Ты монстр! — Это упрёк?

Гет
NC-17
Завершён
508
Горячая работа! 614
Размер:
548 страниц, 26 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
508 Нравится 614 Отзывы 191 В сборник Скачать

~16~ До встречи из ада

Настройки текста
Румыния. Замок. 10:47 Утро не принесло ни-че-го. А она так надеялась. Думала, что утро всё расставит по местам, всунет в руку листочек и мило скажет: «Вот решение, делай так и не ошибешься». Но утро оттопырило средний палец и садистки ухмыльнулось. Вывод: утро — гребаный предатель. Ленни оперлась на подоконник — взгляд пробежался по кронам Холодного леса и поднялся к небу. Пасмурно сегодня. И прохладно, наверное. Но это ж можно проверить: открыть окно и высунуть нос, чтобы понять – плащ надевать или обычной кофты хватит? «Едрить твою налево, о чем ты думаешь?» О погоде. А о чем еще думать, когда живешь в замке вампира, влюблена в этого самого вампира и умиротворенно засыпаешь только тогда, когда тебя обнимает вампир. Стало смешно. Значит, у нее есть эмоции и истерика не опустошила полностью. Ведь после пробуждения ей казалось, что она умерла. Нет-нет-нет. Не умерла. Сдохла. Вот так. Причем, самовольно. Выбросилась на берег, как рыба, которая по собственной тупости решила самоубиться. — Черт, - беззвучно слетело с губ. - Так, ладно. Хватит размазывать страдания по подоконнику, - она выпрямилась. Покрутила головой, разминая шею. Взгляд упал на прикроватный столик. Только сейчас она заметила на нем маленький прямоугольный клочок бумаги. Записка. И как она не заметила ее сразу? «Ты уже знаешь ответ» — гласили черные буквы, выведенные каллиграфическим почерком. Ответ на что? Ленни провела подушечкой пальца по остроугольной и витиеватой подписи, в которой угадывались буквы «В» и «Д». «На всё. На всё, что для тебя сейчас важно» — мелькнуло в голове. Девушка улыбнулась. Направилась к двери и, перешагнув через порог, сразу же наткнулась на Иветту с подносом. — Иветта? — Доброе утро, Адалин, - женщина тепло улыбнулась. - А я вот… - она глазами указала на поднос. - Сделала вам небольшой завтрак. Завтрак. Завтрак – это же так естественно и просто. Это даже прекрасно. Это говорит о том, что мир не рухнул и не рассыпался в прах. — А все внизу? - Адалин указала ладонью в направлении кухни. — Локид и Лео — да, - Иветта кивнула. — Тогда я позавтракаю с ними. Можно ведь? - кажется, вопрос обрадовал Иветту. Женщина наклонила голову, заботливо рассматривая девушку. — Конечно, - Иветта удобно перехватила поднос одной рукой, а ее ладонь мягко легла на щеку Ленни. В этом жесте столько понимания, поддержки, теплоты– невозможно не улыбнуться в ответ. Пальцы Адалин благодарно сжали ладонь Иветты. — Спасибо, - негромко произнесла Ленни. - Спасибо, Иветта, - повторила она. Та бережно погладила Ленни по плечу и направилась к лестнице. - Иветта? - Адалин остановила прислугу, когда та почти дошла до середины коридора. - А где Влад? Она была уверена, что ей будет сложно даже произнести его имя из-за внутренних метаний и сомнений. Но метаний не было — буквы «В», «Л», «А», «Д» проявили чудеса ловкости и, сделав сальто, соскользнули с губ с изящным «аля-оп». Браво! Цветы, овации, вспышки камер. — Он уехал еще ночью, - размеренно оповестила Иветта. - Пока не возвращался. Ленни кивнула и отправилась следом за прислугой. На кухне Локид и Лео безмятежно завтракали, о чем-то разговаривая. Как только девушка появилась на пороге, они умолкли, обратив на нее пристальные взоры. Иветта переставила посуду с подноса на стол, смотря на всех по очереди. От реставратора и ведьмака веяло ожиданием. — Доброе утро, бусинка. Как настрой? Позавтракаешь? - вежливо предложил Локид. — Да, - Адалин прошла к столу. - Конечно. Всё нормально? — Не знаю. Это ты нам скажи, - ведьмак облокотился на столешницу. - Собираешься сбежать? Или переколотить всю посуду? - он усмехнулся. По-доброму. — Нет, не собираюсь, - Адалин взобралась на высокий стул. Постучала вилкой по дереву. - Влад уехал из-за нечисти, которая появилась в городе? - невозмутимо спросила девушка. Локид ответил кивком. - Ясно, - ее взгляд уперся в край тарелки. - Скоро он вернется? Лео и Локид переглянулись, бегло улыбнувшись. — К вечеру, думаю, - ведьмак выудил из корзинки с фруктами спелый персик. — Я к тому, что нам нужно поговорить нормально. Я вчера…не дослушала его, - почему-то ее тянуло улыбаться, хотя не сказать, что у нее вагон поводов для улыбки. «Господи, да на черта это тебе? На черта о чем-то разговаривать? Тебе не надоело во всем этом копаться? Снимите проклятие и проваливайте на Лазурный берег!» Внутри поселилось четкое разделение — одна часть упорно твердила: «Хватит копаться в причинах и следствиях, оставь прошлое в прошлом!», вторая не менее настойчиво взывала: «Нет, надо узнать всю правду!». Была еще третья часть, которая попыталась пикнуть: «Ты же не собираешься остаться подружкой вампира?», но эта третья часть была нещадно запинана первыми двумя до полусмерти и откатана в дальний угол, ибо когда внутри раздвоение личности – это еще куда ни шло, но растроение – это совсем уж печаль, дно, тоска. — Поговорить... Фух… - выдохнул Лео. - Здравый смысл вернулся. Аж от сердца отлегло, - он прижал ладонь к груди. — Мне предупредить Влада, чтобы он правую щеку для оплеухи готовил? - Локид иронично ухмыльнулся. Лицо Ленни чуть порозовело. Лео и Локид не пошевелились, но выглядели так, будто с их плеч свалился бетонный груз. — Если после вчерашней истерики он на ней не женится, я буду глубоко разочарован, - Лео насмешливо закатил глаза. — И когда ты успел перейти на сторону зла? - несерьезно обронила Адалин, жуя. — Во-первых, для того, кто влюбился в эту «сторону зла», я бы воздержался от упреков и помалкивал в тряпочку, - отбил Лео. - А во-вторых, - реставратор придвинул к себе коробку, - у них есть печенье, - и он сунул крекер в зубы. — За еду родину продаст, - притворно вздохнула Ленни. — За державу и королеву! - Лео отсалютовал печеньем. Локид хохотнул. — Так, вот! Я нашла! - раздался топот, и на кухню ввалилась стопка книг, из-под которой торчали ноги. При ближайшем рассмотрении это оказалась Александра, плюхнувшая гору изданий на стол. — Алекс! - Адалин от неожиданности подскочила, случайно проглотив огромный кусок и чуть не подавившись. - Ты приехала! Когда?! - Ленни спрыгнула со стула. Черт, черт, черт! Почему ей никто не сказал, что Александра вернулась?! Как себя вести?! Что ей сказать?! Ленни, которую появление сестры откровенно застало врасплох, потеряла дар речи. К этому моменту она не подготовилась совершенно. — Ночью я приехала. А не должна была? Два дня-то прошло, - Алекс взяла стакан с соком. - Ты чего такая напуганная? Не рада меня видеть? - журналист ехидно прищурилась. — Рада, - на выдохе выпалила Адалин. - Но...Мы..Ты...Они… - она сбилась с мысли. - Я... — Влюбилась в господаря Валахии? Бывает, - Александра широко улыбнулась, пожав плечиком. - А вообще, ты везучая, сестра. Девушки годами ждут принца на белом коне, а ты сразу короля отхватила, - девушка рассмеялась. Лео издал приглушенный смешок. Локид засиял, как Вифлеемская звезда. Адалин вытаращилась на сестру. Это просто... «Очешуеть» — Ты...знала, кто он? - выдавила Ленни. — Да ты чего, Ленн? - изумилась Александра. - Я знала, что нечисть существует. А про Влада и Локида ночью узнала — Лео рассказал, когда меня в аэропорту встретил, - он указала на реставратора. — Зачем ты ей сказал?! - воскликнула Ленни. — А что? Никто не говорил, что это надо держать в тайне, - отмахнулся Лео. - Тем более, она тоже тут живет и работает. Имеет право знать. — Подождите… - Адалин взмахнула рукой, возвращаясь обратно в спокойное состояние. - А Влад знает, что ты знаешь? И в каком смысле «Знала, что нечисть существует»? Откуда?! — Влад тоже немного ошалел, когда Алекс вернулась в замок с громогласным «Здравствуйте, Ваше Величество», - хихикнул Лео. - Локид так и вовсе челюсть потерял. Но вынужден признать: звание «королева драмы» у тебя, Ленни, никто не отберет. Адалин открыла и закрыла рот, но не издала ни звука. — Полагаю, я должна объясниться, - Александра сложила руки на стол, отодвинув книги. - Я журналист, Ленни, и... — Да, в научном журнале! - перебила Адалин. — И живу в Румынии много лет, - как ни в чем ни бывало продолжила Александра. - Моя первая встреча с нечистью произошла три года назад. У меня тогда завал был на учебе, и меня понесло гулять. И догуляла я до Холодного леса, - она ткнула пальцем за окно. - И встретила там какую-то женщину. Даже женщиной-то не назвать: слишком тонкая, неказистая, бесформенная. Явно не человек. Мой вопль тогда вся округа слышала, наверное, - Алекс хмыкнула. - Ну и я...В общем, я начала «копать» в этом направлении. Пыталась найти еще какие-то свидетельства того, что в лесу есть «нечто». — Ты так упорно просилась в замок Влада, чтобы быть ближе к Холодному лесу? - изумилась Ленни. - Узнать, кто там обитает? — Но-но, - Александра укоризненно покачала пальчиком. - Не гони лошадей. Я не врала, когда высказала интерес к замку Влада — для моей карьеры это джекпот. Но и любопытство к обитателям леса...В общем, работа на Цепеша — она идеальна для меня со всех сторон, - энтузиазм журналиста лез из всех щелей. — Да ты же верещала, как резаная, когда на голову волка наткнулась! Ты же со светом спишь, потому что темноты боишься! Как ты…. - Ленни поискала в голове, что бы еще сказать. — Неизвестное пугает, это правда, - согласилась Александра. - Я не говорю, что не боюсь. Но... - она почесала макушку, - знаешь, какое это облегчение — знать, что не сошла с ума. Знать, что всему есть объяснение. Это ведь важно, Ленн, - Алекс улыбнулась. — Вы коллективными усилиями меня точно в могилу загоните, - Ленни облокотилась на столешницу, усмехнувшись. - Почему ты ничего мне не сказала? — А ты? - Алекс оперлась ладонью на угол стола. - Когда тебя спрашивали о твоих кошмарах, почему отмахивалась? Когда я к тебе рано утром заглядывала, у тебя телефон зазвонил. Оказалось, что это психотерапевт, - она скривила губы. - Интересно получается, Ленни. Когда тебе было трудно и страшно – почему ты поехала к психотерапевту? Почему не пошла к сестре? Почему не обратилась к лучшему другу? - журналист укоризненно сузила глаза. — Александра, - Адалин выразительно наклонила голову. — М? - Алекс колко вздернула бровь, уперев одну руку в бок. — Баттенберги-л’Амори, - Лео издал саркастический смешок, и взгляды сестер переместились на реставратора. - Всегда стойкие оловянные солдатики, уверенные в том, что смогут на своих плечах протащить всю тяжесть планеты, - он качнул головой. — Я Беккер, а не Баттенберг-л’Амори, - возразила Александра. — Один черт – вы родственницы, хоть и дальние, - отмахнулся Лео. - И, кстати, слишком закалённая сталь хрупкая, как стекло. Задень, и рассыплется. Надо уметь проявлять гибкость, - реставратор придвинул к себе чашку. - В вашем случае гибкость, дамы — это доверие. На кухне повисла недолгая, но относительно легкая тишина. Иветта, стоящая у дальних шкафчиков, стала что-то нарезать, а когда молчание стало затягиваться, Локид хмыкнул. — А я-то думал, что он тебя нанял только ради экспозиции замка. Но, видимо, был подтекст, - это адресовалось Александре. — Ты о Владе? - удивилась Алекс. Ведьмак кивнул. - В смысле… — Сомневаюсь, что твой интерес к нечисти укрылся от него. Пускать в замок излишне любопытную даму он явно не хотел, - принялся рассуждать Локид. - Ровно до того момента, пока не узнал, что вы сёстры. Ему предстояло сказать Ленни, что она проклята. Наверняка лучше, если с ней будут рядом близкие люди, которые смогут ее поддержать, когда на нее обрушится эта информация, - ведьмак побарабанил пальцами по столу. - А если этот человек еще и верит в нечисть, интересуется ею, то это только плюс. Бусинка могла не поверить мне, Владу, целому свету, но она точно поверила бы сестре, - он пожал плечом. — То есть он меня использовал, как...Ну, не знаю. Как потенциальное успокоительное для Ленни? - Алекс приоткрыла рот. — Вроде того, - Локид широко улыбнулся. - Но бусинка оказалась на редкость закрытым человеком. Даже для близких, - он выразительно наклонил голову. — Вот гад, - рассмеявшись, возмутилась Александра. - Говорят, ты ему с правой зарядила? Ну, я с левой тогда заверну, - она приблизилась к сестре и обняла ее за талию, положив подбородок ей на плечо. По кухне пролетел короткий смех. — Это плохая идея – отвешивать пощечины вампиру. Можно и без руки остаться, - Локид озорно сверкнул зеленым глазом. — Всё-таки поразительный ты человек, Алекс, - Ленни повернулась лицом к сестре. - Мне есть чему у тебя поучиться, - призналась девушка. — Чему? - изумленно уточнила Александра. — Стойкости, - Ленни обняла сестру в ответ. — Забавно, - Алекс мотнула головой, и Адалин чуть отстранилась, вопросительно смотря на нее. - Ведь именно этому ты учила меня еще в детстве. — Баттенберги-л’Амори, - нараспев повторил Лео, словно подводя черту. На лицах девушек и Локида появилась улыбка. — А книги зачем? - Адалин подбородком указала на стопку изданий, которые Алекс вывалила на стол. — Как зачем? - изумилась Александра. - Изучать. Это мифы, сказания, фольклор. Представляешь, Локид рассказал, что есть высшая нечисть, а есть низшая, - затараторила журналист, воодушевившись. - И… — А разве вампиры не должны хранить в тайне свое существование? - перебила Ленни. — Пф-ф-ф-ф...Даже если лиса-очарование баннеры по всей Румынии развесит, что в замке Дракулы живет настоящий Дракула — кто ей поверит? - фыркнул Локид. - Да и что-то мне подсказывает, что вы, - он обвел троицу взглядом, - не собираетесь трепаться об этом на каждом углу. Правда, в ягненке не уверен, - ведьмак усмехнулся Лео. — Ягненок? - реставратор уставился на Локида. Тот отмахнулся, насмешливо пожав плечами. — И ещё… - Локид посерьезнел. - Ты сказала, что надо поговорить, - он постучал пальцами по столу, обратившись к Ленни. - Я тут подумал… - ведьмак поскреб пальцами затылок. - Я во второй раз этого не переживу. Разговора, в смысле. Поэтому предлагаю один раз увидеть, чем сто раз услышать, - от его резкого движения стул отодвинулся назад. — Что? - хором спросила троица. — Скатаемся в прошлое, - Локид нахмурил брови. - Я провожу, - он кивнул в сторону выхода из кухни. — Как это – скатаемся в прошлое? Что ты собираешься делать? - они выскочили из кухни вслед за ведьмаком. Локид обернулся, на секунду остановившись на лестнице. — Я пущу вас в свои воспоминания.

***

Прошлое.

(Локид из прошлого и настоящего присутствуют в этих сценах одновременно. В кавычках обозначается герой из 15 века — Прим.автора)

— Это не та ночь, - в голосе Локида застывает досада, как только он видит, в какой день перенес всех. - Черт, - ведьмак жмурится. - Минуту, - он мотает головой, сосредотачиваясь. Тем временем Алекс, Ленни и Лео пораженно рассматривают площадку перед замком. Люди, факелы, лошади, сборы. Разговоры, которые просто сплетены в общий шум. Александра касается рядом стоящей повозки. Рука проходит мимо. Реставраторы, ведьмак и журналист — лишь нематериальные тени, наблюдающие за всем со стороны. — Господарь, мы готовы, - возглас вынуждает обернуться. Из замка показывается Влад. Раздраженный. Злой. Останавливается около вороного коня. Перекидывается парой слов с мужчиной. Что именно он говорит – никто из троицы не слышит. Как и предупреждал Локид, в его воспоминании они не могут услышать того, что не слышал ведьмак. Ленни отходит от сестры и друга и приближается к князю со спины, но не подходит слишком близко. И замирает на месте, когда между ними остается чуть более пары метров. Дракула оборачивается через плечо. Адалин вдыхает и забывает выдохнуть – насколько же у него жесткие черты лица. Несгибаемый холод намертво впаян в глубину кристально-голубых глаз. И за версту веет колючим льдом – таким, что кожа покрывается мурашками. Ленни смотрит внимательнее. Замечает: чертей нет. В его глазах нет тех пресловутых чертей. Александра и Локид переглядываются. Влад взлетает на вороного коня и устремляется прочь. Ленни смотрит ему вслед. Подозрительно долго молчит Лео. Все ищут реставратора глазами. Находят. — Кто. это. мать. вашу. такой, - Лео чеканит слова как в наковальне. Он смотрит на юношу, сверлит его глазами. — Бог ты мой… - ахает Алекс. — Это Димитрий — брат Елены, - оповещает Локид. - Да. Вы до ужаса похожи, Лео. — Брат? Брат Елены?! Погодите… - Лео спотыкается на собственных мыслях и умолкает. Из замка вылетает Елизавета. В отчаянии и страхе бросается к «Локиду». — Локид! Локид, постой! — Елизавета? Что стряслось? — Лишь минуту. Отложи свой отъезд, - она сжимает его предплечья. - Я должна знать, кто предал меня! Я должна знать! Скажи мне! Двор подергивается рябью, и крутящаяся воронка сворачивает происходящее в трубочку, швыряя «путешественников в память» в другое место. Это старое поселение, объятое огнем. Предсмертные крики, чавканье, бушующая нечисть. — Нет-нет, - Локид сосредотачивается, и всех откидывает обратно к замку. Единственное, что успевают заметить все — алая накидка господаря Валахии. А затем — снова двор. Ночь. — Госпожа здесь, но я ее не нахожу...Помогите! Дитя мертвым родился, - к «Локиду» подбегает служанка. - Она плакала сильно, в покоях лежала, а теперь нет ее...Как бы беда не случилась! — Что? Что ты такое говоришь, Мария?! Почему вы здесь? Что случилось? - все бросаются к замку. - Елизавета! — Ей плохо стало. Мы вернулись днем. Роды начались, но мальчик мертвым родился, - тараторит служанка на бегу. — Что… Они носятся по замку, а потом прибегают в подземелье. Сине-зеленое пламя освещает помещение, а Елизавета прижимает к груди младенца, обернутого в ткани. — Я ведьма...Ведьма! Я ведьма, Локид! Настоящая ведьма! Безумие поглощает Елизавету стремительно. И на это физически тяжело смотреть. Смесь ужаса, боли, отчаяния, ненависти пропитывает каждый камень замка. Давит на всех. Локид мрачно наблюдает за воспоминанием — он не торопится его промотать или обрезать, и все видят каждую деталь. Александра прижимает ладони ко рту, когда Елизавета швыряет ребенка о камни. Лео обхватывает себя руками. Адалин не шевелится. — Я, Ноэль Йенар Локидер-Фресс III, проклинаю тебя, Елена Баттенберг. Я, Ноэль Йенар Локидер-Фресс III, проклинаю тебя, Влад Дракула. Все вздрагивают. «Локид» убегает из подземелья, и все несутся за ним. Руины церкви, на которых покоится девичье тело, ввергает в очередной ступор. — Ты нас проклял. Я слышал! — Не я, а твоя жена! Я лишь запечатал! У меня не было выбора! Александра впервые вскрикивает от увиденного. Облик Влада пугает ее не на шутку. Лео импульсивно отшатывается. Локид и Ленни стоят неподвижно. Дракула исчезает во тьме. Ведьмак бросается за ним, но не находит. И снова рябь — воспоминание скручивается и бросает их всех на высокий выступ. За спиной — пещера. Внизу — лес. Адалин оглядывается. Пусть и ночь, но она узнает местность — это Холодный лес, но с другой точки обзора. Вокруг тишина. И, кажется, мирно. — Где мы? — Холодный лес. — Всё закончилось? Война? Алекс и Лео странно говорят. Обрывками. Фразы кривые, как исхлестанные плетью. И лишь Адалин продолжает хранить молчание. Локид набирает в грудь побольше воздуха. — Влад обратился в проклятого вампира. Жажда крови и убийства оказалась в приоритете. Он умчался к границе, где отбил атаку османов. О нем и так ходили слухи, что он дьявол. Он их подтвердил, в одиночку дав отпор целой армии. Все оборачиваются к Локиду, который подпирает плечом высокий камень. — Но настало утро. Солнце сожгло его, - ведьмак мотает головой. - Нечисть укрыла господаря. Это не та ночь, когда прозвучало проклятие. Другая, - Локид указал влево. - Эта ночь – последняя ночь Валахии. Княжество лишилось правителя. Оно разбито и захвачено, - он устремил взор вдаль. Только сейчас все видят — вдалеке всполохи как от зарева. Пламя. — Ты должен это сделать, - сбоку слышится голос. Все делают несколько шагов в сторону, оказываясь перед пещерой. У входа на коленях сидит «Локид». Он уставший и измученный. Раненый. Рядом с ним стоит дряхлый старик, увешанный листьями и кореньями, который опирается на кривую корягу. — Макей. Лесовик, - произносит ведьмак, скрещивая руки на груди. - Хороший парень. Помогал нам. — Ты должен его убить, - твердо произносит Макей. - Локид. — Помогал, говоришь? - Лео оторопело смотрит, как лесовик убеждает «ведьмака» кого-то убить. — Не могу, - шепчет «Локид». - Не могу. Локид садится на камень сбоку от себя самого. Неподвижно лежащее тело медленно поворачивает голову — оно все обгорелое, обугленное, на нем нет кожи, только проглядывают мышцы и кое-где кости. И кристально-голубые глаза на этом обожженном лице, где проглядывает череп, выглядят крайне чужеродно. Ленни оседает на землю, опускаясь на колени около Дракулы. Неотрывно смотрит в его глаза, в которых только смирение, обращенное к другу. Он не против. Он разрешает ему убить. — У меня больше никого не осталось, - голос «Локида» дрожит. - Никого… - он закрывает лицо руками. - Княжество разбито. Влад...Мы всё потеряли. Всё потеряли. Ничего не осталось, - «ведьмак»...плачет. По его лицу стекают горькие слёзы. Лео и Александра садятся на землю вслед за Адалин. — Он будет убивать. Он будет рвать плоть хуже, чем низшая нечисть, - Макей смотрит прямо на Дракулу. - Он монстр. Избавь его от мучений, колдун. Не позволь загубить жизни невинных. «Локид» качается взад-вперед, сидя на коленях. — Отчего не убьешь его сам? - глухо спрашивает «ведьмак». — Не в моих силах, - кротко отвечает лесовик. Кристально-голубые глаза Дракулы согласно закрываются. — Он не кричит и не гнется от боли, потому что физически на это не способен. Но ему больно, - продолжает Макей. - На восстановление уйдут годы. Избавь его от пытки. Потому что сочувствие — это мука для него сейчас и приговор для тех, кто будет жить на этих землях, когда он вернется. — Ты не смог, - хриплый голос Алекс звучит, как из другого измерения. — Не смог, - Локид кивает. - Но более того… - он встает с камня и смотрит на мужчину, который поднимается на выступ. — Кто это? - тихо спрашивает Лео. — Владимир, - ведьмак убирает руки в карманы. - Мы с ним не особо ладили сначала. Но он стал моим хорошим товарищем, пока мы готовились к войне. И он друг Влада. Поднявшемуся на выступ Владимиру лесовик говорит всё то же самое, что говорил и «Локиду». Владимир слушает внимательно, стойко — как воин. «Ведьмак» поднимается на ноги. — Выбора особо нет, - тихо заключает Макей. - Я сожалею вашей утрате. Владимир пристально смотрит на Влада. Лицо воина искривляется от тяжести решения, но он мгновенно берет себя в руки. И тут встревает «Локид». — Мы найдем другой способ, Владимир. — Другого способа нет. Ты слышал Макея, - парирует Владимир, повернувшись к «ведьмаку». - Он страдает. И он – монстр. Наш князь мертв. Наш друг мертв. Уже. Владимир прикрывает глаза и замахивается мечом. Клинок не достигает шеи Дракулы. Другой меч взмахом рассекает горло Владимира. Тот, хрипя, падает. «Локид» отшвыривает оружие и подхватывает Владимира, прижимая рассеченное горло товарища к губам Влада. — Пей. Пей, Влад! - «Локид» уже не плачет. Рыдает. - Господи… За что?! - отчаянный крик вырывается из груди. - ЗА ЧТО?! - крик перестает в вопль агонии, когда «ведьмак» насильно вливает кровь друга Влада в глотку вампира. Макей пятится. — Что ты натворил… - лесовик оторопело округляет глаза. — Он мой друг! У меня больше никого не осталось. Только мой друг, - от ненависти к самому себе лицо «Локида» искажается до неузнаваемости. - И я не позволю ему умереть! — Ты не исправишь этого! Он вампир! — Исправлю! - «Локид» огрызается, злобно таращась на Макея. - Исправлю! Все не успевают опомниться. Снова рябь, бросок — уже день. Тот же выступ и пещера. Все остались сидеть на тех же местах, где были. — Влад...знает? - Лео сверлит глазами одну точку. - Что Владимир…? — Да, - Локид по-прежнему смотрит на Холодный лес. - Не сразу. Я...молчал много лет. Не решался. Но потом сказал. Все молчаливо кивают. Смотрят на Дракулу, который лежит на камнях — он по-прежнему слаб и обожжен. Но в сознании. И опустошенно смотрит на свод пещеры. «Локид» сидит у входа. — Я запер его. Поставил на вход защиту, чтобы он не смог выйти, пока не вернет силу и не обретет контроль над своей жаждой, - ведьмак оборачивается через плечо. - Он прожил здесь много лет. — За что, Локид?... - из горла вампира вырывается вопрос. Сиплый, надрывистый. Ему больно произносить каждую букву. — Я не могу иначе, - опустошенно отвечает «ведьмак». - Я не могу потерять еще и друга. — А пытать друга ты можешь? - на выступе вновь появляется Макей. - Держать в каменной клетке, как изможденного зверя? Спросил ли ты его, чего он хочет? Хочет ли он такой жизни? Хочет ли убивать? Питаться кровью? Хочет ли губить невинные жизни в угоду собственным потребностям, жажде? - лесовик хмурится. - На что ты его обрекаешь? На что обрекаешь людей? — Замолчи. — Это не милосердие, колдун. Это эгоизм, - упрекает Макей. - Господарь лишился всего. Княжества. Семьи. Он потерял даже самого себя. И всё это — за одну ночь. А ты вынуждаешь его жить. Жить в муках. И после этого ты смеешь называться другом? - лесовик укоризненно щурит глаза. — Тебе неведомо, лесовик, - «ведьмак» тяжело поднимается, - но в этом и суть. Я заставлю его жить, даже если он этого не хочет. Потому что ничего не закончилось. Потому что эти земли пропитаны проклятием. Потому что целый род Баттенбергов проклят. Потому что Дракула проклят. — Ты прав в одном, - вдруг соглашается Макей. - Проклятый счёт открыт. Но ты не сможешь исправить это. — Смогу, - жестко парирует «Локид». — Не сможешь. — Смогу! — Не сможешь. — Хватит повторять это! Смогу! — Ты не слышишь меня! - злится лесовик. - Не сможешь. Даже если ты найдешь способ – закрытие проклятого счёта убьет тебя. Физически убьет, понимаешь? «Локид» молчит. — Это не его счёт, - тихо-тихо слетает с губ Влада. - Не его. Мой. Я его закрою, - роняет он и через боль отворачивается. Макей качает головой. Задумчиво гладит бороду. — Отчего-то я уверен: тебе под силу это, господарь. — Но он вампир. Не ведьмак, - возражает «Локид». — Проклятый вампир, - поправляет Макей. - Единственный на свете. Он не умирал, а трансформировался будучи живым. — Что это значит? — Это лишь предстоит узнать… Все резко выдохнули и открыли глаза. Троица застыла в полусидячем положении на постели Локида – именно так, как и уснули. — Теперь вы знаете основное, - Локид поднялся из кресла, в котором уснул. - По крайней мере, это лучше, чем бесконечная болтовня, - он поднялся. Лео, Алекс и Ленни в ответ промолчали. Александра вытерла сырые щеки, шмыгнув носом. Лео оперся прямыми руками на край постели и уставился в одну точку. Адалин обхватила руками согнутые колени, затылком прислонившись к изголовью кровати. — Надо было сразу с этого «путешествия в прошлое» и начинать, - Лео первым нарушил тишину. — Мне мало радости пускать кого-либо в свою память, - Локид поднял с пола кубок с обугленными краями и поставил на комод. - Да и у меня давно не было практики таких путешествий, поэтому воспоминания сбивались. Но суть, я думаю, вы уловили, - ведьмак посмотрел в висящее на стене зеркало. Провел пальцами по подбородку. Скривил губы. — Димитрий? - Лео покосился на Локида. — Димитрий Баттенберг — родной брат Елены, - Локид повернулся к реставратору. - Поверь, меня тоже озадачила ваша внешняя схожесть, - он покосился на троицу. - При наложении проклятия о Димитрии речи не шло, - ведьмак скрестил руки на груди. - Мы с Владом тебя проверяли – ты человек, ты не проклят и ты не брат Адалин. К роду Баттенбергов ты не имеешь отношения, а если и имеешь, то очень сильно дальнее. — Тогда как это возможно? - Лео сцепил пальцы в замок. — Вселенная редко бывает ленива, но иногда совпадение – это просто совпадение, - Локид сел рядом с реставратором. — Господи, как всё это… - Алекс вскочила с кровати. По ее лицу бесконечно струились слезы, и она раздраженно их смахивала. - Вы действительно вампир и ведьмак! На самом деле! А эта боль...Ею пропитан каждый угол. Только боль...Ничего больше нет! - журналист начала размашистыми шагами мерять комнату. - Это ты видела в своих снах?! Ленни! Как же… - Алекс сжала голову ладонями, мотая ею из стороны в сторону. - Господи… Адалин медленно поднялась с постели и отошла к стеклянным створкам, ведущим на небольшой балкон. Открыла их, впуская в комнату порывы свежего воздуха. — Что ты собираешься делать, Ленни?! А это проклятие? - Александра начала приближаться к истерике. - Обреченная на смерть? Какого дьявола! — Ты обещала держать себя в руках, рыжуля, - напомнил Локид. - Я говорил, что будет непросто. Предлагал вам остаться и не ходить в прошлое со мной и Ленни. Но вы сами напросились, - ведьмак сцепил пальцы в замок. — Да как здесь можно держать себя в руках! - Лео резко встал. Адалин подняла голову к небу. Проследила за движением облаков. Закрыла глаза. Ни сочувствия, ни злости, ни страха. Просто абсолютное осознание, что прошлое осталось там, где ему полагается — в прошлом. — Почему ты молчишь, Ленни? - возмутилась Александра. - Скажи что-нибудь! - занятно, но всю утреннюю стойкость и разумность Алекс как ветром сдуло. — В теории обычно кажется, что все проще, рыжуля, да? Со стороны ведь всегда проще, - Локид ухмыльнулся. Они продолжали что-то говорить: уточняли, спрашивали и вроде бы даже спорили. Адалин не слушала. Она негнущимися пальцами достала телефон и набрала номер. — Кому? Кому ты звонишь? Разве время сейчас для телефонного трепа? - в голову вонзился высокий острый голос Алекс. - Адалин, обрати на нас внимание! Поговори с нами! — Ленни, мы пять минут назад обсуждали вопрос доверия, - укоризненно проговорил Лео за спиной девушки. - Хватит играть в молчанку! — Пять часов назад, - насмешливо уточнил Локид. - Мы проспали пять часов, а не пять минут. — Да ладно? - изумилась Алекс. Номер недоступен. Ленни убрала телефон обратно и повернулась к присутствующим. Обвела взглядом сестру и друга, которые непонимающе нахмурились. Посмотрела на Локида. И быстрым шагом пройдя мимо всех, шустро слетела по лестнице. — Куда ты идешь?! — Адалин! Она села за руль. Локид тут же уместился рядом. Лео и Алекс втиснулись на задние сидения. Ленни не звала их с собой, но и возражать не стала — она будто и не заметила, что они все залезли в машину. Будто и не услышала их причитаний. Машина сорвалась с места и, агрессивно шурша покрышками, влетела в Холодный лес. — Ты можешь сказать, куда мы едем? Ты что, решила всё бросить? А как же проклятие? - тараторил Лео на заднем сидении. — Так...Ладно. Хорошо. Нечисть существует – я это знала, - Александра начала пламенно успокаивать саму себя. - Знала. Локид оценивающе бродил глазами по Ленни. Что ее гонит к Владу? У ведьмака не возникло никаких сомнений — она точно едет к Цепешу и именно ему она звонила. Но зачем едет? То, что она увидела, заставило ее испытать сострадание? Хм, нет. Что-то на сочувствующую она совсем не похожа. Может, злится? Нет, злости тоже нет. Она не испугана, не расстроена, не встревожена. Так что же заставляет ее так решительно вдавливать педаль газа в пол? Машина вылетела из Холодного леса и чуть не впечаталась в бампер другого автомобиля. Оба водителя резко ударили по тормозам. — Боже, аккуратнее, Ленни! - воскликнула Александра. — На ловца и зверь бежит, - хмыкнул Локид, увидев, в кого они чуть не врезались. Спешно захлопали дверцы. Вышел чинно-невозмутимый Стефано, с заднего сидения показалась недоумевающая Фиона. Выскочили на улицу растерянные Лео и Александра, выбрался наружу Локид. Адалин в пару-тройку размашистых шагов обогнула машину. — И куда ты опять собралась?! - Цепеш с треском захлопнул дверцу, недовольно сверля глазами Ленни. - Когда ты уже поймешь, что я тебя никуда не отпу… - он удивленно моргнул, когда она обхватила его ладонями за шею и, потянув на себя, прижалась к губам. За одно мгновение мир затих и замедлился, затаив дыхание. Не эйфория, не вспышка и даже не признание. Освобождение. От страхов, сомнений, непринятия. — К тебе, - Ленни медленно отстранилась и обвила его обеими руками. Господи, как же это легко и естественно — вот так его обнимать, забыв обо всем на свете. Влад, пристально изучающий и будто впитывающий каждую черточку ее лица, перевел взгляд на присутствующих. Растерянные полуулыбки и приподнятые в изумлении брови. Цепеш обвил талию девушки одной рукой, а другой — бросил полуприказной жест в сторону замка. — Ну-с, мы пожалуй поедем обратно, - Локид довольно понесся к водительскому месту. - Стеф, сдай назад, а то мы тут не развернемся. Все нырнули по машинам. Стефано, проезжающий мимо Влада и Адалин, притормозил, когда первый автомобиль скрылся в лесу. Опустилось стекло. — Вот, возьмите, мисс Бёрнелл, - Фиона, стянувшая с себя вязаный кардиган, протянула вещь девушке. - Он теплее мужских пиджаков, - иеле послала паре добродушную улыбку. — Спасибо, Фиона, - Ленни благодарно приняла одежду. Влад улыбнулся. Когда и вторая машина скрылась в Холодном лесу, они повернулись друг к другу лицом. — Мы пешком в замок пойдем? - осведомилась девушка, надевая кардиган. — Да, пройдемся, - Влад взял ее за руку, неспешно углубляясь в лес по основной дороге. Первое время просто молчали, прогулочным шагом возвращаясь к замку. Уютное и умиротворенное молчание. Так гуляют миллионы влюбленных пар по всему миру – держась за руку, периодически бросая друг на друга взгляды и неуловимо улыбаясь. — Как дела на работе? - поинтересовалась Ленни. Цепеш усмехнулся: это, оказывается, так естественно, когда вампира встречает девушка и спрашивает о прошедшем рабочем дне. — Ты про нечисть или про бизнес? - уточнил Влад, даже не предприняв попытки стереть улыбку с лица. — И про то, и про то, - невозмутимо ответила Адалин. - Ты вернулся вместе с Фионой. Собираешься дома работать? - она вопросительно глянула на Влада. — Да, - он кивнул. - Фиона не только мой секретарь. Она и с нечистью помогает, - Цепеш свернул на уже знакомую тропу, которая вела к обрыву. — Она не человек, - это был не вопрос, а вполне уверенное предположение. — Иеле. Дух топей и болот, - Влад переступил через крупную обломанную ветвь и, приподняв Адалин за талию, переставил на ровное место. — И почему ты себя людьми не окружаешь, - Ленни хмыкнула. — У Локида ко мне такие же претензии, - Влад насмешливо поморщился. — Кстати, о Локиде, - Адалин остановилась, и Цепеш обернулся. - Слушай, Влад...Ты только не злись, ладно? - девушка крепче сжала его ладонь. Кристально-голубые глаза нехорошо сверкнули. «Хорошенькое начало, - черти, которые шарахали друг друга дефибриллятором после их поцелуя и последние минуты валялись в полуобмороке, очнулись. - Внесем в ежедневник: убить лучшего друга-ведьмака» — Что он натворил? - совершенно спокойно спросил Влад. — Ничего такого, - Ленни пожала плечом. - Он просто хотел избежать долгих разговоров о проклятии. И вашем прошлом, - она посерьезнела. «В четверг. Четверг подойдет? - черти обмакнули перо в смолу. - Где-нибудь между снятием проклятия и завтраком» — Конкретнее, Адалин, - голос Цепеша похолодел. — Он пустил нас в свои воспоминания, - Ленни притихла, выжидая. «Нас? Кого — нас? Эта фея что, ведьминский кинопоказ устроила для всех, кто в замке?» — возмутились черти. — Какие именно воспоминания? - невозмутимость крепко держалась на лице Влада. — Перенес нас в тот день, когда Елизавета прокляла вас с Еленой. Цепеш молчал. Бёрнелл — тоже. Только смотрели друг на друга пристально и неотрывно. Когда молчание слишком затянулось, Ленни первой нарушила тишину. — Конечно, мне стоило промолчать и предоставить Локиду самому тебе об этом сказать, - Адалин вздохнула. - Да, так определенно было бы правильнее, - она кивнула собственным мыслям. - Но...В общем, теперь ты знаешь, что я знаю, как всё произошло. «Мы передумали: себя убей, - проорали черти на ухо. - Ты ж их всех в замок притащил, - они скривились и снова передумали. - Нет, себя нельзя. Кто ж тогда Ленни любить будет» — И он еще меня в честности упрекал, - Цепеш укоризненно качнул головой. - Я так понимаю, что путешествие в прошлое породило еще больше вопросов, - он взял девушку за руку и повел дальше. — С точки зрения разума – да, - Ленни бегло улыбнулась, когда они вышли к обрыву. - Но я не хочу больше копаться в твоем прошлом, Влад, - фраза заставила его остановиться на полдороги к одинокой скамейке. - Если бы только знал, как для меня это всё сейчас неважно, - она направилась к краю, но не дошла пары метров. — А что важно? - Влад обошел скамью, следя за каждым ее движением и жестом. — Ты уже знаешь ответ, - Ленни красноречиво усмехнулась, обернувшись через плечо. Он так трепетно улыбнулся в ответ, что она смутилась. - Но пару выводов я всё-таки сделала, - она поспешно свернула в более безопасную степь. «Естественно. За фразой: «Я с тобой не разговариваю» всегда следует курс по ораторскому искусству», — черти заржали. — Я, пожалуй, присяду, - Влад опустился на скамейку, закинув руку на деревянную спинку, а ногу — на согнутое колено. — Смотри, - Адалин взмахнула руками, как будто собиралась прочесть лекцию. - Из того, что мне известно – ты проклят, я проклята. Если Локид собирается снять проклятие с меня, то, вероятно, он может снять его и с тебя, - она стала выглядеть более деловой. - Логично допустить, - на этой фразе Влад еле сдержался, чтобы не засмеяться, - что ты можешь стать человеком. Но почему-то до сих пор этого не сделал, - она задумалась. — А если я скажу, что ты ошибаешься? - Цепеш выжидательно прищурился. — В таком случае можно сделать два вывода: либо ты идиот, которому так снесло крышу, что он принялся ухаживать за смертной девушкой и не подумал о последствиях. Либо я для тебя — обычный служебный роман, который не продлится дольше моей командировки, - Ленни бесстрастно повела плечом. - На идиота ты не похож, а при подтверждении второго варианта я тебе советую сразу загнать кол себе в сердце и не мучаться, потому что нет ничего хуже обиженной женщины, - она очаровательно улыбнулась. «Едрид-мадрид, давай поженимся, а?!» — завопили в восторге черти. Влад заливисто расхохотался, запрокинув голову к небу. — А где третий вариант, при котором я просто жду твоей смерти, а потом благородно завершаю жизнь самоубийством, чтобы отправиться вслед за тобой? — У тебя было 600 лет, чтобы его совершить, - Адалин пренебрежительно закатила глаза. - Итак? Я права? - она сложила руки на груди. — Да, с меня можно снять проклятие, - Влад, ухмыльнувшись, кивнул. — Тогда почему вы с Локидом не сделали этого раньше? - это прозвучало, как тривиальное любопытство. «Тебя ждали, душенька», - хихикнули черти. — Я ждал своей очереди, - Влад издал короткий смешок. - Елену прокляли первой, так что и освобождать ее род надо в первую очередь, - кажется, ответ устроил Адалин. — И меня волнуют еще два момента, - Ленни уперла руки в бока. - В воспоминаниях Локида прозвучало, что снятие проклятия убьет его, - она нахмурилась. — Не убьет, - равномерно произнес Влад. - У Локида было 600 лет, чтобы подготовиться, - вот умеет все-таки Цепеш успокоить одной своей интонацией. «Локида-то не убьет. Это нам придется несладко, - фыркнули черти. - Ничего. Потерпим» — И второй вопрос, - Адалин набрала в грудь больше воздуха. - Я пыталась об этом не думать, но не получается, - по тому, как она кусала нижнюю губу, становилось очевидно, что вопрос немало ее тревожит. - Ты… - девушка посмотрела прямо на Влада. - Ты видишь во мне Елену? На обрыве повисла недолгая тишина. — Нет, - Влад не пошевелился, пронзительно и серьезно смотря на застывшую девушку. — Но я внешне, как она, - Адалин почти не дышала, пытливо изучая каждую деталь в его облике, которая могла бы выдать ложь и скрытность. — Ты же понимаешь, что одной внешности мало, чтобы влюбиться? - взгляд кристально-голубых глаз стал еще пристальнее, вторгаясь прямо в душу. — И в чем мы с ней разные? - ляпнула Адалин, растерявшись от вполне откровенно прозвучавшего признания. — Ты хочешь, чтобы я вас сравнил? - Влад выразительно выгнул бровь. «Даже не вздумай! Ты что, бессмертный?! - испугались черти. - А, ну да, - они озадаченно опустили облезлые плечи» — Ну-у-у-у. Нет. Да. Нет. Да, - Ленни запуталась в собственных смятенных мыслях. — Сравнение будет не в твою пользу, - ехидно предупредил Цепеш. Адалин приоткрыла рот, опешив. «Япона мама, вот это Фудзияма! - ахнули в чертовых котлах. - Совсем дебил?!! Пацаны, собирайся, мы уходим, - черти, выпав в осадок с такого поворота, стали собирать вилы» — Даже так, - Ленни воинственно скрестила руки на груди. В ее темных глазах засели черти, которые, видимо, перекочевали от вампира к девушке. «Ну, Земля тебе пуховик, Цепеш, – черти стали размещаться на новом месте: в глубине глаз Адалин Бёрнелл. - Где там набор охотника на вампиров с аукциона?» — Елена Баттенберг была прекрасным человеком – доброй, наивной, робкой и милосердной, - Влад поднялся с места, поправив манжеты рубашки. - Ни у одного человека я не встречал более чистой и светлой души, - он приблизился к краю обрыва, мимолетно оглядев горизонт. - Если добавить поэтические эпитеты, то я назвал бы ее ангелом. Хочешь знать, в чем вы разные? - Цепеш повернулся к Ленни. - Во всем. Ты демон в юбке, Адалин Бёрнелл, - его голос стал более колким. - Ты жутко вредная, до одури упрямая, часто заносчивая и неисправимо своенравная. За твоей внешней английской воспитанностью кроется вулкан импульсивности и задиристости, - Влад упорно продолжал смотреть прямо за девушку, злобно сузившую глаза. - И, признаться, как человек ты мне не особо нравишься, - он усмехнулся над самим собой. - Но я влюблен в тебя так, что себя не помню. Адалин поджала губы, чтобы не улыбнутся в ответ на откровенно тлеющий взгляд Влада, пропитанный целым водоворотом чувств: от раздражения до восхищения. — Тогда считай, что демон в юбке тебе послан в наказание за все грехи, - девушка лукаво приподняла бровь, бросив попытки скрыть улыбку. — Я не настолько грешен, - ехидно отбил Цепеш. Ленни искренне рассмеялась и, когда он притянул ее к себе, обвила его руками за шею и ответила на мягкий и настойчивый поцелуй. А через пару минут со стороны замка раздались громкие ругательства Локида и оглушительный грохот, звон и треск — это услышал даже Влад в Холодном лесу. — Пойдем домой, пока Локид и Фиона друг друга не поубивали, - Цепеш неохотно отстранился от Адалин, обернувшись в сторону замка. — Почему они должны друг друга убить? - девушка заинтересованно наклонила голову. — Нашему ведьмаку крайне не нравятся иеле, - хмыкнул Влад. Ленни лишь фыркнула в ответ в немом: «Подумаешь, мы с тобой тоже другу другу не нравимся».

***

Румыния. Замок. 20:17 — Сука, как же она меня бесит... Не зови ее больше, - гневно процедил Локид, зло буравя взглядом камин. На очередной выпад ведьмака о Фионе никто не обратил внимания. С момента ее отъезда прошел час, а Локид всё никак не мог успокоиться, периодически извергая ругань в ее адрес. — Ладно, давайте о другом поговорим, - переключился ведьмак, хотя все и так были заняты книгами, бумагами и короткими беседами, сидя в зале замка. - Что там с низшей нечистью в городе, Влад? — Нормально всё, - коротко обронил Цепеш. Вот уж что-что, а обсуждать дела Ордена он при всех не собирался. Единственное, что он в общих чертах объяснил Лео, Алекс и Ленни – это принцип разделения нечисти. Рассказал, что высшая нечисть далеко не пример для подражания, но низшая нечисть – это и вовсе гнойный нарыв на поверхности Земли. Где и когда этот нарыв лопнет – никогда не угадаешь. Периодически природа извергала подобные субстанции – это походило на отрыжку в виде червей. Если червь один – например, такой как Айлет – то может веками скрываться, и никто его не заметит, если он сам не привлечет к себе внимание. Но если их двое, трое или больше, то это уже становится заметно. С низшей нечистью не принято цацкаться. Истреблять, и дело с концом. По принципу «нет тела – нет дела». — Моя помощь не нужна? - уточнил Локид. — Нет, - Влад отрицательно мотнул головой из стороны в сторону, внимательно вчитываясь в документ. — Хорошо. Тогда предлагаю снять проклятие с бусинки, - Локид хлопнул в ладоши. - Сегодня. Все перевели взоры на ведьмака. Адалин опустилась на подлокотник кресла, растерянно посмотрев сначала на Локида, а затем на Влада, который сидел в этом кресле. — Сегодня? - Ленни неуверенно почесала кончик носа. — А чего тянуть? - Локид развел в воздухе руками. - Мы вроде всё выяснили, всё решили. Если какие-то вопросы остались, так их можно после снятия проклятия задать, - ведьмак улыбнулся. - Я уже несколько веков как готов освободить род Баттенбергов. — А у тебя есть все нужное для снятия проклятия? - Лео поднялся из-за стола. Алекс встала следом. — Обижаешь, ягненок, - фыркнул ведьмак. - Что все застыли? - он обвел недоуменным взглядом присутствующих. - Вы думали, что будут какие-то спецэффекты, что ли? - ведьмак рассмеялся. — Просто...Прям так...Сегодня, - Ленни замялась. - Если честно, то страшно немного. Неожиданно. — Ты ничего не почувствуешь. - отмахнулся Локид. - Ляжешь, поспишь немного. Правда, лечь придется в подземелье — там, где Елизавета произнесла проклятие. — Да, давайте закроем этот вопрос, - согласился Влад. - Ленни, ты бы поспала до полуночи, - он положил ладонь на ногу сидящей рядом девушки. - Локид пока всё подготовит. — Но Влад… - Адалин всё ещё была в замешательстве. Как и Лео с Алекс, тихо стоящие рядом. — Всё будет хорошо. Не бойся, - Влад поднялся с места и бережно коснулся губами ее макушки, собравшись отойти. — А ты будешь рядом? - Ленни остановила его, взяв за запястье. — Постараюсь. Если ничего экстренного в городе не случится, - уклончиво ответил Влад. - Алекс и Лео точно будут, да? - владелец замка перевел требовательный взор на реставратора и журналиста. — Да, конечно, Ленни, - закивала Александра. — Бусинка, тогда марш спать, - повеселел ведьмак. - Я сейчас приду: дам тебе пару инструкций, - он потер ладони. - Давайте шустрее! Такой вечер хороший! Свобода, бусинка, представляешь? Свобода! Ты больше не будешь проклята! - Локид подхватил Адалин на руки и покружил вокруг своей оси, на что она изумленно взвизгнула. - Ох, какой вечер! - ведьмак светился, и это настроение невольно передавалось Адалин, Алекс и Лео. - Ягненок, идем, поможешь мне атрибуты в подземелье перетащить. Рыжуля, а ты иди с бусинкой! Посплетничайте пару минут, чтобы ей спалось лучше. Хоп-хоп-хоп! - Локид стал всех подгонять, сыпля радостным предвкушением. «Мы тут тебе не помощники», - напомнили черти. Влад мысленно от них отмахнулся. — Сколько нужно? - Стефано обратился к Цепешу, когда дверь зала за взволнованной троицей закрылась. — Человек шесть-семь, - Влад посерьезнел. — Не мало? - засомневался Стефано. — Нет. Я не особо голоден, - Цепеш мрачно ухмыльнулся. — Но будете голодны, - проницательно заметил Стефано. — Шесть-семь, - твердо повторил Влад, переведя взор на помощника. Стефано кивнул и удалился.

***

Холодный лес. 23:13 — Снять родовое проклятие на обреченную смерть сложно. Тем более, многовековое. Обманутая смерть должна получить свои дивиденды. — Зачем ты мне это говоришь? - Влад едко прищурился. - Я всё это знаю. — Я хотел разделить снятие проклятия на три этапа, но ты настоял, чтобы я всё сделал за один подход. Ты хоть представляешь, насколько тебе будет больно? - Локид хмуро смотрел на друга. - Очень больно. Это не только физическая, но и моральная агония. Ты пройдешь все круги ада. — А тебя выжмет магически, как губку, и ты в течение нескольких дней не сможешь даже цветок заставить завянуть, - парировал вампир. - Локид, мы с тобой к этому давно готовы. Что за смятения? — Ладно, - ведьмак тяжело вздохнул и вытянул запястье. - Держи, - он поморщился от короткой боли, когда острые клыки пронзили тонкую кожу запястья. Быстро зашептал заклинание, которое на короткий период прочно свяжет двух друзей. — Семь человек, - оповестил Стефано и, заглянув в пещеру, осекся. Локид, дочитав заклинание, защелкнул железный браслет на руке друга, проверил крупную цепь, впаянную в каменный свод пещеры. Кивнул и угрюмо посмотрел на Влада. — Удачи, - ведьмак выдавил улыбку. — Тебе тоже, - Влад улыбнулся более открыто. Ведьмак вышел за защитный барьер на входе пещеры. Обратился к замершему Стефано. — Защита его не выпустит, но когда все закончится, то разбей этот камень — барьер нарушится, и Влад сможет выйти, - короткие хлесткие наставления летели как стрелы. - Только сначала дай ему утолить голод после той пытки, что ему предстоит. — Снять проклятие с него самого будет так же сложно? - тихо уточнил Стефано. — Нет. Его же не на смерть прокляли, - Локид скупо улыбнулся. «Но он прочувствует всё, что должен был почувствовать я. Меня бы это убило, а он...сможет восстановиться» — Локид, - позвал Влад, и ведьмак оглянулся. - Если ты когда-нибудь скажешь об этом Адалин, я намотаю тебе позвоночник на шею и отправлю по всем кругам ада, - он очаровательно улыбнулся. - И поаккуратнее. Блузку с нее не сдергивать, ножами не пугать и зловещие рожи не строить, ты понял? — Понял, - Локид хохотнул и отсалютовал ладонью от виска. - До встречи из ада, господарь Дракула.
Укажите сильные и слабые стороны работы
Идея:
Сюжет:
Персонажи:
Язык:
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования