк. Диджей быстро сориентировался и изменил стиль музыки, теперь танец приобрел вид танцевального батла. Толпа начала поддерживать пару одобрительным свистом и хлопками в такт музыки. Зрелище было грандиозным, как и его финал. Сближаясь, Лука подхватил брюнетку на руки, подбросил ее в воздух, выполняя сложную поддержку переплетая пальцы. Она вытянулась в струну, держа тело ровно и при этом вниз головой. Медленно смещая центр тяжести, Маринетт начала опускать ноги, скользя за спину брюнета, коснувшись глянцевого покрытия, они вместе сели на пол, продолжая держаться за руки. Гром из аплодисментов прозвучал оглушительной волной, даже музыку на какое-то время было не слышно. Пара поклонилась благодарной публике и незаметно исчезла в толпе. Это произвело нужный эффект, в сети тут же начали появляться восторженные сообщения случайных свидетелей потрясающего шоу. Империя гудела еще громче, но тема для шума була уже другой. — Это было... — Адри вся светилась от восторга, когда родители вернулись за стол, — неописуемо... — Это еще что, видела бы ты их первый танец... — протянул Ким, поддавшись воспоминаниям, — Вот там эмоции били через край. — Ага, а какой был финал. — хихикнула Алья, — С угрозой сломанной руки. — Не понял. С этого момента можно поподробнее? — Хьюго с любопытством посмотрел на шатенку. — Кое-кто решил дать волю рукам, и его за это завязали в узел. — прищурившись сказала Сезер. — Но тогда я не знал, что имею дело с киборгом. — Не только ты, мы все выпали в осадок, когда увидели, как самка чуть ни поставила на колени нашего друга. — со смехом поддержал Айв. — Похоже весело тогда было. — протянула Адрианна держа в руках бокал с энергетическим напитком. — Сейчас тоже весело, просто в то время, в нас было больше мяса чем железа. Каждый день воспринимался словно натянутая струна, не знаешь в какой момент она может лопнуть. — мечтательно вздохнул Нино, обнимая Каштан. Разговор сам собой ушел в ностальгию, ребята вспоминали самые интересные моменты из своей жизни, там было над чем посмеяться и поплакать. Больше всего вопросов появлялось, когда амазонки вспомнили быт на базе сопротивленцев. Когда они тихо боролись с существующей системой, после того, как Маринетт покинула их. Интереснее всего было слушать Лука, ведь он многое пропустил, в результате своей "смерти". Друзья охотно восполняли эти пробелы, разбавляя грустные истории забавными случаями. Будто и не было этой пропасти, длинною в десятилетия. Но как бы не было приятно проводить время в дружной компании, у них есть свои обязанности, которые нужно выполнять. Парадис продолжал работать, встречая новый наплыв гостей, в то время, как киборги мастера направились к Башне, чтобы приступить к охране своего города. Может повлияла недавняя атака, а может просто так сложились обстоятельства, но дневное патрулирование прошло гладко, как и последующие несколько дней. Только это спокойствие сильно настораживало, напоминая затишье перед бурей. Воздух постепенно сгущался, но далеко не все это чувствовали. Маленькое представление в ночном клубе запустило цепную реакцию, переключив внимание людей и заставляя забыть их об угрозе, которая, к сожалению, никуда не делась. Продолжение следует... Глава 25 Слухи в империи распространяются со скоростью огня по разлитому бензину, так что спустя месяц началось новое паломничество в Парадис. За это время Лука и Маринетт дали еще три феерических представления, вернув зрителей назад во времени. Чтобы сохранить интригу и легкий налет волшебства, брюнетка убирала знак киборга, пока она находится на танцполе, от чего их танец казался еще более зрелищным. — Дорогуши мои, — зажав в зубах длинную и тонкую наркотическую сигарету, — вы не перестаете меня удивлять. По всей стране развлекательные заведения терпят убытки и закрываются, а у нас в этом месяце прибыль выше, чем полгода назад. — говорил Папа, откинувшись на спинку кресла, — Да и паника среди населения вроде успокоилась. Скажите честно, вы это специально сделали? — вульгарно накрашенные глаза лукаво прищурились. — И как ты только догадался? — Маринетт наигранно постучала пальцем по подбородку, изображая сильную задумчивость, после чего растянула губы в хитрой улыбке. — Одобряю, — кивнул старый киборг, — пусть лучше продолжают веселиться, чем устраивают массовые беспорядки. И так времена стали беспокойными. — Как будто раньше было не так. — хмыкнул Лука, неспешно потягивая из жестяной банки энергетик. — Раньше угрозы было больше, но она не казалась такой страшной. А сейчас, с непривычки, люди могут натворить много бед. Расслабились они от благополучия. — вздохнул Папа, вспоминая времена бурной молодости. — Кстати, ты присоединишься к нам в новом приключении, или останешься греть зад в кресле управляющего? — прищурив глаза, брюнетка произнесла эти слова с легким вызовом. Она уже заранее знала ответ. Как бы внешне не выглядел киборг, чем бы не зарабатывал себе на жизнь, но внутри он всегда будет оставаться воином, поэтому слова Папа ни оказались сюрпризом. — И пропустить веселую заварушку?! Да я уже давно должен был сгнить в сточной канаве. Для настоящего киборга, каждый день должен быть как последний, без этого смысл жизни теряется, и она становится бесцветной. На моей палитре закончились яркие цвета, пришло время добавить красок. Так что, я с вами. И это не обсуждается. — мужчина ударил кулаком по столу, от чего все что на нем стояло подпрыгнуло в воздух. — Тогда будь на связи. — Мари демонстративно достала из кармана старый наушник-рацию и подкинула его на ладони. — Он еще работает? — выщипанная бровь киборга поползла вверх. — У меня любая техника будет работать столько, сколько понадобиться. — подмигнула девушка, убирая прибор на место. — Это ты сейчас на что намекаешь? Только не надо сравнивать меня с кофеваркой, а то могу ведь и обидеться. — беззлобно и с легкой улыбкой на лице. — Хорошо. — пожала плечами, — А с промышленным комбайном можно? В просторном кабинете зазвучал веселый смех. И все-таки время не над всем имеет власть, кое-что остается неизменным — например дружба. Конечно, свой ощутимый отпечаток все же остался, после прошествия нескольких веков и многие понятия изменили свой смысл, но человеческая душа, где-то очень глубоко, продолжает помнить о вечных вещах. Приближалось утро, и гости медленно начали расходиться, оставляя в стенах Парадиса лишь единицы беззаботных гуляк. Киборги мастера скоро приступят к своим ежедневным обязанностям, как и простые рабочие с заводов и фабрик. Город вернулся в свой привычный ритм, работая как отлаженный механизм, где каждая деталь знает свое место. Маринетт получила неограниченный доступ в сеть, здесь не обошлось без вмешательства императора, поэтому все свободное время брюнетка, вместе с друзьями, просматривала бесконечные потоки информации в надежде найти новые зацепки. Но пока фортуна не одаривала их своей улыбкой. Возникало ощущение, что неизвестный приходит из ниоткуда, будто симбионты попадают в империю через телепорт и так же уходят. Определить место возможной базы оказалось непосильной задачей, слишком большую площадь приходится охватывать. Нужна была помощь. — Роуз, нужно разработать алгоритм для программы шпиона и желательно, чтобы она само-копировалась. — устало вздохнула Мари проводя ладонью по лицу, — Иначе мы вечно будем искать иголку в стоге сена. — Предлагаешь сделать для этой цели магнит? — предположила блондинка, которая тоже сильно устала от большой нагрузки на мозг. — Вроде того. Сейчас у нас есть возможность запустить поиск во всех частях страны, но для этого нужно создать правильную программу, которая будет работать без сбоев. — Маринетт, ты же понимаешь, что без поддержки ИИ это невыполнимая задача. — Мышка потерла глаза подушечками пальцев, — А для его создания нужен мощный сервер. — Какой, как главный компьютер Башни мастера? — Адри, ты с ума сошла?! Предлагаешь использовать ресурсы Найли? Это будет не честно, по отношению к мастеру. — возмущалась Левелен, но не очень активно, что давало понять — девушка не против этой авантюры, только нужно действовать очень аккуратно, чтобы не попасться. — Говоришь так, будто раньше ты подобного не делала. — прищурился Лука глядя на подругу. — Не делала. — Роуз невинно хлопала длинными ресницами. — А врать, глядя в глаза — не хорошо. — цокая языком и покачивая указательным пальцем из стороны в сторону, произнесла Адрианна с легкой улыбкой на лице. — Ну не в таких же грандиозных масштабах. — Какие проблемы, такие и способы борьбы с ними. — пожал плечами Лука. И ведь не поспоришь, ситуация в стране балансирует на тонкой грани между катастрофой и "ну все, пиздец!", и нужно было срочно принимать контрмеры. — Чтобы наша программа могла работать, ее нужно сделать незаметной, иначе защитные системы будут воспринимать как угрозу и бороться с ней. — после нескольких минут раздумья сказала Роуз. — Вот, это уже другое дело. Фронт работы назначен, приступаем к ее выполнению. На создание компьютерного шпиона ушло около недели, наконец программа была готова и пришла пора выпускать ее в сеть. По задумке, "партизан", как назвали ее создатели, будет отслеживать уникальную частоту симбионтов и выводить маркеры на компьютер мастера того или иного мегаполиса, в зависимости от того, где появились террористы. Но все, без исключения, маркеры будут направляться в Талем, чтобы можно было вывести алгоритм и найти между ними связь. — Как только "партизан" окажется в сети, включится сигнал. — Мари постучала пальцем по своему виску, — Так что о появлении симбионтов мы узнаем сразу. И если это случится в Талеме, можем попытаться их перехватить. Так что держитесь всегда на связи. — А что с другими мегаполисами? — спросила Аликс. — У них есть мастера, будут знать, где готовится атака — смогут ее отразить. Противник не такой уж непобедимый, мы сами вырубили одного, просто не смогли увидеть второго, но сейчас уже знаем, с чем имеем дело. — передавая Роуз накопитель, на котором хранилась программа-шпион. — Тогда предлагаю отметить это дело и вечером зайти в Парадис. — хлопнул в ладоши жизнерадостный Ким. Предложение было заманчивым, тем более что на этой недели танцующая пара еще не появлялась с очередным представлением. Поэтому друзья условились встретиться сразу в клубе, когда закончат с работой. День прошел лениво, патруль не добавил киборгам острых ощущений. С одной стороны, хотелось, как в былые времена, разогнать какой-нибудь притон или накрыть подпольное производство запрещенных препаратов. А с другой, сейчас силы могут понадобиться в любой момент, поэтому не стоит растрачивать их впустую. Продолжение следует... Глава 26 Прошло не так много времени, как "партизан" начал свою работу в сети, и за эти дни удалось предотвратить четыре нападения по всей стране. Мастера мегаполисов сразу сообщали императору про странный маркер, который внезапно появлялся и означал тревогу на карте города. Маркус быстро смог понять, кто приложил к этому руку и убедил, что это экспериментальная программа, созданная столичными координаторами, и бояться не нужно. Уже после первого такого разговора, молодой Агрест связался с матерью по зашифрованному каналу и получил подтверждение своей догадки. После этого пришлось потратить какое-то время, чтобы составить общее обращение, в котором говорилось о программе обнаружения террористов, и сообщил про внеплановое совещание. Большое помещение с платформами круглых голографических проекторов встретило брюнета холодным белым светом. Он прошел в центр и занял свое место, это запустило цепную реакцию, и в комнате, один за другим, начали появляться полупрозрачные фантомы людей. Новость о шпионе с радостью восприняли далеко не все, рассмотрев в программе угрозу полного лишения свободы, от чего мастера разделились на два лагеря: кто-то был "против", а кто-то "за". Марк потратил больше времени, чем планировал, чтобы объяснить принцип работы шпиона и немного успокоить появившееся волнение. И постепенно противников "партизана" стало меньше. — Великий процессор, у меня скоро мозг через уши потечет! — массируя пальцами пульсирующие от напряжения виски. — Ничего страшного, его легко соберут и зальют обратно. — хмыкнул Адриан пожимая плечами. — Мне от этого не легче. — поднимая на отца глаза полные страдания. — Ты лучше объясни, что это за программа такая, и откуда она взялась. — Сам не знаю, аналитики, которые случайно заметили ее код в сети, говорит, что она основана на определении особой частоты, использующийся террористами. Отследить источник не удалось, программа работает по всей стране, так что непонятно откуда ее запустили. Для поддержания системы, нужен мощный ресурс. Отсюда следует два вывода: либо нам помогают из подполья, какие-нибудь сопротивленцы, среди которых есть талантливые хакеры, либо до этого догадались координаторы мастеров. Во втором случае, опасности я не вижу, а вот если это дело рук хакеров — у нас могут быть серьезные проблемы. Я убедил, что программа наше детище, чтобы избежать новой волны паники, но выделил часть людей на поиски ее кода. Вдруг повезет найти источник. — будучи стопроцентным киборгом, Маркус легко смог обмануть блондина, хотя на самом деле этого делать не хотелось. Молодой император жаждал того дня, когда вся семья соберется вместе, но пока для этого неподходящее время. Поэтому приходится скрывать правду и придумывать уловки. Единственное, что хоть как-то успокаивало его совесть, была твердая уверенность в правильности своих действий. Ведь все это для блага империи, в целом, и его семьи, в частности. Закончив деловой разговор и завершив все необходимое на сегодня, Агресты покинули рабочий кабинет и направились в жилую часть Дворца Совета, где их уже ждали с распростертыми объятиями. Не успели они перешагнуть порог большой комнаты, как к Адриану и Марку тут же подбежали счастливые малыши с радостными криками. Молодой император с трепетом вспоминал свое детство, как отец и бабушка играли с ним, учили и поддерживали. Тогда, для него не было более дорогих людей, во всяком случае так считал ребенок, которого в этом убедили, поэтому чувствовал себя самым счастливым. Эти приятные и теплые воспоминания омрачались тем, что время беспощадно, рано или поздно, оно забирает самое дорогое, так случилось и с Эмили — бабушка умерла, чуть-чуть не застав рождение нового поколения династии Агрест. Маркус всегда помнил — век человека не вечен, даже киборги далеко не бессмертны. Поэтому каждую свободную минуту старался проводить с дорогими людьми, наблюдая, воочию, как растут его дети. Брюнета питала надежда стать свидетелем того, как его внуки начнут познавать этот мир. А для этого его еще нужно защитить. — Ух, как сегодня жарко. — Алья плюхнулась на подлокотник дивана, от чего он слегка покачнулся, — Народу море, на танцполе даже места свободного нет. — А что ты хотела? Новости распространяются быстро, люди снова почувствовали себя в безопасности, вот и радуются. — пожал плечами Айвон. — Обидно, что император присвоил создание "партизана" себе. — тихо вздохнула Левилен, потягивая коктейль через пластиковую соломинку, — Мы столько сил в него вложили. — Обидно, но пусть остается так, как есть, а то люди опять начнут разбираться словно тараканы. И ведь не поспоришь, страх — это самый древний инстинкт, против которого бессилен здравый смысл. Если помимо террористов, граждане узнают про неизвестных хакеров, паника захватит страну с новой силой, и тогда эту волну, без жертв, уже не получится остановить. Поэтому "посвященные в тайну" тихо радовались своей маленькой победе и ждали к чему это приведет. Пока одни отдыхали, закончив свои официальные обязанности, другие не прекращали свою работу. Маринетт пропускала через мозг огромные объемы информации, анализируя ее в поисках закономерности, но пока это было безрезультатно, данных еще слишком мало. Атакам подверглись города, в которых есть крупные монополии, обеспечивающие той или иной продукцией всю империю, вроде фильтров очистки воды или воздуха. Проблема в том, что подобные производства есть во всех мегаполисах, и под прицел может попасть любой из них. Принцип, по которому враг проникает за периметр защитных стен, тоже не ясен. Симбионты просто появляются из ниоткуда, и отследить их путь, даже проматывая видеозаписи в обратную сторону, не получается. Брюнетка забыла, когда в последний раз давала себе отдохнуть. Находится в постоянном напряжении тяжело, даже для киборгов. Это плохо сказывается на, хоть и не живом, но все же, организме, мозг устает и начинает совершать ошибки. Маринетт прекрасно это знала, но не могла позволить себе остановиться, девушка вступила в схватку со временем. Кто знает, может пока она будет делать перерыв, произойдет что-то важное и они не успеют принять меры. Правильно, этого никто не знает. И именно по этой причине она продолжает истязать себя, постоянно истощая и пополняя ресурсы своего тела, чтобы успеть защитить тех, кто дороже собственной жизни, ну и жителей империи заодно. При этом девушка не забывает уделять время друзьям, веселясь в общей компании и поднимая настроение всем кто ее окружает. Маринетт никогда не подает вида, какой тяжелый груз лежит на ее плечах, создавая иллюзию всесильного существа, тем самым, внушая в сердца друзей уверенность в завтрашнем дне и не давая им опустить руки. Да, обман, издревле, считается грехом, за который придется платить, но жизнь вовсе не состоит из черных и белых полос, как все привыкли думать. Она многогранна, и имеет огромную палитру цветов, поэтому существует такое понятие, как ложь во благо, но далеко не все это понимают. Танцуя с Лука, брюнетка создает несуществующий образ красивой и хрупкой девушки, которая ничем не уступает киборгу. Это вселяет свет надежды в отчаявшихся людей, помогая им поверить в то, что все возможно, нужно только приложить усилия. Красивая сказка, со счастливым концом в финале, для чада, коим является все человечество. Если задуматься, вспомнить историю, люди раз за разом совершают одни и те же ошибки, словно несмышленый ребенок, который, ударившись, снова делает – то же самое, только для того, чтобы проверить, а ударится ли он опять. И так снова и снова, пока не приходит понимание, через шишки и синяки, ушибы и ссадины, мелкие царапины и сильные порезы. Одно и тоже спустя года и тысячелетия, а понимания все нет. Когда же человечество станет старше? Продолжение следует... Глава 27 Пока одни всеми силами пытались найти источник угрозы Империи, другие, так же рьяно, заметали следы, чтобы не быть обнаруженными раньше времени. Время. Такое же это туманное понятие. Оно одинаково сильно пугает и завораживает, для кого-то является добрым союзником, а кому-то стало злейшим врагом. В далеком прошлом люди мечтали о том, каким будет будущее человечества. Писали разные книги, снимали фильмы, создавали удивительные картины. Кто-то верил, что спустя века людей ждет утопия, кому-то приходили видения катастрофы, но все, без исключения, верили в безграничное развитие технологий. Что ж, надежды предков оправдались, люди в самом деле смогли добиться невероятных успехов и подняли цивилизацию на новый уровень, возродив ее из ядерного пепла. Вот только, в погоне за бессмертием, человечество потеряло свое истинное лицо, медленно превращаясь в бездушные машины. Речь идет о киборгах. Да, большинство из них не перешагнули пятидесятипроцентный порог, но у всех установлен полный комплект статисов. Они подавляют не только боль от имплантатов, но так же контролируют эмоции и психику. Это вполне логично, ведь киборги, в первую очередь, являются воинами, боевыми машинами в обличии человека. Кому понравится, если автомат вдруг сам начнет стрелять во все стороны, правильно, никому. Люди видят в этом гарантию безопасности, как своей личной, так и общества в целом, даже не задумываясь, что давно перешли под тотальный контроль кого-то незримого, того что находится всегда в тени. Принято считать, что все контролирует сеть. Она является основой нынешней цивилизации. Отключи хотя бы один город, и в нем начнется настоящий хаос: встанут производства, пропадут свет и вода, перестанут работать автомобили, появятся сбои абсолютно во всех системах... Проще говоря, мегаполис выпадет из жизни, пока его снова не подключат к сети. Но что ее контролирует? Мало кто знает о существовании супер-сервера "Триада", который представляет собой поистине гигантский компьютер, размером во всю столицу Адрианской империи. Это настоящий колосс, на котором держится купол мира, как небесный свод на плечах титана из древних мифов. Сложно даже представить то количество информации, что циркулирует внутри этого неживого организма, созданного руками человека. И во всем этом бесконечном потоке растворяются бесчисленные души тех, что стал частью сети. Если ты хотя бы раз подключался через мнемо-кабель, то имел возможность видеть бескрайний океан, в котором можно навсегда затеряться, если вовремя не остановишься. Конечно, существуют ограничители, которые помогают не сойти с ума, но талантливые хакеры и координаторы способны их обойти. Эту информацию намеренно скрывают, чтобы у людей не возникало соблазна попробовать запретный плод. И все же, кое-кому удалось преодолеть нерушимый барьер. В этот самый момент, разум покинул бренное тело и стал частью огромной сети, опутавшей всю страну. Он забыл, что когда-то был человеком, из плоти и крови. Прошло несколько десятков лет, прежде чем все грани души смогли собраться воедино и вернуть потерявшееся сознание в прежнее состояние. Вновь появилось осознание самого себя, как личности, а не части общего потока. И каков был его ужас, когда пришло понимание содеянного. Долгое время он пытался вырваться из сети, но не имея тела, это невозможно. Стоит только перейти барьер, не найдя подходящей телесной оболочки, и ты исчезнешь. Он пытался забрать тела у тех, кто находится в коме, чей разум уже почти покинул свое пристанище, но из этого ничего не вышло. Смерть лишь быстрее забирала несчастных, даруя им вечный покой. Его душа находила себе временный приют в механизмах, пока защитные системы не воспринимали ее как угрозу и не пытались уничтожить. Вскоре, эта гонка сильно надоела, а желание вернуться в общество в качестве человека только крепло. Когда-то у него было имя, друзья, любимые, а сейчас, он представляет собой лишь набор символов, что находятся в правильном алгоритме, и что не позволяет снова рассыпаться на отдельные кусочки. Натаниэль выпал из всех баз данных, просто потому что сеть не может его отследить. Он не жив, потому что тело прекратило свое функционирование, но и не мертв, поскольку разум продолжает существовать. Этот парадокс вызвал сбой, стерев все упоминания об этом человеке и удалив данные из сети, но не из воспоминаний друзей. Натаниэль, или, как прозвали его много лет назад, Нак, продолжал следить за жизнями важных для себя людей, используя для этого безграничные возможности системы, будь то камеры внешнего наблюдения или порты для мнемо-подключения. Он проживал все приключения вместе с друзьями и продолжал им помогать, по мере возможности. Только благодаря этому он смог узнать, что Лука вернулся в Империю, и появился дополнительный стимул для своего возрождения. Когда твой дом — это информация, появляется способность ей управлять. Пришлось изрядно потрудиться, но все же он смог найти для себя выход. Симбионты. Удивительная субстанция, представляющая собой незаконченную человеческую ДНК, вполне способна стать новым сосудом взамен утраченного тела. Только для этого ее нужно доработать, но сначала понять источник. Поэтому Натаниэль намертво прицепился к "партизану", чтобы ничего не упустить и собрать все имеющиеся данные в одну кучу. Раньше многое могло бы его удивить, но не сейчас. Анализируя данные, Натаниэль нашел одну закономерность — искажение в электромагнитном поле городов. Оно представляет собой подобие туннеля, в середине которого появляется симбионт. Но и это еще не все, невидимая труба идеально ровная и находится под наклоном, будто линия, соединяющая две точки. Располагая такими возможностями, Нак наложил схемы туннелей на карту Империи и узнал, откуда они брали свое начало. След вел за пределы страны, за океан. В силу своего положения, Натаниэль не мог туда попасть, но был способен направить в нужную сторону, что и сделал. Маринетт все же позволила себе пару часов отдыха, за которые случилось нечто из ряда вон выходящее. Во сне к ней пришел Куртцберг, но не в виде привычного рыжего парня, каким брюнетка его помнила, а скорее чем-то вроде внутреннего голоса, или интерфейса, который отвечал девушке на мысленные запросы. Диалог был необычным, в нем использовались образы вместо слов, но зато Маринетт прекрасно поняла, что парень хотел до нее донести. Проснувшись, брюнетка поняла, что в голове отпечаталась трехмерная карта, которая указывала четкое направление для поисков. И вело оно на запад, через всю страну, над великим горным хребтом и океаном, на территорию другого материка. Продолжение следует... Глава 28 — Ты сейчас говоришь серьезно? — Алья выронила тонкую мятную сигарету, которую до этого держала в губах. — Абсолютно. — кивнула брюнетка, глядя на удивленные лица друзей. — Но ведь Натаниэля не видели несколько десятков лет. После возвращения в столицу, от него не было никаких новостей, — размешивая трубочкой коктейль, который светился в темноте ярким зеленым цветом, говорил Нино, — и вдруг выясняется, что он еще жив. И способен передавать мысли на расстоянии. — Может это был просто сон? — глядя в глаза подруги, поинтересовалась Аликс. — Нет, я проверила данные, которые сообщил Нак. Искажения в электромагнитном поле — реальны. И выглядят они, как туннель, направленный за пределы материка. — Значит, чтобы найти симбионтов, нам нужно отправиться за океан? Но ведь это опасно. Другая страна — другие правила, да и я не смогу помочь. — высказала свои опасения Левилен. — Возможно с этим можно что-нибудь придумать. — задумчиво протянула Маринетт, — Не нужно забывать, что у каждого из нас, мозг — это полноценный компьютер. Главное найти способ передачи сигнала на таком большом расстоянии. — Что ж, это вполне реально, — блондинка немного успокоилась и облегченно улыбнулась, — подключитесь к местной сети, это к примеру. Будет видно, когда доберетесь на место. — То есть, уже все решено, мы отправляемся заграницу?! А что будет с Талемом, и с Империей? — Ким недовольно стучал пальцами по столу. — Пока "партизан" работает, атаки легко смогут отразить и обычные киборги. Но это всего-лишь симптомы, нужно избавиться от самой болезни. Пока еще не слишком поздно. — Это точно, уничтожим симбионтов и их создателя, и Империя сможет спать спокойно. — согласно кивнул Айв. — А еще, мы сможем увидеть другую страну. — довольно улыбнулась Алья и откинулась на спинку дивана. Отправляться на соседний материк, через великий океан, воды которого смешали в себе Тихий и Северный ледовитый, это очень рискованная авантюра, даже для киборгов. Поэтому было принято решение собрать всех, кого успели проверить боями и временем, кто точно не подведет в ответственный момент. — Хорошо, я все понял. Постараюсь найти предлог и присоединиться к вам на чужой земле. — Не нужно, Маркус, это очень большой риск. Ты намеренно подвергнешь себя опасности, к тому же, мы не знаем сколько времени уйдет на поиски гнезда симбионтов. Давай, сначала мы проведем разведку, и только когда будем во всем уверены — сообщим тебе? Если уж ты так хочешь помочь. — Это твое мнение, или так сказала мама? — его лучистые глаза хитро прищурились. — Так решили мы, всей семьей. Сейчас ты еще обычный киборг, не способный на саморегенерацию, если что-то случится, в опасности может оказаться твоя жизнь. Брат, мы только встретились, давай обойдемся без неоправданного риска?! — Хорошо. — вздохнул брюнет, до которого не сразу дошел смысл слов Адри, но когда понимание одной фразы все же появилось, парень обратился к ней с вопросом, — Ты сказала, что я "еще обычный киборг", есть способ стань "необычным"? — Есть. — на лице блондинки появилась загадочная улыбка, — Мама уже перепрограммировала всех наших друзей, полностью перестроив их системы. Дело долгое и кропотливое, так что в ближайшее время, для тебя, такая метаморфоза невозможна. Но когда проблема с симбионтами разрешиться, ты сможешь перейти на новый уровень развития. Голос девушки был преисполнен надеждой, похоже она верила в успех предстоящей битвы с неизвестным врагом. Адрианна светилась словно солнышко, заражая своим позитивом. Возможно именно это повлияло на Марка, и он согласился подождать. Но при этом взял с сестры обещание, быть всегда на связи и сообщать обо всем, что получится узнать. — Об этом мог даже не просить, полный отчет обязательно будет. В Империи останется лучший координатор страны, она будет сообщать тебе обо всем через зашифрованный канал. — Только не говори, что она знает... — брюнет не успел договорить. — Не знает. Наши друзья находятся в неведении, мама сказала, что это адрес закрытого хранилища данных, куда нужно сохранять копии доступной информации. — А если "лучший координатор" захочет взломать выдуманное хранилище? В ответ девушка лишь усмехнулась, сложив руки на груди, будто Маркус сейчас сморозил какую-то глупость. Немного подумав, брюнет понял, что именно это он и сделал, чему тоже улыбнулся и смущенно взъерошил волосы на затылке. — Может я хотя бы с транспортом помогу? — Не нужно. Доберемся своим ходом. Их разговор еще длился какое-то время, пока брюнета не отвлекли срочные дела. Очень сложно совмещать свою личную жизнь с обязанностями императора, но Маркус с этим справлялся, в основном благодаря тому, что отец свалил не весь груз ответственности на наследника, а разделил его поровну. Продолжая управлять страной в статусе бывшего главы государства. Именно поэтому, младший Агрест мог покинуть Империю и составить компанию Маринетт и ее друзьям, в предстоящем путешествие за океаном. Жаль только что свободное время все же ограничено, хотелось бы пройти весь путь вместе, а не догонять уже в самом конце. Так сказать, на финишной прямой. Сидя в рабочем кабинете перед ноутбуком и разговаривая с мастером далекого мегаполиса, мыслями Маркус находился совершенно в другом месте. Его душа рвалась в путь, а телу приходилось выполнять свои прямые обязанности руководителя. Любопытно было, а как с этим справлялся отец, когда брюнет был еще ребенком. Если углубиться в воспоминания, Адриан каждый день проводил время с сыном. Причем это были не мимолетные минуты, они могли часами играть во что-то. В том возрасте Марк не придавал этому особого значения, но сейчас, с высоты прожитых лет, глядя на прошлое глазами взрослого человека, уважение к своему родителю только крепло. — Ваше превосходительство, ферма, рядом с городом, столкнулась с непредвиденными трудностями. Там испытывают серьезную нехватку рабочих рук. Есть большой риск потерять внушительную часть урожая и мясные породы животных. — привлек к себе внимание настойчивый голос мастера. — Можно привлечь часть свободных киборгов в ближайшей от вас области. Они прекрасно подходят для тяжелой физической работы. И согласно данным, подобные запросы о приеме на работу поступают регулярно. — император внимательно просматривал информационную таблицу, — Потрудитесь объяснить такую текучку? — Э-э-м... — мужчина на мониторе прикусил губу, — Местный фермер не доверяет заботу о полях и животных людям-машинам. По своим причинам. — Это по каким же? — бровь брюнета удивленно поползла вверх. — Ну, он считает, что киборги бездушны, что они могут навредить сельскохозяйственным культурам и животным. — тихо промямлил мастер. — Ясно, опять предрассудки. — вздохнул Маркус и устало покачал головой, — В таком случае, я лично соберу все видеоматериалы с других ферм, на которых работают киборги, и передам вам копию. А вы, потрудитесь показать это местному фермеру. И для справки. За то время, когда люди-машины начали помогать сельскому хозяйству, сборы урожая выросли в несколько раз, и продолжают расти. Это официальная статистика, к которой вы имеете открытый доступ. — Да, я это знаю. Но фермер — человек упрямый. — Тогда поставьте его перед таким фактом — подобное упрямство может привести к потере всего хозяйства, а не части продукции. — Сделаю все возможное. — мастер склонил голову и отключил связь. Как же это глупо, в век современных технологий отрицать их полезность. Являясь киборгом, младший Агрест прекрасно знал скрытые способности своих собратьев. Несмотря на грозный вид полу-машины могут проявлять осторожность и заботу не хуже простых людей. А благодаря статисам, они никогда не страдают эмоциональными вспышками, что только добавляет плюсов в общую копилку. Жаль только, что не все люди это понимают и продолжают опасаться киборгов, забывая что у них тоже есть душа. Продолжение следует... Глава 29 Как бы компания верных друзей не хотела, а без помощи Маркуса не удалось обойтись. Чтобы Алью, и остальных, могли выпустить из города, молодому императору пришлось связаться с мастером Талема. Что он сделал утром следующего дня. — Хоть убей, но я не понимаю, почему ты не можешь отправить на это задание своих "Волков". Почему понадобились именно мои киборги? — Найли устало потер лоб пальцами. — Потому что столичные воины привыкли выполнять четкие приказы, все их задания проходят под контролем координаторов. Да, четко и быстро, но это не то что нужно для секретной миссии. Киборгам придется действовать самим, ориентируясь по обстановке. И солдаты мастеров для этого идеально подходят. — подняв указательный палец и подмигнув другу, — А почему я прошу именно тебя? Вспомни, сколько мы уже знакомы. Я уверен, что ты выберешь для такого ответственного дела лучших из лучших, а не каких-нибудь зеленых салаг из последнего поступления. — Ну хорошо, убедил. Но оставлять город без защиты лучшей кибер-группы, это... — задумался. — Я отправлю в Талем отряд "Черных Волков", ровно столько боевых единиц, сколько будет в сформированной группе, и координатора. В придачу. Тод вздохнул и покачал головой, какой смысл спорить, если и так было ясно, что брюнет не отступится. Что и говорить, а звериная доля истины, в словах Маркуса, все же есть. Черные волки — элитное боевое подразделение столичной кибер-армии империи. Туда входят высокопроцентные киборги, в чьих телах почти не осталось живой плоти. Это обязательное условие. Их боевые качества находятся на самом высоком уровне, и один такой солдат легко может заменить троих киборгов любого мастера. Вот только есть у "Волков" один единственный недостаток, который перечеркивает все их достоинства. Они не способны действовать самостоятельно. Подчиняясь командам координаторов, "Волки" способны провести даже самую сложную операцию без единой случайной жертвы. Но в "полевых" условиях, от них толку нет. Чего нельзя сказать про киборгов в других городах огромной страны, вот император и обратился за помощью к другу. — Ладно. — хлопнул ладонями по гладкой поверхности стола, — Я отправлю самую лучшую команду. Чуть позже вышлю тебе подробную информацию на каждого киборга, но предупреждаю заранее, среди них будут амазонки. — Это даже к лучшему. — Марк растянул губы в довольной улыбке, — Жду твой файл. Канал связи закрылся и Тодеус остался наедине со своими мыслями. Младший Агрест уже не раз обращался к нему с подобными просьбами, но сейчас он выбрал не самый удачный момент. Резко мотнув головой, мастер прогнал все беспокойные мысли и открыл общую базу данных своих киборгов, где хранились полные досье, вплоть до проведенных операций и апгрейдов. Как и ожидалось, в группу вошли все друзья Маринетт, за исключением Радека, но это было быстро исправлено, по личной просьбе Его Святейшества императора. Так что теперь ничто не препятствовало секретному путешествию за океан. — Интересно, как Мари это удалось, убедить императора отправить нас в командировку? — складывая все необходимые вещи в рюкзак. — Ким, ты забываешь, что они родственники. Так что это не удивительно. — пожал плечами Брюэль, занятый тем же делом. — Ага, только Его Превосходительство не в курсе, кем на самом деле является его мать. Он, как и вся империя, считают ее мертвой. — с ехидной улыбкой сказал Нино, закидывая сумку с вещами на плечо, — Пошли? Из широких ворот ангара, выехали несколько мотоциклов и направились на нижние уровни в сторону шлюза, вскоре к ним присоединились еще несколько байкеров. В числе которых был управляющий "Парадисбирс". В свое отсутствие, Папа переложил все свои обязанности на заместителя, дав туманный намек, что возможно ему придется занять эту должность на постоянный срок. Мало ли что может случиться с киборгом в бою. Направляясь вперед, рассекая встречные потоки сухого и порывистого ветра, каждый чувствовал забытый запах опасности. Этот еле уловимый аромат пьянил и разгонял застоявшуюся кровь по венам. Сладкое чувство неизвестности щекотало стальные нервы людей-машин, заставляя вспомнить вкус жизни. Бесчисленные километры пыльных дорог империи остались за спиной, теперь предстояло пересечь великий океан. Друзья стояли на просторной грузовой площадке, закрытой от ветра стеклянным куполом. По ту сторону прозрачной преграды бушевала необузданная, первозданная стихия, даже небо имело мрачный и угрожающий вид. Будто оно весит не одну тонну и состоит из цельного куска камня. Самый безопасный способ перебраться на другой материк, пройти под водой. Для этого, лучшими инженерами, был создан прямой туннель, который проходил вдоль океанского дна, а внутри находился скоростной монорельсовый поезд. Такая поездка сопровождалась серьезными перегрузками, как у космонавтов в момент старта ракеты, поэтому пассажиров погружали в анабиоз. Чтобы вред организму был минимальным. Киборгам подобная процедура была не обязательна, их тела способны пережить нагрузку в разы больше. Специально для них, в начале и конце поезда, находились кабины с удобными креслами, откуда можно любоваться на красоту океанских глубин. В то время как остальные пассажиры будут находиться в медицинских капсулах. Пройдя всю необходимую проверку, друзья встали на ленту эскалатора, которая находилась внутри стеклянной трубки и вела под темную толщу воды. Там, внизу, оказалась еще одна площадка, где пассажиров распределяли по секциям поезда и помогали расположиться в правильном порядке. Киборгов направили в самое начало к отдельному входу. Сам поезд ничем не отличался от тех, что носились из одного конца империи в другой, разве что своими размерами. Это был настоящий исполин, который можно сравнить с пятью подобными машинами, поставленных друг на друга крестом. Три в высоту и три в ширину, ну и длина была намного больше. — Ух, как же здорово. Впервые путешествую под водой. — Ким плюхнулся в кресло и нетерпеливо в нем поерзал. — Интересно, а мы увидим морских обитателей? — поднимая глаза и глядя через толстое стекло, спросила Адри. — Все может быть. Только не будем забывать, на каких скоростях пройдет эта поездка. Возможно, мы просто не успеем ничего заметить. — пожала плечами Сезер и тоже опустилась в кресло. — Жаль. — вздохнула блондинка усаживаясь на место. Вскоре, механический голос начал обратный отсчет до старта, это было именно для киборгов, чтобы они успели приготовиться и заняли свои места. От резкого толчка тело вдавилось в спинку кресла, но анатомическая форма и жесткий каркас помогали избежать лишнего дискомфорта. Прошло около десяти минут, прежде чем друзья смогли привыкнуть и расслабиться. Удалось даже поудобнее развалиться, чтобы можно было любоваться, проплывающим мимо, видом. Правда ничего интересного разглядеть не удалось, вокруг была только темная и непроглядная толща воды, так что большинство решило просто вздремнуть. Спустя несколько часов, поезд начал замедляться, и вскоре вакуумные двери открылись с тихим шипением, а знакомый голос известил о прибытии. — Подъем, приехали! — бодро скомандовала Маринетт сладко потягиваясь всем телом. Все-таки сидеть в одном положении то еще удовольствие. — Ким, хватит дрыхнуть! — Аликс пнула храпящего киборга по подошве ботинка. Ребята вышли на просторную площадку, копию той, с которой началась их поездка. Но вот на поверхности все значительно отличалось, начиная с людей. В глаза сильно бросались местные киборги, их было невозможно не заметить из-за видимых отличий тел. Их протезы напоминали механизмы роботов и выставлялись напоказ, в отличие от имперских имплантов, это вызывало большой интерес и любопытство. А еще напоминало, что друзья находятся в другой стране. Продолжение следует... Глава 30 — И что теперь? — друзья шли по широким и оживленным улицам, — Я не вижу ничего, похожего на информационный терминал. — Значит будем пользоваться старым и проверенным методом. — предложила Маринетт. — Это каким? — поинтересовался Айвон. — Спросим у кого-нибудь то, что нас интересует. — пожала плечами брюнетка, — И для начала нам нужно найти временное жилье. — Как у тебя все просто. — усмехнулся Лейф, — Можно подумать, нам вот так легко подскажут куда идти. В словах шатена была своя правда, местные недоверчиво косились на компанию молодых людей, среди которых шел странный киборг, одетый как женщина. Впрочем, сам город тоже не внушал доверия. Если ближе к центру дома еще имели более-менее приличный вид, то направляясь к окраинам улицы превращались в обыкновенные трущобы. Но больше всего внимания привлекало грандиозное строение, которое находилось в воздухе над городом. Маринетт потратила пару минут, чтобы понять его природу и принцип работы. Второй ярус города, воздушная цитадель, висела в пространстве между небом и землей используя гибридную технологию воздушных и магнитных подушек, и соединялась с городом по средствам гигантских труб, которые тянулись вниз словно канаты. Создавалось ощущение, будто они держат верхний город и не дают ему улететь в космос. Нечто подобное использовалось и в Империи, но не в таких грандиозных масштабах, поддерживая отдельные здания, а не города целиком. — Слушай, а эта штука оттуда не рухнет? — указывая взглядом на цитадель. — Нет, Ким. — усмехнулась Маринетт. Будучи очень любознательными, Адри и Хьюго с интересом разглядывали окружающих их людей, иногда даже слишком пристально глядя на непривычные протезы киборгов. Из-за чего натолкнулись на неприятности. Одна весьма несдержанная особа попыталась выйти на конфликт. У нее псевдо-кожей была покрыта только голова, а вместо волос имелась широкая полоса жесткой щетины. Такое некое подобие ирокеза. Все остальное тело представляло собой конструкцию открытых механизмов, это то же самое, если с имперских стопроцентных киборгов снять покрытие. — Чего пялишься, завидно?! — глядя прямо в глаза Адрианне, с вызовом сказала незнакомка. — У вас удивительное тело. — с легким восторгом в голосе, ответила блондинка. Но похоже эти слова были приняты за оскорбление, потому что за ними последовала ответная грубость. — Тогда обратись к доктору, пусть он сделает тебе такое же. — упираясь хромированным пальцем в плечо Адри, — И рассматривай себя сколько влезет, тупой кусок мяса. То, с каким презрением она выплюнула эти слова, сильно задело чувства не только девушки, но и всех ее друзей. Похоже местные собратья считают людей за пустое место. Эта была грубая ошибка. — А тебя это напрягает? — Адрианна наклонила голову, словно кошка, и растянула губы в хищной улыбке, предвкушая драку. — Ты слишком дерзкая для кожаного мешка с костями. Мне это не нравится! — незнакомка попыталась оттолкнуть девушку в сторону. Но не тут-то было, блондинка осталась стоять на месте, не сдвинувшись даже на миллиметр. На искусственном лице проступило неприкрытое удивление, а Адри наклонила голову в другую сторону, изображая из себя святую невинность. — Что-то не так? — не отводя от грубиянки пристальный взгляд, — Знаешь, подобное случается с мужчинами, когда они приближаются к определённому возрасту. Может это тебе стоит обратиться к врачу? — Мразь, да как ты смеешь?! С этими словами она попыталась ударить девушку, но железный кулак не достиг своей цели, оказавшись в крепкой хватке изящных пальчиков. Адри почти не прилагала усилий, чтобы удержать свою соперницу, используя внутренние ресурсы тела. Одним движением, она выкрутила руку так, что оказалась за спиной своей жертвы, а в следующий момент послышался скрежет металла. Сервомоторы в искусственном суставе пошли на излом, еще чуть-чуть и рука просто оторвется. Находясь в железной хватке странной девушки, незнакомка рычала от злости, не в силах даже пошевелиться. Ведь при попытке дернуться, скрежет становился громче, а из плеча сыпались искры. Она поняла, что самой освободиться не получится, и это сильно ударило по самолюбию. От чего гнев закипал с новой силой. Наплевав на все, она сделала резкий выпад, вырывая собственную руку и разворачиваясь лицом к противнику. Ее стойка давала красноречивый намек — без боя не сдастся. Из разорванных трубок медленно вытекала густая фиолетовая жидкость, видимо она заменяла кровь. Это зрелище могло бы подкосить любого, у кого слабая психика. — Хорошо, поиграем. — улыбнулась блондинка, откидывая чужой протез в сторону и принимая боевое положение. Секундная заминка, после которой поспешил резкий выпад ногами в голову. Адри легко ушла с траектории удара, делая мощную подсечку. Противник потерял равновесие и упал на землю, но это ничуть не остудило пыл. Оттолкнувшись целой рукой, она попыталась сделать очень коварный удар. Отвлечь внимание и сбить девушку с ног. Но попытка провалилась, ее поймали прямо в полёте за лодыжку, а на другую ногу нагло наступили. — Интересно, что будет если я потяну? — с задумчивым видом произнесла Адрианна. Ее лицо не выражало никаких эмоций, этот психологический прием она переняла у матери. — А пупок не развяжется? — огрызнулась в ответ, не обращая внимания на свое плачевное положение. — Хочешь проверить? — тонкая бровь девушки поползла вверх. Вместе с этим послышался хруст рвущегося железа, от которого сводило зубы. Похоже именно в этот момент наконец проснулся здравый смысл. — Все отпусти, сдаюсь. Ты победила. — склоняя голову и признавая свое поражение. — И вовсе не обязательно было доводить дело до драки. — отпуская ногу. — Похоже вы не местные. — с легкой улыбкой на лице. — А это так заметно? — спросил Ким выходя вперед. — Нет, вас выдало не знание наших порядков. Плюс, девчонка — киборг. — указывая пальцем на Адрианну, — Здесь таких не делают. — Кстати насчет этого, кажется тебе нужен ремонт. — Это не проблема, — отмахнулась, поднимая свою руку с земли, — тут рядом живет доктор, он прикрутит все на место. — Может тогда подскажешь, где найти гостиницу? — влезла в разговор Алья. — Легко, идите за мной. Только уговор, оплата за ремонт с вас. — Ладно. Через пару кварталов, новая знакомая остановилась возле неприметного дома, над дверью которого весела выцветшая вывеска: "Доктор Эго Зельбер" — было написано на иностранном языке. Дом был построен из кирпича и покрыт толстым слоем штукатурки, которая местами начала отваливаться, а цветные стеклышки в двери помутнели и потеряли прежний блеск. — Эрита, почему ты не можешь дня прожить, чтобы что-то не сломать? — послышался усталый мужской голос, когда друзья переступили порог клиники, — И кого ты с собой привела? — Здравствуйте, док, я привела вам щедрых постояльцев. — та, что назвали Эритой, улыбнулась молодому мужчине в форменном комбинезоне, чьих волос уже успела коснуться седина. — В таком случае, добро пожаловать. Жилые комнаты на третьем этаже, места хватит всем, но оплата вперед. Насколько вы планируете задержаться? — заводя руки за спину и сцепляя их в замок, положив ладони на локти. — Мы пока не знаем, — ответила за всех Маринетт, — для начала недели на две, а там видно будет. Продолжение следует... Глава 31 Внутри дом оказался очень уютным, первый этаж был разделен на две части, одна оборудована под клинику, а во второй жил сам доктор. Прежде чем показать новым постояльцам их комнаты, Эго принялся за пациентку. Конечно после согласия гостей. — И что же вас привело сюда? Достопримечательностей в городе нет, разве что, отличный вид на воздушную цитадель. — мужчина настраивал какие-то приборы, в то время как его помощница соединяла разорванные трубки и механизмы на плече и руке Эриты. — Дела. — неоднозначно ответила Маринетт пожимая плечами и внимательно наблюдая за действиями доктора и его ассистентки. — Нам придется провести здесь какое-то время, так что будем очень признательны, если вы расскажете по подробнее, как стоит себя вести, чтобы не нарваться на неприятности. — стоя в дверях и оперевшись плечом о косяк, сказала Алья. — Боюсь, в нашем городе это невозможно. — усмехнулся Эго, — Здесь нет законов, кроме запрета на ношение огнестрельного оружия и убийства. Полиции, или какой-либо другой подобной организации, нет, поэтому все делают что хотят. Конечно, за порядком стараются следить, начальник завода — Николас Риз, но это не сильно останавливает преступления. — И как же люди здесь живут? — удивилась Алья, все так же стоя в дверях. — Как и везде на этом материке. — пожал плечами мужчина, — Единственные места, где следят за порядком и законами, это цитадели. Там живёт элита, самые "чистые" представители человеческого рода. Им и дела нет, что творится внизу, лишь фабрики и заводы продолжали работать и поставлять готовое сырье, а остальное не важно. — Жесть! Да здесь обстановка ещё хуже, чем была в Империи полвека назад. — покачав головой, вздохнула шатенка. — Полвека? А не слишком ли вы молоды, чтобы знать какая была ситуация в стране пятьдесят лет назад? — прищурился доктор глядя на мулатку. — Внешность обманчива. — улыбнулась Эрита, — Док, они имперские киборги. — Серьезно? — переводя удивленный взгляд с одной девушки на другую, — А по вам даже не скажешь. — Наши культуры шли параллельными путями развития, чтобы выжить. Поэтому особых различий нет, киборги существуют по обе стороны великого океана, но их внешний вид все же отличается. Если здесь все видно невооружённым глазом, то в Империи нас отличают от людей по особому знаку. — с этими словами Маринетт коснулась своего лица указывая на татуировку под глазом. Эго перевел взгляд на шатенку, и она откинула прядь волнистых волос в сторону, показывая свой знак. Мужчина коротко кивнул своим мыслям и включил прибор, от которого к пациентке тянулись прозрачные трубки. Послышалось еле слышное жужжание и по трубочкам потекла синяя жидкость. — Теперь пришло время показать ваши комнаты. — доктор поднялся на ноги и направился к двери. На втором и третьем этаже планировка ничем не отличалась друг от друга, узкий коридор заканчивался глухой стеной без окна, а с двух сторон, словно зеркальное отражение, шли одинаковые деревянные двери. — Можете расселяться, как будет удобно. В каждой комнате есть кровать и диван, так что вдвоем можно удобно расположиться. — мужчина проводил небольшую экскурсию, — В дневное время я принимаю пациентов, так что постарайтесь не шуметь. Ночью тоже желательно соблюдать тишину. Что касается еды, она в услуги не входит. Так что в вашем распоряжении кафе и магазины. Если вас все устраивает, внесите оплату за два дня. — Все отлично. — улыбнулась Маринетт и кивнула друзьям. Ребята быстро заняли комнаты и оставили в них свои вещи после чего спустились в просторную гостиную, где терпеливо ждали пока Эго проводил операцию по восстановлению руки, сейчас там сидела Эрита. Девушка не торопилась покидать дом доктора, ей хотелось узнать больше о необычных киборгов другой страны. — Не знаю как в Империи, а у нас быть человеком не в почете. Так или иначе, люди заменяют части своих тел на имплантаты, и чаще всего это происходит в результате несчастных случаев на фабриках. Единственные, кому удается избежать неприязни — доктора. Нас в городе не много и все под контролем Риза... — Кроме вас, док. — Эрита перебила мужчину, за что получила строгий осуждающий взгляд. — А можно по подробнее? — Аликс сидела за столом и внимательно слушала рассказ Эго. — Я и так уже обо всем рассказал. — пожал плечами, — Старайтесь не привлекать к себе лишнего внимания и сможете избежать большей части конфликтов. Совсем без неприятностей обойтись не получится, такое уж у нас общество. — А если мы сольёмся с местным населением? — Это будет сложно сделать. Хотя, у вас это может получится. — мужчина кивнул в сторону Папа́, который тихо стоял прислонившись к стене, — Это ведь наша разработка? — Да, моя рука приехала из Америки, но откуда точно сказать не могу. Это было очень давно. — постукивая хромированными пальцами по предплечью. — То есть, если мы будем выглядеть как здешние киборги, к нам не станут лезть, я правильно поняла? — Алья поднялась из кресла. — Да, но... Доктор не успел договорить, поскольку его глазам предстало удивительное зрелище. Тело мулатки начало меняться и перестраиваться, кожа будто впиталась, словно вода с сухую землю, открывая вид на железный "скелет". Но на этом преобразование не закончилось, появился тонкий слой полупрозрачного пластика, который закрыл все основные узлы имитируя защитное покрытие. Прошло меньше минуты, а мулатку было уже не отличить от Эриты, будто она всегда жила в этой стране. — Так лучше? — спросила Сезер, придирчиво разглядывая себя со всех сторон. — А-а-а... Да... Удивление Эго было понятно, все же подобная метаморфоза находилась за гранью фантастики и современные технологии до такого просто не дошли. Следом преобразились и остальные, кроме Папа. Парни решили использовать хромированное покрытие, что не удивительно, ведь так они выглядели внушительней, а девушки выбрали пластиковую имитацию, приблизив ее по цвету к своей коже. Единственное что осталось без изменений — это лица, но и здесь кое-кто решил выделиться. Ким так увлекся, что от его прежней внешности остался только ирокез, и тот стал больше напоминать щетину. — Удивительно... — внимательно рассматривая руку Нино и проверяя работу каждого механизма, — никогда не сталкивался с подобным. Это же невероятная технология наносинтеза. На чем она основана? Неужели все киборги в Империи на такое способны? — Нет, — шатен смущённо почесал затылок, — мы экспериментальные модели. Что-то вроде специального отряда. — Потрясающе... — ощупывая каждый стык, — Если бы не был свидетелем, никогда бы не поверил что такое возможно. Интересно, если понять принцип, получится ли применить это на наших разработках... — Сеньор Эго, давайте сразу договоримся, что никого из нас на запчасти разбирать не будут. — Айвон встал рядом с другом и положил руку ему на плечо. Брюэль и так выглядел устрашающе из-за своих габаритов, а с новой внешностью и вовсе внушал страх и трепет. — Разумеется. — кивнул мужчина, — Просто профессиональная привычка. Остаток дня прошел так же оживлённо, доктор охотно отвечал на все вопросы и делился доступной информацией. Оказывается, в Америке дела обстоят куда хуже, чем было в неспокойные времена Империи. Так вышло что, воздушная цитадель закрыта для живущих в городах и попасть туда невозможно. Зато оттуда легко. Разумеется желающих добровольно совершить подобный переезд нет, разве что в качестве наказания за нарушение законов. Так же выяснилось, что использующиеся в городе технологии были восстановлены из хлама и обломков, которые выкидывают из цитадели. Особо везучие смельчаки умудрялись найти на огромной свалке уцелевшие тела киборгов, а возможно и роботов-андроидов. И изучая эти находки доктора смогли воссоздать принцип замены органических тканей на искусственные части. И по всей видимости выходит, что люди пользуются "объедками" элиты, чтобы выжить в тяжёлых условиях. — И всех все устраивает? — голос Адри заставил вздрогнуть всех присутствующих, — Неужели не было попыток подняться в цитадель? Это же не честно, люди страдают, рискуют жизнью, гибнут на производствах, и ничего не получают взамен?! — Вам этого не понять. — вздохнул Эго, — Мы привыкли, ведь не знали другой жизни. Для нас это в порядке вещей, так было, есть и будет. Но говорят, что много лет назад, около двух веков, была принята попытка захватить воздушные города. Правда ничем хорошим это не закончилось. Очень много людей погибло просто так, и одна цитадель была разрушена. Сейчас оттуда по сей день вывозят сохранившиеся технологии, но знаний не хватает, чтобы в них разобраться. В память великого восстания создали игру, победитель которой может подняться, но только раз за сезон. То есть, раз в год. На моей памяти такого не случалось. Ещё никто не мог столько продержаться и ни разу не проиграть. — А участвовать может любой? — Да, но до финала доходят только киборги. Если вы планируете задержаться здесь на какое-то время, то сможете увидеть игру и все поймёте. Продолжение следует... Глава 32 После прибытия друзей в город прошло несколько дней, за это время они неплохо слились с местными и обошлось без нежелательных стычек. Эрита́ охотно вводила новых знакомых в курс дела и объясняла что где находится. Сейчас неразлучная компания, в полном составе, завтракала в небольшом кафе, рядом с клиникой доктора Зельбера. Что примечательно, свежие фрукты и овощи здесь не были роскошью, а свободно продавались в лавках и магазинах. — Заводы и фабрики — опасное место, идти туда работать никто не торопится. Куда проще помогать фермерам, или самому развести поля. — откусив от спелого яблока, говорила Эрита́, — Поэтому вокруг города тянутся бесконечные акры садов и пашни, благодаря этому экология быстро очищается. Если верить официальным заявлениям. Думаю, что это все же правда. В последнее время рождается меньше мутантов, да и люди уже не так часто болеют. Прошло около пяти минут, как вдруг включился большой голографический экран и зазвучал мужской голос, разносясь на всю улицу. Было сложно понять, что там происходит, киборги в громоздкой броне неслись на невероятной скорости за металлическим круглым предметом похожим на мяч. Жестокие столкновения приводили к тому, что кто-то разлетелся на куски, превращаясь в груду металлолома. Ролик закончился объявлением о наборе новых участников, и экран погас. — Что это такое? — спросила Адри, указывая на то место, где секунду назад показывали видео. — Игра, про которую говорил док. — пожала плечами Эрита́. — И много желающих в ней поучаствовать? — Набор проводится дважды за сезон. — ответила девушка на вопрос Кима, — И народу на просмотре столько, что не протолкнешься. — А ты не пробовала участвовать? — поинтересовалась Алья. — Я?! Нет, спасибо. Я не самоубийца. Вы же сами видели какая там жесть. — Но других это не останавливает? — задумался Лука. — Это потому, что хотят попасть в цитадель. Думают, что там жить лучше, а меня и здесь все устраивает. Эго помогает с ремонтом, в обмен на запчасти со свалки, так что жаловаться мне не на что. Помимо сбора общей информации, друзья искали место, где засел террорист, но пока это было безрезультатно. Маринетт потратила много времени, чтобы создать трехмерную карту этого материка и наложить на нее увеличенную схему, оставленную Натаниэлем. Единственное что удалось выяснить — искать нужно именно в этом городе, но на этом все и закончилось. Линии "коридоров" не давали четких координат, заканчиваясь в разных точках, то над землей, то под землей. А там, где туннели касались поверхности земли, стояли жилые дома, магазины или разрушенные здания. Так что надежда, быстро закончить с делами и вернуться домой, неумолимо таяла, словно лёд в горячем чае. Усложняло задачу и то, что здесь не было общей базы данных, как в Империи, информацию приходилось собирать самостоятельно и объединять в один архив, а уже потом оперировать им по средствам голограммы. В такие моменты господина Зельбера невозможно было выгнать из гостиной. Мужчина с интересом наблюдал за всем процессом и активно участвовал в обсуждении, от чего приходилось внимательно следить за всеми словами, чтобы не сболтнуть лишнего. — Кстати, не хотите составить компанию? Может найдете себе что-нибудь полезное. — предложила Эрита́, когда друзья закончили с завтраком, — Там много чего валяется, с чем мы не можем разобраться, а вы в сложной технике круто шарите. Поможем друг другу? — И когда ты собираешься туда идти? — Прямо сейчас, пока другие охотники заняты на основной работе. — Тогда пошли. В Америке у киборгов было несколько путей, чтобы обеспечить себе жизнь, первый, и самый престижный, участие в игре. Если повезет и получится выйти в высшую лигу, пройдя суровый отбор из новичков, появляются спонсоры и собственная команда механиков, а там уже не важно, сможешь ты выйти в финал или нет. С деньгами проблем не будет, пока можешь сражаться на арене. Второй, можно пойти работать на завод или фабрику, но там каждый сам за себя. Если потеряешь бдительность и лишишься части тела в результате несчастного случая, ремонтироваться будешь за свой счёт, благо платят прилично. Так что работяг тоже хватает. Ну и третий, самый рискованный, стать охотником. На большой свалке под цитаделью можно найти все что угодно, любые механизмы и запчасти, но при этом не каждый решиться туда соваться. За рабочие детали приходится бороться с конкурентами, а ближе к центру есть большой риск попасть под завалы и обломки. К тому же, круглые сутки там работают уборщики — огромные автоматические машины, которые измельчают все, что попадается на их пути. Только благодаря магнитному полю, что держит цитадель в воздухе, они не выходят за пределы свалки. Проблема в том, что все самое ценное находится внутри невидимого барьера, и куда стремятся попасть все охотники. — Значит так, — стоя возле стены из металлических обломков и искореженных кусков странных механизмов, — долго не думайте, увидите что-то годное — хватайте и уходите. На одном месте не задерживайтесь, а если услышите приближение уборщика — бегите прочь. — И как в таких условиях можно найти полезные вещи? — Брюэль задумчиво почесал затылок после окончания короткого инструктажа. — Все зависит от везения. — пожала плечами Эрита, — Иногда хорошие детали выкидывает за пределы поля, но это случается очень редко. Если все готовы, пошли. Девушка направилась к неприметной тропе, что была проложена между неровными горами из железа. Друзья даже представить не могли, чтобы увидеть нечто подобное в Империи. Дома весь отработанный материал отправляли на вторичную переработку, сломанные механизмы разбирали на запчасти, а металлические детали переплавлялись в новые. Император точно бы поседел, если хотя бы в одном мегаполисе появилась такая же свалка. Перебравшись на другую сторону завалов, они увидели круглую площадку, размером с небольшой город. Если быть точнее, она совпадала по форме и расположению с внешним ободом цитадели. Видимо это и была граница магнитного поля. Внутри были неровные горы того, что "элита" посчитала мусором, и среди них виднелось некое подобие широких дорог, скорее всего их оставили уборщики. Маринетт провела беглое сканирование территории, и получила подтверждение своей догадки, вместе с трехмерной картой. Брюнетка создала небольшую голограмму, продолжая сканирование, чтобы можно было отследить расположение движущихся объектов, их оказалось трое. — Ого. У нас до этого никто не мог додуматься. — воскликнула Эрита́, глядя на карту свалки. — Я могу остаться здесь и следить за всеми передвижениями, если уборщики подойдут достаточно близко, предупрежу через внутреннюю связь. — предложила Маринетт. — Хорошая идея. — согласно кивнула Алья, — Так же, через эту связь ты можешь видеть нашими глазами, и если заметишь какую-нибудь полезную деталь, дашь сигнал. — Точно. — согласился Радек, нервно облизнув губы. — А как же я? Получается, я тут не нужна совсем? — окинув имперских киборгов обиженным взглядом. — Можешь идти вместе с кем-то, или подождать с Мари. — предложила Аликс, — Ну или воспользоваться рацией, как Папа́. Девушка повернулась в сторону старого киборга, который в этот самый момент вставлял в ухо горошину-динамик. — Давайте рацию. Продвигаясь вперёд, по следам уборщиков, Ким слышал у себя в голове голоса всех друзей и их переговоры, благодаря общей связи он прекрасно знал где сейчас находится. Парню удалось найти несколько сохранившихся глазных протезов, целую кисть руки, рабочий сервомотор и ещё какие-то мелкие детали, на которые указала Маринетт. Сердце прямо разрывалось от такого печального зрелища, ведь в рентгеновском диапазоне, под слоями хлама можно было найти целые титановые скелеты, приводы и даже двигатели. Но добраться до всего этого было невозможно, и приходилось довольствоваться малым. Прошло около трёх часов, когда компания решила закончить эту вылазку, набрав немало хорошей добычи. Возвращаясь к дому доктора Зельбера, Эрита́ не могла сдержать эмоции и прямо засыпала своими мыслями, которые скакали от одной темы к другой. Из всего этого потока, было понятно только то, что девушке понравилось лазать по свалке подобным образом, когда кто-то подсказывает куда нужно идти, чтобы найти ценную вещь или избежать встречи с уборщиком. — Док будет счастлив. Столько запчастей смогли собрать, что на создание трёх киборгов хватит... А если чинить кого-то, то я даже не знаю скольким получится помочь... Вам точно нужно возвращаться в Империю?... Если мы будем хотя бы раз в день наведываться на свалку, возможно весь город удастся переоборудовать и обновить... — и все в таком духе, Эрита́ напоминала ребенка, которому разрешили купить все, что ему захотелось. — Слушай, а сколько тебе лет? — вдруг спросила Алья, когда они уже почти пришли к клинике. — Пятнадцать. — ответила девушка, — А что? — Да так, просто любопытно стало. — улыбнулась шатенка, — А как ты стала киборгом? — Как и все в этом городе — случайно. — буркнула девушка и отвернулась. Выражение лица Эриты́ было уже не таким беззаботным и Сезер сразу поняла, что эту тему лучше было не затрагивать, поэтому решила свернуть разговор в другую сторону. Презентовав свою добычу Эго, друзья решили пообедать в стенах его дома, но для этого нужно было купить продукты и приготовить еду. По давней привычке, ответственной за готовку назначили Маринетт, а по магазинам отправились Адри, Ра и Эрита́. — Потрясающе, если вы, пока будете в городе, хотя бы раз в два дня станете приносить такие детали, моя клиника станет одной из лучших. Я даже соглашусь не брать с вас оплату. — разбирая ворох полезного металлолома, — Стольким приходилось отказывать в помощи, от того что просто не хватало запчастей, но сейчас... Огромное вам спасибо. Вы подарили надежду на будущее. Продолжение следует...
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.