ID работы: 11900459

Сила должна быть...

Джен
R
В процессе
74
Горячая работа! 10
Размер:
планируется Макси, написано 194 страницы, 9 частей
Описание:
Посвящение:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора / переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
74 Нравится 10 Отзывы 45 В сборник Скачать

Глава 5. Городские джунгли

Настройки текста
Примечания:
      Город отцвёл и вернулся в свой бесцветный поток ежедневной рутины. Сгнившие растения были очень скоро убраны, чтобы поскорее забыть это странное происшествие. Но такие странности быстро не забываются. В мире, как обычно, происходили мнимые перемены, газеты пестрили заголовками экономических и политических новостей, в которых то и дело говорилось о переворотных моментах в истории. Чуть ли не каждый день полон интригующими событиями, а жизнь всё продолжает идти по-прежнему, размеренно и однообразно. Однако, когда где-то даже не в столице США, не за океаном, а у тебя за окном происходит нечто удивительное, хоть и незначительное в мировом масштабе, но совершенно непривычное для одного маленького городка, людей уже перестают волновать все эти вымученные новости. Весь город ещё долго будет обсуждать это событие и гадать над его причинами.       Дикий лес, опутавший в считанные минуты весь город и так же быстро исчезнувший, напугал людей. И всё-таки ничего страшного не произошло, человеческих жертв в итоге были единицы и все от несчастных случаев, совсем не похоже на запланированную атаку. Смерть отряда МЧС, конечно, скрыть не удалось, но приписать её тому же несчастному случаю ничего не мешало. СМИ запустило версию о небольшой утечке некоего секретного биоматериала неизвестного состава, убеждая население в том, что ничего опасного в этом нет, и ситуация эта больше повториться не должна. Легенда о секретных организациях и проектах прочно засела в сознании людей и помогала объяснять множество самых необычных инцидентов. Конечно, все эти тайные проекты были выдумкой, но никто не мог знать это наверняка, а теории заговоров были соблазнительны для общества, суеверного по своей сути. Таким способом удавалось держать в секрете существование Штаба и скрывать следы фундаментальной энергии. Массовое сообщение о существовании секретных вещей, которые принято скрывать, только лишний раз убеждало в их возможности, способствуя утолению естественного любопытства. Единственной же целью такого фарса может быть лишь сохранение настоящего секрета, о существовании которого людям даже догадываться нельзя.       Если с одним этим непонятным нападением ещё можно было примириться и держать под контролем народную панику, то уже через несколько дней её было не успокоить. События резко набрали оборот и понеслись неостановимым потоком. Новостные службы сразу нескольких стран по всему миру дали сигнал тревоги и завопили о небывалом явлении, которому подобрали такие громкие названия, как «природная кара» или «конец человечества». Сразу в нескольких городах Европы и Америки повторился тот же феномен, что и в маленьком городе, с которого всё началось. Вот только усыпляющего газа не было и жертв оказалось намного больше. Посреди мощных индустриальных городов расцвели дикие джунгли, опутывая здания и уничтожая городскую инфраструктуру. На этот раз появились и дикие животные, стаи диких животных, нападающих на ни в чём не повинных жителей. Масштаб события от маленького городка перерос в дюжину крупнейших экономических центров: Лондон, Париж, Берлин, Лос-Анджелес, Нью-Йорк. Такой кошмар просто не мог быть сотворён человеческими руками, и масс-медиа по всему миру сошлись на том, что это было ничем иным, как наказанием человечеству. Не в силах это как-нибудь объяснить, люди словили это пугающее заявление без особой критики. Паника увеличилась и распространилась по всему миру.       Когда в мире возникает паника, кто-то должен нести за неё ответственность. И, конечно же, ответственным окажется тот, с которого всё началось. Внезапно всколыхнувший весь мир бунт дикой природы начался в маленьком городке штата Висконсин. Это был один из штатов на побережье Великих озёр, объединённых в общий социалистический корпус, обособленный от ОША и в то же время являющийся частью Соединенных Штатов. В Мэдисоне, главном городе этого штата, вся администрация была поднята на уши, телефоны разрывались от звонков из всевозможных центральных управлений, ситуация требовала принятия немедленных мер. В просторном кабинете главного управления штатом в высоком кожаном кресле сидел сухопарый мужчина лет пятидесяти с густой шевелюрой седых волос и требовательным взглядом взирал на стоящих перед ним людей. От них его отделял письменный стол с глянцевой поверхностью, по бокам от него стояли два помощника, каждый из которых отвечал за определённые задачи. Перед ним, прямо напротив, на стуле сидел молодой парень, едва ли достигший трех десятков лет, с непосильным бременем в выражении лица. По всему его виду было понятно, что разговор ему уже бесконечно надоел, и, если бы ему дали волю, он бы тут же вышел за дверь, ни с кем не попрощавшись. Парень имел длинные и ещё более густые, чем у мужчины перед ним, тёмно-каштановые волосы, плавно спускающиеся с его плеч лёгкими волнами. Тем не менее, в чертах его лица ничего утончённого не было, обычные немного грубые мужские черты и гладко выбритая щетина на подбородке. По бокам от него тоже стояло несколько человек, их было четверо, по двое с каждой стороны, и лет им было, во всяком случае, явно ненамного больше, чем главному. Все находящиеся в этой комнате были одеты в строгие костюмы, но не все чувствовали себя при этом в своей тарелке.       - Вы видите, какой вокруг поднялся хаос? – обратился к парню седовласый мужчина – А благодаря вашей хорошей работе весь мир знает, где это всё началось. Вы понимаете, что подрываете нашу безопасность? Нас ведь теперь сделает виноватым всё мировое сообщество! – мужчина поджал губы и добавил - А в первую очередь – вы сами знаете кто.       - Подождите, мировое сообщество тоже не идиоты, - возразил парень, - и там мы тоже работаем. Сами подумайте, если бы этот инцидент произошёл в ходе неких тайных операций, которые велись здесь у нас, мы бы сделали всё возможное, чтобы это скрыть. И нам бы это ничего не стоило, ведь у нас закрыты все границы, даже виртуальные. Но нет же, мы тут сами шокированы этим событием и рассказываем о нём всему миру. В данной ситуации решение наиболее правильное. Если тебе нечего скрывать, будь максимально честен, вот и всё.       - Вот только больше вы ничего об этом рассказывать не хотите. Только констатации нашей невиновности недостаточно – тем более, без явных доказательств. С нас ежеминутно требуют, чтобы мы выяснили, что за чертовщина у нас произошла. Скоро потребуют открыть границы, и мы уже не сможем быть надёжным убежищем. Им не нравится, что у нас всё обошлось без жертв, в то время как у них продолжают гибнуть люди. Может быть, вы ответите мне на вопрос, каким образом удалось утихомирить эти растения так быстро, если вы ничего о них не знаете?       - Вы требуете от меня невозможного. Я пока не могу ответить на ваш вопрос, как не могу и ничего нового вам рассказать. Насколько было бы проще, если бы мы сами заварили эту кашу, вы не представляете, - парень не очень весело усмехнулся. – Я ответственный за расследование чрезвычайных ситуаций, а не за их организацию, поэтому сейчас я знаю не больше вашего. Расследование мы ведём интенсивно, можете в этом не сомневаться. Но пока не выяснили, почему это произошло.       Мужчина слушал, нетерпеливо ёрзая и наливаясь хорошо сдерживаемым бешенством, и, как только парень замолчал, возмутился на повышенном тоне.       - А почему вы так уверенно говорите о своей непричастности? Я бы с этим поспорил. По-моему, именно ваши друзья…       - Мистер Джеммерс, - звучно оборвал его парень. – Вы сейчас хотите сказать, что служба расследований чрезвычайных ситуаций штата сотрудничает с антиобщественными группировками?       Он посмотрел на мужчину пристальным взглядом, словно общаясь с ним глазами. Мужчина его сообщение, кажется, понял правильно. Спутники парня переглянулись друг с другом: разговор явно пошёл в каком-то нелепом направлении.       - Нет, я имел ввиду, - запнулся мужчина, сильно озадачившись, - впервые вы так долго разбираетесь с порученным вам делом. У нас и возникло предположение, что вы можете скрывать от нас известную вам информацию.       Голос мистера Джеммерса звучал слегка растерянно. Его свита тоже занервничала, не понимая, что происходит. Как только они зашевелились, парень как-то невзначай обратил на них внимание, словно только что их тут заметил.       - Это кто с вами? – спросил он.       - Это директор Информационного Бюро штата Нил Спрингер и начальник службы внутреннего порядка Дин Хантер, - назвал имена своих спутников мистер Джеммерс, вернув себе контроль над речью.       - Замечательно. А вы можете пока отпустить их погулять? – непринуждённо поинтересовался парень.       - Что значит погулять? – сурово отозвался широкий мужчина с двойным подбородком и коротким ёжиком волос. – Не слишком много вы себе позволяете? Чем вы вообще занимаетесь в своём отделе расследований чрезвычайных ситуаций? Впервые о таком слышу.       - Считаете себя привилегированными? – подхватил второй, интеллигентного вида мужчина в квадратных очках, постарше своего коллеги и поопытнее, судя по всему, уже сталкивавшийся с этими людьми. – И что работаете лучше нас, хотя не можете сказать ничего дельного?       Парень уронил голову вперёд и покачал ею, взявшись пальцами за переносицу. Сделал он это максимально картинно, показывая, насколько его утомили эти двое.       - Что нам говорить людям в новостях, если вы ничего не знаете? – вновь взял слово мужчина помладше – Нам сказали, что от вас будут какие-то инструкции, а вы оказались совершенно бесполезны, ещё и не хотите с нами работать. Мистер Джеммерс, кто это такие, чёрт возьми?       - Просто оставьте нас. Это ведь не так сложно, - не отнимая руки от лица, простонал парень.       - Мистер Спрингер, - обратился мистер Джеммерс к широкому мужчине, - мне нужно поговорить с ними наедине. Проблемой новостей мы потом займёмся.       Не ожидав такой просьбы, Нил Спрингер даже хотел возмутиться, но сдержал себя. Со своим непосредственным начальством не поспоришь. Старший коллега посмотрел на него, легко помотав головой. Бросив короткие извинения, парочка удалилась из кабинета.       - Павел, проверь, пожалуйста, чтобы не любопытничали, - вежливо попросил главный по чрезвычайным ситуациям светло-русого слегка кудрявого паренька лет двадцати, и тот, довольно просияв, выпорхнул из кабинета. – Следите, пожалуйста, за своей речью более внимательно, - мягко посоветовал он, вновь обращаясь к мужчине. – Вы же не хотите подставить нас таким глупым образом? Сейчас вам тем более нужна наша помощь.       - Я понимаю, конечно. Сам не знаю, почему это вырвалось, - сконфуженно признался Боб Джеммерс, словно хулиган, которого вызвали к директору. – Их присутствие здесь необходимо, зря вы их выгнали. Если бы я мог так просто избавиться от своей свиты, я бы не взял их на этот разговор.       - Вы нас недооцениваете, ваши помощники не создадут никаких помех, - со вздохом произнёс парень. Звали его Альберт Ревенталь, он работал в информационном бюро Штаба и был ответственным за всю автономную область, занимаемую социалистическими штатами.       - Ну хорошо, тем и лучше, - согласился мистер Джеммерс. – И всё-таки я хотел бы получить чёткий ответ на свой вопрос. В этих инцидентах ведь замешаны ваши… воины? Слишком странно всё это, неестественно.       - Мы сами пока не знаем, откуда взялись все эти звери и растения. Они заполонили уже десяток городов, причём наиболее развитых. В каждый из них направлены наши отряды, чтобы разобраться с проблемой. Скоро ситуация прояснится, но пока мы не имеем даже никаких улик.       - Очень на вас непохоже, - с подозрением нахмурился мужчина. – Обычно вы так долго не бродите в потёмках. Вы же такая большая и централизованная организация, всё обо всех знаете, а тут не можете даже по-человечески ничего объяснить. Только не говорите, что идёте на поводу у ОША. Америка уже готова обвинить нас во всём, что сейчас происходит, и Европа её поддержит. Не просто так столица Объединённых Штатов находится в центре Кольца. Дураку понятно, что они хотят развязать войну. И нашу область они хотят уничтожить как неугодную всему их режиму. Я уверен, это подстроили именно они. Но заставить природу нападать на человека – это немыслимо для обычных людей. Значит, мне не остаётся ничего другого, кроме как подозревать вас. Если ваши люди работают на ОША, то я бы настоятельно вас попросил…       - Тише, Боб, дружище, успокойся, - с тем же меланхоличным видом Альберт поднял руки ладонями вперёд, останавливая этим жестом распылившегося мужчину. Тот замолк, скривившись от того, что этот малолетний пацан назвал его по имени. Вообще говоря, ему это было уже не впервой: в отсутствии третьих лиц, когда не нужно было соблюдать нормы приличия, тот всегда называл его так. Но к такому сложно было привыкнуть Бобу Джеммерсу, главе штата Небраска. Он огляделся на остальных находящихся в кабинете лиц, но те, как всегда, молчали и не подавали никаких признаков заинтересованности. Парень, тем временем, продолжил. – Наши люди работают везде, но нам нет нужды сотрудничать с кем-либо из вас конкретно. Мы не получим от этого никакой пользы. Это же всё равно, что правительство страны начнёт тесно сотрудничать с одним из своих субъектов.       - Забавно, а не слишком высокого вы о себе мнения? – снова возмутился Джеммерс, но парень пропустил этот комментарий мимо ушей.       - Там тоже есть наши люди, вы правы. Именно поэтому мы можем с ними связаться и скорректировать действия их руководства, если вдруг они действительно хотят использовать сложившуюся ситуацию против вас.       - Очень хотелось бы верить, - беспомощно выдавил из себя «дружище Боб», - в том числе и в то, что мы с вами заодно. Ведь все наши старания ради безопасности народа.       - Очень похвально, - Альберт встал со своего стула, глядя на собеседника с пониманием. – Положитесь на нас и следуйте нашим инструкциям, пожалуйста. Главное, обойдитесь без самодеятельности. Нам тяжело работать, когда нам мешают. Кроме того, вы знаете, что мы это не поддерживаем. Всего вам хорошего.       Трое сопровождавших юношу парней повернулись к нему в ожидании, когда они наконец смогут покинуть этот кабинет. По лицам всех троих было видно, что это не самая любимая часть их работы. Никто не поспешил первым добежать до двери, чтобы открыть её своему боссу, кем бесспорно являлся для них Ревенталь. Парень первым развернулся на каблуках, взмахнув своими ухоженными волосами, и направился к двери. Остальные повернулись вслед за ним, не удостоив Джеммерса даже прощальным кивком, словно его для них и вовсе не существовало.       Раскрыв дверь, Альберт замер на пороге, повернувшись куда-то в сторону. Слегка усмехнувшись, он хотел сначала что-то сказать, но вместо этого расхохотался. Коллеги облепили его с двух сторон, в их глазах наконец появился интерес к происходящему. Перед собой они увидели три фигуры, уютно разместившиеся у противоположной стены на глазах у всех сотрудников, проходящих мимо. Их кудрявый коллега Павел сидел на полу между двумя мужчинами, за которыми его отправили присматривать. Оба они тоже сидели на полу, прислонившись к стене, и мирно посапывали. На голове одного из них красовался цилиндр, под носом были аккуратно подрисованы аристократические усики, а на нос прицеплены круглые очки, в одной руке он держал бутылку красного вина, а в другой – бокал, наполовину им наполненный. Бокал он удерживал на весу достаточно крепко, чтобы не пролить ни капли. В зубах у мужчины торчала сигара, которую парень пытался зажечь с помощью зажигалки, что-то при этом приговаривая. Это был глава Информационного Бюро Небраски Нил Спрингер. С другого боку от паренька сидел, соответственно, Дин Хантер, и тому повезло ещё меньше. Он был облачён в золотую корону и великолепный белый мундир с золотыми погонами, небрежно наброшенными ему на плечи. На левую щёку ему был приклеен стикер с яркой надписью: «Королевская персона». Его голова была вскинута вверх и замерла в таком положении, а одна рука покоилась на груди. Вся эта картина, внезапно возникшая перед Ревенталем, вызвала в нём приступ неконтролируемого смеха. Его свита отреагировала не столь бурно, просто сдержанно улыбнулась.       - Хотите немного огоньку, мистер Элегантная Шляпа? Сейчас-сейчас, конечно, - бормотал парень, пытаясь зажечь сигару.       - Мне кажется, ты немного перестарался, - успокоившись, произнёс наконец Ревенталь. Он знал этого парня уже давно и был готов к подобной клоунаде. – Убери здесь всё, нам уже пора.       Боб Джеммерс потерял дар речи, увидев эту картину, когда вышел посмотреть на то, что вызвало такой приступ смеха. Он бестолково пялился на это откровенное издевательство, пока его не задвинули обратно в кабинет и не закрыли дверь.       - До сих пор не понимаю, зачем мы берём с собой этого парня, - сказал самый старший из них, когда они уже шли куда-то по коридору. В ответ ему все только снова усмехнулись.       - Ну, он создаёт хорошую атмосферу, не правда ли? – решил добавить к этому красноречивому ответу Альберт. – Хотя жаль, конечно, что им не хватит чувства юмора понять его непростую натуру, - и он снова громко рассмеялся.       - Ладно, это они как-нибудь переживут, - вставил реплику ещё один из них, парень с пышной шевелюрой чёрных волос, аккуратной бородкой и усами. – Нам-то чем заниматься дальше? Продолжать следить за их сообщениями и ничего не делать по существу?       - А что мы должны делать? В конце концов, мы только отвечаем за информацию и не должны ничего выяснять. Это уже не наша работа, - ответил Ревенталь, остановившись и слегка задумавшись. – Но наше псевдорасследование необходимо как-нибудь продвинуть. Мы должны согласовать этот вопрос со Штабом. Уж в одном они правы точно: с новостями лучше не затягивать.       - Альберт, нам опять пришло письмо из Штаба. На этот раз дело срочное, - с серьёзным видом объявил парень в тонких прямоугольных очках и зачёсанными назад тёмными волосами. Он передал главному конверт из кармана своего пиджака, уже вскрытый его пальцами.       - Ты мне не напомнишь, почему мы пользуемся письмами вместо нормальных современных средств обмена информацией? – иронично спросил Альберт, принимая письмо.       - Потому что сотовые и прочие каналы быстрой связи могут быть перехвачены хакерами из любой точки планеты. Это совершенно ненадёжно, - со всей серьёзностью ответил парень в очках.       - И всё-таки странно, что наиболее надёжными для нас оказались бумажные письма, - усмехнулся главный. – Ни один нормальный человек не поверит.       После этих слов он обратился наконец к письму и внимательно его прочитал. Текст оно содержало очень короткий, потому долго его ждать не пришлось.       - Они точно уверены в этом? – обратился он снова к тому же коллеге, когда закончил читать. – Наша система ещё ни разу не давала сбоев.       - Да, это проверенная информация.       - Значит, всё-таки Америка. Но куда смотрит этот тупица Джепард! Ему поручили такой ответственный объект, он же не мог просто взять и уйти в отставку. Об этом нет ни слова, значит, это он там дров наломал. Так и знал, говорил же, нечего в это дело соваться этим пустоголовым головорезам Первого.       - Так, а нам что теперь делать? – снова подал голос брюнет с бородкой.       - Вам – продолжать свою работу. И раз уж ты так отчаянно хочешь работать, будешь здесь пока за главного, Анджей, - он похлопал парня по плечу, и тот как-то неуверенно улыбнулся. – Не переживай, я попрошу учителя отправить сюда нумерованного. А мне придётся разбираться с бардаком, который там устроили. И почему я постоянно разгребаю чей-то мусор.       Ревенталь вздохнул и достал маленькую фляжку с каким-то алкогольным напитком. Не мешкая, он сделал несколько хороших глотков и обратился снова к товарищам.       - Просто немыслимо заниматься всем этим сумасшествием насухую, вы даже не представляете. Ладно, пойдём, обсудим наши дальнейшие радужные перспективы.       И все четверо двинули дальше к выходу, намеренно забыв своего приятеля, который потерял их и ушёл в неизвестном направлении, ведя поиски в другом крыле здания.

* * *

      В то время, как вся Европа превращалась в дикие джунгли, Рим продолжал стоять, овеянный безмятежностью своей древности, словно застыл в потоке времени и не желал присоединяться к остальному миру. Удивительно, откуда в этом городе вообще взялись торговые центры, банкоматы и прочие атрибуты современной действительности, словно кто-то построил всё это в попытке хоть немного привести город в движение. Та ли незримая аура застывшего времени или что-то другое способствовало тому, что гнев природы обходил этот город стороной. Люди здесь жили своей обычной жизнью, как и раньше, и с недоверием смотрели в новостях на то, что творилось в других городах. Панические настроения добрались и досюда, люди боялись того, что ещё может произойти, не могли объяснить происходящее, и оттого боялись ещё сильнее. Народ обращался с вопросами к своим властям, но не находил никаких вразумительных ответов. Дикая природа, уничтожающая человечество, пугала с каждым днём всё сильнее, показывая людям, что она не шутит. Люди не просто засыпали на улицах города, они умирали, разодранные дикими животными, либо отравленные неизвестным ядом, либо сгоревшие в настоящем лесном пожаре. Что-то очень страшное происходило в мире. Человечество привыкло не бояться природы, оно было уверено, что покорило её своим научным прогрессом. Против природы у человечества имелось мощное оружие – новейшие технологии. Но та природная сила, с которой пришлось бороться на этот раз, оказалась совершенно на ином уровне. Вскоре людям пришлось с изумлением осознать, что вся ими изобретённая техника превращается в пустую игрушку в этих невероятных джунглях. Никто не мог себе даже представить, откуда могли взяться такие растения и такие животные, что не поддаются никакому огнестрельному оружию.       Над зданием Штаба с громким шумом работающих пропеллеров появился вертолёт и, покружив немного в небе, приземлился на той же площади, где не так давно высадилось четверо новобранцев. Этих гостей никто встречать не спешил. Шёл самый разгар дня, и двор отнюдь не был пустым. Кто-то прогуливался по небольшому парку, кто-то проводил тренировки на свежем воздухе, кто-то просто читал, сидя на скамейке в тени густых деревьев, или рисовал, лёжа прямо на траве, но вокруг посадочной площадки не было ни души. Вертолёт приземлился среди автомобилей, велосипедов и прочих транспортных средств, в том числе и летательных, среди которых была даже маленькая ракета, или что-то на неё очень похожее. Из открывшейся дверцы показался пилот, немного сутулый мужчина в тёмно-коричневой рубашке и брюках им в тон с копной тёмно-серых волос на голове. Шея у него была перевязана красным платком, а на ногах были раритетные сапоги с настоящими шпорами. Он подождал, пока из кабины вертолёта выйдут пассажиры, которых он сюда доставил. Это были двое юношей и одна очаровательная девушка, на вид всем было не больше шестнадцати.       - Вот мы и на месте, быстро домчались, - сказал мужчина, повернувшись к детям, пытаясь непринуждённой беседой их хоть как-то развеселить. Один из них, самый высокий юноша с длинными светлыми волосами, заколотыми над левым ухом, что спускались ему до лопаток, посмотрел на мужчину исподлобья надменным взглядом своих изумрудных глаз. – Осталось найти вашего воспитателя и передать вас в его заботливые руки, - продолжал мужчина, не замечая его недоброго настроя, и огляделся. – Эх, давно я здесь не появлялся.       Мужчина завёл детей внутрь через парадную дверь и усадил их на мягкие диваны общей гостиной, велев им ждать там, пока он ищет того, кто должен принять их с распростёртыми объятиями. Усевшись на диван, светловолосый парень принялся взирать вокруг с гордым отвращением. Он был одет в строгий костюм тёмно-зелёного цвета, под расстёгнутым пиджаком была надета рубашка на несколько тонов светлее, на шею поверх одежды накинут бордовый шарф. Ещё один парень и девушка сидели напротив него и были настроены более мягко. Они с лёгким интересом оглядывались вокруг и посматривали на своего приятеля с опаской. Им тут тоже не очень нравилось, но возвращаться было уже некуда. Спустя минут пятнадцать, мужчина снова появился в гостиной и позвал детей за собой.       Он завёл их в просторный кабинет на третьем этаже, стол напротив двери был пуст, а сбоку, на элегантном красном диване сидело двое мужчин. Один из них, что был помоложе, имел слегка прищуренный взгляд, волосы у него были бордового цвета и торчали мохнатым ёжиком во все стороны. Одет он был в джинсовый костюм, по бокам с его штанин свисали тонкие цепочки, на руке он носил браслет, также увешанный всякими побрякушками. Сидевший рядом мужчина выглядел серьёзнее и был гораздо старше даже на вид. На нём была коричневая кожаная куртка, чёрный свитер и тёмно-серые брюки. Его густые чёрные волосы скрывали чуть сбритые виски, лицо его выделял волевой подбородок и красивый прямой нос, на котором сидели круглые очки в тонкой оправе. Он поправил очки на носу и взглянул на посетителей.       - Значит, целых три за раз. Чудеса, - прокомментировал он ситуацию, не вставая с дивана. – В последнее время новичков к нам партиями можно завозить. Откуда они вдруг все вылезли.       - Не ворчи, Рауль, они же впервые здесь, а ты их пугаешь своим ворчанием, - улыбнувшись, сказал парень в джинсовом костюме, наблюдая своим хитрым взглядом за девочкой, которая действительно была сбита с толку такой встречей. Парень вскочил с дивана, а следом за ним со вздохом поднялся и Рауль. – Это ведь теперь ваши подопечные, воспитатель. Разве ты не должен быть рад, что их так много? Для нас же чем больше новых воинов, тем лучше.       - Воинов… - тихо повторил про себя это слово один из подростков, коротко стриженый брюнет, словно оно его чем-то пугало, но на это не обратили внимания.       - В этом ты, безусловно, прав. Просто это очень странно, вот и всё.       - Вы не обращайте внимания, он не всегда такой мрачный, - объяснил парень, подмигнув напуганной девочке. – Это теперь ваш самый главный помощник здесь, он будет вашим воспитателем, пока не подрастёте и не наберётесь ума, - он усмехнулся. – Его зовут…       - Рауль. Можно обращаться ко мне просто Рауль, - перебил мужчина своего коллегу. – Спасибо, конечно, но я в состоянии и сам представиться, Джереми.       - Я не уверен, что они понимают всё, что вы говорите, - встрял в разговор мужчина, что привёз их. – Видите ли, их родной язык – немецкий, и наша речь…       - Мы всё прекрасно понимаем, - произнёс с акцентом блондин, не расслабляя своего напряжённого взгляда. – В нашей школе очень хорошо преподавали английский. Вы же тут все на нём говорите? Чтобы было проще общаться друг с другом.       - Мозговитый парень, быстро просёк фишку, - похвалил пацана Джереми, искренне этим восхитившись. Блондин на это только повёл глазами.       - Ну так что, приветствие закончено? Мы можем идти? – поинтересовался он, смерив Рауля оценивающим взглядом.       - Ничего себе, такой мелкий, а уже какой деловой. Крутой перец! – рассмеялся Джереми. – Тяжело тебе придётся, как я посмотрю.       На слова, обращённые к нему, Рауль никак не отреагировал. Он так же оценивающе смотрел на парня в ответ. Что-то в нём его насторожило.       - Я понимаю, что вызывает у вас опасения, - снова взял слово мужчина, тихо наблюдавший за этим молчаливым противостоянием. – Тот город, откуда они родом, сейчас полностью превратился в дикие джунгли. Я сам удивился, когда заметил там этих детей. Звери их не тронули, и я сам поначалу насторожился. Но они там были совсем одни…       - И вы, конечно же, пожалели их. Это всего лишь дети, чем они могут быть опасны. И сразу же привезли их сюда. Думаете, вы здесь полезнее, чем там? Всё-таки люди гибнут, важен каждый воин, - Рауль перевёл свой инспекторский взгляд на мужчину.       - Я думаю, что здесь я полезнее. Туда уже направили нумерованных. Эта миссия явно не для Двоек, я бы там уже ничем не смог помочь. В любом случае, пользы от меня будет больше, если я доставлю в Штаб новых воинов и не дам им бесславно погибнуть в этом городе, - мужчина чуть потупил взгляд в пол и снова посмотрел на Рауля. – Послушайте, я ведь тоже не идиот. Я не мог так просто оставить их там. Один из них чуть не погиб у меня на глазах, я еле успел спасти. А вот их семьи, ни у кого из них не осталось хотя бы одного родного человека. Они ещё не понимают, что здесь мы все такие. Когда они поймут, это место станет для них родным домом.       - Что ж, это тоже верно. Вы выполняли свой долг и всё сделали, в целом, правильно, - согласился Рауль, снова осмотрев всех посетителей тяжёлым взглядом. – Прошу прощения за свои подозрения, слишком много странных вещей происходит в последнее время. Приходится быть максимально осторожным, - он снял очки и потёр устало переносицу, затем водрузил их обратно. – Добро пожаловать в вашу новую семью. Сейчас я вам покажу ваши комнаты, остальную информацию расскажу на общем собрании.       Подойдя к шкафу, он достал оттуда три ключа и вручил каждому по одному. Затем он повёл детей по коридорам в их комнаты, оставив двух мужчин в кабинете. Казалось бы, напряжение немного упало, но всё равно до сих пор ощущалась какая-то неприятная энергетика. Особенно после того обмена взглядами, который состоялся напоследок между Раулем и светловолосым парнишкой с надменным лицом.       - Какой-то он слишком подозрительный сегодня. Даже для него уже чересчур быть таким мрачным, - резюмировал Джереми, повернувшись к собеседнику.       - Я его могу понять. Вам отсюда ещё не видно, какой ужас творится вокруг, - ответил мужчина и, вежливо откланявшись, тоже покинул помещение.         Спокойствие, царившее в этом городе вопреки всеобщей суматохе, не проникало за стены Штаба, который весь был поднят на уши, поддаваясь всеобщим паническим настроениям. Атмосфера, царившая в основном здании Штаба, сильно отличалась от тишины и спокойствия помещения для Единиц. Среди молодняка не было необходимости сеять тревогу, а вот более старшим воинам приходилось исполнять приказы сверху и, в первую очередь, отправляться в горячие точки лично, дабы наладить ситуацию. Сейчас по бесчисленным коридорам между башнями Четырёх Элементов метались туда-сюда десятки воинов, принимая сообщения со всех концов Европы и ведя поиски нумерованных воинов, разбросанных по миру. Коридоры, соединяющие все четыре башни, представляли собой не просто пустые переходы. На самом деле, именно здесь были сосредоточены многие важные отделы Штаба. В башни доступ имел далеко не всякий, и мало кому вообще было известно, что они представляют из себя внутри. Коридоры имели множество ответвлений, здесь же и жили все те воины, что работали в Штабе. За многими дверями центрального коридора открывались целые сети побочных, которые вели в сотни помещений, некоторые из них были довольно просторные.       Отдел свободных перемещений – один из самых важных отделов Штаба, находился тоже в этой паутине коридоров. Он занимал более десяти помещений, каждое из которых выполняет свои функции. Этот отдел занимался контролем за перемещениями воинов по всему миру. Задачу эту простой не назовёшь, поэтому здесь трудится не один десяток таких же воинов. Проблема такого слежения заключается в том, что перемещения не зря названы свободными. Нумерованные воины имели право на свободное посещение любых мест и перемещение с одного места на другое по всему свету. Единственное, что при этом от них требовалось, это сообщать о своих перемещениях в Штаб. За несоблюдение этого требования не устанавливалось никаких наказаний, поэтому очень часто воины просто забывали кого-либо предупредить, либо терялись намеренно. Одним из таких «свободных» воинов был Сэмюель Ганзалес, который находился сейчас в помещении главного управления этим отделом. Помещение это было просторным, не очень большим в ширину, но прилично вытянутым в длину. Вдоль стен полукругом были выставлены столы, за которыми сидели люди, одетые не столь официально, как можно было ожидать. Перед центральным столом стоял Сэм и взирал на сидящего перед ним мужчину. По бокам от мужчины сидели две сурового вида женщины. Вид самого мужчины с густыми светлыми кудрями был намного мягче.       - Даже не представляете, кто мог устроить такой взрыв? – спросил кудрявый мужчина стоящего перед ним Сэма. Тот уже был без своей шляпы, также на нём не было и плаща. Верх его теперь состоял из тёмно-коричневой рубашки, небрежно вылезающей из брюк в некоторых местах и слегка мятой. Его вьющиеся волосы были собраны сзади в хвост.       - Конечно, не имею. Когда мы запаковывали тело, с ним всё было в полном порядке. Это был совершенно пустой кокон, я вам говорю. Как там оказалась эта чертовщина, я не могу объяснить. Видимо, в ней всё-таки были споры и потом проросли.       - Вопрос даже не в самих спорах, мистер Ганзалес, - громким низким голосом произнесла одна из женщин. – В теле были не только споры этих растений, не включайте дурачка. Оно бы не взорвалось, если бы не было напичкано взрывчатыми веществами. Экспертиза подтвердила, что это была не самодетонация.       - Да, знаю. Потому вы и не стали пытать Нину своими допросами. Я говорил уже Комитету, что сам бы взорвал куда аккуратнее и не оставил бы столько следов. Да и зачем мне, скажите, устраивать из этого представление? Почему бы просто не спрятать тело и при необходимости по-тихому его ликвидировать, чтобы никто вообще ничего не заподозрил? В самом деле, я думал, вам уж должно было хватить мозгов это понять.       - Боже, зачем же так выражаться, - снова произнёс кудрявый своим бархатистым, успокаивающим голосом. – Вы пришли сюда как проситель всё-таки.       - К тому же, вы всё равно несёте определённую ответственность за смерть троих наших экспертов в результате этого взрыва, - вставила слово всё та же женщина.       - И я соболезную. Но сейчас мне нужно вернуться обратно. Цель своего отправления я имею право не разглашать. Да я вообще не понимаю, зачем должен был идти сюда за разрешением. Это просто чушь какая-то, я прибыл для того, чтобы доставить детей, а не взрывать ваших экспертов!       - Попрошу вас так не кричать, господин 115-ый. Что бы вы не говорили, у Комитета есть достаточно оснований подозревать вас. Вы привезли на территорию Штаба биологическую бомбу. Мы ещё не знаем, на что способны эти растения, а по вашей милости их споры теперь здесь повсюду. Если и тут ваши взбесятся, вас будут допрашивать уже по полной программе, - строго продекламировала суровая женщина.       - Что ещё за «наши»? – не понял Сэм.       - Извините, но в вашей просьбе мы вынуждены пока отказать, - словно не слушая его, выдвинул решение мужчина. – До выяснения обстоятельств вам придётся находиться здесь.       - Что значит вынуждены отказать? Вы не имеете права отказывать, я нахожусь только под руководством 11-го! Свяжитесь с ним, чтобы он дал добро, в таком случае.       - Боюсь, что тут мешает одно неприятное обстоятельство, - проворковал мужчина, сделав такой вид, словно его и правда это расстраивало. – 11-ый сейчас, как нам известно, находится в Штатах, откуда давно не отлучался. Мы давно не можем с ним связаться и сейчас как раз разыскиваем. Учитывая данный инцидент и недавние сообщения о непонятной активности Кольца, он вполне может оказаться…       - Да вы совсем спятили, что ли. Он-то здесь при чём?!       - Прекратите кричать, вам же сказали, - не выдержала вторая женщина. – По имеющимся данным, среди мятежников были только воины Первой Основы. Ситуация в ОША вообще выходит из-под контроля. Наберитесь терпения и подождите, пока с этим разберутся. Вы так отчаянно рвётесь туда и отказываетесь называть причину. Сами подумайте, как это должно выглядеть со стороны.       “Ну да, и чего я так удивляюсь. Они же все здесь – детишки Третьего. Им всем постоянно кажется, что Сила их притесняет в правах. Ясно, о каких «наших» говорила эта мымра. Удивляюсь, что Нина тоже из их трусливого рода. Она совсем не такая, как они. Хорошо ещё, про Миранду ничего не сказал. Вообще бы сразу в клетку посадили”, - думал Сэм про себя, пока троица перед ним о чём-то переговаривалась. Кроме них, здесь находилось много других людей, но те были заняты своей работой, хоть и не всегда могли удержать любопытство, чтобы не отвлекаться на этот разговор.       - Отлично, я вас понял. Буду сидеть тут, пока вы выясняете свои обстоятельства.       Сэм вышел из помещения в коридор и остановился. Пошарив в кармане брюк, он достал свою старенькую золотую зажигалку и повертел ею в руках с задумчивым видом. Достав из кармана рубашки пачку сигарет, он поместил одну в рот и прикурил.       “Чёрт, Миранда, куда же ты вляпалась на этот раз. Да уж, не думал, что ты снова втянешь меня в какое-то дурацкое приключение”, - он усмехнулся своим мыслям и пошёл по коридору, пуская дым прямо на мечущихся прохожих, которые, похоже, даже не замечали этого.

* * *

      Улицы Берлина, главного города процветающей Германии, были сплошь покрыты мощными корнями гигантских деревьев, что обвили своими ветвями каждое здание, стремясь развалить на куски всё, что было здесь построено человеком. Многие строения уже обвалились, высыпав из своего чрева горы человеческих трупов. Всё действительно выглядело так, будто природа начала наступление на цивилизацию с целью разрушить её до самого основания. Человеческие тела, обожжённые либо искалеченные, с осколками стекла и кусками разрушенных конструкций, торчащих из кровавых ран, были разбросаны буквально по всему городу. На фоне этого мрачного пейзажа бегали люди, спасаясь от зверей, но не понимая, куда им нужно бежать, чтобы спастись. Движение на всех дорогах было остановлено, раскуроченные транспортные средства попадались почти на каждом шагу. На крыше одного из зданий валялся раскуроченный вертолёт службы спасения. Для подавления бунта природы было использовано уже немало техники, но зверей не становилось меньше ни на йоту. В такой ситуации остаётся действовать только им – особым стражам порядка. Так любили называть себя воины Распределения – наибольшей части Штаба, состоящей из воинов, распределённых по важнейшим городам, чтобы следить там за порядком. Обычно нетрудно было уследить за всем городом, так как редко возникали ситуации, требующие их вмешательства. Но то, что происходило сейчас, не находило себе объяснения даже по их меркам.       Девушка бежала вдоль опутанных лианами машин, то и дело оглядываясь по сторонам. Её задачей было спасти тех, кто ещё остался жив, но вокруг никто признаков жизни не подавал, а звери, кажется, переметнулись уже в другую часть города. “Вот чёрт, совсем опоздала, что ли? Почему это случилось именно сегодня!” - думала она, пробегая мимо очередного разваленного здания. Она была одета в джинсовый комбинезон поверх красной кофты с высоким воротом и спортивные кеды. За спиной до самого пояса опускались две длинные медно-коричневые косы, чёлка ровным пробором был разделена на две части. За спиной у неё болталась красная сумка, аккуратно сшитая из дюжины квадратных лоскутов ткани разного оттенка. Сумка выглядела одновременно очень простой и стильной. Остановившись на небольшой площади перед театром, девушка принялась копаться в ней, пытаясь что-то отыскать. На открытой площади её наконец заметили – с ветки дерева, скрытой густой листвой, неожиданно спрыгнула дикая обезьяна. Она падала прям на неё, выставив вперёд когтистые лапы. Девушка незамедлительно достала из сумки цветастый шарф.       - Печать 21. Упрочнение, - проговорила она тихо и развернула шарф в воздухе в виде дуги. Он встретился с атакой обезьяны, словно был сделан из гибкого листа металла, и понёс её по кругу. Обезьяна вцепилась в ткань, но тут же получила ответный удар, - Печать 16. Приложение силы, - наложила она следующую печать и сразу же, дёрнув ткань вниз, направила обезьяну к земле. Атака была произведена с большой скоростью, но животное всё равно успело отскочить в сторону до столкновения с землёй. Ткань хлестнула по земле и распласталась по ней.       – Печать 14. Управление, - удивившись такой быстроте реакции, девушка тут же продолжила контратаку. Шарф завился волнами по земле, словно змея, затем один его конец взлетел вверх и направился прямиком в обезьяну. Та успела увернуться, но шарф, изогнувшись, погнался вслед за зверем, управляемый взмахами руки девушки, быстро настигнув, обмотал ей задние лапы, а затем полностью обвился вокруг неё в несколько колец. Свёрток зашевелился в попытках освободиться, а затем вдруг начал разбухать.       Шарф треснул в нескольких местах и разорвался под натиском растущих мышц. Длиннохвостая обезьяна, до этого имевшая лишь треть человеческого роста, оказалась в два раза больше девушки. Грозно закричав, обезьяна вновь прыгнула вперёд. Прыжок был очень высоким, что позволило девушке достать из карманов комбинезона новое оружие – пару перчаток из плотной ткани. Ещё держа в руках, она наложила на них несколько печатей, затем одну бросила прямо навстречу зверю.       - Печать 23. Распространение, - крикнула она, выпустив из руки тонкую голубую нить. Как только нить достигла перчатки, она быстра обвилась вокруг неё и исчезла.  Перчатка разделилась на несколько копий, и в каждую из них девушка направила ещё по одной нити. - Печать 13. Расширение, - перчатки колоссально увеличились в размерах, до такой степени, что могли схватить эту огромную обезьяну. Когти зверя не оставляли на них царапин, но схватить его никак не удавалось: обезьяна прыгала слишком проворно, отмахиваясь от них хвостом. Уклонившись снова от норовивших схватить его рук, примат зацепился за стену здания. Девушка повернулась за зверем, но тот уже исчез из виду. Она даже не заметила, как он, кувыркаясь, промчался мимо неё всего в нескольких метрах, в следующую же секунду оказавшись у неё за спиной.       Глаза девушки полезли на лоб. Едва она сообразила, что произошло, развернувшись, как ей в живот врезались когти. Животное обеими лапами повалило её на землю, намереваясь вспороть ей живот. Когти встретили препятствие, озадачив зверя. Красная кофта под комбинезоном оказалась прочнее любого бронежилета.       “Печать 33. Трансфигурация”, - мысленно произнесла девушка, и вторая перчатка, что была надета ей на руку, видоизменилась: пальцы удлинились и превратились в острые когти. Выставив руку вперёд, она удлинила когти и впилась ими в торс обезьяны, но тот тоже остался невредим. Она готова была поклясться, что увидела ухмылку на морде зверя в этот момент, но в следующую секунду та исчезла.       Обезьяна взмыла в воздух. Девушка выбросила руку вперёд и удлинила когти, толкая ими обезьяну на здание театра, но та снова успела ускользнуть. Плавающие в воздухе гигантские руки устремились за ней вслед, окружив со всех сторон, но обезьяна смогла оттолкнуться от воздуха, уходя от ловушки.       “Меняет направление движения прямо в воздухе?” - снова удивилась девушка, пытаясь уследить за быстрыми перемещениями своей цели. Зверю, видимо, надоело убегать, потому что когти на его лапах вдруг изменились и превратились в самые настоящие лезвия. Девушка в ответ удлинила свои когти на правой руке. Раскрутившись волчком, обезьяна разрезала их, словно масло. Лезвия тоже удлинились, резанув совсем близко. Девушка только успела отскочить назад, перекувыркнувшись и встав с трудом на ноги. Перчатка на её руке теперь была с наполовину обрезанными пальцами. Гигантские перчатки были тоже изрезаны на лоскуты, и ей оставалось только закрыться от следующей атаки, тщетно надеясь, что кофта убережёт её на этот раз.       Закрыв глаза и пригнув голову, она не заметила несколько разноцветных карточек, пролетевших мимо неё. Когда они увеличились в размерах и образовали вокруг неё высокий восьмиугольный барьер, можно было увидеть, что то были обычные игральные карты. Её накрыло тенью от этого барьера, и она удивлённо открыла глаза, но увидела вокруг себя только огромные рубашки игральных карт. Обезьяна отскочила от этой стены, решив быть с этим пока поосторожнее.       Откуда-то сверху на зверя обрушилась чья-то атака. Длинная спираль из игральных карт, тянувшаяся из густой кроны стоявшего неподалёку дерева и сужающаяся к концу наподобие сверла, стремительно приближалась к животному. Вскинув голову вверх, обезьяна увидела на дереве странно одетого юношу. Спираль ударила ровно в то место, где только что стояла обезьяна, но та уже отпрыгнула на несколько метров. Спираль развернулась в её сторону и распалась. Закрученные вихрем карты разлетелись, окружив животное, несколько из них ударили прямиком в него.       - Печать 32. Взрыв, - сказал парень, что прятался на дереве. Карты вспыхнули жёлтым светом и синхронно взорвались, оглушительно и эффектно. Обезьяну отшвырнуло этим коллективным взрывом назад, запахло палёной шерстью. Парень сразу же соскочил с ветки вниз и поспешил к едва не пострадавшей подруге. Карты вокруг них разлетелись в разные стороны, пустившись в пляс.       - Ксандер, рада тебя видеть, - узнала она своего приятеля и осмотрела его странный костюм красного цвета, состоящий из фрака и брюк, которые заканчивались сантиметров на пять выше ступней, открывая яркие полосатые гольфы. Под костюмом была такая же яркая синяя рубашка с жёлтым коротким галстуком. Волосы у него были собраны сзади в короткий хвост. – Хоть кого-то наконец нашла. Вернее, это ты меня нашёл. Никого из наших не видел?       - Совсем потерялась, сестрёнка, я тебя уже два часа ищу. Боялся, что уже не успею, и тебя тоже прикончат, - парень заметил её выражение лица и вздохнул. – Что ты хочешь услышать? Со мной были Ред и Кайл. Они оба были съедены этими тиграми, я один сбежал из того района.       - Ты шутишь? Господи, - девушка относилась к этому не так спокойно, как её приятель. – Они погибли? Оба? А где Гейб? И Джин? Они были с вами?       - Нет, этих двоих я вообще давно не видел, - помотал головой Ксандер.       - Где они пропадают, когда так нужны?! – в сердцах воскликнула девушка. – Сразу два бойца как ветром сдулись, ведь это они должны со всем этим разбираться, это их специализация. Они ведь намного лучше нас подготовлены к сражениям.       - Ну не скажи, что так уж намного, мы же все тут воинами зовёмся. Но твоя специализация точно плохо подходит для сражений, - усмехнулся слегка уязвлённый парень. – Ты же у нас процветающий дизайнер.       - По крайней мере, это больше похоже на искусство, чем твои карточные домики, - парировала девушка.       - Не воображай, сейчас эти карточные домики спасают твою жизнь.       Парень уже давно творил своё «искусство». Огромный карточный дом из сотен гигантских карт был построен вокруг них за считанные секунды. Фокусник наблюдал за обезьяной в одно из смотровых окон. Зверь какое-то время просто рассматривал это строение, а затем рванулся в бой.       - Враг атакует! Приготовиться к атаке! – скомандовал парень своим картам, словно то была армия его послушных солдат, при этом активно дирижируя руками. Длинная карточная лента взвилась в воздух и хлестанула по обезьяне, но та ушла от атаки и мигом оказалась сбоку. Ксандер повернул за ней голову и взмахнул рукой. Несколько карт отделились, устремившись к цели. Обезьяна снова исчезла, но собранная заново лента настигла её на этот раз. Парень поднял вторую руку на уровень лица, растопырив пальцы. В ладони у него образовался тонкий прямоугольный контур сиреневого света. Выбросив руку вперёд, он направил свою печать на ленту. Печати вылетели из его руки одна за другой, достигнув карт и поместив их в контур на мгновение. Когда контур исчез, Ксандер произнёс:       - Печать 32. Взрыв!       Помеченные карты снова вспыхнули жёлтым светом и громко взорвались, отбросив животное назад.       - Пошли отсюда. Пока она оглушена, сбежим и найдём этих двух лентяев. Нам без них не справиться, - сказала девушка своему приятелю. – Мы должны спасти… тех, кого ещё не поздно.       - Бесполезно, этой твари такие взрывы, как слону дробина. Далеко от неё мы не убежим, - ответил Ксандер, глядя на уже готовую к следующей атаке обезьяну. – А уж о спасении города вообще можешь забыть, если нам тут никто не поможет. Я видел, как кучи людей умирали от лап этих чудовищ, но сбежал оттуда, пока меня не заметили.       - Что? Почему? – недоумевала девушка.       - Ты видишь, что это за монстры? Я с трудом могу сдерживать эту тварь, - ответил он после очередной небольшой схватки с обезьяной. Поспевать за ней было всё тяжелее. – Там, откуда я сейчас пришёл, была не одна такая тварь. Их было штук двадцать, и это только в поле зрения. Некоторые из них были ещё крупнее. Как думаешь, что я ещё мог сделать? Конечно, я сбежал. Одни мы тут долго не продержимся. Их слишком много, Карина.       - Что, прям совсем ничего сделать нельзя? – отчаялась девушка.       - Вдвоём мы совсем ничего не сможем сделать. Мы не можем убить даже одну, а их тут сотни.       Парень продолжал атаковать обезьяну, но та лишь ловко уворачивалась, и не похоже было, чтобы она хоть немного устала. Наконец ей это надоело, и она выставила лапы вперёд, выстрелив своими когтями-лезвиями. Те легко прорвались сквозь карточную стену и пролетели мимо обоих воинов, воткнувшись в землю.       - Пора менять тактику, - понял Ксандер и создал несколько щитов из огромных карт.       - Это не поможет, их она тоже пробьёт, - с опаской заметила Карина. В следующий миг обезьяна снова выпустила клинки, одновременно с этим прозвучал щелчок пальцев Ксандера. Три карты, стоящие на пути летящих ножей, взорвались и отбросили их ударной волной.       - Всё, что я могу предпринять из имеющихся возможностей, - будто оправдываясь, сказал парень. Решив усложнить задачу и себе, и обезьяне, он сформировал ещё одну карточную ленту.       - Давай я тоже помогу, - Карина вспомнила, что у неё тоже было похожее оружие в сумке. Порывшись в ней, она достала оттуда тонкую ленту и сделала шире в несколько раз. Запустив её через одно из окон, она закрутила её причудливой спиралью и запустила в обезьяну. Животное увернулось от этой атаки, затем увернулась от одной карточной ленты, но уже другая приближалась к ней. В ответ она сделала то, что окончательно подкосило их решимость. Она вдруг размножилась. Из того места, где она находилась, в разные стороны разлетелись уже три такие обезьяны и расселись по веткам. Ленты так и застыли в воздухе, а воины неуверенно переглянулись.       - Тихо, тихо, тихо. Я уже здесь, угомонись, - послышался новый голос, мужской и грубый. Воины словно бы обрадовались этому голосу, а сам его обладатель прошуршал где-то в ветвях и спрыгнул на землю. Это был высокий и подтянутый мужчина в коричневых штанах с обилием карманов и майке цвета хаки, обтягивающей его округлую грудь. Короткие светлые волосы на голове контрастировали со смуглой кожей.       - Джин? Наконец-то! Где вы оба пропали, нас тут чуть не убили! – пожаловалась Карина, как только разглядела мужчину.       - Лентяи тупоголовые, - тихо добавил Ксандер, чтобы его услышала только подруга.       - А я как раз вас искал, - усмехнулся мужчина. – Чего вы там спрятались? Выходите уже!       - Ксандер, ты чё завис? Пошли, это же наш шанс спастись, - обратилась девушка к застывшему в растерянности парню.       - Почему эти твари перестали нападать? Ты что-то с ними сделал?! – выпалил парень.       - Зачем мне что-то делать с ними. Они не нападают, потому что выполнили свою задачу. Выходите.       - Выполнили свою задачу? О чём он говорит? – растерялась девушка.       - Не знаю, - ответил ей приятель. – Но если подумать, движения этой обезьяны чем-то напоминали…       - Я думаю, вы уже познакомились с моим маленьким другом. Его зовут Морти, - перебил его мужчина. – Видимо, он посчитал вас достаточно серьёзными противниками, чтобы взять числом, - он насмешливо посмотрел на одну из обезьян, и между ними словно пролетела искра. – Хотя, кажется, я понял его намерения. Малыш Морти просто решил вас хорошенько напугать.       - То есть, это Джин здесь всё устроил? – медленно, не веря своим ушам и глазам, произнесла Карина.       - Эй, ребятки! Я же сказал вам выходить! – мужчина опустил руку к поясу и достал оттуда короткий металлический шест. Взяв его в две руки, он резко раздвинул две половинки, между которыми оказалась довольно длинная цепь. Шагнув к ним навстречу, он сделал два широких взмаха своим оружием. – Печать 42. Воздушный поток.       Вихрь, образованный этим взмахом, снёс весь карточный домик в мгновение ока. Укрывавшуюся в нём парочку ветер не задел, и Ксандер сразу же подхватил в воздухе разбросанные карты и запустил их в мужчину.       - Бесполезно, - усмехнулся тот и прыгнул вперёд, раскрутившись волчком точно так же, как делала до этого обезьяна. Кручёный вихрь раскидал карты и откинул обоих воинов назад, разделив их. Джин прыгнул вверх и замахнулся своей нунчаку, Ксандер успел откатиться от того места, куда прилетел удар, и резко встал. Приземлившись на ноги, мужчина выкинул руку горизонтально вперёд, нанося следующий удар. Парень успел поставить между ними огромную карту в качестве щита.       - Печать 32…       - Печать 36, - не дал ему договорить мужчина, и нунчака пробила карту, разбив её на кусочки, - Разрушающая сила!       Оружие со всей силы влетело парню в ребро, и послышался хруст костей. Ксандер упал, согнувшись и схватившись за ушибленное место. Раскрутив оружие, словно пропеллер, мужчина приближался к девушке.       - Нет, стой! – окрикнул его сзади Ксандер, поднимаясь с горем пополам. – Пожалей хотя бы её, она же беззащитная девушка. Что ты докажешь, разделавшись с ней?       Джин повернулся к парню, который уже и не думал, что тот вообще его будет слушать.       - Ну, хорошо, пусть валит, - на удивление быстро согласился он. – И впрямь никакого интереса её убивать. Но если она снова нарвётся на Морти, я не виноват, - он снова усмехнулся.       - Ты слышала?! Уходи! – крикнул ей Ксандер – У тебя есть шанс, давай же!       Девушка смотрела то на одного воина, то на другого, но никак не решалась сделать хоть что-либо.       - Если не сгинешь сейчас же, придётся убить тебя первой, - обратился к ней Джин.       - Карина, уходи! Ты же знаешь, что ничем так мне не поможешь. Только зря умрёшь здесь.       Девушка зажмурила глаза, и из них брызнули горячие слёзы. Вытирая их рукой, она что есть духу побежала подальше от этого места, не в силах вымолвить и слова. Джин повернулся к парню с довольной ухмылкой, а тот осмотрелся и отметил для себя отсутствие обезьян вокруг:       - Ты отозвал этих тварей? Решил, что справишься и без их помощи.       - Я в этом даже не сомневаюсь! – расхохотался Джин – Я сразу сказал Морти, чтобы воинов он не убивал, а держал до моего прихода. Всё-таки воин должен сражаться с воином. Да и опасных противников я здесь пока не вижу, - довольный собой, он поднял оружие на уровень своего лица.       Нахмурившись и цокнув языком, Ксандер достал новую колоду карт. В воздухе послышался глухой хлопок, словно что-то лопнуло. Не успели эти двое даже оглядеться по сторонам, как по земле рассыпался какой-то мелкий горох, падая также им на головы. Все горошины в один момент взорвались, завалив всё вокруг чёрным дымом. Девушка оглянулась на взрыв, и тут же сама скрылась в плотной дымовой завесе.         Вдалеке отсюда всё ещё грохотали взрывы, звенели разбитые стёкла, падали высокие здания, подпираемые чудовищными деревьями, и слышались человеческие крики. Вместе с воплем сотен сигнализаций и рёвом зверей всё это сливалось в одну жуткую какофонию. Люди бежали во все стороны, падая с ног и сбивая с ног друг друга, вот только бежать было некуда. Громадные тигры, переполненные неистовой злобой и жаждой крови, одним ударом сносили автомобили и раздирали в клочья беззащитных горожан. Деревья уже опутали каждое здание, вокруг всё горело, но только не эти растения. Ярко-жёлтые от покрывающего их шерсть пламени тигры поджигали всё вокруг: горели разбитые машины, дома и даже люди. Какой-то мужчина попробовал встать, держась рукой за кровавый бок. Он приглушённо кашлял и что-то тихо говорил на немецком. Рана была слишком серьёзной, чтобы встать самому, но ему неожиданно помогли, подхватив за талию и подняв вверх. Полосатый тигриный хвост поднял его над землёй, задев рану, отчего тот застонал. Мужчину развернули в воздухе, и тот смог увидеть человека, сидевшего верхом на тигре. Наездница была явно африканского происхождения, с очень тёмной кожей и столь же тёмными коричневыми волосами, собранными в несколько толстых африканских кос. Испуганно раскрыв глаза, мужчина снова что-то сказал. Со лба у него тоже стекала кровь, и женщина провела по нему пальцем, освежив две красные полоски на своих щеках.       - Потрясающе, так много крови и страданий. Меня это возбуждает, - произнесла она низким голосом и хищно улыбнулась, после чего тигр уронил свою жертву на пол и полоснул по ней мощными когтями, тот успел только еле слышно простонать перед смертью.       - Скучно, охотиться на этих людишек даже легче, чем на кроликов, - она достала из-за спины арбалет и выпустила стрелу в убегающего парня, попав ему прямо в ногу. Стрела проткнула ему насквозь бедро, и тот упал, закричав. – Зато мучить вас одно удовольствие.       За её спиной угрожающе зарычал один из тигров. Обернувшись, она увидела, как огромный кошак бросился на кого-то, но его ударом ноги откинули назад, повалив набок. Женщина удивлённо уставилась на того, кто это сделал. Перед ней стояла черноволосая девушка в длинных чёрных сапогах и чёрном кожаном костюме. Руки у неё были перебинтованы от кисти почти до локтя, и к ним были приделаны по три острых лезвия наподобие когтей. Ещё один тигр крадучись стал приближаться к девушке. Лента молнии ударила в него откуда-то из-за угла, и тот зарычал от боли, получив удар током, а затем молния прошила его насквозь и исчезла. Из сквозной раны брызнула кровь, и раненое животное свалилось на землю. Женщина перевела взгляд в сторону здания, из-за которого показался юноша с растущими от макушки в разные стороны тёмно-коричневыми волосами и коротко постриженным чёрным затылком, в руке он держал электрошокер.       - Чудесно. Вас, ребятки, я и ждала, - произнесла женщина, облизнувшись.         Там, где буйствовали обезьяны, картина была нисколько не приятнее. Единственное отличие было в том, что в живых оставалось куда больше людей, обезьянам больше нравилось крушить всё вокруг, чем убивать лишний раз. Несмотря на это, убийствами животные тоже забавлялись. Одно из окон верхнего этажа здания разбилось, и из него вылетело тело потерявшей сознание девушки. Какое-то крылатое создание подхватило её и куда-то унесло. Наблюдавшие это обезьяны принялись любопытно озираться по сторонам. Летающее существо через пару секунд снова оказалось в небе. Спасителем оказался парень со стрекозиными крыльями. Сходство со стрекозой ему также давали большие круглые выпуклые очки с оранжевыми стёклами. Чёрные волосы были уложены таким интересным образом, что чёлка завивалась вверх. Но самым необычным был металлический хребет, идущий у него вдоль спины и заканчивающийся вместе с позвоночником. Парень сманеврировал вниз и, оказавшись у самой земли, убрал крылья. Вместо них из его хребта на спине выросли шесть металлических членистых ног, а из нижнего конца показался длинный хвост с наконечником, имитирующим жало скорпиона.       - Животные должны сражаться с животными, вот что я думаю. Ну-ка, обезьянки, попробуйте сразиться с чудовищным насекомым, - парень улыбнулся широкой белозубой улыбкой и рассмеялся в высокой тональности, подражая писку комаров.         - Давай попробуем перебинтовать, - Карина достала из своей сумки новый кусок ткани и развернула его. Ксандер сидел перед ней, постанывая от боли при малейшем движении. Рядом стоял ещё один парень и наблюдал за ними, одновременно поглядывая по сторонам. – Печать 43. Изменение структуры. Не уверена в результате, до сих пор с трудом даётся эта печать.       В руках девушки ткань начала еле заметно натягиваться и уплотняться. Девушка перемотала приятеля самодельным эластичным бинтом, и тот кое-как поднялся, но через секунду вновь согнулся пополам.       - Ладно, давай помогу. Нам нужно поскорей выбираться, - сказал третий воин и подхватил Ксандера, взвалив его себе на плечо. Он был невысокого роста, с едва заметной бородкой, его волосы тёмно-каштанового цвета были словно разделены на множество тонких прядей и едва не доходили до плеч, одет он был в чёрный джинсовый костюм и простенькую футболку.       - Извини, но я тебя не помню здесь, - обратилась к нему Карина. – Ты откуда вообще взялся?       - Я не местный, нас прислали сюда из Франкфурта. Всё равно у нас пока спокойно. Но добираться пришлось долго, - ответил ей юноша.       - Значит, вас прислали нам помочь? Отлично, я уже и не надеялась, - улыбнулась девушка. – Как тебя зовут, кстати? Меня – Карина, а это Ксандер, - указала она на приятеля.       - Меня зовут Хоу Фишер. Можно просто Хоу, - улыбнулся парень в ответ. – Тут больше из ваших никого? Где остальные ваши воины? И где ваши бойцы?       - Есть. То есть, были, - ответила Карина, а Ксандер скривился то ли от этих слов, то ли снова от боли. Увидев непонимание в глазах собеседника, девушка поспешила разъяснить. – Один из них на нас и напал. Другого пока просто нигде не видно. Наверняка его тоже не стоит уже рассматривать как помощь.       - Вот даже как, - удивился Хоу. – Не думал, что всему виной будут внутренние разногласия. Ладно, нам нужно сначала выбраться. Моя задача – увести вас отсюда, минуя врагов. Я расставил мины в некоторых местах здесь. Попробуем их запутать.       - Эта взрывчатка - твоё оружие? – спросила девушка.       - Не совсем. Я их делаю сам.       – Значит, и ты тоже не боец. Что за напасть.       Обезьяны реагировали на взрывы точно по сценарию. Всей кучей они бежали туда, откуда их слышали, отчищая территорию для беспроблемного побега. Пробежав так несколько кварталов, они остановились немного передохнуть.       - Ну вот, здесь их уже даже не слышно. Может, и выйдем отсюда живыми-здоровыми, - жизнерадостно сообщил Хоу. Словно бы в ответ на это, земля под их ногами неистово затряслась, затем по асфальту пошли трещины, охватившие достаточно большую площадь, в следующую секунду огромные куски земли обвалились, завлекая за собой вниз и всю троицу. Из-под земли взвило вверх несколько чёрных змей, они громко зашипели, разинув пасти, и совершили бросок. В ответ каждая проглотила по одной маленькой петарде.       - Печать 32. Взрыв, - скомандовал Хоу, и петарды взорвались с такой силой, что оторвали змеям головы. Он схватил Ксандера и поспешил выбраться, прыгая по камням, Карина прихрамывала следом. Парня даже не волновало, кто это на них напал, он думал лишь о том, чтобы поскорее сбежать отсюда.       - Ну и куда собрались? Я с вами ещё не поиграл, мои маленькие мышки, - перед ними появился низкорослый мужчина в болотно-зелёном балахоне. Лицо его было почти полностью закрыто капюшоном, разглядеть можно было только узкий подбородок и выделяющиеся скулы. Рядом с ним кольцами вилась большая чёрная змея.       - Это что ещё за тип? – испугалась Карина вида этого человека.       Хоу молча разбросал по камням свои мелкие шашки и создал плотную дымовую завесу.       - Хороший ход. Асцилла, разберись с ними.       Змея взвилась вверх и ударила несколько раз мощным хвостом, подняв невероятно сильный вихрь, который в один момент смёл всю завесу и разбросал тяжёлые камни. Но троицы на этом месте уже не оказалось.       - Ого, а они настоящие мастера убегать. Так играть с вами будет ещё интереснее, - тип в капюшоне кровожадно ухмыльнулся.

* * *

      - А ну не отвлекайся! Бей сильнее! – жизнерадостно подбадривал ученика Лексус.       В зале тренировок североамериканского отделения весь вечер тренировались бойцы. Самые продвинутые занимались тренировками самостоятельно, а остальные стояли чуть поодаль от учителя и выходили по очереди. Парнем, что тренировался сейчас в поте лица, был тот самый амбициозный соперник их сильнейшего мечника. Самого же мечника в зале видно не было. Восемь роботов цилиндрической формы передвигались на специальных роликах в хаотическом беспорядке с большой скоростью. Из них во все четыре стороны торчали металлические шесты с наконечниками в виде крупных резиновых мячиков и без остановки вращались. Парень уворачивался от этих резиновых мячей с сосредоточенным видом, иногда пытаясь нанести удар.       - Бей нормально, так ты ни одну не собьёшь! – крикнул ему мистер Лексус – Неважно, сколько печатей вы обучите. Если будете бить, как моя бабушка, толку от этого никакого. Бойцы должны иметь первоклассные боевые навыки! Не забывайте, что именно вы будете опорой!       Парень старательно размахнулся и сбил одного робота, потом ещё одного, затем сбился и, потеряв координацию, был в итоге выбит остальными роботами из круга.       - Всё ещё плохо. Слишком долго раскачиваешься и теряешь зря много сил. Не думай даже одолеть Грея, пока не собьёшь их все, - подвёл итог учитель, и обернулся. – Ну, кто там следующий?       Из толпы вперёд вышла девушка, но не успела сделать и пары шагов, как послышался резкий звон разбитого стекла: сразу несколько окон разбилось вдребезги, и в них влетела целая стая ворон. Птицы тут же нацелились на колонны, атакуя их своими крыльями, другая часть налетела на воинов. Зал наполнился их громким противным криком.       - Рамона, уводи всех отсюда. И чтобы никто не высовывался, помощь мне не нужна, - ухмыльнулся Рекс, словно такое тут происходило каждый вторник, надевая поверх своих перчаток тяжёлые металлические кастеты. Как только вороны приблизились, он вышел вперёд и ударил кастетами друг о друга.       - Печать 72. Вибрация, - произнёс он, и ударная волна пронеслась по воздуху во все стороны, раскидав оказавшихся поблизости ворон.       - Ну, что стоим и пялимся, на ушки жалуемся? Двигаем отсюда, всё равно от вас толку ноль, - отрезала девушка резким тоном, смерив всех надменным взглядом своих чёрных глаз. Пройдя пару метров, она обернулась и увидела, что за ней последовали не все. – Кому-то тут нужно отдельно слух поправить?!       Злить девушку дальше никто не решился, и все с неохотой поплелись на выход. Огромная двухстворчатая дверь закрылась за ними. Вороны отвлеклись от разрушения здания и распределились для атаки. Мужчина не стал их ждать и прыгнул вперёд, ударив кулаком вниз. Не долетев до пола, он оттолкнулся кулаком от воздуха и оказался в гуще ворон, раскидывая их одну за другой. В его ударах была скрыта такая мощь, что ворон буквально припечатывало к стенам, словно их вдавливали туда тяжёлым прессом. Но это птиц не убивало и даже нисколько не калечило. Разделившись на стаи, они пустили в ход свои метательные перья. Рекс перемещался по всему залу, отталкиваясь от воздуха кулаками и выполняя акробатические трюки. Он то уклонялся от атак ворон, то отбрасывал их вместе с перьями потоками ветра, исходящими от его ударов. Когда он приземлился на ноги, вороны окружили его, единовременно атаковав перьями со всех сторон. Снова стукнув кастетами друг о друга, он сбил все перья и половину ворон, которые после ещё какое-то время приходили в себя.       - Нет, так не пойдёт, - решил Лексус, когда увидел трещины на полу от его последнего удара. – Так я сам здесь скорее всё разнесу. Попробуем по-другому. Печать 33. Трансформация, - из кастетов выросли острые серпы. – Печать 26. Разрезание.       Снова выпрыгнув вперёд, он нанёс секущий удар по вороне, разрезав её на две части. Обе половинки шмякнулись на землю и уже не двигались. Рекс довольно ухмыльнулся и с двойным азартом разрезал следующую птицу. Вороны стали осторожнее и избегали встречи с таким опасным оружием. Воину удалось разрезать таким образом много птиц, но, когда он приземлился на пол и посмотрел наверх, ему показалось, что ворон меньше не стало. У него на глазах одна птица распалась на три копии.       - Какого чёрта, эти твари размножаются быстрее, чем амёбы, - проворчал мужчина. Слабый свист прозвучал в воздухе, и вороны, налетая одна на другую, целой кучей были придавлены к стене игрушечным йо-йо. Круглая катушка на нитке вернулась к своему обладателю – молодому парню с длинным ёжиком бордовых волос, который зашёл через одну из боковых дверей. – Джереми, ты как здесь? – спросил Рекс, идя парню навстречу. – Наверно, Рамона уже всех оповестила, умная девочка. Я как-то даже не подумал об этом.       - Можешь пока отдохнуть, я с ними разберусь, - жизнерадостно заявил Джереми и замахнулся своим йо-йо. Игрушка пролетела мимо ворон и резко отклонилась в сторону, нить прошла сквозь целый ряд птиц и разрезала их пополам. Фактор неожиданности сработал лишь раз, от следующей атаки вороны уже ловко увернулись и с дикой скоростью стали размножаться. Всей стаей они снова выстрелили перьями. Сделав несколько плавных взмахов нитью с йо-йо на конце, парень создал лёгкий поток воздуха, которого хватило, чтобы ликвидировать эту атаку.       - Не ворона, а гидра какая-то, - снова проворчал Рекс. – Нужно уничтожить их всех одной атакой, чтобы не дать им дальше множиться.       Повисла пауза, и вдруг одна за другой стремительно упали на пол три вороны, затем ещё несколько, спустя несколько секунд уже ни одной вороны не было в воздухе. Все птицы лежали без движения, прибитые к полу и стенам небольшими кинжалами, и больше не шевелились.       Оба воина уставились на этих птиц, а потом как-то многозначительно переглянулись. Осмотревшись вокруг, они наконец обнаружили виновника, который стоял сверху, на потолочных балках, и взирал на них из тени. Силуэт был совсем маленького роста, а его голос, прозвучавший в следующую секунду, оказался звонким, как у подростка.       - Я просто устал ждать, когда вы с этим закончите.       - Простите, нам следовало сразу взяться за них всерьёз, - виновато проговорил Джереми.       - Ну и что вы стоите? Мне кажется, вам ещё есть чем заняться. Или вы думаете, что эти птицы прилетели только сюда с вами поиграть?       Оба воина резко переглянулись и так же резко развернулись, побежав к выходу. Оказавшись в коридоре, они услышали отдалённый шум сверху. Поднявшись на один этаж, они оказались на уровне размещения европейских групп. Побежав на шум, они завернули в один из коридоров. Из-за угла показалась ещё одна ворона, но её тут же догнало пламя, в котором она моментально сгорела. Завернув за этот угол, они увидели ещё одну ворону, уже объятую пламенем, больше вокруг птиц не было. В дальнем конце коридора стояли парень с девушкой. Парень был полностью одет в черное и имел торчащие во все стороны отдельными сосульками такие же чёрные волосы, которые немного скрывали глаза с мешками под ними. В противовес его образу девушка была одета во всё яркое и просто лучилась дружелюбием. Волосы у неё были ярко-красного цвета, кроме того, причёску она имела тоже весьма неординарную: виски сбриты полностью, а по центру широкая полоса волос, зачёсанных назад пышной шапкой, заканчивалась длинной косой. Она заметила двух мужчин, и её такие же красные пышные брови вскинулись вверх, а рот растянулся в широкой улыбке.       - О, братюни, рада видеть! А вы опоздали, мы тут уже всех птичек распугали.       Между мрачным парнем, хранившим молчание, и яркой особой, прошло ещё двое мужчин. Это были Рауль и мистер Розетти, о чём-то друг с другом взволнованно говорившие вполголоса. Розетти прошёл стремительными шагами мимо ряда дверей и остановился перед одной из них.       - Вот здесь. Приготовьтесь, я открываю. Он там один, - сказал он, и остальные поспешили подойти к двери. Взмахом руки Розетти открыл дверь. В комнате стоял мужчина с видом индейца, скрытый в тени, отбрасываемой огромной вороной, что сидела у него на плечах. Мужчина холодно осмотрел гостей. Позади него ветер играл со шторами из разбитого окна. Два подростка лежали без сознания с торчащими из шей дротиками. Ещё одного мужчина держал за грудки. Когда в комнату бесцеремонно ворвались, он отбросил юношу в сторону, и тот перекатился по кровати и рухнул на пол. В мужчину полетел йо-йо, но ворона прикрыла его своими мощными крыльями, которые тут же распушились. Взмахнув ими, она выпустил град перьев-ножей. Воины в дверях разошлись по сторонам, а ворона тем временем расправила крылья и унесла своего хозяина через разбитое окно.       Шестеро воинов зашли в комнату, когда тот уже улетел. Джереми с девушкой разочарованно вздохнули, а Рауль и Розетти сразу принялись осматриваться. Потирая ушибленную голову, юноша, небрежно брошенный на пол, слегка приподнялся. Это был тот самый светловолосый немецкий парень, недавно прибывший в Штаб. Он всё с тем же высокомерным видом посмотрел на всех, но на Рауле его взгляд особенно задержался. Несколько секунд они просто молча смотрели друг на друга.         - Это нападение произошло вчера вечером. Кто бы мог подумать, что они ещё и Штаб атакуют. Жертв не было, так что нападение не удалось, либо была другая цель, - сказал мягким, певучим голосом юноша с волосами тёмно-лилового цвета, аккуратно зачёсанными на один бок. Он сидел на стуле рядом с кроватью, на которой расположилась его собеседница. Это была Нина, и оба воина находились в её комнате. За окном давно рассвело, и время приближалось к полудню.       - Даже не думала, что они посмеют напасть на это место. А что было их целью, как ты думаешь, Вероник? – с интересом спросила она собрата.       - Думать тут нечего, врага поймали с поличным. Дети, ему нужны были они. Но, как я понял, пока неизвестно, нашёл ли он то, что искал.       Парень плавно сложил руки на коленях. Он был одет в бордовый костюм с расстёгнутым пиджаком и розовую рубашку. Вся одежда на нём была идеально отглажена и пахла чем-то очень приятным.       - Чего они хотят от нового поколения? Забрать их в свои ряды?       - Не знаю. Но ты ведь понимаешь, что это значит? Никто, кроме наших воинов, не знает, где находится Штаб. Они так быстро нашли нас. Это очевидно, что кто-то указал им на это место.       - Я не совсем понимаю. Ты уже кого-то подозреваешь, Вероник? – удивлённо уставилась девушка на своего собеседника.       - Кто-то из воинов, недавно прибывших сюда, привёл врага. Время не могло быть выбрано случайно. Ты знаешь, с чего всё началось. После того случая весь этот кошмар и случился. Вы там были и привезли оттуда это подозрительное тело, напичканное спорами. А он его взорвал.       - Да с чего ты так уверен, что это был он?! – не выдержала Нина. – Всё-таки это я следила за телом, он не оставался с ним наедине, пока мы там были. Почему никто не подозревает меня, в таком случае?       - Ты с собой не носишь столько пиротехники. Но дело не только в этом, просто по имеющимся у нас данным только воины Силы были замечены с этими, как вы их назвали, «боевыми зверями». Если пыльца тех растений могла усыплять только тех, кто не отмечен Источником, то кто знает, на что ещё она была способна. Вы были внутри, и…       - Ты считаешь, что воины Силы слетают с катушек, понюхав этой пыльцы? Ты же понимаешь, что это совершенный бред, - возразила Нина.       - Да, может быть. Тем не менее, за ним решили присматривать. Он хотел снова отправиться наружу, вопреки запретам Штаба. За ним отправили следить Антуана, ты его помнишь, - юноша поджал губы, явно что-то не договаривая.       - Я узнаю Сэма, он очень своенравный и не любит, когда им командуют. Сколько лет воин, а всё так же ни в грош не ставит дисциплину. Но я уверена, что ваши сомнения в нём напрасны. Он бывает жесток с врагами, но нам он не враг. Хотите следить – пожалуйста. Только зря потратите время.       - Нина, - прервал её юноша, уставившись на неё странным взглядом. – Антуан, он… Этой ночью он был застрелен, а твой друг… он исчез.
Примечания:
Отношение автора к критике
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.
Укажите сильные и слабые стороны работы
Идея:
Сюжет:
Персонажи:
Язык:
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.