Вечность как наказание: 50 лет спустя

Джен
NC-17
Завершён
4
Размер:
151 страница, 7 частей
Описание:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
4 Нравится 1 Отзывы 1 В сборник Скачать

Главы 33-42

Настройки текста
Глава 33 В клинике доктора Эго с самого раннего утра кипела работа, пациенты, которым раньше не было возможности помочь, буквально стояли в очереди, один покидал стены палаты — другой тут же заходил. Помощница Зельбера просто не успевала справляться со своими обязанностями, и мужчина обратился к имперским киборгам с просьбой: — Нам не хватает рабочих рук, ещё бы двоих поставить на подхвате, может кто-нибудь из вас согласится помочь? — Мы можем. — вызвались Аликс и Адрианна, которые сидели в гостиной и пили чай. — Замечательно, — улыбнулся Эго, — пойдёмте, я все объясню. Пока одни постигали все тонкости киберстроения, другие продолжали исследовать город и искать подозрительные места. По словам доктора, здесь шла двойная жизнь. Днём мирные жители занимались своими делами и обязанностями, обеспечивая себя средствами на существование, а ночью, из всех темных щелей, вылезала оборотная сторона общества. Поэтому после захода солнца горожане старались не выходить на улицу без веской причины. — Как думаешь, может стоит попробовать рискнуть? Вдруг удастся разговорить какого-нибудь фрика? — предложила Алья, неспешно прогуливаясь рядом с Маринетт по широкой улице. — Я тоже думала об этом. Что-то подсказывает, что ответы лежат под самым носом. Будто не можешь подобрать подходящий ключ к замку. — Тогда нужно поговорить с остальными и устроить ночную вылазку. — Ты понимаешь, насколько это может быть опасно? Эго говорил, что в городе орудует маньяк. Он убивает молодых женщин и вырезает у них внутренние органы. — И что? Вспомни сколько раньше было "мясников" в Талеме, всех извели. Что может сделать какой-то маньяк стопроцентному суперкиборгу? — самодовольно усмехнулась шатенка. — Все что угодно. Не забывай, местные технологии отличаются от имперских. Пистолеты и прочий огнестрел запрещены, и люди создают другое опасное оружие. Вспомни плазменную секиру, которую нам показывал Зельбер, в руках умелого и сильного воина — это страшное оружие. Сама видела какой тут дефицит с запчастями, завернешь куда-нибудь не туда и станешь невольным донором с риском для жизни. — Тут с тобой даже не поспоришь. — согласно кивнула Сезер, — А с другой стороны, нужно хоть чем-то помочь этим людям, пока мы здесь. — Поможем. Я не отговаривала, просто напоминала о серьезном риске. — Тогда возвращаемся в клинику? Чуть дальше по улице доносился какой-то шум, среди которого можно было различить довольные детские голоса, и девушкам захотелось удовлетворить свое любопытство. Прямо за поворотом оказалась большая площадка, заставленная трамплинами и рампами, по которой на роликах носились подростки и гоняли круглый мяч из цельного куска резины. Все это действо напоминало игру из рекламного ролика, но в облегченном варианте. Дети гонялись друг за другом, подпрыгивая в воздух, скользя по стенам и опережая соперников, отбирая мяч. На площадке были закреплены несколько странных механизмов, напоминающих пневматическую пушку, роль которых стала понятно немного позже. Смуглый парень, с разноцветными дрэдами, перехватил мяч и направился к ближайшему механизму... Подпрыгнув на трамплине и проехав пару метров по стене, используя инерцию, он закинул снаряд в отверстие... Над площадкой раздался гудок. Половина подростков ликовала, празднуя победу, а другая удручённо вздыхала. Заметив двух киборгов ребята как-то вдруг притихли и начали шептаться между собой. По привычке, Маринетт усилила свой слух, чтобы понять причину такого странного поведения. И каково же было ее удивление когда выяснилось, что эти дети зарабатывают торговлей запчастями для команд киборгов-игроков. Брюнетка старалась не подавать виду, что узнала их тайну, и продолжила неспешно идти дальше по улицы, уводя за собой Алью. — Подруга, ты чего? Я хотела ещё посмотреть за игрой, интересно же. Девушки уже свернули на параллельную улицу и шли к клинике Эго. — Поверь, интересно было не только нам. Эти дети не просто так смотрели на нас очень внимательно. Они оценивали возможную прибыль. — Ты сейчас о чем? Хочешь сказать?... — Да, кое-кто из них торгует запчастями. Причем незаконно отбирая их у других киборгов. — Вот тебе и дети. — выдохнула шатенка, — А с виду такие милые. — Внешность обманчива. — пожала плечами, — Тебе ли это не знать?! — Да в том-то и дело, что знаю. Столько раз натыкалась на эти грабли, просто не всегда успеваешь их заметить... Бац, и на лбу очередная шишка. — Вот чтобы этих "шишек" было меньше, нужно находиться всегда начеку, тем более мы в чужой стране. — Ага, забудешь тут, как же! — фыркнула Сезер и сунула руки в карманы кофты. Даже несмотря на то, что тела местных киборгов представляют собой металлические конструкции, они, как и люди, носили одежду. Как объяснял это доктор Зельбер, так они стараются показать, что когда-то все же были людьми, что не являются бездушными машинами. Правда для многих это был спорный вопрос, поскольку большинство преступлений совершались именно киборгами, либо с их участием. Оказавшись среди друзей, девушки поделились своими планами на ближайшие несколько ночей, на что получили безоговорочное одобрение, протестовал только Эго. — Вы даже не представляете, на что идете! Только самоубийца рискнёт на такое согласиться. Черные торговцы это только вершина айсберга, маньяки и психи, спятившие от собственной силы, могут сотворить что угодно... — Мы тоже на многое способны. А ещё, мы не собираемся терпеть страдания обычных людей. — твердо заявила Алья, — У вас — каждый сам за себя, а в Империи киборги стоят на страже закона и порядка, защищая покой мирных граждан. — Милая моя, — печально вздохнул мужчина, качая головой, — мы уже забыли что значит закон. — Значит пришло время напомнить. — подмигнул Ким, — Начнем с этого района. — Ой, зря вы это... — причитал Зельбер, — Навлечете беду на мою клинику. — Не бойтесь, нас никто не узнает. — улыбнулась Мари поднимаясь с кресла. На спящий город опустилась ночная мгла, скрываясь среди теней, по улицам двигались незаметные силуэты, напоминающие людей. Вдоль дороги, под фонарями, шла одинокая девушка, нервно оборачиваясь на каждый шорох. Она привлекла к себе внимание опасного типа, что следовал за ней попятам и ждал удобного момента. И вот она завернула во двор, где явно не хватало освещения. Он бросился на свою жертву, но в следующее мгновение сам оказался в чьей-то железной хватке. На горле сомкнулись железные пальцы, а перед лицом появился темный капюшон, в глубине которого не было видно абсолютно ничего. Убийца нанес ответный удар, но неизвестный успел отвести голову в сторону, двигаясь так, будто законы физики на него не действуют. От этого стало как-то жутко. В узком проходе появились ещё две темные фигуры, которые поспешили на помощь убийце. Никто даже не сомневался, что у него есть сообщники. Ловко обтекая все атаки, словно вода, безликая тень уворачивалась от нападавших не забывая отвечать мощными ударами. Это казалось невероятным даже для киборгов, которые ощущали стойкий запах опасности, исходящий от противника. Подловив момент, один из преступников смог нанести удар точно в голову, от чего с нее свалился капюшон. По воздуху пронесся удивленный возглас, смешанный с настоящим ужасом. Вместо человеческого лица они увидели темный овал из цельного куска железа черного матового цвета. Ни единого стыка или механизма, будто эта штука сделана из металла. Находясь в шоке от увиденного, они не успели вовремя среагировать на молниеносную атаку, всего несколько точных ударов и все трое оказались на земле, не в силах даже пошевелиться. Глаза наполнились ужасом, когда безликая кукла размозжила голову сообщника об асфальт, опустив на нее ногу. Ошмётки мозгов, вперемешку с темной жидкостью, брызнули в разные стороны, окрашивая все пространство вокруг, несколько крупных капель попало на лицо убийцы. Впервые в своей жизни он ощутил настоящий страх, который сковал своей ледяной хваткой сердце и горло, невозможно было думать ни о чем, только о скорой гибели... Продолжение следует... Глава 34 Новый день принес с собой поток свежих сплетен, которые звучали отовсюду. Новость о жестокой расправе над маньяком и его подельниками разлетелась со скоростью лесного пожара, и самые кровавые подробности смаковались с особым удовольствием. Завтрак друзей проходил в кафе, рядом с клиникой Эго, поэтому они сразу узнали, что у ночного происшествия был случайный свидетель... — Да я вам говорю, это какая-то машина. Андроид или робот. Вместо лица просто кусок железа... — Тогда откуда она могла появиться? И зачем? — Может это новая военная разработка из цитадели?... — Ага, а в городе ее решили тестировать!... — Они там, наверху, совсем охренели, считают город своей собственностью... — А вдруг эта машина создана для наведения порядка? Вдруг это робот-полицейский?... — Размечтался!... Скорее новое оружие... На подобную реакцию они и рассчитывали, чтобы люди сами придумали легенду, что-то вроде жуткой страшилки для непослушных детей, только в данном случае у нее было другое предназначение. Весь этот день по городу не смолкая звучали всевозможные варианты и предположения, и вскоре реальные события обросли несуществующими подробностями. Одно казалось невероятнее другого, вплоть до того, что непонятная машина летала и делилась на копии. Впрочем, после этой ночи слухов станет ещё больше... Двое молодых парней шли нетрезвой походкой, повиснув друг на друге, и орали на всю улицу похабные песни, хрюкая и матерясь чуть ли не через каждое слово. От угла неприметного дома отделилась тень и направилась к ним... — Дальше проход платный. — заявил незнакомец, скрываясь под полями ковбойской шляпы. — А за что платить то? — икнул один из парней. — За ваши жизни. — У нас нет денег, все остались в баре. — заржал второй оперевшись плечом о фонарный столб. — Тогда вам не повезло... В тусклом свете старой лампы блеснуло что-то стальное, а в следующий миг рядом с головой пьяного парня пронеслось острое лезвие, оставляя на стене дома глубокую борозду. "Ковбой" скинул с плеч потёртый плащ, обнажая металлические конструкции своего тела и принимая истинный вид. Он напоминал гигантского богомола, с двумя огромными ножами вместо рук, а ноги были как лапы у паука, и в таком же количестве. Парни моментально протрезвели и бросились бежать в разные стороны, спотыкаясь обо все подряд что попадалось на пути. Жуткое цоканье стальных протезов преследовало их попятам, будто "ковбой" разделился надвое, чтобы не упустить свои жертвы. Но вдруг мимо пронеслось что-то непонятное и за спиной послышались звуки борьбы... Неуловимая тень скользила между неповоротливыми ударами "богомола", нанося ему ощутимые повреждения. Минуты не прошло, а ему уже оторвали одну лапу. Ещё пара атак и на асфальт падает рука, вырванная из плеча. Неудачливый убийца орет благим матом и сыплет проклятиями, обещая разорвать тень на мелкие кусочки, но вместо этого лишается ещё одной лапы и падает на землю. Дальше финал был таким же, как у мясника минувшей ночью, дурная голова разлетелась под ногой безликой тени, которая незаметно растворилась в темноте... — Я лично это видел! — брызжа слюной в разные стороны рассказывал один из очевидцев, — Это было невероятно, штуковина двигалась так быстро, что даже движений не разглядеть. Она порвала киборга на запчасти вообще не напрягаясь, а потом просто исчезла. — Точно, — подключился второй, — я тоже это видел, когда за мной гнался кибер с клешнями, тень за считанные минуты превратила его в металлолом, и пропала. — Подождите, за вами гнались разные типы, а тень была одна? — Ну да. — не в голос ответили свидетели. — И вы были на разных улицах? — Угу... — кивнули парни. — Тогда как получилось, что тень была в двух местах одновременно? — Это же не реально... — Реально, если тени две! — Это что получается, у нас по городу шляются две непонятные штуки и рвут киборгов как обычные тряпки? — Не факт, что их две, может быть и больше... — Откуда они взялись?... Новая волна обсуждений захлестнула город, появилось ещё больше предположений, некоторые из них были настолько нелепыми, что вызывали смех. Следующая ночь также оставила после себя кучу вопросов и окровавленный труп очередного убийцы с раздавленной головой. Люди пытались найти хоть какие-то следы неуловимой тени, банально, они должны были остаться в виде отпечатка ботинка на асфальте, но нет... На месте драки находили только куски киборга-убийцы, и на протяжении нескольких дней ситуация повторялась. Среди горожан усиливался страх перед неизвестностью, те, кому удалось своими глазами увидеть загадочные тени, уверяли что, нападению подвергались только преступники, а остальным нечего бояться. В это верили далеко не все, выискивая какой-нибудь подвох и выдвигая теории о том, что будет после полного истребления опасных элементов общества. Вдруг тени начнут убивать и мирных жителей тоже... Но было то, о чем местные даже не догадывались — какую цель преследуют тени. С каждым новым поверженным, они получали информацию, конечно, какая-то часть была бесполезна, но все же удалось выяснить кое-что важное. Глубоко под городом существовал другой мир, где и скрываются все темные личности, и куда лучше не соваться, если жизнь дорога. Но и это ещё не вся правда. Кто-то тайно управляет этим гиблым местом, передавая приказы прямо в мозг, в виде навязчивой идеи. — Это многое объясняет. — тяжело вздохнул Эго после того как выслушал рассказ имперских киборгов, — Если задуматься, все нападения были не случайными, особенно те, в которых у жертвы пропадали части тел. У меня создавалось впечатление будто кто-то собирает материал для экспериментов, но молчал об этом, чтобы не привести к панике. Возможно за всем этим стоит безумный ученый, который непонятно чего добивается. Но в любом случае, его нужно остановить, ведь гибнут люди. — И мы остановим. — твердо заявила Алья, — Человечество все ещё находится на грани вымерзания, и это будет продолжаться до тех пор пока живёт сама идея убийства себе подобных. В Империи ее удалось подавить, и люди смогли вздохнуть свободно, но угроза пришла извне, поэтому мы прибыли в Америку. — О чем вы говорите? — Пришло время открыть цель нашего визита, доктор Зельбер. — жёстким голосом, в котором не было даже намека на живые эмоции, произнесла Маринетт, — Мы ищем опасного террориста. Он совершает нападения на нашу страну, гибнут и страдают невинные люди. Под угрозой стоит привычный уклад жизни, и цивилизации в целом. След привел нас сюда, в этот город. А сейчас мы смогли узнать где нужно искать. Скоро все закончится, так или иначе, мы избавимся от этой опасности. Не исключено, что это повлияет на всех, поэтому лучше быть готовыми ко всему. — Вы с ума сошли! Там может оказаться целая армия конченных отморозков, которым плевать на чужие жизни. Ваши способности поразительно, с этим даже спорить не буду, но вас слишком мало. Лезть в логово опасного противника — это чистое самоубийство. — Вот именно поэтому мы никуда не торопимся, а собираем все доступные сведения. — с лёгкой улыбкой произнес Лука, — Прежде чем вступать в битву, нужно знать, чего можно ждать от своего противника. Продолжение следует... Глава 35 Маркус просматривал отчёты, сидя в своем кабинете, когда поступило сообщение через зашифрованный канал. Похоже удалось найти четкую зацепку, поскольку в тексте проскользнул намек на подкрепление. Вся информация, что передавалась через связного, была записана в виде сложного кода, ключ к которому Маринетт передала брюнету лично, и без него не понять смысла скрытого документа. Похоже сейчас они проводят что-то вроде зачистки, и вместе с этим собирают полезные данные. И раз уже планируют перейти в серьезное наступление, значит пришло время императору собираться в дорогу. Конечно в этих сообщениях ни один раз делался акцент большого риска данной авантюры, но Марк твердо решил для себя, что не станет стоять в стороне, особенно когда срабатывал очередной маркер от "партизана". Молодой Агрест всеми силами старался сохранить порядок, который с таким трудом выстраивался долгие годы, ради благополучия государства и его жителей. Благодаря программе-помощнику удалось избежать страшных последствий нападений симбионтов и отделаться малой кровью. Но с каждой новой атакой, сдерживать нарастающее волнение среди людей становилось все сложнее. Император призывал сохранять спокойствие и уверял что ситуация находится под контролем, обращаясь к населению с огромных экранов по всей стране. Это немного успокаивало панику и давало больше времени для решения проблемы. Маркус тихо зашёл в кабинет отца и тактично покашлял в кулак, привлекая к себе внимание. Адриан так же был занят делом, налаживая работу отдельно взятых производственных направлений. Ему приходилось лично контролировать весь процесс восстановления разрушенных предприятий, чтобы убедить народ в том, что правительству не плевать на судьбы рабочего класса. — Какая командировка? Сейчас для этого не лучший момент. В нескольких городах возрастает риск для начала восстания, какие-то умники под шумок решили перехватить часть власти в свои руки. — Мог об этом не напоминать. — с тяжёлым вздохом произнес брюнет опуская голову, — Я тоже внимательно слежу за обстановкой в стране и все прекрасно понимаю. Но эта поездка может избавить нас от основной проблемы. — Не понял? — светлая бровь поползла вверх от удивления, — А вот с этого места по подробнее. Чего я не знаю? — Каюсь. В тайне от всех я отправил небольшой отряд имперских киборгов на другой материк, туда, где, по предположению координаторов и хакеров, располагает база террориста управляющего симбионтами. Эта информация недавно подтвердилась и планируется полная зачистка опасного врага. Я сам хочу убедиться, что операция прошла успешно и угрозы для империи больше нет. — Подожди, — Адриан поднял руки после чего задумчиво коснулся пальцем своих губ, — я не помню, чтобы какой-нибудь отряд отправлялся за пределы страны. — Потому что он собран из киборгов-добровольцев, и они взяты из-под командования мастеров. Я не отдавал прямого приказа, это скорее была просьба. Все держалось в секрете, а информация передавалась через доверенное лицо, которое не имеет доступа к шифрам. Так что вся ответственность от этой авантюры лежит только на мне. Это была моя идея, и сидеть в безопасном месте, пока другие подвергают опасности свои жизни, я не могу. Ты ведь меня понимаешь? — поднимая взгляд на отца. — Прекрасно понимаю и разделяю твои чувства. — со вздохом сказал экс-император, — Поэтому прикрою твое отсутствие в стране. Защити наш народ, и умоляю, береги себя. Помни, что дома тебя ждёт семья. — Я никогда этого не забываю. — с лёгкой улыбкой произнес Маркус и поднялся из кресла. Часть тяжёлого груза свалилась с его сердца, вместе с тем как брюнет открыл часть правды. Он тайно покинул Дворец Совета в этот же день, стартовав на маленьком незаметном самолёте с закрытой площадки. В его распоряжении была полная боевая амуниция Нуара, только непроницаемый шлем пришлось взять обычной формы, а не в виде кошачьей головы. И через пару часов полета на сверхзвуковых скоростях он оказался над территорией другой страны. Чтобы его появление было незаметным, Маркус приземлился в дали от города, в котором находилась часть его семьи, спрятав самолёт среди непроходимых и диких лесов. Он сразу связался с Маринетт и сообщил о своем прибытии, а заодно и уточнил, когда сможет присоединиться к их компании. — Хорошо, значит в нашем распоряжении есть ещё два или три дня. Мы постараемся добыть более детальную информацию про темный город, чтобы свести возможный риск до минимума. Будь осторожен. — Непременно. *** Закончив разговор с Маркусом, Мари сообщила эту новость Лука, Адри и Хьюго, на что встретила буйную и радостную реакцию детей. Так они старались отвлечься от мыслей о грядущей вылазке в подземный город, где каждый встречный является потенциальным врагом. Думая об их безопасности, Маринетт уговорила детей помогать доктору Эго, пока остальные выходят в ночь под масками безликих теней. Вот только скоро им всем предстоит жестокая битва. — Я слышала, что тени — это секретная разработка цитадели, и сейчас ее тестирует. — Эрита сидела за столом в гостиной и делилась городскими слухами, — Если эксперимент будет удачным, скоро такие тени будут запущены в массовое производство в качестве роботов-полицейских. Наконец-то наверху задумались над соблюдением законов, давно бы так. — мечтательно вздохнула девушка. Все собравшиеся с трудом сдерживали смех и улыбки, слушая ее предположения с самым серьезным видом, даже Зельберу пришлось найти срочную причину, чтобы уйти в другую комнату и не ляпнуть, случайно, чего-нибудь лишнего. Ведь благодаря стараниям зарубежных гостей на улицах стало намного спокойнее, ночные нападения на людей заметно сократились, а и охотники за запчастями притихли. О последнем доктор мог судить по обращениям пострадавших киборгов в его клинику. В первые за долгое время, в его сердце снова зажёгся слабый огонек надежды, надежды на светлое будущее. От имперцев он узнал, что американское правительство скрыло факт сотрудничества между их государствами, что было вовсе не удивительно. Эго хотелось своими глазами увидеть волшебный мир, находящийся за океаном, воочию убедиться что можно жить иначе. Но будучи реалистом, старался сильно себя не обнадеживать. В любом случае, они уже смогли внести в привычную жизнь ощутимые изменения, и только время покажет к чему это приведет. Эта ночь, как и предыдущие, прошла для доктора в сильном напряжении. Мужчина опасался того, что кого-то из киборгов могут серьезно ранить, а он ничем не сможет помочь. Но к счастью и в этот раз все обошлось. Зельбер завороженно наблюдал за процессом трансформации внешности, поражаясь неизученной технологии. Он, словно ребенок, задавал множество вопросов, чтобы хоть немного в этом разобраться. Конечно повторить такое самому у него вряд-ли получится, но частично воссоздать отдельные детали вполне реально. О чем Эго охотно делился с имперцами и спрашивал их мнение. — Любопытная теория, — задумчиво протянул Айвон сидя напротив мужчины, — но я о подобных экспериментах не слышал. Мы все были стопроцентными боевыми машинами, на тот момент когда проводилась наша модернизация. Я в этом плохо разбираюсь, но думаю что все не просто так. В случае неудачи, любой из нас легко мог продолжить жизнь в новом теле. Это дело каждого, но мое мнение — лучше не идти на неоправданный риск. — Вы правы, молодой человек, но кто бы только знал, как велик этот соблазн. Продолжение следует... Глава 36 Проредив ряды гнусных и бесчестных типов, удалось выяснить как можно попасть в подземный город, и даже понять как там все устроено. Дело обстояло проще некуда — кто сильнее, тот и главный. Так что понять принцип темной иерархии было не сложно. Правда за этим последовало ещё несколько пугающих выводов. Выясняя "чья писька больше", жители скрытого во мраке мира собственными руками уничтожили большую часть конкурентов, чем сократили численность возможных соратников в предстоящей битве. Не исключено, что помощь от таких аутсайдеров будет никакая, но иногда качество легко можно компенсировать количеством. С другой стороны, пойманные шестерки сообщили, что самые сильные никогда не поднимаются на поверхность, заставляя подчинённых делать грязную работу. Так что не стоит судить о возможностях противника по пойманным жертвам. И опять все по кругу, с чего начали, к тому вернулись. Но все же один факт здорово придавал уверенности — возможность менять свое оружие прямо во время боя. В силу обстоятельств, местные не располагают такой способностью, но в совершенстве владеют имеющимся арсеналом. Что тоже заставляет серьезно задуматься на тему: а стоит ли вообще лезть в этот "муравейник". Но все уже давно решено, на самом деле на кону стоит куда больше жизней, в размере целой страны. Поэтому все сомнения отметаются прочь, уступая место холодному расчету и военной стратегии. Они собрались на верхнем этаже клиники Зельбера, чтобы обсудить примерный план действий. — Каштан, детка, тебе эта ситуация ничего не напоминает? — выдыхая едкий сигаретный дым, спросил Папа́. — Да, я тоже об этом думала. Очень похоже на подготовку перед исследованием канализации под столицей. Только масштабы этих предприятий сильно отличаются. — задумчиво произнесла шатенка глядя на трехмерную карту. — В тот раз мы тоже толком не знали с чем имеем дело. — подал голос Радек. — Хватит нагнетать обстановку! — ударив мощным кулаком по стене, пресек Айвон, — Что бы тогда ни было, сейчас это ни идёт не в какое сравнение. Начнем с того, что мы все стали на порядок сильнее, шагнув на новую ступень развития. Мы намного опережаем уровень развития современных технологий, так что даже при сильном ранении сможем не только выжить, но и дать серьезный отпор противнику. На нашей стороне два самых удивительных киборга, единственных в своем роде, и не имеющих аналоги. Двое, не менее поразительных, создания, чьи возможности даже представить сложно. Ветеран, который успел пройти через столько всего, что и думать страшно, при этом смог выжить. Да и остальные легко могут дать фору кому угодно. Каждый из нас стоит, если не сотни, то десятков хороших бойцов точно. Так что ни о чем, кроме победы, и думать не смейте! — окинув друзей горящим взором и немного подумав, добавил, — Конечно расслабляться тоже не стоит. В этот самый момент в мозгу Маринетт сработал сигнал, и девушка загадочно улыбнулась: — Ты все правильно сказал, но знаешь, кое-что не учел. Нас немного больше, чем ты думаешь. — она продолжала говорить по мере приближения союзника, — Если считать в количестве, боевая единица только одна, но вот ее способности сравнимы с целым отрядом. Прошу любить и жаловать — Нуар. — брюнетка жестом указала на лестницу, где как раз появился известный гонщик в полном боевом облачении, — О том, что Кот находится на территории другого государства, знаем только мы, поэтому в его внешний вид внесены некоторые изменения. — Как? — первой оправилась от шока Алья, чей голос прервал затянувшуюся паузу. — Я никогда не забуду про помощь, которую вы оказали много лет назад. — звучало из-под глухого шлема, — Поэтому, когда Маринетт обратилась ко мне с просьбой, я не смог отказать. Рад видеть среди вас знакомые лица, и признаюсь честно, я приятно удивлен. Конечно отец рассказывал ему про далёкий случай шальной юности, когда жизнь наследника Канцлера спасли уличные самки. Позже эту историю подтвердила и мать, показав лица всех, кто видел Нуара в нелегальном борделе. Разумеется, истинная личность гонщика была известна только двоим из присутствующих, но кто сейчас скрывается под этой маской знают четверо из общей компании. — Крайне удивлен такой встрече. — протягивая руку словно для поцелуя, произнес Папа́. — А меня ваше участие в этой авантюре совсем не смущает. — невозмутимо ответил на приветствие Маркус, — Слышал ваш бизнес приносит хорошие доходы мастеру Найли. — Кстати насчёт этого. — наигранно сконфузился старый киборг, продолжая вести себя в привычной манере, — Жаль, что возможности выразить свою благодарность не представилось раньше. Ведь если бы не ваше участие, будущее для некоторых личностей могло быть совершенно иным. — Подождите, это что получается? — Сезер вопросительно посмотрела на гонщика, — Мастер открыл Парадис по твоей просьбе? — Ну да. — Маркус развел руки в стороны, сознаваясь в деяниях своего отца от его имени. — И ты молчал? — шатенка перевела свой испепеляющий взгляд на Папа́. — А что от этого изменится? — повторив жест Нуара, с улыбкой ответил киборг. — Ничего. — задумчиво произнесла Алья, чей пыл немного поубавился. — Значит вопрос закрыт. Предлагаю вернуться к более важной теме. — с лёгкого плеча, Папа́ свернул разговор в другую сторону. Дальнейшее обсуждение шло куда оживленней, Марк принимал активное участие и вносил отличные идеи, с расчетом на сильные и слабые стороны собравшихся. Пребывая в томительном ожидании, он успел внимательно изучить информацию о каждом киборге, что отправились с секретной миссией на другой материк. Конечно в общедоступное досье были внесены некоторые поправки с учётом недавнего апгрейда, так что император прекрасно знал реальные возможности этой группы, чего нельзя сказать в отношении противника. Все отчетливо понимали, что строить четкие планы нет никакого смысла, в реальном бою может случиться все что угодно и действовать придется по обстоятельствам. Но и опрометчиво бросаться в самое пекло — это глупость. Поэтому пришлось потратить несколько часов для просчитывания возможных вариантов. Так было больше шансов сохранить свою голову на плечах и выйти, если не в целости, то хотя бы живым из предстоящей заварушки. Продолжение следует... Глава 37 По тихим улицам ночного города двигались незаметные силуэты напоминающие людей. Их путь лежал на окраину, там среди трущоб находился вход в темное царство, где властвует беззаконие и анархия. Найти нужный дом, из множества покосившихся развалин, оказалось не трудно, когда располагаешь точной информацией. Внешне ничем не примечательное, такая же развалюха, как и все вокруг, здание скрывало в своих стенах внушительный провал, напоминающий открытую пасть мифического чудовища. Стоя на краю обрыва, уходящего в темную бездну неизвестности, никто из них не чувствовал страха или сомнения. Один за другим они сделали шаг, погружаясь в вязкую тьму. Свободный полёт длился недолго и закончился осторожным приземлением, после чего появилась возможность немного осмотреться. Ни о каком освещении даже речи не было, находясь глубоко под землёй, создавалось ощущение будто они попали в реликтовую пещеру, только вместо горной породы их окружали осколки давно забытой цивилизации далёких предков. Бесшумно продвигаясь вперёд по широкому туннелю, они внимательно рассматривали окружающее пространство, чтобы случайно не напороться на какой-нибудь неприятный сюрприз. Здесь физически чувствовалась многовековая скорбь тяжёлого прошлого человечества, будто на плечи взвалили непосильный груз, который не только давил на сердца, но и угнетал души непрошеных гостей. — И как только можно жить в таком месте? Это же страшная нагрузка на психику. — мысленно обратился Радек к товарищам. — Если вспомнить, кто здесь обитает, то ничего удивительного. Психи, маньяки — все под стать обстановочке. — поддержал брюнета Нино. — Вот именно поэтому мы не должны расслабляться, так что прекращайте посторонние разговоры. — голосом разума в этот раз выступил Айвон. Двигаясь вперёд, они уходили все глубже пока не заметили тусклый свет, что рассеивался по стенам, полу и потолку придавая им необычный вид и фактуру. Впрочем, и без этого подземелье казалось очень зловещим. Киборгов окружали сохранившиеся осколки, из которых на них смотрели призраки прошлого. Огромные ржавые трубы, скорее всего остатки канализации или чего-то подобного, детали и куски непонятных механизмов, которые уже никогда не исполнять своего предназначения, гигантские осколки, утыканные искореженной арматурой, намекая на то, что когда-то они были частью чего-то поистине грандиозного, статуей например или памятником. Туннель закончился выходом в огромную пещеру, в которой расположился настоящий подземный город. Зрелище было настолько невероятным, что сложно даже поверить в его реальность. Одинокие покосившиеся дома, обросшие толстым слоем горной породы, стояли в отдалении друг от друга, а кое-где они умудрились разместиться вторым, и больше, уровнем прямо на стенах, соединившись между собой мостками и переходами. От чего возникало сильное сходство с гигантским термитником, дополнительно оно усиливалось из-за сталактитов и сталагмитов, которые играли роль дополнительных опор. Если бы не истинная цель визита, этим даже можно было любоваться. Двигаясь бесшумными тенями, друзья шли по пустым улицам, которые скупо освещались от костров, что горели внутри железных ёмкостей неизвестного происхождения, переключив свое восприятие на доступный максимум. Похоже местные жители предпочитали уединение, иначе как объяснить то, что в большинстве домов слышался один, за редким исключением, два голоса. — Вали отсюда! — раздался недовольный крик и в следующую среду одна из закрытых дверей грохнулась о землю, выбитая тяжёлым телом киборга. Чисто интуитивно, это был парень, ведь лица, в привычном понимании у него не наблюдалось. Он попытался подняться, но тут же получил темной бутылкой по затылку, от чего ударился головой об многострадальную дверь. — Сам пей эту мочу, а мне нужно нормальное пойло! Шестерка быстро стряхнул с себя острые осколки и побежал дальше по улице, сначала опираясь на четыре конечности, а потом уже выпрямившись в полный рост. Лука стоял возле стены дома, где так приветливо была открыта дверь, что невозможно сдержаться от дружеского визита. — Что за?!... — взгляд негостеприимного хозяина столкнулся с несколькими темными овалами, которые заменяли непрошеным гостям лица, от страха он замер как вкопанный там, где стоял. Слухи о безликих тенях, что пачками вырезают преступников на поверхности, уже успели дойти сюда, поэтому у многих отпало желание подниматься в город под небом и рисковать жизнь, куда проще отправить кого-то вместо себя. Секунда, и голова, с частью сохранившейся псевдокожи, отделилась от тела одним точным движением. — Минус один. — торжественно открыл счёт Ким. — Сильно не радуйся, их здесь не меньше сотни. — осадил друга Айвон, передавая ему свои мысли, — Нужно действовать тихо и незаметно, если хотим выйти живыми. Спорить никто не стал, ведь прекрасно понимали, что их легко могут задавить числом. Будет очень большой удачей, если получится так же тихо избавиться от большинства темных личностей. Это конечно возможно, но при этом очень проблематично, так что яростного сражения избежать не получится при всем желании. Следующей жертвой обстоятельств стал тот самый киборг, которого отправили за выпивкой. Его шаги разносились по пустым улицам на несколько метров, поэтому незаметного возвращения не вышло и парень разделил незавидную судьбу своего хозяина, превратившись в груду металлолома. Дальше дела обстояли немного проще, используя свои особенные таланты имперские киборги освобождали один дом за другим, убивая противников быстрым и бесшумным способом. Благодаря внутреннему резерву можно было создать любые боеприпасы, начиная от обычных пуль и гранат, и заканчивая тонкими иглами. Последние, кстати, и стали действенным оружием для незаметного убийства. Но к сожалению запас не безграничен и периодически его нужно восстанавливать, а на это нужно время. Зачистив ещё несколько домов, оставив в голове их владельцев еле заметные дыры, друзья столкнулись с проблемой, их присутствие было обнаружено. Видимо кто-то решил зайти к соседу в гости, или с задания вернулась очередная шестерка, но вместо живого киборга увидел безжизненную груду железа и поднял тревогу. На шум выскочили все кто услышал звуки паники и тут же принялись проверять соседние здания, где не последовало никакой реакции на кипиш. — Вот теперь начинается настоящее веселье. — с печалью подумал Папа́ и трансформировал свою руку в штурмовой пулемет. — Полная боевая готовность! — одновременно скомандовали Алья, Айвон и Лука. Продолжая скрываться в тени, им удалось снизить численность подземного народа, пробивая головы острыми иглами. Но паника уже взяла свое и элемент внезапности был потерян, разношёрстная толпа быстро вооружилась всеми доступными средствами, готовые дать отпор невидимому врагу. Тем временем их количество постепенно падало, соразмерно безжизненным телам, что резко валились с ног и уже не вставали. — Покажитесь, ублюдки! — заорал кто-то из толпы размахивая здоровенным подобием средневековой булавы с несколькими рядами вращающихся острых лезвий, — Я вас не боюсь, выродки! В следующее мгновение крикун получил углу точно между глаз. Часть маргиналов тут же бросилась в атаку, так и не поняв кто их противник, ведь на пути не встретилось ни одного чужака. Тем временем друзья продолжали убивать, постоянно меняя свое положение, от чего жертвам казалось что выхода из внезапной ловушки нет. В ход пошел более серьезный арсенал, в виде самодельных гранат, но от этого толку особо не было, разве что удалось привлечь внимание оставшегося населения подземного города. Услышав взрывы, они сразу приготовились к сражению, хотя ещё толком ничего не знали. Продолжение следует... Глава 38 Хаос и паника. Невозможно понять что вообще сейчас происходит, киборги кричат, кидают самодельные снаряды в разные стороны, угрожают кому-то и падают на землю безжизненными куклами. Он сидит в своем убежище и смотрит чужими глазами на творящийся беспорядок. И эти бесполезные железяки наводили ужас на поверхности, вот тебе и безжалостные убийцы без каких-либо моральных принципов. Беспомощные слепые котята, а не воины. Он набрал какие-то команды на панели управления и изменил настройки визуальных сенсоров, пытаясь увидеть хоть что-то в этом беспорядке. Совершенно случайно удалось заметить движение темного силуэта между домами, но отреагировать на это не успел. Похоже неизвестный противник был хорошо подготовлен и обычные киборги с ним точно не справятся. С одной стороны ему было плевать на эти ходячие железки, толку от них все равно никакого нет. Разве что из-за их репутации под землю никто не спускался, до этого момента. Учёный подошёл к герметичной ёмкости и начал вводить программу, если сейчас не остановить истребление киборгов спокойно продолжать свою работу уже не получится, придется искать другое укрытие и начинать все с начала. Послышалось тихое жужжание механизмов, запустился процесс создания симбионтов, троих боевых экземпляров должно хватить, чтобы отбить внезапную атаку. Но это он так думал... Ещё одна самоделка разлетелась рядом с соседним зданием, утыкав все в радиусе десяти метров острыми железными осколками. Маркус прижался спиной к стене, понимая всю свою бесполезность в данной ситуации. Его боевые навыки находились на самом высоком уровне, но сейчас смысла в них не было. Если брюнет сейчас вмешается в ход боя, их обнаружат раньше времени, и это может привести к серьезным проблемам. Рядом находился парень по имени Ким, он метко снимал одного противника за другим, используя тонкие и бесшумные снаряды, ещё несколько выстрелов и киборг сменил свое укрытие, спрятавшись за соседним зданием. Такими темпами легко можно было сократить популяцию подземных жителей до нуля, но интуиция подсказывала что не все так просто и ситуация может круто измениться в любой момент. Ещё один снаряд грохнул в паре метров, выпуская какое-то едкое и вонючее вещество, пришлось тоже сменить свою позицию, пока его случайно не зацепили. — Народ, у нас гости. — напряжённый голос Адрианны, — Все кто способен, переходите на замедленное восприятие, иначе ничего не увидите. Этой фразы было достаточно, чтобы понять в чем дело. Похоже они только что получили стопроцентное доказательство присутствия террориста, раз в бой вступили симбионты. Они словно появились из ниоткуда и оказались в самом эпицентре сражения, отбивая летящие иглы в сторону и не давая им попасть в цель. Пришло время сменить тактику. — Разделяемся, — дала команду Маринетт, — у кого запас резерва больше, продолжает дистанционную атаку, остальные переходят в ближний бой. Конечно это были общие указания, более детальным являлся мысленный образ с четким планом. Следуя приказу группа разделилась на две равные части. Маркус не без удовольствия распустил свою смертоносную плеть и сразу же бросился в самую гущу. Компанию ему составляли Папа́, Адри и Хьюго, а так же молодой брюнет с прозвищем как у древнего египетского бога и имперская амазонка, которую называли Зайка. Остальные прикрывали товарищей прицельным огнем. Сейчас все зависело от реакции и инстинктов, выработанных годами проведенными в реальных боях. Все тело находилось в постоянном напряжении, словно взведенная пружина или натянутая стрела. Отточенные рефлексы действовали быстрее мысли, не давая даже доли секунды, чтобы подумать. Очередной точный взмах, и тело противника разлетается на части, та же участь ждёт следующего. Воздух содрогался от невнятных криков, боли и проклятий, даже дураку станет ясно чем все это закончится. Только эти самые дураки не собирались сдаваться и шли до последнего, не задумываясь над тем, что это была не их воля... Минуты растягивались в вечность, унося одну жизнь за другой. Присутствие симбионтов сильно усложняло ситуацию, ведь они постоянно вмешивались и сбивали часть ударов. Это добавляло местным киборгам уверенности, ведь они видели как враг промахивается, а значит есть возможность его победить. Сейчас уже было сложно переставлять ноги, чтобы не наступить на какую-нибудь часть тела или лужу биовещества, что только добавило неприятностей, ведь приходилось отвлекать часть внимания, которое и без этого работало на пределе. Откуда только в подземном городе взялось столько киборгов, неужели так сложно жить в рамках закона, что некоторым проще стать изгоем. Такое чувство, будто это было сделано специально, что-то вроде тайной армии. Только непонятно кому она должна подчиняться. Сложно поверить, что это дело рук хозяина симбионтов, скорее он просто воспользовался стечением обстоятельств, и здесь скрывается ещё чей-то коварный замысел. Отсюда появился вполне логический вопрос: "Куда они засунули свои головы и чем все это закончится?" Похоже у отщепенцев все же имелся инстинкт самосохранения, потому что некоторые из них бросились бежать, спасая свои бесполезные жизни. Правда среди дезертиров были только те, кто лишился частей своего тела, остальные продолжали сражаться, оттесняя врага в сторону своей массой. К этому моменту к общей свалке присоединился Ким и Алья, похоже они истощили свой резерв и больше не могли поддерживать друзей на расстоянии. Имперцы ощутимо потрепали своего противника, и даже появилось чуть больше пространства для маневров. У друзей будто открылось второе дыхание, и они перешли в жесткое наступление, даже симбионты уже не казались серьезной проблемой, особенно после того, как удалось от одного избавиться. Для изгоев запахло жареным, их количество стремительно уменьшалось и похоже исход боя уже предопределен. Кто-то решил не рисковать и быстро унести ноги, пока они ещё на своем законном месте. Постепенно беглецов становилось больше, оставались самые отчаянные, которым видимо нечего было больше терять. И вот такие камикадзе существенно усложнили дело. Пока один смертник кидался на врага, отвлекая на себя большую часть внимания, у других появлялся шанс отыграться за всех убитых собратьев. Далеко не каждая такая попытка увенчалась успехом, но все же им удалось ранить троих, чем чуть-чуть сравняли силы. Изгои понимали, что это их последняя возможность отбиться и выжить, поэтому продолжали наступать. Но учёный уже знал чем все закончится и отключил камеры наблюдения, сейчас его больше волновала собственная сохранность и готовые результаты многолетней работы. Продолжение следует... Глава 39 Потрёпанная компания друзей собралась в просторной гостиной, часа через два после полудня. Эта ночь выдалась очень тяжёлой и насыщенной, нужно было время, чтобы восполнить запас сил и залатать раны. Доктор Эго смотрел на задумчивые лица киборгов, сдерживая свое любопытство. Они ввалились в клинику с рассветом, уставшие, неся на себе раненых товарищей. Сперва мужчину охватила паника, ведь он совсем не понимал принцип имперской технологии и не мог помочь починить пострадавших. Позже его успокоила брюнетка по имени Маринетт. Девушка наглядно показала процесс саморегенерации на своем примере, проткнув себе руку насквозь большим ножом. — Может уже расскажете, что там произошло, и чего теперь стоит опасаться? — Зельбер всё-таки не выдержал и решился задать очень волнующий вопрос. — Мы устроили тотальную зачистку целого подземного города. — тихо произнес Маркус, который сидел в глубоком кресле, скрывая свое лицо под шлемом. — Только далеко не все его жители согласились доблестно пасть в бою и сбежали, залечивать свои раны. — вздохнула Алья и откинулась на спинку стула. — Но бояться их жестокой мести не стоит, изгоев осталось очень мало, и они сильно напуганы. Совсем другое дело тот, за кем мы пришли. Он не обнаружил себя, но подтвердил свое присутствие вмешательством в ход сражения. Теперь остаётся надеяться, что он не сбежит. Не хотелось бы начинать поиски с самого начала, на это нужно время, которого у нас не так уж много. К тому же, от его рук страдают люди. — не надолго замолчав, Маринетт все же решилась высказать свои опасения, — Только на этом список проблем не заканчивается. Похоже, сами того не зная, мы вмешались в чьи-то планы и нарушили их. Явно намечалось что-то очень грандиозное. — Есть какие-нибудь предположения? — шокированный Эго медленно опустился на диван, хотя до этого нервно метался по комнате, не зная куда себя деть. — Даже примерного представления не имею. — покачала головой брюнетка, — Под землёй собралась целая армия опасных киборгов, с таким количеством боевых единиц можно было устроить небольшую войну в отдельно взятом городе, или использовать для захвата чужой власти. Предполагать можно все что угодно, но истинная цель известна только тому, кто за этим всем стоит. — Но ведь вы сорвали эти планы, разве нет? — Это тоже неизвестно наверняка. — прозвучал задумчивый голос из-под шлема, — Мы разворошили осиное гнездо, но, где гарантии, что оно было одно? Может такие тайные поселения разбросаны по всему материку, под каждым городом. — А не слишком ли это масштабно? — доктору с трудом верилось в подобное, — Звучит как-то чересчур нереально. — Почему же? Мы ведь не знаем сколько на это ушло времени, наверняка не один год был потрачен на создание тайной армии. — высказал свое предположение Ким, добавляя больше пищи для размышлений, и Эго это уже не казалось таким уж бредом. — Допустим в чем-то вы правы. — сдавив виски пальцами и слегка их массируя, — Тогда получается, что вскоре нас мог ждать настоящий ад? Людям и без этого тяжело даётся выживание в таких жёсткий условиях, страшно даже представить что будет в случае войны. — Жестокий отбор, который пройдут только сильнейшие, или совсем конченые отморозки. — Знаешь, Каштан, в наше время одно другому не мешает, — покачал головой Папа́, — что совсем не добавляет радости в общую картину. — О какой радости вообще может идти речь?! — нервно усмехнулся Зельбер и сжал голову ладонями, — Тут бежать надо. — Куда? — устало наклонив голову набок, спросил Лука. — Куда угодно! Да хоть в другую сторону. — А дальше? Всю оставшуюся жизнь бегать? Наша планета круглая, и стала намного меньше, чем была в прошлом. Рано или поздно прятаться будет негде. — И что ты предлагаешь? — поднимая испуганный взгляд на парня в шлеме. — Сражаться за свое будущее. Наша империя уже прошла через этот путь. Да, было очень тяжело, пришлось пережить множество смертей и страданий, но все это вознаградилось сполна. Империя стала сильным и процветающим государством, но все же не смогла избавиться от всех проблем, ведь они пришли извне. Мы не настолько благородны, чтобы помогать чужой стране по доброте душевной, изначальная цель — защитить свою родину. А все остальное, это уже сопутствующие обстоятельства. — Нам не выстоять в этой битве. — закрывая лицо руками и запрокидывая голову назад, — Люди Америки слишком слабые, мы измотаны, и не сможем сражаться. На это просто нет сил. — А вот здесь вы ошибаетесь, доктор. Люди способны на невероятные вещи, и могут удивить даже себя, когда приходит нужный момент. — с лёгкой улыбкой произнесла Аликс и положила ладонь на поникшие плечо мужчины, — Главное не опускать руки. — Мы уже давно потеряли всякую надежду на светлое будущее. — отозвался Эго, находясь в той же позе. — Значит мы ее дадим. — подмигнул жизнерадостный Ким, — Начало уже положено. — Вы сейчас о чем? — Мистер Зельбер, неужели вы не замечаете происходящие изменения? После появления "теней" город медленно начал становиться другим. В глазах людей стало меньше страха, ведь у них появилась защита. Мы смогли запустить цепную реакцию, чем разбудили невероятную силу, но ее нужно держать под контролем, чтобы привести к ещё большим проблемам. По ряду причин, мы этим заниматься не можем, значит нужно найти адекватного и разумного человека, которому можно доверить судьбы других людей. — эти слова Маркус говорил от сердца, со всей той искренностью, на которую был способен. Будучи императором, он сопереживал своим подданным, что помогало принимать верные решения и вести страну к свету, поднимая ее с колен. Во времена республики, государство получило ощутимый пинок под зад, который заставил его начать шевелиться. Похоже сейчас Америку ждало то же самое, правда в данной ситуации роль "волшебного пенделя" досталась имперцам, которые не могут спокойно сидеть на месте. Главное сильно не увлекаться и случайно не перестараться, ведь есть серьезный риск создать опасного противника, а не доброго союзника. Люди, существа очень непредсказуемые, ими далеко не всегда движет разум, и некоторые действия невозможно объяснить логикой. Никогда не нужно забывать, что у всего есть последствия, и у народного восстания могут быть разные исходы. Все может начинаться с чистых и благородных целей, но к концу пути они легко могут измениться, и это зависит от множества внешних факторов: от характера самого человека, обстоятельств, в которые он попал и много чего ещё. Именно поэтому ничего нельзя знать наверняка. Можно просчитать все до мелочей, учесть любые возможности, но одна незначительная деталь, в определенный момент, и результат получается совершенно неожиданным. Возможно именно по этой причине они действуют из тени, осторожно подталкивая людей и помогая им обрести смелость самостоятельно подняться на ноги. Продолжение следует... Глава 40 Несколько дней подряд друзья детально изучали подземные руины, чтобы найти хоть какие-нибудь подсказки. Но кроме засохших разводов кибер-крови, что неровными цепочками уходили в глубину запутанных туннелей, других следов не было. И каждый новый час, проведенный в древнем лабиринте, зарождал все больше сомнений, заставляя надежду медленно таять. Возможно, будь они обычными людьми, то уже давно сдались, но они являлись имперскими киборгами, поэтому упрямо продолжали искать малейшие зацепки... — Сегодня опять отправитесь обследовать подземелья? — сидя за столом с чашкой горячего кофе в руках, спросил Эго. — Да, но не всей толпой. — кивнула Аликс, — Ребята решили прогуляться по городу в образе "теней". Так сказать, чтобы оставшиеся изгои не расслаблялись. Если уж начали наводить порядок в городе, то нужно довести дело до конца. — Кстати, — подал голос Маркус, который до этого тихо сидел на диване, думая о чем-то своем, — вы в курсе, что эти ваши безликие овалы жуткие до икоты? — Так на это и был расчет. — пожала плечами Адри, — Страх, это самое сильно чувство. Умудришься напугать противника до потери памяти, и считай, что выиграл бой без сражения. — Тебе ли это не знать. — подключился Ким, после того как доел свой поздний завтрак, — Дома, оставшиеся нелегалы готовы в штаны наложить, стоит только произнести имя Нуар. Так что можешь считать, что мы позаимствовали эту идею у тебя. — Вот только моя маска кота смотрится намного симпатичней. — фыркнул брюнет из-под шлема. — Ты об этом преступникам скажи, которым посчастливилось встретиться с народным героем в бою. Они с этим будут сильно не согласны. — усмехнулась Алья и подмигнула парню за непроницаемым забралом. — Раз уж зашла речь, может объясните мне, почему вы к этому юноше... — кивнув в сторону Маркуса, — иногда обращаетесь Кот? — Все просто, господин Зельбер, дома я ношу шлем в форме кошачьей головы. Отсюда и появилось такое прозвище. Но я был бы не против иметь возможность изменять свое тело и внешность, тогда бы смог принять вид большого кота. Как тигр или пантера, например. — Мечтать не вредно. — Ким гордо вскинул подбородок, — Эта технология доступна далеко не всем. — Так, девочки, вы обе крутые до не могу, поэтому обойдёмся без разборок. Лучше направьте свою энергию на поиски террориста. — Айв, ты кого девочкой назвал? Я ведь и обидеться могу. — надувая губы и складывая руки на груди, произнес Ким. — Надолго? — на лице Лука появилась кривая усмешка, — Помню в прошлый раз твоя обида длилась не больше пяти минут. — Это не считается. Мы тогда нелегальное производство геля зачищали. Боевая обстановка, и все дела... — голова, с зелёным ирокезом, отвернулась в сторону. — Похоже вас многое связывает, сейчас сложно встретить настоящую дружбу. — с лёгкой тоской вздохнул Эго, — Иногда кажется, будто люди давно забыли, что это такое. Могут только пользоваться друг другом в своих целях. А вы смогли пронести ее через года, и продолжаете ценить своих друзей. — Вы правы, доктор. — Маринетт осторожно положила ладонь на плечо мужчины, — Пока человек способен чувствовать и испытывать эмоции, он остаётся человеком. Поэтому дружба, любовь и надежда являются самыми бесценными сокровищами. — Вот это ты загнула. — протянул Нино с ехидной улыбкой на лице, — Нет, частично я со всем согласен, но если я буду ещё полсотни лет смотреть на ваши рожи, то точно совершу самоубийство. — Каким образом? — усмехнулась Алья. — Не знаю. Но для того, чтобы найти хороший способ, у меня много времени. По комнате разлетелся весёлый смех. Если вспомнить всю напряжённость ситуации, это было как бальзам для души. Как бы грозно и устрашающе они внешне не выглядели, внутри ребята всегда оставались прежними. Правда сейчас они уже не те обезбашенные юнцы, коими покинули стены Академии много лет назад, или запуганные самки, не знающие сколько ещё удастся прожить, прежде чем какой-нибудь, накачанный наркотой, клиент не убьет их. Да, сейчас каждый из них стал совершенной боевой машиной, вызывающей страх и трепет, от которых у любого врага начнут дрожать коленки, но при этом они не потеряли свою человечность. Похоже в этом и было главное различие имперских и американских киборгов. Последним вскружило голову их обретенное могущество, от чего они забыли, кем родились, и смотрели на окружающих с презрением и гордостью. Совсем не понимая, что на самом деле гордиться им нечем. Впрочем, в этой стране не только полумашины сбились с верного пути. Паря среди облаков и бросая мимолётные взгляды под ноги, на раскинувшийся внизу грязный город, жители цитадели искренне считали себя воплощениями богов. Мало кто знает истинную природу небесных городов, сравнивая их с раем. Но люди даже не знают, как сильно заблуждаются... Маленькая Юми сидела возле большого окна, что занимало всю стену ее комнаты и играла с любимыми игрушками. Родители говорили, что скоро ей предстоит процедура обновления, благодаря которой девочка не выглядит на свой истинный возраст. Она совсем не задумывается над течением времени, не зная сколько уже успела прожить. Все что Юми знала, ей придется уснуть на пару дней, а потом снова вернётся домой, чтобы продолжить свое бессмысленное существование в кругу таких же пустых существ, которых девочка называет мамой и папой, даже не понимая значения этих слов... Много лет назад он тоже был частью этого бездушного небесного мира, но в один момент все изменилось. Тот, кто считал себя ангелом, пал на грешную землю. Единственное, что заставляло продолжать жить — это желание вернуться домой. Вот только слабое и беспомощное тело человека лишало его такой возможности. В цитадели должны быть только здоровые и сильные особи, а такие, как он, выбрасываются, словно ненужный мусор. Он был успешным инженером, и долгие годы жил не зная бед. И казалось, что так будет всегда. Но в один миг все рухнуло, когда он узнал свой диагноз. Все его потомство было уничтожено, несколько поколений, в чьих венах текла одна кровь. Конечно, ведь никто не хочет переводить зря ценный материал для обновления одного человека чаще одного-двух десятков лет, как оно и должно быть. Гораздо проще избавиться от "бракованной" особи, чтобы сохранить общую чистоту всей породы. Так же думал и он, на протяжении всей жизни, пока сам не стал "мусором". Вот только мириться со своей участью отброса он не собирался. Имея за плечами знания, и доступ к нужному количеству сырья, у него была возможность изменить свою судьбу и вернуться в цитадель равным богу, а для этого нужно создать идеальное тело, живое, но не стареющее. Проблема в том, что на это нужно время, которое с каждым днём утекает сквозь пальцы... Продолжение следует... Глава 41 Очередной день поисков не дал результатов, кроме расширения карты древних катакомб. Эти запутанные туннели расходились в разные стороны, переплетаясь между собой самыми удивительными образами, образуя сложную систему ходов. Собравшись все вместе, друзья внимательно разглядывали трехмерную модель, которую создала Маринетт, на основе полученной информации. Внешне это выглядело словно клубок спутанных проводов. — И вот это все находится под городом? — разглядывая голограмму вместе с киборгами. — Не совсем. Если добавить к данным ещё и карту города, тогда общая картина выглядит так. — Маринетт внесла несколько изменений и на трехмерной модели появилась ещё одна схема, — Туннели расходятся далеко за его пределы, и тянуться в самые недра. Не исключено, что они пронизывают большую часть земной коры и соприкасаются с верхним слоем мантии. Но проверять это совсем не хочется. Основная проблема в том, что где-то в этом лабиринте спрятался очень опасный человек, и на его поиски уходит слишком много времени. — А если попробовать как-то систематизировать этот процесс? — задумчиво произнес доктор Эго, все ещё рассматривая карту, — Эрита говорила, что вы способны сканировать пространство вокруг себя... — Именно благодаря этому, мы смогли создать точную модель, объединив знания в общий архив. Но нашего диапазона не хватает, чтобы охватить всю территорию, она слишком огромна. — с грустью, вздохнула Алья. — Может есть возможность его увеличить? — предположил Зельбер. — Боюсь мы уже достигли доступного максимума. — брюнетка устало покачала головой, — Возможности наших тел вовсе не безграничны, в основе лежат законы природы, а с ними играть опасно. — Так, а вот с этого момента поподробнее. — оживилась Аликс и подключилась к обсуждению, хотя до этого девушка засыпала, сидя на диване. — Я бы тоже хотел послушать, может так получится разобраться в устройстве технологии, и хотя бы немного ее улучшить. — Хорошо, хотя я сомневаюсь, что из этого что-то получится. — после небольшой паузы начала Маринетт, и ее голос разносился по просторной комнате, — Наверно стоит начать с того, что по химическому составу, наши тела ничем не отличаются от человеческих, так же как и все внутренние процессы. Но при этом мы легко можем изменить саму структуру, начиная от внутреннего строения и заканчивая внешним видом. Это возможно благодаря атомному синтезу. Простым усилием воли кожа приобретает другой цвет, плотность и фактуру. Думаю, с течением времени эволюция позволит людям также менять свои тела, ведь это обычная химия. Вещество не берется из ниоткуда, для той или иной метаморфозы требуются материалы. Они берутся из ресурса, который можно восполнить. Во всем этом активно участвует атомный синтез. Разлагая любую материю на составляющие части — молекулы, позже из них строится то, что необходимо. При повреждениях, из ресурса берется все необходимое для восстановления тела. И даже если урон превысит девяносто процентный предел, любой из нас способен выжить. Но это вы и так хорошо знаете. — усмехнулась брюнетка и продолжила, — Человеческий мозг, по своей сути, является невероятно мощным компьютером, но его возможности не используются полностью. Киборги смогли переступить этот порог, не без помощи электроники и вмешательства биоинженеров. Мы же, пошли гораздо дальше, путем самосовершенствования. Ведь если разобраться, что такое заживление раны или созревание плода в женской утробе — это программа. Алгоритм, по которому молекулы выстраиваются в правильном порядке, создавая клетки и ткани. Поэтому мы можем использовать принципы работы механизмов на себе, усиливая слух или зрение. Но в рамках законов природы. Наука смогла досконально изучить все явления: свет, звук, переход вещества в разные состояния, как газ в жидкость и наоборот. Были эксперименты, чтобы выйти за эти рамки, но они все закончились трагедиями и неудачами. Может быть именно поэтому телепортация живых существ все ещё недоступна человечеству. Любая попытка, преодолеть хотя бы один барьер, вела к тому, что часть системы начинала рушиться. Поэтому не существует универсального прибора, выполняющего все известные функции, а подобные известные прототипы: либо не работали как надо, из-за множества сбоев, либо выходили из строя. — Подожди, — сделка охрипшим голосом, произнес Айвон, — если я правильно понял, то при желании, есть возможности усилить наши возможности до бесконечности, но только в том случае, если сосредоточиться на чем-то одном. Так? — Теоретически, да. — кивнула Маринетт, — Но в том же процессе сканирования задействованы несколько направлений восприятия. Плюс, анализ и структурирование всех полученных данных. Даже с учётом использования мозга на сто процентов — это не реально. — А если использовать двести, или тысячу, процентов, — тихо произнес Зельбер, — тогда подобное будет возможно? — Что вы имеете в виду? — практически в один голос, звучали все собравшиеся. — Я примерно представляю, как работает обычный "бытовой" сканер-анализатор. Там действительно задействовано несколько процессов, но и вас не мало. Если каждый из вас будет отвечать за какую-то одну задачу и полностью на ней сконцентрируется, вполне реально провести полное сканирование всей территории под городом и за его пределами за один раз. Только нужно создать связь между вами. Что-то вроде отдельных частей в одном механизме. — Знаете, доктор, а ведь это может сработать. — после нескольких минут серьезных раздумий, согласилась Маринетт, — Вот только, нужно тщательно все подготовить. Одна случайная ошибка, и про последствия я даже думать боюсь. — Тогда предлагаю начать с самого начала: понять принцип работы сканера и разложить его на составляющие, после чего решить, кто и за что будет отвечать. Нужно будет провести точные расчеты, с учётом всех переменных... — мужчина нервно взъерошил волосы на затылке, — У меня уже голова кипит. — Не переживайте, — на плечо Эго легла тяжёлая и холодная рука, после чего Айвон уверенно улыбнулся, — в нашем распоряжении самые точные инструменты для расчета. — и парень постучал пальцем по своему виску. Потянулись долгие часы кропотливой работы, каждый шаг вымерялся с максимальной точностью и проверялся несколько раз. Вывести все необходимые формулы, и провести по ним расчеты, с учётом масштабов предстоящей авантюры, оказалось не так сложно, как думал доктор Эго. Все же киборги по большей части являлись машинами, если не вдаваться в детали. Так что самая важная часть работы вскоре была завершена, и следом предстояла самая сложная и тяжёлая — воплотить идею в жизнь. Продолжение следует... Глава 42 Ещё раз проверив все расчетные данные, Маринетт убедилась, что ошибок нет, а значит настал момент для воплощения задуманного. В процессе масштабного сканирования участвовали практически все имперские киборги, чьи тела прошли процесс необычного апгрейда. Остальным предстало контролировать происходящее "снаружи", чтобы никакие внешние факторы не смогли помешать товарищам. Доктор Зельбер даже отменил все приемы и закрыл клинику, пока киборги будут находиться в общей связке. Большую гостиную пришлось слегка переоборудовать и сдвинуть всю мебель вдоль стен, чтобы киборгам хватало свободного места. Они удобно устроились прямо на полу и взялись за руки, крепко сцепляясь пальца и образуя единое кольцо. От каждой ладони, навстречу друг другу, потянулись тончайшие нити, создавая нейронную связь. Сознание каждого "звена" затянуло в неуправляемый водоворот и спустя мгновения перед внутренним взором открылась бесконечная вселенная. Маринетт уже видела подобное, и далеко не один раз, но это зрелище было поистине невероятным. Здесь не нужны слова, чтобы общаться друг с другом, мысленные образы легко проникали в разум четкими картинками, от чего не приходилось тратить время на пустые объяснения. Брюнетка провела своеобразный инструктаж и дала команду старта. Они будто проникли сквозь земную кору, увидев все мельчайшие стыки твердой породы. Многочисленные километры, уходящие в самые недра планеты, прямо к раскаленному ядру, окутанному толстым слоем мантии. Это можно сравнить с открытым окном во времени, ведь под слоями земли можно было разглядеть сохранившиеся останки прежней цивилизации, увидеть границы древних городов их предков. Справившись с нахлынувшими эмоциями, друзья вернулись к истинной цели, ради которой все это задумывалось. Предположения оказались верными, древние туннели не имели конца и края, напоминая гигантский муравейник, с бесконечным числом запутанных проходов. Правда сейчас, вся эта подземная система не казалась такой уж необъятной, и нашлось несколько подходящих мест, в которых мог затаиться террорист. Усилиями объединенной воли, удалось провести более точный анализ выбранных участков и найти самые оптимальные пути к ним. Несколько мест отпали сразу, поскольку для размещения лаборатории там было недостаточно ресурсов, или не подходили условия. Круг поисков стремительно сужался, а уверенность в успехе крепла с каждой секундой. Вскоре удалось обнаружить целый комплекс, чем-то напоминающий строение исследовательских лабораторий в каком-нибудь крупном мегаполисе. Можно было считать, что поиск завершён, общее соединение постепенно отключалось, возвращая сознания в бескрайний космос из объединенных разумов. Все голоса друзей звучали здесь в унисон, обволакивая лёгкой безмятежностью. Каждый ощущался себя так, будто оказался дома, в кругу любящей семьи. Они уже давно стали друг другу родными, а сейчас могли прочувствовать чужие эмоции как свои собственные. Радость, тревоги, надежды и мечты друзей были как на ладони. В этом удивительном море, они словно переживали чужие жизни, глядя на мир не своими глазами. Но постепенно этот океан становился меньше, по мере "отключения" очередного "звена". — Ну? Как? — все это время Эго находился в напряжении, наблюдая со стороны, как киборги погружаются в своеобразный транс, мужчина даже представить не мог, какая нагрузка легла на каждого из них на протяжении всего процесса связи, — Все удалось? Маринетт откинулась назад и растянулась на полу, как и все остальные, кто выполнял роль части живого сканера. Сейчас ее разум был занят усвоением огромного количества информации, которую нужно было сжать до доступных пределов, иначе слияние придется повторить, чтобы получилось вывести масштабную голограмму. Так что все внешние раздражители, типа посторонних звуков, безжалостно отсекались с помощью электронного подсознания. — Доктор, это было удивительно. — первым подал голос Ким, который продолжал изображать морскую звезду, вперив взгляд в потолок, — Я будто прошел через тело планеты. Такая красота. Жаль, что вы не сможете сами это увидеть. — Вообще-то сможет, — сидя возле стены, согнув одну ногу и положив на нее вытянутую руку, тихо произнесла Аликс, — нужно только дождаться, когда Маринетт закончит структурировать данные. Уверена, она покажет нам точное изображение того, что вы смогли увидеть во время сканирования. — Интересно, и долго придется ждать? — прозвучал любопытный женский голос, это Адрианна вернулась в гостиную с несколькими кружками в руках, над которыми клубился прозрачный пар. — Сложно сказать. — пожал плечами Лука, приподнимаясь на локтях и медленно возвращаясь в вертикальное положение, — Я даже примерно не могу представить, сколько через нас прошло информации. Пока связь была едина, я чувствовал, что весь этот поток скручивается в тугую нить, словно сплетаясь в канат. Если сейчас нечто подобное происходит в ее разуме, удивляюсь, как Маринетт вообще способна на такое. — У меня тоже это в голове не укладывается. — вздохнула Алья, потирая пальцами виски, — Зато теперь начала понимать, как она смогла вернуть тебя из ледяной комы. Видела это, своими глазами, и чувствовала всю боль, которую Мари смогла пережить. — А я закрыл все пробелы, которые пропустил из-за своей "смерти". — Нино изобразил кавычки пальцами, остальные части тела пока отказывались шевелиться. — Все это очень здорово, и невероятно захватывающе, но меня беспокоит одна деталь. — серьезный тон Брюэля ставил символическую точку, возвращая друзей к реальности, — Она касается Нуара. В комнате нарастало напряжение, которое звенело словно натянутая струна, все, если не считать ту, что была сейчас в отключке, взгляды были направлены на парня в шлеме. Кто-то смотрел на него с любопытством, кто-то с опаской, а кому-то было сложно поверить в реальность происходящего. Последним казалось, что они ещё находятся в океане общего подсознания. Лишь посвященные в его тайну, выглядели совершенно спокойными. — Я видел воспоминания Маринетт, будто сам все это пережил. Как и всех остальных. Да, я в шоке, и до конца не могу в это поверить, — здоровяк нервно усмехнулся, — но не настолько, чтобы игнорировать один факт. То, кем ты... Вы являетесь в реальной жизни. — А разве это имеет какое-то значение? — спокойный голос приглушенно звучал из-под шлема, — Я, как и все, был человеком, прошел свой путь и стал тем, кто есть сейчас. В моей жизни так же были и радости и страдания. Есть дорогие и любимые люди, ради которых я проживаю каждый день. Ради их будущего я пришел помочь и присоединился к вашей группе. Чем я отличаюсь от остальных? Происхождением? Так ли это важно? — Может уже кто-нибудь объяснит, что сейчас происходит? — не выдержала Аликс, — Между прочем, здесь не все смогли побывать в чужой голове, и многого не понимают! — Среди нас находится наш старший брат. — слова Хьюго для остальных стали ведром холодной воды, которое бесцеремонно вылили прямо на голову, а потом это ведро ещё и уронили сверху, окончательно выбив почву из-под ног у неподготовленных, к такому резкому повороту событий. — Ух йо... — прокатился по комнате оглушительный вздох. Продолжение следует...
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования