Вечность как наказание: 50 лет спустя

Джен
NC-17
Завершён
4
Размер:
151 страница, 7 частей
Описание:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
4 Нравится 1 Отзывы 1 В сборник Скачать

Главы 43-53

Настройки текста
Глава 43 — Подождите секунду, дайте это переварить. — Аликс выставила руки так, будто пыталась что-то остановить, — Получается, что среди нас, все это время был... — Да. — кивнула Адрианна, подавая девушке чашку. — А мы общались с ним вот так запросто? — Да. — поддержал сестру Хьюго. — Но кто тогда был Нуаром раньше? В смысле, когда гонщик был ранен и находился в нашем борделе. — Думаю уже нет смысла что-то скрывать. — вздохнул Маркус, поднимая руки к шлему, — Я продолжаю дело своего отца, нося эту маску. — головной убор опустился на его колени и все увидели лицо народного героя, — Для Империи, загадочный гонщик стал символом, без него страна себя уже не представляет. Изначально, он появился как лазейка для свободы, чтобы была возможность выйти за пределы жёстких рамок, но со временем, Нуар стал полноценной личностью, которая была способна на многое. Его глазами можно было увидеть намного больше, чем сидя взаперти, и благодаря этому удалось изменить жизнь в государстве в лучшую сторону. Я искренне надеюсь, что не стану последним Нуаром в династии, и эта маска продолжит жить дальше. Она все также дарит свободу, не только мне, или отцу, но и всем подданным Империи. Как бы странно не звучало, но это правда. — брюнет смущённо улыбнулся и пробежал взглядом по лицам присутствующих. Не трудно было догадаться, что им тяжело это принять и осмыслить. Их выражения были красноречивее любых слов, и даже наличие статисов не помогало справиться с нахлынувшей волной эмоций. Что поделаешь, но для большинства собравшихся он был императором, правителем великой державы, и вдруг выясняется, что ему не чуждо временами снимать тяжёлый венец, чтобы быть ближе к своему народу. — К такому жизнь меня не готовила. — задумчиво произнес Ким, который наконец-то смог принять вертикальное положение, и сейчас, обладатель зелёного ирокеза, неподвижно сидел с самым серьезным выражением лица, — В сети ходили разные слухи, но реальность оказалась намного невероятнее предположений. — И давно ты... Вы, стали Нуаром? — слегка хрипя от волнения, спросил Радек. — Давно, уже несколько десятилетий. И можете обращаться ко мне на "ты", мы ведь все не чужие. — Все зависит от того, как посмотреть. — буркнул себе под нос Айвон. — Согласен, тогда предлагаю сосредоточиться на неоспоримых фактах. Первое, я сын Маринетт — вашей подруги. Второе, являюсь братом Адри и Хьюго, с которыми вы тоже все подружились. Ну и третье, я сражался со всеми наравне, рисковал жизнью, и не собираюсь отступать. Я не намерен бросать дело на полпути, тем более, что останавливаться сейчас, будет глупо. — С этим действительно не поспоришь. — кивнула Алья, поднимаясь на ноги, — Но есть ещё два пункта, про которые намеренно умолчали. — Потому что они не так важны, в данный момент. — Серьезно, Адри? — на девушку уставились удивлённые глаза Зайки, — А что делать, если вдруг его ранят в ходе боя, или ещё чего похуже? — Вообще-то, мы через это уже успели пройти. Или забыла, как помогала ему вернуться в клинику? — произнес Хьюго, чем встал на сторону брата. — Это было другое. — девушка упрямо мотнула головой, — Ведь я видела просто знаменитого гонщика. — А что изменилось? — этот вопрос окончательно поставил всех в ступор, ведь много лет назад они уже это проходили, только в тот раз на месте сына была Маринетт. Ситуация повторилась один в один, и от этого казалась ещё более абсурдной. Тогда все быстро решилось, и жизнь продолжила идти своим чередом, хотя свой осадок ещё продолжал беспокоить какое-то время. Но потом, это стало вполне себе нормальной обыденностью. Возможно поэтому, опираясь на собственный опыт из прошлого, друзья смогли успокоиться и более трезво взглянуть на ситуацию, уже под другим углом... — Скажи честно, долго ты собирался прятаться за личностью Нуара? — поинтересовалась Алья, глядя в глаза молодого императора. — Рассчитывал продержаться до возвращения домой, а потом пригласить всех вас во Дворец Совета. А там уже раскрыть все карты. — Не срослось. — усмехнулся Ра, чем снова привлек к себе внимание. — Обидно конечно, получилось не так грандиозно, как планировал. И все же, тоже не плохо. — улыбнулся Марк. — Значит, Ваш отец не в курсе всего происходящего? — спросил Айвон. — И да, и нет. Он знает, что в Америку была отправлена группа киборгов, для нейтрализации террориста, но точный состав ему неизвестен. Хотел сделать сюрприз. — Да уж, сюрприз получится что надо. — протянул Нино, с лёгкой усмешкой, — Особенно для младшего поколения вашей семьи. — Это точно. — поддержал друга Ким, — Живёшь себе спокойно, а в один прекрасный день кто-то вдруг заявляется и говорит, "здрасти, мы ваши: тетя, дядя и бабушка". — Причем бабушка выглядит как старшая сестра. — хихикнула Алья, — Про тетю с дядей я вообще молчу. — Ну вообще-то, моему старшему сыну больше тридцати. — И куда, спрашивается, катится мир? — шутливо покачал голой Папа́, который до этого молча наблюдал за ситуацией. — Что поделать, таковы особенности бессмертной жизни. — пожал плечами Маркус, — Парадокс на парадоксе. — А вот насчёт этого вообще лучше молчать. Дальнейший разговор плавно перешёл на нейтральные темы, не касающиеся политики и верхушки государства. Младший Агрест вкратце рассказал о своих увлечениях, чем слегка удивил дружную компанию. Но это было скорее связано с его официальным статусом, ну не состыковывался образ императора с обычным рядовым киборгом, каким он являлся на самом деле. Так что спустя несколько часов, друзья относились к Маркусу намного спокойнее, хотя и продолжали путаться в обращениях, в разговоре по очереди слышались: то "ты", то "вы". Что поделать, правила субординации. Момент, когда Маринетт наконец открыла глаза, ждали как праздника. Брюнетка ещё не до конца понимала, где находится, поэтому ее взгляд был слегка затуманенным и нервно бегал по окружающему пространству. Постепенно она вернулась в реальность и начала нормально изъясняться, а не выдавать через фразу всякую белиберду. Принятие Маркуса, как полноценной части команды, не осталось незамеченным, но девушка решила промолчать, отложив это на более спокойное время, сейчас нужно было сосредоточиться на деле. Продолжение следует... Глава 44 На продумывание нового плана ушел вечер и вся ночь, а сложная структура туннелей только добавляла неприятностей. Место предполагаемой лаборатории имело множество выходов, гораздо больше, чем членов боевой группы. Так что вероятность упустить террориста была довольно высокой. Оставалось понадеяться на удачу. — Вы серьезно?! Собираетесь идти на штурм, не имея стратегического преимущества? Это глупо и опрометчиво. — А вам то, чего бояться, доктор? В случае неудачи, мы просто не сможем захватить опасный субъект, и придется начинать поиски с нуля. Чего бы нам не хотелось. — Не надо меня успокаивать, и тем более обманывать. Киборги тоже способны умереть, хотя людям и пытаются внушить обратное. Ваши способности далеко не безграничны. Что будет, если резерв закончится посреди боя? Если кто-то получит серьезное ранение? Мы хоть и являемся гражданами разных стран, но я не могу не переживать. — Уверяю вас, мы готовы к любому исходу. Честно говоря, я не рассчитываю, что смогу вернуться домой. — голос Папа́ пугал своим спокойствием, — В любом случае, я ни о чем не жалею. За моими плечами осталась долгая жизнь, я и так сотрясаю воздух намного дольше чем должен был. Многие из нас на своей шкуре испытали, что такое смерть. Поэтому глупо ее бояться. — Я вас не понимаю, зачем тогда нужно жить, если испытываете такое безразличие? — Вы ошибаетесь. — покачала головой Алья, — Это вовсе не безразличие. На самом деле жизнь — классная штука, в течение которой можно сделать много чего хорошего. Например защитить будущие поколения. И если из-за этого придется умереть, то не так уж это страшно. Гораздо обиднее будет если жизнь окажется прожитой зря. — Мы ведь не собираемся становиться камикадзе, — включился в разговор Лука, — и подставлять друзей под удар не будем. Но от случайностей никто не застрахован, мало ли что может случится. Мы не ставим на себе крест раньше времени и никогда не опускаем руки. — Это точно, — улыбнулась Аликс, — безвыходных ситуаций нет, просто решение не всегда можно заметить сразу. Так что не волнуйтесь. Что будет — то будет. — К тому же, на самый крайний случай у нас тоже кое-что припасено. — подмигнул Ким. — Ой, не хорошее у меня предчувствие. — вздохнул Зельбер, но больше настаивать на своем не стал. Но прежде, чем спускаться под землю, друзья решили наведаться на свалку и заполнить свой резерв до предела, а заодно набрать полезных деталей для доктора. На подготовку ушел целый день, так что искать вход в катакомбы пришлось уже под покровом ночи. Луна и звёзды скрылись за непроглядными тяжёлыми облаками из едкого производственного смога, и все, что хоть как-то могло осветить путь, были одинокие уличные фонари, работающие с сильными перебоями. Компания разделилась и направилась в разные части города. Там, среди развалин, а местами и ещё жилых домов, скрывались провалы, соединяющие темную бездну и поверхность. Кое-где пришлось поработать руками, чтобы рассчитать себе путь. Находясь на общей волне мысленной связи, они знали кто и где находится, а благодаря полученной карте не боялись заблудиться. Даже если придется отступать, они не загонят себя в смертельную ловушку без выхода и обязательно окажутся на поверхности... Он неспешно подошёл к резервуару с биомассой, чтобы взять небольшой образец. Сегодня предстоит провести очередной опыт, по результату которого станет понятно, в каком направлении нужно продолжать работу. За плечами осталось бесчисленное количество неудач, и он уже успел с этим смириться. Путем проб и ошибок, он смог много добиться, а значит и достижение цели является только вопросом времени. Вот только именно время, это такая роскошь, которую не стоит тратить понапрасну. Каждый новый день приближает роковой час. Что находится за чертой, разделяющей жизнь и смерть, никто не знает. Наука нашла ответы практически на все, но это продолжает быть величайшей тайной мирозданья, которую, возможно, никогда не разгадают. Даже будучи учёным до мозга костей, он не жаждет преодолевать эту завесу, всеми силами замедляя свои часы. Склонившись над приборами, он внимательно следит за реакцией, отмечая и фиксируя каждую отдельную стадию. На короткий миг ему показалось, что в этот раз все получится, процесс шел точно по плану, но в какой-то момент вышел из-под контроля. Небольшой взрыв привел к уничтожению стеклянной колбы, которая разлетелась на мелкие осколки. Похоже он снова совершил ошибку в расчетах и придется начинать заново, искать эту погрешность. Возможно, от осуществления мечты, его отделяет всего один шаг... Именно эта твердая уверенность не позволяет сдаваться и опускать руки. Он вернулся к панели компьютера и открыл данные с формулами. Как же много требуется материала для экспериментов, оборудования, энергетических затрат и живых образцов. И все это нужно где-то брать. Благо удалось решить эту проблему с помощью симбионтов и телепортации на большое расстояние. Ну да, в результате этого могут пострадать случайные люди. И что? Подумаешь. Они и без этого мрут пачками каждый день, десятком больше — десятком меньше, разница не велика. Сегодня сдохнет один, а завтра их сотня наплодится. Легко рассуждать, когда кроме своей жизни больше ничто не заботит... Тьма. Куда не посмотри, со всех сторон окружает непроглядный мрак. Если бы не работа сенсоров, в этом месте было бы невозможно ориентироваться. Множество переходов, развилок и ответвлений представляют собой невероятную систему, которая не идёт ни в какое сравнение с мифологическим лабиринтом минотавра. Отсюда с помощью мотка ниток точно не выйдешь. Да и чудовища в темноте могут скрываться куда опаснее, чем гомункул с головой быка. Продвигаясь все глубже, приходилось тщательно проверять окружающее пространство, ведь здесь могут быть спрятаны опасные ловушки и приборы слежения. Не хотелось бы, чтобы их обнаружили раньше времени. Километр за километром, они продолжали двигаться вперёд, уверенно приближаясь к своей цели. Они старались не думать, чем в этот раз может закончится их приключение, но искренне надеялись на счастливый финал. Продолжение следует... Глава 45 Увиденное поражало воображение, кто бы мог подумать, что под землёй возможно развернуть настолько масштабный комплекс. Слегка неровные стены из цельной горной породы казались частью природного лабиринта, но если присмотреться, можно заметить следы человеческого вмешательства. Пришлось потратить немного времени, чтобы просканировать внушительную преграду, которая оказалась гигантским каменным куполом. Огромный глухой мешок, в форме полусферы, с толщиной стен в несколько метров, без единого намека на дверь, или какой-нибудь другой проход. Даже если это действительно так, и никакого выхода оттуда не существует, попасть внутрь все же было необходимо, причем, не привлекая внимания. Короткое совещание, в ходе которого быстро нашлось верное решение — расплавить камень кислотой. И тихо, и ресурса для химической реакции вокруг предостаточно, не придется тратить на это внутренний резерв. Кто во что горазд, каких только способов, для преодоления первого препятствия не придумали: кто-то бил в стену направленной струёй, выжигая таким образом подобие широкой трубы, кому-то пришла в голову мысль выделять разъедающее вещество через кожу и пройти сквозь скалу подобно горячему ножу через кусок масла, кое-кто догадался сделать аналог лазера, используя тонкую струю кислоты под очень высоким давлением, и просто вырезал необходимую по размеру часть камня. Конечно далеко не все из этой компании были способны на такое. Маркус и Папа́ пошли в паре с Хьюго и Адрианной, ведь несмотря на всю свою невероятную мощь, они не могли трансформировать свои тела в огнестрельное оружие, от чего им был доступен только ближний бой. Именно поэтому Маринетт настояла отправить с детьми дополнительные силы. Как оказалось, это было не зря. Пробившись сквозь толстую "скорлупу", перед их взорами предстало большое куполообразное сооружение, которые светилось изнутри самыми различными цветами. Это было довольно неожиданно, и на короткий миг киборги лишились зрения, пока глаза не адаптировались к новым условиям. Сложно признать, но зрелище выглядело красиво. Даже не верилось, что здесь скрывается серьезная опасность. И все же, чтобы ввести киборгов в заблуждение, нужно ещё хорошо постараться, яркой иллюминацией не обманешь, а эмоции, так и вовсе, находятся под постоянным контролем. Так что шок был "задушен" в самом зародыше, и ничто не мешало трезво оценивать ситуацию. В наличии продвинутых охранных систем никто даже не сомневался, вопрос состоял в принципе их работы: на что реагируют и как действуют в случае появления угрозы. А рисковать и проверять это на своей шкуре совсем не хотелось. Как было оговорено заранее, ребята перешли в режим невидимки, чтобы обмануть хотя бы камеры. Их кожа обрела свойство преломлять световые лучи так, что со стороны казалось, будто их вообще здесь нет. Жаль только, что со сенсорами разобраться так же легко не получится, ровно до тех пор, пока кто-нибудь не доберется до электронной системы комплекса. Основной расчет был именно на это умение, проникнуть в "мозговой центр" и все отключить. Чтобы у противника не было возможности воспользоваться своим арсеналом. Но как все пройдет на самом деле ещё неизвестно, мало ли какие "сюрпризы" ждут за стеклянным куполом... Тяжесть от усталости давила на измученные плечи, поэтому сигнал тревоги застал его в биокапсуле, беспардонно прерывая необходимый отдых. Неужели его убежище кто-то смог обнаружить, а может просто случился очередной обвал в одном из туннелей. Пришлось покинуть капсулу и вывести изображение на экран. "Этого не может быть. Как такое реально? Может в системе случился сбой?" — метались в голове беспокойные мысли, в то время как учёный пытался понять, что происходит. Датчики фиксировали появление посторонних, но внешние камеры ничего не видели. Причем подобные маркеры срабатывали в разных частях комплекса, да ещё и практически одновременно. Запуск анализа тоже не прояснил картину, состав веществ был такой, что понять их природу просто невозможно. Но больше всего волнений вызывало наличие живого ДНК. Даже со всеми своими знаниями, он не представлял с чем имеет дело. Электроника будто взбесилась, ни одна из команд не была выполнена как надо. Пришлось активировать полный боевой режим и поспешить на нижние уровни, чтобы "выпустить" непобедимую армию симбионтов. Конечно это можно было сделать и дистанционно, не сходя с места, но в аварийной ситуации его жилище полностью перешло на ручное управление, чтобы избежать возможности захвата контроля. Раньше это казалось лишней перестраховкой, но вот опасность постучалась в двери, и проявление излишней паранойи оказалась весьма оправданной мерой... Как выяснилось, все строение было буквально пронизано электроникой, и проникнуть в систему не так уж сложно. Зато, чтобы подобраться достаточно близко, пришлось не слабо постараться. Защита все же сработала на угрозу, но видимо не могла определить ее источник, поэтому беспорядочно била во все стороны. Больше всего опасности представляли лазеры, которые хаотично меняли свой рисунок и оставляли в камне глубокие оплавленные борозды. Первой прорваться через блокаду удалось Алье. Ее природная гибкость, в сочетании со способностями тела, позволила избежать попадания под смертоносные лучи и оказаться в безопасной зоне. Правда для этого пришлось распластаться по поверхности купола, прикинувшись прилипшей тряпкой. Первая попытка отключать защиту была неудачной, и на ее присутствие система отреагировала как на вирус, уничтожая все сегменты незнакомого кода. — Народ, у нас проблема. — обратилась шатенка к товарищам, — Похоже мы имеем дело с самообучающимся ИИ. У меня не получилось полностью перехватить управление. — Попробуй воздействовать на небольшую зону. Сделай окно для тех, кто находится ближе к тебе. — отозвался Маркус. — Поняла. Ждите команды. Пришлось изрядно попотеть, но девушка все же смогла расчистить путь для одного члена группы, а благодаря мысленной связи ему не понадобилось ничего объяснять. Так что она сразу переключила свое внимание на помощь другому соратнику. Следуя примеру, каждый из них, по цепочке, открывал для друзей ближайшую лазейку и сразу же "отключался", чтобы не давать врагу лишнюю информацию и сохранить в секрете свое точное количество. Когда все оказались в непосредственной близости от внешней оболочки, настало время искать способ пройти сквозь нее. А здесь на руку сыграл случай. Двоим из компании посчастливилось оказаться недалеко от фильтров, очищающих воздух. И хотя этот механизм предназначался для работы с газообразным веществом, его размеры были отнюдь не маленькими. Несколько физических усилий, и очередная преграда осталась позади... Сигнал тревоги все нарастал, поступило несколько сообщений о нарушении внешнего периметра, но ясности от этого не добавилось. В данных то и дело появлялись короткие сбои, и вся собранная информация, оказывалась совершенно бесполезной. Пару раз удалось заметить чужой код, но он был настолько сложным, что времени не хватало его расшифровать. Похоже неизвестный враг являлся настоящим гением. Но и учёный был не так прост. Если нельзя обойтись мозгами, придется подключить грубую силу... Продолжение следует... Глава 46 Начинало казаться, что битва могучих умов уже длится целую вечность. Враг оказался не только техническим гением, умело обходя всю защиту и переписывая программы по своему усмотрению, но и физические данные были на высоте. Конечно не без труда, но количество боевых единиц, симбионтов, уменьшалось. Отсюда напрашивался только один вывод — он имеет дело с киборгами. Причем это вовсе не умственно отсталый мусор, коего, в грязных клоаках его родины, хватает с избытком. Напавшие представляют собой совершенные боевые машины, и похоже имеют не малый военный опыт. Сложив все доступные факты, не сложно понять, что его убежище осаждают имперские кибернетические воины. По спине пробежал неприятный холодок, неужели это страх. Конечно его нападки на чужую страну не могли остаться без внимания, и местное правительство бросило все силы на защиту мирного населения, но учёный надеялся, что сможет скрываться от возмездия намного дольше. Впрочем, этого стоило ожидать. За последнее время, его симбионты все чаще не могли выполнить команды, и добыть необходимые ресурсы. Их попросту уничтожали, и лишь единицам удавалось вернуться. Все шло к тому, что исследования, на которые он положил большую часть своей сознательной жизни, могли остаться незавершенными. Ему попросту не хватило бы материалов. Но судьба решила выбрать другой сценарий, ударив по самому больному и лишив какой-либо надежды на счастливое будущее... — Этим тварям конца и края не видно! Откуда их столько повылезало? — находясь в самом центре жаркого сражения, за жизнь, возмущался Ра. — Балбес, сосредоточься, пока дырку в голове не заработал! — отправив очередной мешок биомассы в отключку, ответила Аликс. Она потеряла бдительность всего на секунду, и сразу же за это поплатилась. Левое плечо пронзила острая боль, и рука повисла безвольной плетью. Отвлекаться, чтобы оценить масштаб повреждений, было глупо. К тому же, часть электронного сознания уже начала восстановление автоматически. Скорее всего остальные находятся точно в таком же положении, и отвлекать друг друга ненужной болтовней не стоит. Окружённая со всех сторон полуневидимыми тварями, Адрианна прижалась спиной к Маркусу, чтобы избежать нападения с тыла. Помня о том, что симбионты находятся в другой грани измерения, пришлось изменить настройки в ее визуальных приборах, так что сейчас одним глазом девушка видела происходящее в реальном времени, а другим в замедленном. Но от этого, сражаться с трудным противником, было не легче, хорошо ещё ее есть кому прикрывать. Блондинка даже думать не хотела о том, что могла сунуться в такую заварушку в одиночку. Лука действовал на пределе своих возможностей, но и это не позволяло избежать всех ударов противника, единственное, что отлично спасало в сложившейся ситуации, необычные свойства его тела. Маринетт прекрасно потрудилась, возвращая ее в привычное состояние, и при этом умудрилась сохранить все полезные качества криосолдата, а именно — невероятную плотность кожи, на которой сложно оставить даже крошечную царапину. Брюнет крутился словно волчок, уничтожая одного противника за другим. Вот только на них уходит слишком много боеприпасов, а симбионтов меньше не становится. Алья бежала по узкому коридору и не глядя стреляла себе за спину. Режим невидимки плохо спасал от этих, напичканных электроникой, тварей, которые лезли из всех щелей. Амазонка лишь чудом уворачивалась от смертельных ударов, проходящих в опасной близости от ее тела. Запас полных обойм для дискрайзеров уже уменьшился почти на треть, такими темпами даже внутреннего резерва может не хватить, чтобы выйти отсюда победителем. Да хотя бы выбраться живой, уже будет невероятной удачей. Ещё один точный выстрел разметал по сторонам ошмётки биомассы, украсив стены и потолок не живописными разводами: "Да когда вы уже кончитесь, мать вашу?!" Айвон отбросил последний опустевший ствол в сторону, сейчас от него уже нет никакого толку, и перешел на весьма экспериментальное оружие. Парень решил использовать тот же способ, благодаря которому он преодолел каменную стену. Трансформировав обе ладони в широкие дула, он начал поливать симбионтов мощными потоками кислоты. Запах поднялся просто убийственным, вскоре по полу начала растекаться омерзительная жижа, совершенно неопределенного цвета, в которой плавали остатки механизмов и микросхем. В другой ситуации, Брюэль мог побрезговать, но сейчас — это непозволительная роскошь, чтобы не воспользоваться таким количеством нужных материалов. Он впитывал и перерабатывал все, до чего мог дотянуться, чем снизил расход резерва до минимума. Хьюго занял позицию глухой обороны, создав на коже непробиваемый слой, и исполнял роль живой приманки, в то время как Папа́ прожаривал противников до румяной корочки. Тугая струя напалма оказалась довольно эффективным оружием, правда весьма недолговечным, запас топлива стремительно приближался к нулю, а бездушных марионеток становилось только больше. Возникало ощущение, что они размножаются почкованием, причем довольно быстро. Короткий сигнал в мозг сообщил, что бак с горючим опустел. — Все, кончилось веселье. — обратился старый киборг к напарнику, — Я пустой. Остаётся только отстреливаться. — Давай сюда, сейчас что-нибудь придумаем. Все датчики фиксировали что-то совсем невероятное, от изображения с камер по-прежнему не было толка. Сигналы от симбионтов передавали такой винегрет из данных, что мозг начинал закипать. Неужели Империя настолько смогла продвинуться в технологиях, что создала идеальные боевые машины, с которыми просто невозможно справиться, даже имея значительный численный перевес. Учёный не успевал передавать команды каждой отдельной группе, но все же надеялся выйти сухим и отбиться. А если повезёт, и в его распоряжение попадет хотя бы один из образцов, возможно это поможет перескочить год-другой исследований. И это только сильнее подстегивало к действиям... Вокруг царило настоящее безумие, опасность сыпалась на голову со всех сторон. Нино даже создал себе ещё две дополнительные руки и, по совету друга, пустил через них кислоту, продолжая стрелять во все, что движется. Он уже пару раз успел восстановить обе ноги, результат излишней самоуверенности, чем потратил ощутимое количество резерва. А ведь прошло не так уж много времени, и черт его знает, сколько ещё продлится это противостояние. — Да чтоб вас. Ебаные выродки! — выругался шатен на общей волне. — Что случилось, ты живой? — поинтересовалась Алья. — Все путем, просто в тупик попал. Правда ненадолго. — Я с вам в шоке. — впервые за это время друзья услышали мысли Маринетт, — Тут война идёт, а они лясы точат. — А я то думал, что мы в парке развлечений отдыхаем. — в голосе Кима вовсю сквозил сарказм. — Прекратить трепаться, сейчас не время для шуток! Продолжение следует... Глава 47 В следующую секунду прогремел оглушительный взрыв, все окружающее пространство охватила вибрация, от которой на стеклах появились трещины. При том условии, что они были бронированными. На какой-то миг земля буквально ушла из-под ног, но киборги смогли устоять и продолжили отбиваться от атак симбионтов. Похоже эти твари вообще ничего не замечали, кроме своего противника. — Что это сейчас было? — прозвучало на общей волне. — Я тут немного увлекся с кислотой, и она попала в какую-то систему. — раздался голос Кима, в нем были очень напряжённые нотки, но парень старался звучать как можно беззаботно. — Ты там цел? Нужна помощь? — поинтересовалась Аликс, которая сама уже не знала, как и чем отбиваться от нападений. — Все нормально. Куском стены раздробило ноги, но накрыло не только меня. Так что порешить этих ублюдков смогу и в таком состоянии. — Что с резервом? — холодный голос Маринетт. — Заполнен на шестьдесят семь процентов, стараюсь брать материал для восстановления в пределах досягаемости. Общая система комплекса выдавала серьезную ошибку в работе, похоже была повреждена одна из основных цепей. Учёный пытался перенаправить ресурсы, но пока результата не было. А в это время, под стеклянным куполом разразилась жестокая битва, процент боевых единиц сокращался с каждой минутой. И хотя биомассы в его распоряжении было более чем достаточно, ее запасы далеко не бесконечны, как и электронная составляющая симбионтов. Все цифры говорили не в его пользу, но природное упрямство не позволяло сдаваться. Мужчина продолжал обновлять детективы защиты, меняя ее программу. Он рассчитывал на удачу, как бы глупо это не было, надеялся, что технологии помогут одержать победу... Пока другие вели отчаянные сражения, Маринетт нашла укромное место и нагло влезла в систему строения. Она надеялась перехватить хотя бы часть контроля, отключить энергопитание или охранную сеть. Вот только это удавалось на очень короткое время, коды постоянно менялись и приходилось заново подбирать комбинации. Ее электронное сознание работало на все двести процентов, но и этого казалось недостаточным. Похоже помимо самого хозяина подземной лаборатории, здесь был замешан ещё и ИИ, чье основное ядро девушка и пыталась найти. Чтобы не оказаться под завалами ликвидированного противника, приходилось постепенно отступать, но куда не глянь, отовсюду лезут симбионты. Во всех попадающихся на пути коридорах и помещениях, пол был усеян останками органического и неорганического происхождения. То тут, то там, можно было заметить следы ожесточенной схватки: ровные отверстия от пуль, расплавленные потёки после кислоты, оплавившиеся покрытия и толстый слой копоти, а ещё — сбивающая с ног вонь. Возможно именно так могла выглядеть преисподняя, в которою верили далёкие предки, и через нечто подобное пришлось пройти их потомкам. Сразу после великой катастрофы. Почему война все ещё продолжает жить, и постоянно напоминает о себе, когда уставшее человечество жаждет мира и спокойствия. Неужели смотреть на страдания других кому-то доставляет удовольствие. Реконструкция повреждённых нижних конечностей ещё не закончилась, но Ким уже смог подняться и направиться дальше по коридору. Его ноги напоминали две железные палки с обычным шарниром вместо колена, поэтому плохо сгибались. Несмотря на неслабый взрыв, враги продолжали теснить со всех сторон, и времени на нормальное восстановление тела просто не было. Что не являлось серьезной проблемой, ведь это можно сделать и на ходу. Впереди Алья заметила большой темный провал, уходящий прямо в бездну. Внушительная часть пола обвалилась, а по краям можно было разглядеть потёки от кислоты. Не снижая скорости, девушка использовала инерцию, а вместе с этим выпустила шипы, чтобы лучше удержаться на стене. Таким образом она пробежала очень приличное расстояние и оставила позади не мало врагов. Но на их место пришли другие, из соседнего коридора. Кольцо сжималось все плотнее, а путей для отступления больше не было. Адрианна, как могла, поддерживала брата, но в условиях ближнего боя это очень проблематично. Их загнали в угол. Сияющее полотно сталистой плети мелькало со всех сторон, выводя из строя одного противника за другим. На это уходили доли секунды, и все же этого было недостаточно, слишком медленно. Блондинка использовала кислоту, но приходилось действовать очень осторожно, чтобы случайно не зацепить Маркуса. В результате их положение оказалось безвыходным. Резкая волна боли пронзила каждого, кто находился в общей связке. На какое-то время они выпали из реальности, не в силах сражаться. Этого хватило, чтобы переломить ход событий, и склонить чашу весов в другую сторону. Симбионты будто почувствовали, что не встретят сейчас достойного сопротивления и ринулись в атаку общей массой. Один за другим, друзья слышали в голове крики, полные страдания. Никто не мог понять, что произошло, но пытался взять себя в руки и продолжить бой. Процент внутреннего резерва стремительно падал, а брать ресурс извне не было времени. Аликс использовала свое тело, как огромный лазерный генератор, испуская еле заметные лучи во всех направлениях. Это быстро расходовало энергию, но в данной ситуации другого выхода она не видела. Ее загнали в узкий технический проход, где не было места для манёвров, оставалось только бежать вперёд и надеяться, что там появиться развилка, или какое-нибудь просторное помещение. Вот если бы еще девушка не пострадала, лишившись пары полезных частей, передвигаться было бы намного проще. От окружающего жара уже начинала плавиться кожа, дуло огнемета раскалилось докрасна увеличивая возможность критического перегрева. Если это случится, Папа станет совсем бесполезным, ведь его рука больше не сможет трансформироваться. Разумеется он передал свои опасения Хьюго, и юноша немного помог справиться с этой проблемой, как и с недостачей топлива. Сейчас брюнет выполнял роль проводника, черпая все необходимое из окружающего пространства и преобразуя это в необходимые вещества. Старый киборг видел, как тяжело даётся юноше полная концентрация, а ведь ещё нужно как-то защищаться. Короче, они попали в полную задницу и срочно нужно что-то делать, пока не стало слишком поздно. Продолжение следует... Глава 48 Силы были почти на исходе, продолжать бой становилось все тяжелее, как и поддерживать тело в рабочем состоянии. У многих резерв уже истощился, но они все ещё сражались. Никто не знал, что случилось с остальными, их мысли перестали звучать на общей связи. Но каждый верил и надеялся, что скоро увидит лица своих друзей. Свершилось. Она смогла пробить защиту и достичь ядра ИИ, теперь нужно было спешить, пока ее снова не выкинуло из системы. Первым делом Маринетт отключила все дополнительное питание, что поддерживало искусственное электронное сознание. Благодаря схемам строения, хранящимся во внутренней базе данных, она смогла найти полностью изолированный бункер, питающийся от отдельного генератора. Это было ещё той проблемой, ведь оттуда террорист мог управлять системами вручную. Счёт пошел на секунды, брюнетка напоминала гигантского паука с множеством длинных лап. Приходилось внимательно следить, чтобы вовремя оборвать "щупальца" тянущиеся к умирающему ядру. Сейчас очень важно было уничтожить ИИ, так у противника не останется шансов для победы, а значит они все смогут отсюда выбраться... "Да что же это?!" — учёный был готов рвать на себе волосы. Внешняя система совершенно не отвечала на команды, хотя данные продолжали поступать сплошным потоком. Охранные директивы стирались одна за другой и внешняя защита постепенно отключалась. Все, что ещё оставалось под контролем — это симбионты, но и от них толку было мало. Получив внезапное преимущество, налётчики бросились в атаку с новой силой, процент боевых единиц стал стремительно сокращаться, а создать новые не получалось. Неужели это конец? Никакого светлого будущего не будет, он не вернётся в небесную цитадель. Такой конец ему предначертан, умереть в норе, как какая-то грязная крыса? Пусть так, но задаваться он не намерен до самого последнего вздоха. Плоды его трудов не должны достаться врагам, пусть уничтожают все. Пальцы вновь забегали по панели, создавая новые алгоритмы и программы... Теперь, когда больше не нужно постоянно уворачиваться от смертельных лучей и ловушек, давать отпор стало намного легче. Нет никаких сомнений кто приложил к этому руку, а значит в их победе можно даже не сомневаться. Напичканные электроникой мешки биомассы продолжали атаковать, но без поддержки охранной системы они не казались такими опасными. Беспощадная битва длинною в вечность приближалась к своему завершению, не сказать, что это было легко, все же запасов сил оставалось не так много, и ни нужно забывать о полученных ранениях. Потрёпанная и уставшая компания медленно, но верно, продвигалась вперёд, пока у врага не обнаружился какой-нибудь жуткий козырь в рукаве. Все они шли в одном направлении, следуя указаниям на трехмерной карте, что появилась в электронном сознании, похоже там скрывалась их цель... Неприступная стена отделяла мужчину от его незавидной участи. Этот бункер рассчитан на прямое попадание ядерной боеголовки, и должен выдержать что угодно. Но это в теории. На самом же деле, он наблюдал, как в разных местах, его убежище рушится. Защита исчезает, слой за слоем. Холодный пот уже пропитал всю одежду, а мозг перестает нормально соображать. Данные. Нужно уничтожить все данные, стереть, чтобы никто не смог их восстановить и использовать в своих целях. Таймер самоуничтожения уже запущен, ждать осталось недолго... Новая преграда оказалась довольно крепкой, особенно для истощенных киборгов, но они продолжали выжигать стену кислотой. Кто бы там не прятался, против боевых полумашин у него нет ни единого шанса. Каждая новая минута приближала это сражение к финалу, скоро они получат все ответы, главное, чтобы этот ублюдок ещё что-нибудь не выкинул... Он видел как бетон плавится, словно обычный пластик брошенный в огонь. С той стороны мелькали безликие полупрозрачные тени, будто его окружили призраки. Глупости, призраков не существует. И даже если бы это было не так, они явно не смогли бы сделать подобное. Это совершенные воины, порождения современной технологии. И они совсем близко. В образовавшиеся дыры вошли несколько непонятных существ, их внешняя оболочка будто ускользала от глаз человека. Они то появлялись, то исчезали, оказываясь все ближе. Удивительное и невероятное зрелище, оно завораживало и пугало своей красотой. — Сейчас уже ничего не изменить, но могу ли я узнать, кто вы? — звучал дрожащий голос, он сильно ломался от волнения и страха. Они ничего не ответили, но контуры начали угадываться намного чётче и вскоре ученого окружали несколько антропоморфных андроидов с пустыми овалами вместо лиц. Их тела отличались по своей структуре: выше, ниже, крупнее, меньше. Если сравнить с военной техникой, складывалось впечатление, что здесь находится целый арсенал. Тяжёлый танк, лёгкая и маневренная пехотная машина, дрон для развертки — только приобрели форму человека. — Ты осознаешь свое преступление? — звучали холодные голоса сливаясь в один и пробивая до мурашек. — Я просто хотел жить. — Ценой сотен других жизней? — никаких эмоций, только звенящая сталь. — Все живое умирает, рано или поздно. — Но ты этого хотел избежать? Хотел стать бессмертным? Хотел уподобиться Богу? Но ты лишь человек. — Да, человек, который смог приблизиться к Богу. И сейчас на него смотрю. — с трепетом произнес мужчина. Вот оно, совершенное существо. Пусть эти тела неживые, пусть созданы руками человека, но они идеальны. Именно таким должен быть Бог — идеальным. И именно таким он хотел стать. — Расплатой за твои деяния будет твоя жизнь. — Я готов. — он медленно опустился на колени и склонил голову. Вот и все. Сейчас наступит конец, его сердце остановится и это запустит цепную реакцию. Возможно андроиды уцелеют, но это будет уже не важно. Важно? А что таится в этом понятии, ради чего вообще он жил. Многие годы борьбы со временем, для чего это было нужно. Он так боялся смерти, а сейчас до нее можно дотянуться рукой. И ничего. Ни страха, ни жалости, ни сожаления, никаких эмоций, будто он уже давно мертв. — Не так быстро, сначала ты за все ответишь. — а в следующий миг мир потух. Дело в том, что Маринетт нашла в системе подозрительный код и остановила казнь. Хитрый ублюдок заминировал все строение и пусковым крючком для взрыва сделал себя. Быть может они и смогли бы пережить нечто подобное, но не в таком состоянии. Поэтому рисковать не стоило. Так же, брюнетка видела, что в бункере собрались не все, четверо из них ещё находились в лабиринте разрушенных коридоров. И вот что примечательно, они совсем не движутся с места. Нехорошее предчувствие неприятно кольнуло между лопаток, тревога быстро нарастала и Маринетт попросила друзей разделиться на две группы. Срочно надо во всем разобраться и убираться из этого проклятого места. Пришло время возвращаться домой. Продолжение следует... Глава 49 — Маринетт, ты срочно нужна здесь. — звучали в голове слова Альи, в них ощущалось что-то странное, смесь из страха, волнения и сильного беспокойства. Брюнетка не стала медлить и вскоре оказалась в одном из узких коридоров. То, что она там увидела, повергло ее в ужас, который сковал все тело пронизывающим льдом. На полу сидела Адрианна, а на ее коленях лежал Маркус, брюнет оказался сильно ранен и не подавал признаков жизни. Так вот что за боль она почувствовала во время сражения. Маринетт опустилась рядом со своими детьми и быстро просканировала состояние сына. Он ещё жив, благодаря усилиям сестры. Сейчас девушка всеми силами поддерживала с ним связь, не давая умереть, вот только восстановить его тело была не способна. — Мама, я не могу. — из глаз блондинки падали крупные капли, а на лице было видно сильное напряжение, — У меня не получается его вылечить. Помоги. Как бы это было не печально, но правда в том, что повреждения превысили допустимый предел, и сейчас функции его организма выходили из строя одна за другой. — Я не смогу. — еле шевеля губами, произнесла Маринетт, — Ни у кого из нас не хватит резерва, чтобы его восстановить, даже если используем все что осталось. Времени очень мало. — Он умрет? Я не верю. — Адри трясло, она находилась на грани истерики. — Нет. Я не позволю. — брюнетка ввела тонкую иглу в висок парня, погружаясь в его сознание. Звёзды его вселенной начали угасать, разум медленно покидал истерзанное тело. Однажды она уже смогла спасти дорого человека от оков смерти, и сейчас получится. Женщина раскинула руки в стороны, будто раскрывая их для объятий, а в следующий миг из ее пальцев вырвались сотни и тысячи тончайших нитей. Они, словно паутина, начали опутывать меркнущий космос чужого сознания, постепенно сжимая его в размерах. Это стоило немалых усилий, но ей удалось спасти хрупкую душу своего ребенка, спустя какое-то время в ее руках пульсировал сияющий ярким светом шар. Без всяких сомнений, Маринетт прижала его к груди, и впитала в себя, так Маркус продолжить жить внутри тела матери, пока она не найдет способ для его возрождения. Вернувшись в реальный мир, женщина увидела на лицах друзей скорбь и поспешила их успокоить: — Все в порядке. Он жив. — прижимая руку к сердцу, — Дома, я создам для него новое тело. — А такое вообще реально? — хрипя, спросил Радек. — Неужели ты все ещё можешь чему-то удивляться? В нашей ненормальной компании, может быть реально что угодно. — нервно усмехнулась Сезер. Она и сама находилась в растерянности, но искренне верила, что все обойдется. Как ни крути, а возвращать людей с того света у Маринетт получается лучше всего. Шатенка собственными глазами видела нечто подобное, причем дважды за свою жизнь. Статисы послушно помогли справиться киборгам с эмоциями, загнав их в самую глубину электронного сознания. Адрианна еле шла, крепко вцепившись руками в плечи Шталя и Зайки... Ситуация с Хьюго и Папа́ оказалась похожей, только пострадавшим был старый киборг. У него полностью отсутствовала вся правая половина тела, а то что осталось, представляло собой очень печальное зрелище. Похоже перегрев всё-таки случился, что привело к детонации боеприпасов, которые хранились на месте утраченного лёгкого. Как не странно, но киборг находился в сознании, ещё и умудрялся подбадривать остальных своими шутливыми высказываниями. — Ну что за лица, в самом деле? Будто на похоронах собрались. — говорил Папа́ в своей привычной манере, — Сейчас вернёмся к доктору Эго, он немного поколдует, и я снова вернусь в строй. — Хорошо, если так оно и будет. — с грустью произнес Ким и помог киборгу немного приподняться. — А как же иначе. — Папа́ окинул собравшихся беглым взглядом, и заметил что здесь что-то не то, — Ребятки, мне кажется, или среди нас кого-то не хватает? Где малыш Марк? Половина из присутствующих отвела глаза в сторону, и их лица моментально стали мрачнее тучи: — Давай об этом не сейчас? Нужно выбираться из этой дыры. — этот холодный, безэмоциональный голос был хорошо знаком, Маринетт снова стала бездушной машиной, значит произошло что-то очень серьезное. Кое-как восстановив некоторые повреждения, потрёпанная команда направилась на поверхность. Те, кто был наиболее целым, помогал идти остальным, живой груз, в виде ученого, достался Лука, брюнет перекинул безвольное тело через плечо и нёс его словно какой-то мешок. Напряжённое молчание длилось на протяжении всего пути, никто не решался произнести даже слово. Все наконец-то закончилось, их родине больше никто не угрожает, но радости от этого не было. В клинику Зельбера они вернулись среди ночи, мужчина спал в гостиной на диване, поэтому сразу узнал о чужом появлении. Он резко подскочил на ноги и тут же опустился обратно, прижимая ладонь к губам, а второй хватаясь за сердце. — Ужас какой, как же вас потрепало. — Будто нам к этому привыкать. Вроде не на пикник уходили. — с горькой усмешкой сказал Ким, который придерживал старого киборга в вертикальном положении. — Мне тут как бы немного бо-бо. — отозвался Папа́, — Не мешало бы снова почувствовать себя целым. — Разумеется. Скорее, несите его в операционную... Адриан работал в своем кабинете, когда в мозгу сработал предупреждающий сигнал. Несколько минут он не мог в это поверить. Пальцы зависли над чувствительной панелью, не в силах набрать нужную команду. Блондин отказывался принимать правду и надеялся на системную ошибку. Взяв себя в руки, он все же сделал запрос в сеть. Минута напряжённого ожидания и вот на экране высветился стандартный ответ: "Файл перенесен в архив." В этот момент из груди вырвался нечеловеческий крик, от удара, деревянный стол раскололся пополам, тяжёлое кресло полетело в окно, и бронированное стекло разлетелось вдребезги. Он метался по комнате, словно раненый зверь в своей норе, ломая все, до чего мог дотянуться. "Этого не должно быть... Это не правда... Я не верю..." — ураган из неуправляемых мыслей только усиливал чувство боли. Его сердце разрывалось на части, и плевать, что оно уже давно не живое. Блондин упал на пол там, где стоял, обхватив плечи руками и вдавив в них пальцы с такой силой, что даже покрытие не выдержало и лопнуло. Через уродливые разрывы виднелись полупрозрачные трубки и механизмы. Но это было не важно. "Он погиб? Не верю... — раз за разом проносилось в голове, — Это ошибка. Он обещал вернуться. Почему я его не остановил? Зачем отпустил? Как рассказать об этом детям? Они ведь не поймут. Я не смогу. Им нужен отец." По внутренним часам, прошло уже много времени, а Адриан все ещё лежал скрючившись на полу. Он даже не слышал приближение шагов, и как в кабинет зашла бригада медиков. Ему что-то говорили, пытались привлечь внимание, но все было без толку, мужчина будто отключился от реальности... Координаторы внимательно следили за всей информацией, которая появлялась в сети. Шутка ли, Император умер, а экс-император находится в коме. Об этом никто не должен узнать, пока не станут известны подробности. Место законного правителя занял старший сын Маркуса, о чем также умалчивалось. Не при таких обстоятельствах он желал обрести власть, но что поделаешь, Империи нужен глава. Семья переживала траур достойно, взрослые скрывали истину от детей, с большим трудом сдерживая слезы. В их душах поселился страх. Страх за будущее. Всего один день перевернул мир с ног на голову. Если раньше им казалось, что они твердо встали на путь ведущий к всеобщему счастью, то сейчас впереди была темная неизвестность. Продолжение следует... Глава 50 Прежде чем возвращаться домой, киборгам пришлось задержаться в доме Эго на пару дней. Им нужно было восстановить силы, да и Папа перенес сложную операцию, и сейчас привыкал к новому телу. Прямо перед отъездом, старый киборг заявил, что хочет остаться в Америке, видите ли здесь он больше пригодится. — Ты уверен? А как же Парадис? Помнишь, что с ним сделали в прошлое твое исчезновение. — Конечно помню, Зайка, но в этот раз такое не повториться. Я подготовил отличного заместителя, так что за клуб можете не волноваться. Здесь мои знания и опыт могут помочь избежать множество проблем, ведь мы разворошили осиное гнездо. Кто знает, когда нас захотят укусить в ответ. Империя даже не заметит пропажу одного старого киборга, чье место уже давно на свалке истории. К тому же, за страной есть кому присмотреть. Вы ведь не дадите ее в обиду всяким нехорошим дядям? — Ты ещё спрашиваешь? — усмехнулся Ким, чей внешность уже успела принять привычный вид. — Я даже не сомневался. — улыбнулся Папа, — Берегите друг друга, и не лезьте в неприятности больше, чем необходимо. — Постараемся конечно, но это трудновыполнимо. — Айвон протянул киборгу руку на прощанье, — Проблемы к нам сами притягиваются. — Всегда на связи. — произнесла Маринетт, постукивая пальцем по уху. — Как всегда. Брюнетка воспользовалась воспоминаниями Маркуса и отправилась к самолёту, на котором он прилетел. Нельзя было оставлять технологии Империи на территории чужой страны, поэтому друзьям снова пришлось разделиться. Обратный путь был уже не таким захватывающим, и совсем не вызывал эмоции, в отличие от первого раза. Да и общее настроение в дружной компании сильно изменилось... Маринетт пришлось потрудиться, чтобы поднять машину в воздух, ведь она была настроена только на определенные характеристики пилота. И все же, ей удалось обмануть компьютер и запустить двигатели. Ей пришлось потратить целый день, чтобы добраться до самолёта, остальные к этому времени уже успели пересечь стены Талема. Впрочем, брюнетка не собиралась сразу возвращаться к друзьям, сначала ей предстояло выполнить невероятно сложную и кропотливую работу. Опыт создания нового организма внутри своего тела у Маринетт уже был, как и воссоздание отдельных его частей. Но сейчас нужно объединить эти знания и сделать новый сосуд для души существующего человека, как бы странно это не звучало. А для этого нужно найти дополнительное оборудование. К счастью, на территории Империи было достаточно заводов, работающих автономно, любой из них мог послужить нуждам Маринетт. Она выбрала тихий провинциальный город, где самым большим бедствием могли стать завышенные цены. А ещё, здесь производилось самое лучшее медицинское оборудование в стране. Спрятав свой транспорт за стенами города и надёжно укрыв его среди россыпи скальных образований, женщина незаметно пробралась на территорию небольшого комплекса. Она уже знала, что может понадобиться поэтому не тратила время впустую. Первым делом нужно оборудовать резервуар, в таких обычно держат киборгов и людей с серьезными ранениями. Этот прибор обнаружился на одном из нижних уровней. Разобравшись с устройством резервуара, Маринетт принялась его перестраивать под свои нужды, изменяя встроенные программы, создавая новые и дополняя недостающими функциями. Ошибки были недопустимы, поэтому подготовка заняла несколько дней, за это время она ни разу не делала перерыв, спеша вернуть Маркуса в реальный мир. Наконец все было готово и можно приступать к основной работе. Заполнив ёмкость физраствором, брюнетка подключилась к компьютеру сложного прибора. Ей нужно было с точностью воссоздать прежнюю оболочку, благо эти знания надёжно хранились в электронном сознании, но от этого дело проще не становилось. Используя собственный резерв, Маринетт поэтапно выстраивала одну систему за другой, внимательно проверяя все промежуточные результаты, чтобы не было никаких сбоев. Этот процесс проходил непрерывно и занимал все ее внимание. Постепенно, за толстым стеклом можно было разглядеть очертания кибернетического тела: части эндоскелета, отдельные волокна псевдомышц и прочие необходимые механизмы. Когда работа над "каркасом" оказалась закончена, пришло время для нервной системы, это была самая сложная часть, ведь нужно создать с нуля мозг взрослого человека, с бесчисленным количеством нейронных связей. На это ушло почти две недели, но результат оправдывал все старания, приборы уже улавливали минимальную активность, а значит запечатанное сознание уже можно переносить в новое пристанище. Процесс "распаковки" оказался намного сложнее, чем "сворачивание", ведь оно проходило в экстренной ситуации. Ещё несколько дней, и вот на встроенных экранах отображаются вполне привычные показатели обычного пациента. Маринетт было сложно сдерживать желание, чтобы не активировать мозг Маркуса, сначала нужно полностью закончить реконструкцию его тела. Дальнейшая работа прошла не так напряженно, как на первых ее этапах, и спустя неделю все было закончено... Маркус с большим трудом смог открыть глаза, чтобы сфокусировать зрение, пришлось потратить немного времени. Это напомнило ему момент после операции по замене глаз на визоры. Мир начал приобретать четкие границы, и первое, что он увидел, было лицо Маринетт. — Мама? — Как ты себя чувствуешь? — спросила женщина, внимательно его осматривая, — Тело слушается? Отторжения нет? Попробуй пошевелить рукой. — Что? — он потянулся пальцами к руке брюнетки, которая лежала на его лице, и ощутил лёгкое тепло, — Что произошло? — Сначала расскажи, что ты помнишь. Маркус послушно напряг память, и вытащил последние воспоминания: — Помню сражение в подземной лаборатории. Рядом была Адри. Прогремел взрыв и с потолка начали сыпаться куски стекла и бетона... Я отвлекся, Адри грозила опасность, один из врагов чуть не оторвал ей голову... Я смог ее спасти, но сам пропустил несколько атак... А дальше только отдельные фрагменты... Помню ее голос, чтобы я оставался в сознании. После этого ничего, будто меня выключили. — Хорошо. — с облегчением выдохнула Маринетт, — Значит я все сделала правильно. Женщина рассказала парню все: чем закончилась их битва, что случилось с Маркусом, как она воссоздавала его и сколько времени это заняло. Звучало невероятно, даже с учётом нынешнего уровня развития технологий, такое было возможно только при наличии уцелевшего мозга, но чтобы с нуля — это уже находилось за гранью фантастики... — Если бы мне не удалось сохранить твое сознание, ничего бы не получилось. Можешь считать, что я провела пересадку души. — М-да... — протянул брюнет, почесывая затылок, — Такое ни одному биоинженеру не под силу. Всё-таки отец был прав, когда говорил, что ты самая невероятная на всем свете. Думаю, нам пора возвращаться домой? Продолжение следует... Глава 51 За стенами завода прошло чуть больше месяца, и что происходило в стране в это время, ни Маринетт, ни уж тем более Маркус, не знали. А ситуация была напряжённой. Случившееся несчастье в императорской семье тщательно скрывалось, но эта информация все же как-то просочилась за пределы Дворца Совета. Словно грибы после дождя, откуда-то повылезали недовольные существующим режимом, требующие смены власти. Узнав через информационный терминал о всех свежих новостях, возрождённый император поспешил вернуться в столицу, чтобы навести там порядок. Пока пламя назревающей революции не разгорелось слишком сильно. Брюнет смог уговорить маму отправиться с ним, предчувствуя, что ее помощь может пригодиться. Интуиция его не обманула. Опустившись на скрытую площадку и пройдя по тайному ходу, Маркус встретил на пути человека, который посмотрел на него как на призрака и тут же потерял сознание. Без лишних промедлений он направился в рабочий кабинет, где застал своего сына, хотя ожидал увидеть совершенно другого члена семьи. — Шон? А где отец? — стоя в дверях. Молодой мужчина, что до этого напряженно вглядывался в монитор, резко вскинул голову и уставился на брюнета пронзительным взглядом. — Что? Как? Кто ты такой?! — будучи обычным человеком, на его лице отобразилась широкая гамма из противоречивых эмоций, начиная от шока и заканчивая подозрением. — Это я, успокойся. Ты можешь объяснить, что сейчас происходит? — Даже не пытайся выдавать себя за императора! Каким бы похожим на него тебя не сделали, а власти тебе не получить. — он потянулся к кнопкам врезанным прямо в стол. — Шон, подожди. — поднимая руки в примирительном жесте, — Помнишь, когда ты был маленьким, то очень боялся темноты и засыпал только, когда держал меня за большой палец? А потом тебе подарили игрушку. Ты называл его своим другом и говорил, что он охраняет тебя по ночам. Ты все так же хранишь ее под подушкой? — Папа?! — у него подкосились ноги, и чтобы не упасть, молодой Агрест крепко упёрся руками в стол, — Но как? Ты ведь стал частью архива. Я сам несколько раз делал запрос... — Это могло получиться из-за ошибки системы. Я потом с этим разберусь. Объясни, где сейчас отец. — Он в медицинском блоке. — Шон постепенно успокаивался, хотя эмоции все ещё бушевали в нем, — Твоя смерть стала для нас большим ударом, дедушка не смог этого выдержать, и сейчас находится в состоянии глубокой комы. Врачи говорят, что скорее всего он не... — Не говори так. — перебил сына Маркус, — Нельзя опускать руки. Пойдем. Брюнет стремительным шагом вышел из кабинета, и только сейчас Шон заметил молодую женщину, к которой и обратился его отец. Створки сомкнулись за их спинами, оставляя молодого наследника наедине со своими мыслями... Кома киборгов сильно отличается от человеческой. Мозг продолжает работать, но при этом, тело никак не реагирует на внешние раздражители. Разум будто запирается в клетку, у которой нет выхода. Чаще всего это становится билетом в один конец и таких киборгом подвергают принудительному отключению. Пройдя лабиринт из одинаковых коридоров, Маркус, словно ураган, ворвался в палату, чем напугал медицинский персонал. Посреди комнаты стоял стеклянный саркофаг заполненный физраствором. В толще полупрозрачной жидкости находилось тело мужчины, без каких либо признаков жизни.  Его длинные светлые волосы медленно колыхались, иногда касаясь лица и открытых глаз. Это выглядело пугающе, ведь Адриан даже не моргал. — Отец. — брюнет прислонился руками к толстому стеклу и медленно опустился на колени, — Ты не должен уходить. Слышишь? — Что вы себе позволяете? Сюда нельзя посторонним! — возмущался один из медицинских работников. — Вот и следите, чтобы они сюда не заходили. — рявкнул Маркус, поворачиваясь лицом к персоналу. И снова в глазах людей читается шок и ужас, двое бросаются бежать прочь из палаты, а один без чувств падает на пол, теряя сознание. — Ты сможешь его вернуть? — обратился к Маринетт, не сводя взгляд с блондина. — Я могу попытаться, но на это нужно время. И чтобы никто не мешал. — Тогда, я за этим прослежу. Делай, что необходимо. — твердо сказал брюнет, поднимаясь на ноги. — Мне нужен доступ к мозгу. Трансформируя пальцы в тонкую иглу, которая прошла сквозь толстый слой стекла, Маринетт смогла установить прямую связь с разумом. Ее вновь окружал бескрайний космос, но его будто поставили на паузу. Не ощущалось никаких эмоций, ни звучали тихие отголоски мыслей, словно кроме нее здесь никого не было. Пустота, все что окружало женщину сейчас. Она медленно плыла по течению, в поисках того, что может помочь Агресту вернуться из комы. Брюнетка добралась до той части сознания, где бережно хранились все воспоминания. Столько теплых и приятных моментов из жизни, прокручивались подобно старой кинопленке. Среди них, Маринетт заметила фрагмент расставания, когда она была вынуждена покинуть свою семью. Похоже за годы, связанная с этим, боль не стала слабее, продолжая терзать блондина каждый день. От этого воспоминания тянулись несколько еле заметных нитей, все сомнения и мысли Адриана. Мужчина постоянно думал, что было бы, если бы он не отпустил Маринетт, если бы последовал за ней, или попытался отыскать. Одна из этих нитей оказалась связана с другим тяжёлым моментом, ведь он тоже стал огромной потерей. День, когда Маркус стал частью архива. Это воспоминание было настолько ярким и реалистичным, что оно постоянно терзало застывший разум, заставляя переживать этот момент снова и снова... Решение пришло моментально — нужно разорвать замкнутый круг, заставить подсознание сосредоточься на чем-то другом. Осталось только придумать, как это сделать. В прошлый раз, Маринетт даже не пыталась влиять на воспоминания, пропуская их через себя, но должен быть и обратный способ. Например, чтобы показать события из ее памяти. Не придумав ничего лучше, брюнетка решила погрузиться в этот момент... Она оказалась в комнате, где Адриан лежал на полу, скрючившись от переживаемой боли. Эти ощущения передавались и ей, будто душу разрывает на мелкие кусочки и она сгорает в адском пламени. Пришлось сильно постараться, чтобы отстраниться от них и самой не впасть в кому. Маринетт опустилась на колени рядом с блондином и дотронулась до его плеча. — Адриан. — позвала она. В ответ никакой реакции. — Это я. Слышишь мой голос? Чувствуешь моё присутствие? Результат нулевой. — Я знаю, как тебе больно. Но послушай, Маркус жив. — с этими словами она ввела тонкую иглу в разъем на виске мужчины, чтобы показать ему свои воспоминания. Сложно понять, что случилось потом, но Маринетт выбросило из чужого сознания, будто произошел взрыв. Она потратила какое-то время, чтобы прийти в себя и поняла, что лежит на полу рядом с саркофагом, а на нее смотрит взволнованный Маркус. Продолжение следует... Глава 52 — Получилось? — первое, о чем спросил брюнет, после того как понял, что с Маринетт все в порядке. Ответом послужил сигнал встроенных датчиков на саркофаге. Мерное пиканье, повторяющее сердечный ритм, изменило свой рисунок. В тот момент, когда они снова посмотрели на Адриана, он моргнул, правда взгляд ещё был пустым и направлен прямо перед собой. За закрытыми дверями слышались шаги и голоса, похоже вернулся напуганный медицинский персонал, причем уже с охраной. Маркус заранее заблокировал замки, имея высший уровень доступа. Всё-таки сеть — это очень странная и до конца не продуманная система. Даже после смерти, человек продолжает существовать, если его данные полностью сохранены. Как это происходит при перемещении в архив. И совсем другое дело, если бы во Дворце Совета появился "незарегистрированный пользователь", вот тогда бы сработала тревога, и подняла всех на уши. Пока добросовестные работники пытались открыть двери, в палате постепенно нарастало напряжение. Приборы фиксировали все изменения в подключённом к ним организме, и общая динамика стремительно клонилась в положительную сторону. Несколько минут ожидания, и Адриан смог пошевелить рукой, прислонившись ладонью к толстому стеклу. Он не понимал где сейчас находится, от чего был растерян. Ну да, сквозь такое количество физраствора даже самые лучшие визоры ничего не видели. Маркус подошёл к панели управления и быстро набрал несколько команд. Послышалось тихое мерное жужжание, и жидкость начала медленно стекать из резервуара. Блондин уже видел лица, что склонились сейчас над ним, но прозрачный купол все ещё закрывал его от внешнего мира. Сработал короткий сигнал, и крышка наконец открылась. Адриан не верил своим глазам, перед ним стояли живые призраки, лица тех людей, которые просто не могут сейчас находится здесь. В том, что это не галлюцинация, мужчина убедился уже через секунду, когда его босые ноги коснулись холодного кафеля. Маркус не смог сдержать эмоции и крепко обнял своего отца. Его футболка быстро впитала остатки раствора с кожи блондина, но это не вызывало никакого дискомфорта. — Ты живой. — голоса Агрестов прозвучали в унисон. — Как? — у этого вопроса было очень много значений, на которые брюнет ответил одним жестом, повернувшись лицом к Маринетт. Она стояла молча, наблюдая со стороны за воссоединением своей семьи. — Ты вернулась?! И снова всех спасла. — Ты не против, надеюсь? — смотря прямо ему в глаза. — Я?! — Адриан резко встал на ноги и всего за пару шагов оказался рядом с брюнеткой, — Я безумно рад этому. — крепко обнимая женщину, — И в этот раз никуда не отпущу. В этот момент координаторы смогли открыть заблокированные замки и в палату ввалились несколько взволнованных человек и вооруженных до зубов киборгов. — Стоять, не двигаться. Сопротивление бесполезно. — на автомате выдал командир боевой группы. Потребовалось около минуты, чтобы оценить обстановку и понять суть происходящего. А картина в центре палаты была из разряда фантастики — сразу два воскресших императора и какая-то незнакомая женщина. — Вольно. — прозвучал мягкий и спокойный баритон, — Благодарю за бдительность. Верные солдаты, все как один, опустились на колено и прижали правую руку к груди, сжав пальцы в кулак, а второй упёрлись в пол. — Ваша светлость, с вами все хорошо? — робко спросил парень в медицинском комбинезоне, который украшал герб империи. — Более чем. — улыбнулся блондин. — Вы находились в коме долгое время, необходимо провести обязательные обследования... — Если необходимо, то обязательно проведем, но позже. Подготовьте все, что нужно. А сейчас, оставьте меня в покое. В кабинете, где собрались только старшие из Агрестов, проходил очень оживленный и эмоциональный разговор, в результате которого Шон наконец-то смог познакомиться с Маринетт. — ... А потом я очнулся на заводе нашей Империи, в одном из провинциальных городов. — закончил Маркус свой рассказ. — Ладно. Экстренное отключение мозга, это ещё можно понять. Но, чтобы попасть в архив, должно было произойти полное отключение тела. — задумчиво произнес Шон. — Оно было сильно повреждено. Пришлось избавиться от большей его части, а потом переместить мозг в новое. — Такая операция под силу только лучшим киберинженерам Империи. Маринетт, если вы на это способны — я поражен. — Боюсь, это ещё не самое главное, чем она может тебя удивить. — хитро прищурился Маркус, намереваясь открыть сыну всю правду, а заодно и отца шокировать. — Может в другой раз? — предложила Маринетт, когда поняла намерения брюнета, — Для одного дня впечатлений более чем достаточно. — Хороших новостей много не бывает. — отмахнулся Маркус и тут же состроил самое серьезное выражение лица, — Шон, ты ведь знаешь историю нашей семьи?... В те далёкие времена наша страна была другой, женщина-киборг считалась чем-то невозможным. Просто потому что отношение к женщинам было совершенно иным. И именно поэтому, правду скрывали за вымыслом, чтобы защитить кого-то очень важного. — брюнет сделал небольшую паузу. — Я не совсем понимаю... — В момент нападения на Дворец, — Адриан решил сам продолжить за сына, — был убит мой отец. Меня тоже серьезно ранили, и если бы не помощь кое-кого, очень удивительного, сейчас я был бы частью архива. Меня спасла женщина-киборг, но после этого ей пришлось уйти. Это была вынужденная мера, чтобы оградить и себя и маленького мальчика от охоты, которую могли открыть на них учёные. Технология ее создания оказалась неизвестной, а способности поражали. Никто из современных полумашин до сих пор не может сравнится с той женщиной. А тот мальчик был ее сыном, и при этом являлся чистым человеком. — Но, это ведь... — Невозможно? — усмехнулся старший Агрест словам Шона, — В то время я тоже так думал. Будучи рабом времени и свалившихся на мою голову новых обязанностей, я совершил ошибку, считая, что поступаю правильно. Мальчик вырос, у него появились свои дети, он встал во главе великого государства, а потом, по стечению обстоятельств, встретил ту самую женщину — свою мать. А зовут ее Маринетт. Глаза Шона были готовы выпасть со своего привычного места, настолько сильно он оказался удивлен. Благо, последние события в их семье уже неплохо пошатнули представления о существующем мире. Так что появление "погибшей много лет назад" бабушки не стало очередным сильным ударом для хрупкой человеческой психики. — Правда, — продолжил Маркус, пока момент был подходящим, — прежде чем встретиться с матерью, я познакомился ещё кое с кем. Они являются братом и сестрой. Внешность девушки казалась мне очень знакомой, и я какое-то время не мог понять почему. Но потом ко мне пришло озарение... Отец, ты никогда не задумывался, какой внешний вид мог достаться, если бы ты родился другого пола? — Даже мыслей таких не возникало. — ответил старший Агрест, внимательно глядя на сына, — К чему ты это? — Просто я встретил женскую версию тебя, по имени Адрианна. Блондин тут же перевел взгляд на Маринетт, которая тихо сидела в кресле и загадочно улыбалась. Ответом на непрозвучавший вопрос был еле заметный кивок. — Наша семья намного больше. И я хочу, чтобы мы все собрались вместе. — Ничего против не имею, а ты что скажешь, Шон? — Ага... Продолжение следует... Глава 53 Новость о том, что во Дворце Совета идёт подготовка для какого-то закрытого мероприятия, взволновала всю Империю. Многие хотели туда попасть, но вся информация оказалась недоступной. По слухам, в столицу был приглашен бывший советник императора, мастер одного из крупных мегаполисов. В сети появились предположения, что поводом для праздника послужило объединение двух семей... Чета Найли неспешно спустилась по узкому трапу. Здесь не было посторонних, поэтому соблюдать церемонии ни нужно. Адриан крепко обнял старого друга, а Маркус поприветствовал Тода. После чего они вошли в стеклянный лифт, чтобы спуститься на несколько десятков этажей. В качестве охраны, Айрен взял с собой лучшую группу киборгов, которая месяц назад вернулась с секретного задания. Мужчина не совсем понимал, зачем это было нужно, ведь во Дворце какой-либо опасности грозить не может. Но раз Маркус попросил, значит в этом есть свой смысл... Большой торжественный зал откроет свои двери вечером, а до того времени гостям дали отдохнуть после перелета на сверхзвуковом самолёте. Весь день шли необходимые приготовления, за которыми Адриан следил лично. Этот вечер должен был пройти идеально, поэтому и требовал особого внимания. Жилая часть Дворца находилась в лёгкой суматохе, заинтригованные готовящимся сюрпризом дети и взрослые активно строили свои предположения. Разумеется возвращение Маркуса и Адриана не осталось в секрете, чего нельзя было сказать о связанной с этим тайной... Маринетт находилась в одной из многочисленных комнат, куда имели доступ лишь единицы. Этой ночью к ней снова пришел призрак из прошлого и попросил о помощи. Натаниэль рассказал, что находится в плену сети, куда попал по своей глупости, а сейчас пытается вырваться в реальный мир. Ему нужно новое тело, и только брюнетка способна его дать. Для существующего среди информации разума, нет секретов. Нак внимательно следил за всеми передвижениями в Империи, и сразу узнал о возвращении своих друзей. Точно так же ему стало известно и случившиеся с Императором, который по прошествии времени покинул архив, заняв свое законное место среди живых. Имея неограниченные возможности, Куртцберг быстро нашел ответы, которые вели к одному конкретному человеку, а точнее к киборгу. Информации о ней было очень мало, только то, что знали ее ближайшие друзья. И как дополнительная проблема, она не являлась частью сети, поэтому следить можно было только через ее окружение. Долгое ожидание принесло свои плоды, и важный разговор наконец состоялся... Натаниэль не мог полностью войти в чье-либо сознание, лишь передавать отдельные образы, но и этого оказалось достаточно. Он рассказал Маринетт свою историю, о том, как хочет вернуться к друзьям, и что для этого хотел воспользоваться исследованиями ученого, создавшего симбионтов. Нак уже знал, что случилось в Америке. Подземная база полностью уничтожена, а данные утеряны безвозвратно. Опасного террориста приговорили к казни и дезинтегрировали в присутствии Императоров. Надежды не осталось. Маринетт не стала колебаться и решила совершить ещё одно чудо, загвоздка состояла в том, что бывший координатор был кибер-фриком. Его мозг представлял собой нейронный компьютер, а тело принадлежало обычному человеку. Что создать гораздо сложнее, чем собрать механизм. К тому же, для этого потребуется много ресурса, специальное оборудование и множество точной информации, в числе которой биометрические параметры Натаниэля при жизни. "Я соберу, все что нужно в один файл, но на это нужно время. Долгие годы я был частью сети, и мои данные разлетелись по ней отдельными фрагментами. Так же, я могу подготовить необходимые программы, но на этом мои возможности заканчиваются. Оборудование и материалы придется искать тебе." — Куртцберг смог передать последнее сообщение, и связь прервалась. Весь день Маринетт провела в раздумьях, просчитывая до мелочей все возможные варианты. Ей предстоит выпасть из жизни на неопределенное время, поэтому скрыть свои планы от близких не получится. К тому же, нужен доступ к медицинскому оборудованию и большой запас биологического материала. По всему выходило что нужно обязательно рассказать об этом, и сегодня есть отличная возможность, ведь близкие наконец-то соберутся вместе... В дверь тихо постучали и с той стороны напомнили, что пришло время готовиться к празднику. Последние минуты ожидания, оказались самыми напряжёнными. По скрытым переходам, каждый добрался в нужное место, где царила непроглядная тьма. Атмосфера тайны заставляла воображение разыграться не на шутку, а живые сердца биться чаще... И вот настал долгожданный момент. В зале зажёгся мягкий свет и все собравшиеся смогли увидеть лица друг друга. Давние знакомые, близкие друзья и родственники — все находились в одной большой комнате. Большинство не могло понять, что происходит и почему здесь присутствуют совершенно незнакомые люди. Не хватало только зачинщиков... — Дорогие наши и родные, — зазвучал голос Маркуса из встроенных динамиков, от чего он разносился по всему залу, — этот день обещает стать самым знаменательным событием для нашей многочисленной семьи. И нет, я не оговорился. Каждый присутствующий является родным и дорогим человеком. Двери тихо распахнулись и на их пороге показались Маркус и Адриан. — Сегодня я хочу кое-кого представить. — начал блондин, медленно подходя к Маринетт, — Без ее участи, наша жизнь могла выглядеть совершенно иначе. Для кого-то она стала путеводной звездой, которая привела к светлому будущему и дала надежду. Но для меня, этот человек значит куда больше. — остановился напротив брюнетки, — Она подарила невероятное счастье и спасла мою жизнь. Дорогие мои, — взял женщину за руку, — это Маринетт. Она дала жизнь Маркусу, и в каждом, кто носит фамилию Агрест, течет ее кровь. По залу прокатился удивленный вздох. — Да, она киборг, — на этот раз слово взял Шон, — но намного совершеннее тех, что населяют нашу страну. Именно поэтому ей пришлось уйти много лет назад, чтобы обезопасить нас. — Дети, это ваша родная бабушка. — с улыбкой произнес Маркус окидывая взглядом своих сыновей и дочерей, которые замерли на месте и смотрели на всех огромными глазами, — И она вернулась не одна. — протягивая руку в сторону Адрианны, которая уже с трудом сдерживала слезы, — Вам хорошо знаком дядя Тод, ведь он часто приезжал в гости. Эта милая леди, похожая на вашего дедушку словно две капли воды, моя сестра и ваша тетя. — Настоящая? — тихо спросил мальчишка с кудрявыми каштановыми волосами, стоя за спиной своей мамы. — Да, малыш. — блондинка присела на корточки и мягко улыбнулась ребенку. — Ты красивая. И ты мне нравишься. — озорник сделал пару неуверенных шагов и крепко обнял девушку за шею. Адрианна больше не могла сдержать слезы, она обняла племянника в ответ, после чего встала вместе с ним. — Если, мы здесь все одна семья, тогда кто ты? — Микаэла подошла к Хьюго и сложила руки на груди. — Я, брат Адрианны, только от другого отца. Кстати, вон он стоит и разговаривает с седым мужчиной. — указывая взглядом на Лука. — Этот седой мужчина, друг нашей семьи, дядя Айрен. И похоже, что они хорошо знают друг друга. — ответила Мика. — Это не удивительно, ведь когда-то он служил мастеру Найли. — к ним подошла Алья и повисла на плече брюнета, — Ещё до того, как появились первые амазонки. — Мы все были друзьями, — протянул Ким, стоя немного в стороне, — и Маринетт, и Лука. Через многое пришлось пройти, и с кем-то попрощаться, но сейчас я вижу все эти лица и понимаю, что жизнь прожита не зря. Печально конечно, что кого-то уже не получится увидеть. Жаль, но не все могут вернуться из прошлого... — А если я скажу, что это не совсем так?...
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.