Плен времени

Смешанная
R
Завершён
5
автор
Пэйринг и персонажи:
Размер:
29 страниц, 6 частей
Описание:
Каждую ночь и каждый день
Независимо от того, что может повстречаться на пути
Мы вместе.
Тьма обращается к свету
Мы оба живы, не сейчас, но
Я говорю «навсегда».
Посвящение:
Моей любимой.
Примечания автора:
Работа написана на фестиваль фанфиков NEW WINTER TALES.https://vk.com/wall-164549620_4555
Персонажи: король и феникс.
Цитата: – Время не ждёт!
– А кто-нибудь ждёт время?
Песня ЕХО: For life
ВНЕКОНКУРС.
Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки
Награды от читателей:
5 Нравится 2 Отзывы 4 В сборник Скачать

Глава 5. Поединок.

Настройки текста

Дай силы сейчас не сорваться на крик! И нестерпимую боль тихо выплакать… шепотом. А если сорвусь, дай сгореть в тот же миг! И помяни не слезами, а сдержанным рокотом.

      Неделю король ходил по замку, как грозовая туча. Его противники ещё больше озлобились на него и всё чаще предпринимали атаки, блокируя подвоз продовольствия. Они нашли и уничтожили второй из трёх тоннелей, через который снабжался замок. Без воды они не останутся, ведь в нише главной залы имелся глубокий колодец, а вот продовольствия теперь не хватит надолго. Надо было срочно придумать новый план, и король усиленно размышлял над этим. Он долгие часы просиживал в библиотеке, ища ответы в старых мудрых книгах, ежедневно собирал своих военных советников и капитанов, но всё, что они предлагали, обнаруживало слабые места.       В конце концов, король решил провести турнир между главнокомандующими с целью определить одного победителя и объявил об этом фениксу. Сегодня магическая птица предстала перед ним в образе юноши и снова просила убить его. Но король отмахнулся от этой идеи.       – Единственный шанс для меня прекратить эту бойню – это победить всех своих противников в честном поединке. Надеюсь, мне удастся не убить их, а только сильно ранить и лишить возможности сопротивляться.       – А если тебе не хватит сил?       – Я тренируюсь каждый день и очень выносливый. Тем более, мы не будем сражаться одновременно. Устроим турнир по закону, станем сражаться с перерывами. Победить заберёт сокровище и поклянется прекратить войну. Я сделаю это, отпущу тебя и потребую от них исполнения долга.       Дио подошёл к королю и печально посмотрел на него.       – А с чего ты взял, что позже они снова не начнут воевать? Я всё ещё уверен, что убить меня будет эффективнее. Передумай.       – Нет. Я принял решение.       Дио перевоплотился в птицу, потом снова в девушку и опять в птицу. Он повторил превращения несколько раз, что говорило о сильном волнении и раздражении, но в любом облике он был прекрасен, по мнению голубоглазого короля.       – Тогда пообещай мне, что справишься и выживешь. Поклянись, чтобы эта клятва поддержала тебя, даже если сил уже не останется.       – Клянусь.       Дио в образе девушки подошла вплотную, взяла его за руку и острым ноготком поцарапала палец. Король даже не поморщился. Затем она поцарапала свой и соединила их кровь.       – Клятву на крови нельзя нарушать. Это смертельно. Для нас обоих. Если ты проиграешь, я умру.       – Я не проиграю, – пообещал король и порывисто заключил её в свои объятья, впервые не извинившись. Впрочем, сейчас феникс не возражала, ей было приятно находиться в кольце его рук. Отпустив её, король спросил:       – Почему ты не показалась мне сразу в обличье юноши?       – Я не сразу вспомнила, что могу это. Я родилась птицей, а в мире людей могла превращаться в девушку.       – А когда научилась превращаться в парня?       – Я не училась, – тихо ответила феникс.       – Расскажи мне свою историю, – ласково попросил король.       – Я никому об этом не рассказывала, но тебе уже известно больше, чем другим. Что ж, слушай. Когда боги изгнали меня из своего мира, я очутилась в мире людей и поняла, что тут всё иначе для меня. Я не могу уничтожить этот мир, но могу снова рождаться в нем, и первую свою жизнь здесь я провела в образе птицы. Затем переродилась, и при этом никто не пострадал. Это порадовало меня, я прожила 480 лет и подумала, что теперь можно познакомиться с людьми поближе. Тогда я приняла облик девушки и отправилась в маленькую деревню, которая казалась мне безопасной. Но люди вели себя странно, смотрели на меня удивлённо и постоянно пытались трогать. Я заснула в деревне, в доме их старосты, а проснулась от того, что кто-то пытался отрезать мои волосы. Я испугалась и убежала в лес. Там наткнулась на домик дровосека, молодого парня, чья семья много поколений занималась этим ремеслом. Он тоже смотрел на меня с восторгом, но боялся прикасаться и вёл себя очень уважительно. Я осталась с ним, постепенно мы узнавали друг друга и я полюбила его, а он меня. Мы так и жили вдвоём в лесу и не желали другой жизни. Он продавал дрова, а я хозяйничала, училась быть человеком. Но однажды люди пришли в наш дом и увидели меня. Они стали требовать, чтобы мой мужчина выдал меня, но он отказался, стал драться с ними и тогда… они убили его. Я не выдержала такой боли, обняла его и сгорела вместе с ним. А потом, когда переродилась, поняла, что во мне соединились два начала – мужское и женское.       Она судорожно вздохнула, сцепила перед собой руки и понурила голову. Ифань подошёл к ней сзади и обнял за плечи.       – Тоскуешь по нему?       – Конечно. Это было очень давно, я узнала свою историю от старика, что остался в нашем домике после случившегося. Когда я переродилась, он заботился обо мне, учил меня и рассказал мне историю, которую сам знал и видел. Я тоскую по прошлому, но даже не помню, как выглядел мой мужчина. После сгорания исчезает и моя память. Не знаю, почему так.       – У тебя впереди ещё много лет. Я бы хотел, чтобы ты никогда больше не сталкивалась с подобным.       – Сейчас рядом со мной другой мужчина и он стал дорог мне, так что история повторяется, – призналась вдруг Дио. Ифань отстранил её и развернул лицом к себе. Голубые глаза встретились с янтарными, девушка смущённо улыбнулась, щёки молодого короля едва заметно покраснели.       – Я не погибну просто так, я смогу защитить тебя и освободить.       – Ты уже поклялся, я буду ждать тебя с турнира.       Король кивнул и отпустил её, а сам покинул комнату, чтобы подготовиться.       Утром его ждало первое сражение. Первым делом он велел приготовить место для поединков. На большой открытой поляне под окнами башни слуги натянули плотный брезент, чтобы никакие комья или камни не помешали сражающимся. Со всех сторон это место оградили кольями, которые связали между собой веревками, чтобы никто не вмешался. Ифань надел свои самые лёгкие доспехи, не стеснявшие его движений, вооружился, и в шлеме вышел на поле битвы.       Глашатай снова озвучил условия поединков и принял публичные клятвы всех участников о том, что победитель, кем бы он ни был, прекратит двухсотлетнюю войну.       Первым противником стал второй дядя молодого короля. Это был рослый мужчина крепкого телосложения и закалённый в боях. Впрочем, Ифань был такого же роста и моложе, хотя молодость равняла его шансы с опытом дяди. Скрестились длинные стальные клинки, полетели искры, за ограждением раздались крики солдат, поддерживающих своих командиров. Ифань не без труда уворачивался от тяжёлых ударов дяди, делая вид, что отбивать его нападения легко, а вместе с тем пот лился с него ручьями. По его настойчивости и хитрым выпадам Ифань скоро понял, что дядя поставил своей целью убить его и всех остальных, никакого другого варианта он не рассматривал. Король опечалился из-за собственных выводов, но нужно было мыслить реально. Изловчившись, он резко присел, выбросив левой рукой меч так, чтобы острие прошлось на подколенные сухожилия, но с первого раза ему это не удалось. Наблюдающие за поединком почти одновременно ахнули: сторонники дяди от того, как близок он был к падению, сторонники короля от того, что меч дяди в этот же момент опустился на его плечо в опасной близости с шеей. Ифань резко прогнулся назад, уводя голову от лезвия, и откатился в сторону, мгновенно поднимаясь на ноги. Ещё два обманных маневра и ему все же удалось подрезать ноги противника. Мужчина не смог сдержать болезненного вскрика и упал на колени. Он больше никогда не сможет ходить.       – По законам моего королевства нельзя добивать лежачего, – громким голосом объявил король, поднимая вверх свой меч. – Я победил в этом поединке.       Его сторонники закричали и заулюлюкали, но в этот же момент закричали и сторонники дяди. Ифань развернулся как раз вовремя, чтобы успеть избегнуть нападения со спины. Дядя подполз к нему сзади на коленях и занёс меч, чтобы проткнуть его, но король отбил атаку и одним выверенным движением отсёк дяде левую кисть, которой тот всегда держал меч. Хлынула кровь, смешавшись с криками поверженного и его соратников. Теперь он никогда не сможет сражаться, даже если научится держать оружие другой рукой.       Поединок закончился и стороны разошлись: король на отдых и подготовку к следующему, а дядю унесли на носилках, перевязали и оставили на попечении врача. Ифань отделался несколькими царапинами. Сегодня ему предстоит ещё четыре сражения с объединенной группировкой четырех мелких князьков, но все они слабы в сравнении с ним и не дотягивают до его мастерства. К закату дня Ифань их победил.       Назавтра ему оставалось победить двух противников. Сестры-воительницы сообщили, что старшая из них будет сражаться с королём, а вдовствующая тётка и её дочь выставили против него своего самого сильного солдата. Только вот король обязан их победить, он поклялся на крови. Вечером он не пошел к фениксу, понимая, что тот снова станет предлагать свою жизнь вместо поединка. Но для короля это неприемлемо.       Раним утром он проснулся с восходом солнца. Невзрачные серые кусты за окнами и ещё спящие лагеря двух оставшихся противников не радовали глаз. Лагерь дяди и четверых князей, побежденных накануне, ушли в сторону леса и освободили часть территории вокруг замка. Только территория эта была вытоптана и сожжена множественными кострами. Ифань поморщился. Картина неприятная. А ведь вся его земля сейчас выглядела примерно так же, все его люди – это люди войны. Времени становится всё меньше. Успеет ли он остановить уничтожение народа? Успеет ли предотвратить полное вымирание природы на своей земле? Сможет ли победить сегодня? Эти мысли отягощали молодого короля, даже есть не хотелось, а нужно было, чтобы иметь силы. Пока он лениво ковырял мясо в тарелке в обеденную залу вбежал старый библиотекарь.       – Мой государь! – воскликнул мудрый старик. – Я решил провести генеральную уборку в библиотеке и переставить стеллажи. Их же не двигали со дня постройки этого замка, а там скопилась паутина и жуки. Для книг очень вредно. Так вот, когда отодвинули угловой стеллаж, там обнаружилась ниша, защищённая дверцей. Представляете!? Тайник! Правда плохой тайник для такого сокровища, но всё же. Я нашел там рукописи! Древние и, возможно, единственные в мире.       – И что в этих рукописях? – через силу улыбнулся король.       – Легенда, мой государь. Древняя легенда. Похожие есть в двух других наших книгах, но эта ещё древнее, она как предшественник более поздних.       – Не томи, о чём она?       – О зарождении мира, мироустройстве и нетленности жизни.       – Как пространно. Могу я увидеть рукопись?       – Разумеется, мой государь. Но прошу вас прийти для этого в библиотеку. Она неплохо сохранилась, но условия ее хранения теперь нарушены и я не знаю, как она поведет себя. Материал настолько древний, что я не могу определить его происхождение, представляете?!       – Пойдем и посмотрим, – решил король.       Рукопись впечатляла: немного мятая, с обтрёпанными краями, она напоминала листы бумаги, но бумагой не являлась. Написано действительно чьей-то рукой и чернилами.       – Я хочу переписать ее на случай, если материал рассыпется или чернила поблекнут.       – Разумное решение. Но прежде позволь мне прочитать её.       – Тут очень старый слог, многие слова уже не используются, но вы достаточно образованны, чтобы понять ее.       Король кивнул. До поединка у него оставалось ещё три часа, рукопись не настолько велика. Он прочтет ее сейчас. В рукописи говорилось примерно следующее.

«Боги, создавшие мир, населили его разнообразными живыми тварями по своим подобиям и разным смешениям, и наблюдали за ними. Для своих созданий боги создали день и ночь. А потом боги создали людей, новый вид, отличавшийся разумом.       Боги были бессмертны, но сделать бессмертными своих подопечных они не могли, тогда мир слишком быстро наполнился бы, а уходить их созданиям было некуда. Поэтому они стали смертными, но сохранялись в своих потомках.       Так решили боги и так происходило в мире. Сами боги жили в своем собственном маленьком мире. Одновременно с богами в их мире появился и символ возрождения и вечности. Он ежедневно вселял в души богов чувство прекрасного и любовь. Он же отвечал за обновление. Их мир по самому первому закону обновлялся один раз в виток вечности. На период обновления боги уходили в мир людей, чтобы переждать, а заодно научиться чему-то новому и прочувствовать своих творений глубже. А в это время существо, являвшееся символом жизни и возрождения, сжигало мир богов своей смертью и обновляло его, очищало, наполняло новым смыслом.       Однажды боги увидели, как их создания убивают друг друга, и чтобы остановить их, отправили к ним самовозрождающееся существо как нового бога и назвали его Светилом. Существо парило в небесах, и каждый, кто видел его, поднимал взор к небу, восхищаясь новым богом и падая перед ним на колени. Люди перестали убивать друг друга, надеясь на новую встречу со Светилом, от того, что оно было прекрасно и от него исходила любовь. Но существу нужно было вернуться в мир богов, чтобы обновить его. Ведь без его самопожертвования не будет развития. Тогда боги создали Солнце, огненный шар, чтобы оно каждый день всходило на небе, напоминая людям о вечном божестве, и пропадало каждую ночь, чтобы люди боялись возвращения к старым временам. И это помогло.       Рождение и смерть – необходимая гармония для сохранения сути жизни. Живое существо СОХРАНЯЕТСЯ за счёт того, что ИЗМЕНЯЕТСЯ, а чтобы измениться, оно должно ПОЗНАТЬ смерть. Не может быть развития без изменений, не может быть изменений без смены цикла жизни и смерти. Однако каждому циклу положен свой срок и нельзя нарушать порядок мировой гармонии. Поэтому раз в виток вечности происходило полное обновление, но новая эпоха несла в себе старую. В этот период боги переосмысливали свой опыт завершившегося витка, создавали новые законы и дарили людям новые знания».

      Молодой король отложил рукопись. Мысли сразу вернулись к Дио. Не о фениксе ли гласила эта рукопись? Хоть её автор не говорит напрямую, как называлось то существо, но по всем признакам оно похоже на феникса. А сведения из рукописи согласуются со всем, что король читал раньше и всем тем, что рассказывал феникс.       Но вот уже две жизни феникс самовозрождается в мире людей, тогда, как живёт без него мир богов? Или они создали себе нового феникса?       В памяти красной надписью вспыхнула фраза «Убей меня. Это закончит войну». Новый цикл. Смерть и новое возрождение. Но даже эта рукопись говорит, что всему своё время, а время феникса ещё не пришло.       Не найдя ответов на свои вопросы, Ифань справился у библиотекаря о времени и, узнав, что у него ещё час до поединка, направился в комнату Дио. Сегодня феникс встречал его в образе девушки.       – Здравствуй, – поприветствовал король. – Ты видела поединки вчера?       – Да, наблюдала. Ты хорошо сражаешься, но расслабляться ещё рано.       – Я пришел с вопросами.       – Я не скажу ничего нового.       – Мой библиотекарь нашел старинную рукопись, где рассказывается о мире богов и о… о тебе. Правда, там тебя не называют фениксом.       – Это название мне дали люди.       – Понятно. В рукописи сказано, что без твоего самопожертвования не будет развития, нарушится цикл жизни. Но как боги справляются, пока ты в нашем мире?       – Я не знаю, что было до меня, и не знаю, что происходит там без меня. Возможно, моё перерождение здесь обновляет и их мир, только вот они оттуда больше не уходят. А может, моё изгнание разорвало связь между мирами и они теперь существуют отдельно. Этому миру не нужна моя жертва, он и так существует, а мир богов… Не знаю.       – Значит, тебе не нужно больше умирать? – с надеждой спросил король.       – Для существования вашего мира не нужно. Но моя жизнь не может длиться вечно без обновления раз в пятьсот ваших человеческих лет. Так что да, теперь моё существование бессмысленно. Но моя сущность не изменится, пока я существую. По крайней мере, я не знаю, можно ли как-то это изменить.       – Сейчас я пойду на поединок и когда вернусь с победой, мы попытаемся решить твою проблему. Возможно, в старой рукописи что-то найдется, я не всю ещё прочитал.       – Тогда оставь мне её, я прочту, пока ты сражаешься, – феникс подошла к королю и погладила его ладонью по лицу, словно благословляя, и добавила шёпотом: – Возвращайся.       Ифань взял её руку и поцеловал ладонь. Дио зарделась смущенно, как обычно бывает у человеческих девушек, затем отошла немного и перевоплотилась в парня.       – Я же говорил, мне не важно, кто ты, – улыбнулся король, обнимая его за плечи.       – И всё же, ты смотришь на меня не столь влюбленным взглядом, когда я в этом обличье.       – Это потому, что я ещё не знаю, как правильно обращаться с тобой, когда ты такой. Но я научусь. И всё же, пока идут поединки останься юношей, чтобы даже случайно тебя не увидели в образе девушки.       – Почему?       – Потому что тогда мне не придется никого убивать из ревности, – ответил король, а когда Дио повернулся к нему лицом, сурово сведя брови, Ифань прильнул к его губам в пылком поцелуе. Феникс не оттолкнул его и даже не ударил, ответив на этот поцелуй. Это подбодрило короля. Улыбка светилась в голубых глазах пополам с надеждой. Он ещё не знал, на что может рассчитывать, но с этим он разберётся позднее. Забрав в библиотеке рукопись, Ифань принес её фениксу, а сам отправился на поле битвы.       Дио быстро пролистал первые страницы, где говорилось о миропорядке и действиях богов, и стал изучать другие страницы. Вскоре он нашёл ответ.       За окном снова раздались звуки боя. Не понимая, почему так взволнован, Дио рванулся к окну. Вчера он не так сильно переживал, но сегодня сердце буквально рвалось из груди. Ифань сражался с воином, представлявшим семью погибшего дяди, и этот воин был угрожающе огромен. На голову выше короля, он был шире в плечах, свиреп и грозен, он представлял серьезную угрозу. Но Ифань был проворнее и быстрее, эти качества и помогли ему победить. После сражения следовал небольшой отдых и оставался последний поединок со старшей сестрой-воительницей. Казалось бы, что может женщина против мужчины? Но эта женщина научилась владеть мечом ещё в младенческой колыбели и никогда не выпускала его из рук. Она была быстра и вынослива, к тому же хитрее всех прочих противников. Дио не понимал, что заставляет его так сильно тревожиться, но не мог оторвать глаз от поединка.       Скрестились мечи, сошлись противники. Воительница ловко уходила из-под ударов королевского меча и наносила опасные удары своим облегчённым. Ифань быстро оценил её мастерство и вёл себя весьма настороженно, стараясь не упустить ни одного её движения. В какой-то момент воительница начала серию коротких быстрых выпадов, подталкивая его к краю огороженного поля, но никто не успел понять, что она делает, пока спина короля не коснулась веревок, ограничивающих место сражения. Тут-то и случилось несчастье. Младшая сестра воительницы ждала этого момента и с размаху вонзила в спину короля острый кинжал, попав четко между пластинами доспехов, защищавших плечо и грудь. Король не закричал, потому что дыхание спёрло от боли, женщина за его спиной выдернула кинжал и струя горячей крови хлынула ей в лицо. Женщина засмеялась.       Зрители на время замерли, оценивая происходящее, пока один из побежденных князей не закричал:       – Это нечестно! Обман! Предательство! Остановите её!       К королю подбежали его слуги вместе с врачом, тот постарался остановить кровь, но была повреждена артерия и врач ничего не мог сделать, кроме как перебинтовать рану. Впрочем, повязка почти сразу пропиталась кровью.       – Отнесите меня… в башню, – прохрипел король. Слуги беспрекословно подчинились. Оставив его у двери комнаты, они ретировались, а король отпер замок и тяжело ввалился внутрь, упав на пол. Кровь продолжала покидать его тело, кожа побледнела, губы обрели синеватый оттенок. Дио бросился к нему, упал на колени возле большого тела, положил темноволосую голову себе на колени и умолял:       – Посмотри на меня! Пожалуйста, посмотри на меня!       Голубые глаза короля через силу приоткрылись. Говорил он медленно, кашляя и задыхаясь.       – Ты велел вернуться к тебе, несмотря ни на что. Прости. Я не смог победить. Я подвёл тебя.       – Ты не виноват. Они обманули. Они предали тебя.       – Прошу. Не умирай. Живи. Улетай, пока они не поняли, что происходит.       – Нет. Я не оставлю тебя.       – Дио – ты чудо, ты и есть сама жизнь. Хоть мы и не сможем быть вместе. Я отдам мое сердце и душу, чтобы защитить тебя. Посмотри мне в глаза. В новой жизни я найду тебя, чтобы любить и защищать. И так будет из жизни в жизнь, только дождись меня.       – Нет, – всхлипнул Дио, гладя пальцами его лицо, по которому текли слёзы. – Я не отпущу тебя. Я не позволю тебе умереть, – феникс плакал огненными слезами. Эти слезы попадали на рану короля, и она очень медленно, но всё же затягивалась, восстанавливалась, краски понемногу возвращались на его лицо. Феникс знал, что его слезы могут излечить любую рану, пока человек ещё жил. Только бы успеть. Только бы сейчас хватило времени. Он никогда не плакал ради людей, если не считал их достойными спасения. Ифань стал дорог ему, стал нужен, как воздух, стал любим.       К ночи рана короля полностью затянулась, но он оставался без сознания, потому что потерял слишком много крови и сил. Феникс перенес его на постель и сам лег рядом, обняв поперек талии и положив свою голову ему на грудь. Всю ночь он взывал к богам, моля сохранить жизнь человеку, которого полюбил, и забрать взамен его собственную. Когда боги изгнали его из своего мира, связь с ними прервалась, но феникс верил – боги могут его слышать.       Утром король всё ещё спал. На его щёки вернулся румянец, губы порозовели, а кожа утратила синюшный оттенок. Дио прижался к любимым губам в нежном поцелуе. Ему вспомнилось, каким взглядом смотрел на него голубоглазый король, когда он был в образе девушки, и он тут же перевоплотился, чтобы снова, хоть в последний раз, увидеть этот взгляд.       Вдруг её внимание привлекли звуки за окном. Выглянув наружу, феникс ужаснулась. Люди продолжали сражаться. Что они не поделили на сей раз? Дио напрягла слух, чтобы разузнать как можно больше из разговоров солдат под окнами башни, и выяснила: они решили, что король умер, и теперь сражались за то, кто станет следующим королём и будет владеть сокровищем. Даже в этом самом замке нашлись неверные, которые жаждали смерти Ифаня, чтобы занять его место. В дверь что-то стукнуло, затем раздался грохот. Люди пытались выломать её, чтобы забрать тело, как они считали, мертвого короля, или просто убедиться, что он умер. Гнев и разочарование вспыхнули в душе феникса. Она подошла к окну, выбила стекло и ухватилась руками за прутья, с силой сжав их. Прутья быстро нагрелись от испепеляющего жара и стали плавиться, а потом феникс разорвала их.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты