ID работы: 11900459

Сила должна быть...

Джен
R
В процессе
74
Горячая работа! 10
Размер:
планируется Макси, написано 194 страницы, 9 частей
Описание:
Посвящение:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора / переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
74 Нравится 10 Отзывы 45 В сборник Скачать

Глава 6. Жертвы

Настройки текста
Примечания:
      Ничего не изменилось во внутреннем распорядке Штаба после внезапного вторжения птичьей стаи. Даже такое, казалось бы, совершенно внезапное событие не пошатнуло неизменный быт и покой в отделении для Единиц. Магия этой непоколебимости была настолько сильна, что на следующий день в тренировочном зале на втором этаже не было уже никаких следов разрушения. Некоторым даже показалось, что это был просто сон, но это было невозможно, ведь разговоры об этом велись повсюду. Весть обошла все этажи первого уровня, и небольшая тревожность уже начала скапливаться по углам, словно вода из прорвавшейся трубы.       Утренний шум слегка утих, все очевидцы уже обсудили что хотели и переключились на дело более важное – ежедневные воинские тренировки. «Делом более важным» их называл мистер Лексус, но спорить с его позицией никто не стал. Для бойцов тренировки действительно были важны, не зря они занимались ими каждый день, а то и по два раза в сутки. Разбившись на пары, воины Силы тренировались в спаррингах. Через пару часов многие уже устали, и общая тренировка стала превращаться во всеобщее зрелище. Новенький, Трой Дрэгон, непросто снова вызвался сразиться с Греем, он всё ещё продолжал держаться против него и наступать, словно что-то толкало парня на этот подвиг. Снова и снова ему приходилось отступать, но с каждым разом, казалось, он только сильнее возбуждался, его бешеная энергия заставляла не отрывать от него глаз, и только его соперник через контакт их мечей заметил скованность парня, которой раньше не было. Глубоко вдохнув и выдохнув, Трой крепче ухватился за рукоять меча двумя руками и снова бросился в атаку, но противник парировал его удары всего одной. Скрестив оружия, они посмотрели друг на друга, и обычно молчаливый Грей произнёс:       - Ты стал очень слабо бить. Тебе что-то мешает приблизить ко мне свой клинок.       Трой напряг мускулы, чтобы перебороть противника, в ответ на это меч в его руке отпружинил от меча Грея, и блондин отлетел назад, с трудом устояв на ногах после такого неслабого импульса. Меч противника едва его не коснулся. Ему так и не удалось ни разу подобраться к этому парню, но и сам Грей не смог его задеть. Хоть противник и не был серьёзен и находился всё время в режиме защиты, всё же казалось совершенно невероятным, как этот новенький уходил от удара даже в самый трудный момент. Его словно какой-то силой отбрасывало в сторону от атаки, и он падал на землю, но оставался невредим. Трой снова покосился на свой меч, нахмурив брови.       “Этот странный меч словно живёт своей жизнью. Он как будто избегает контакта с другими мечами. И этот голубой отблеск лезвия вызывает непонятные ощущения. Такое чувство, - он заметил лёгкую дрожь в правой руке и схватился за неё другой рукой, стараясь унять, – как будто я чего-то боюсь”.         - Ну вот, смотри. Это наш личный оружейный фонд, - хвастливо произнёс мистер Лексус, пропуская Троя в просторный зал со всевозможным оружием. То был день, когда он впервые познакомился со своим мечом.       Трой зашёл и огляделся, здесь действительно было, на что посмотреть. Он был уже в новой рубашке, совершенно целой, на теле тоже не осталось ни следа от прошлых ранений, но по своему собственному желанию он так и оставил половину пуговиц не застёгнутыми, обнажая крепкую, широкую грудь. Вокруг него раскинулось многообразие всевозможного оружия. Ножи, сабли, катаны, кастеты, копья, шесты и дубинки, шипованные шары, цепи, кнуты, дротики и арбалеты. Было здесь и огнестрельное оружие в полном ассортименте, всякого разного калибра. Парень даже растерялся, как ему выбирать из всего этого. Ведь даже катан здесь было столько разнообразных форм и исполнений, что трудно так сразу определить, какая из них будет удобнее.       - Хэй, парень, тебе всё это не нужно, - остановил его Рекс, когда тот уже хотел схватить понравившуюся ему катану. – Твой меч и так давно тебя заждался, чтобы разменивать его на другие.       Мужчина рассмеялся, совершенно непринуждённо, оставив парня в недоумении. “Видимо, у них тут в порядке вещей подбирать оружие заранее”, - решил про себя Трой, глядя, как его учитель отошёл на противоположный край комнаты и достал из ниши в стене какой-то сундук. Открыв его, он аккуратно, словно младенца, подхватил какой-то предмет двумя руками и повернулся к Трою. Этим предметом оказался меч, который якобы ждал его в этом пыльном сундуке. Хотя по его сверкающему виду можно было предположить, что ждал он не очень долго. Рукоять меча была обёрнута в синюю ткань, довольно приятную на ощупь. Блондин принял оружие из рук учителя и оглядел буквально каждый его сантиметр. Гарда блестела золотом, а само лезвие отсвечивало странным голубым блеском. Этот неестественный блеск озадачил парня, и он провёл ладонью по клинку. В ту же секунду его накрыло. Кровяное давление вдруг резко подскочило, погружая комнату в темноту. Трой стоял в оцепенении несколько секунд, он слышал крики, сотни криков вокруг, словно за глухой стеной, а ещё по лицу текло что-то тёплое. Он не видел, что это было, но знал, точно знал. Голова закружилась, и тело покачнулось, снова возвращаясь в реальность. Трой не знал, как это выглядело со стороны, но по виду мистера Лексуса можно было сделать вывод, что он ничего не заметил, так и продолжая смотреть на парня с довольной ухмылкой. Тот поспешил убрать руку от лезвия и больше не решался к нему прикасаться, разглядывая узоры на гарде.       - У этого меча давняя история. Его предыдущий владелец был настоящим демоном, что нёс одну лишь смерть на этой земле, - сказал мистер Лексус неожиданно весомым тоном. – Но знаешь, что самое интересное в этом мече?       - Уже боюсь представить, - съязвил Дрэгон.       - В нём запечатана Память, - он снова улыбнулся совершенно расслабленно. – Это особая Память, и когда-то она обязательно должна открыться. Вот только не знаю, какие перемены это нам принесёт.         “Почему здесь все говорят такими нелепыми загадками? Но самое главное, почему я до сих воспринимаю всё это всерьёз?!” - разозлился Трой, вспомнив своё знакомство с мечом. Едва справляясь с дыханием, он посмотрел на противника, который, судя по виду, совсем ни капли не устал. Успокоившись и покрепче сжимая катану двумя руками, он снова посмотрел в немом вопросе на своё оружие. Почувствовав готовность совершить ещё попытку, он побежал вперёд, оттолкнувшись ногой от пола и подпрыгнув вверх, нанося сверху вниз рубящий удар. Грей ударил в ответ, сдерживая натиск. Меч в руке Троя вновь засверкал голубым светом, но не так, как раньше. По лезвию словно прошла рябь, создавая ощущение, что оно было заполнено какой-то прозрачной жидкостью. Блеск меча превратился в явно ощутимую яркую вспышку света, ослепившую Грея так, что тот зажмурился и отвернулся. Меч блондина отлетел от меча брюнета, и парня унесло вверх, где он перекувыркнулся за спину противнику. Оттуда он нанёс быстрый удар, но Грей всё же успел на него среагировать. Трой продолжал наносить молниеносные удары, поначалу тесня противника, но потом тот стал парировать удары с той же скоростью. Острые лезвия летали в воздухе, едва уловимые взглядом, издавая характерный металлический звон при ударах. Но бой продлился недолго: мечи ударились друг о друга, разлетевшись в разные стороны, но в следующий миг Грей уже сделал выпад вперёд и атаковал. Тело Троя унесло назад, и тот свалился на пол без сил. По груди вниз побежал тонкий ручеёк крови из небольшой царапины.       - Хорошая реакция, - похвалил его Грей, убирая меч в ножны.       - Если бы, - бросил парень, поднимаясь на ноги.       - Ты неосознанно использовал Свечение, а затем Скорость. Сила вытекает из тебя сама по себе, такое я ещё не видел, - развязал вдруг язык этот молчаливый азиат. – Но тебе нужно поучиться сдерживать эту силу. Тебя всегда будет легко сломать, если будешь пользоваться ею стихийно. Это не тот путь, по которому нужно идти воину Силы.       В его голосе прозвучала нотка презрения, и Троя это даже слегка задело. Он никогда не думал, что будет терять контроль над собой в битве на мечах.       - Правильно тебе говорит Грей. Один из основных атрибутов Силы – это умеренность. В этом мы пересекаемся с совсем чуждым нам Искусством.       - И резко расходимся с близким нам Разрушением, - сказал как отрезал высокий парень и, развернувшись, пошёл по диагонали зала к выходу.       “Так вот что это было, боевая печать. Мне даже понравилось. Такое ощущение, словно и меч, и всё тело стали такими лёгкими”, - размышлял блондин, плетясь к другому выходу, куда вела более короткая дорога. Ему продолжали смотреть вслед, что-то обсуждая вполголоса. Похоже, новичок их снова впечатлил.       Трой не замечал этих разговоров, он лишь думал о том, что хорошо бы сейчас принять душ. Вдруг он заметил неподалёку от выхода подростка в очках, сидящего в собственной тени на скамейке. Светлые волосы пшеничного цвета были, как обычно, разделены ровным пробором посередине, а взгляд испуганной жертвы соскользнул куда-то в сторону, как только встретился со взглядом Дрэгона. Нахмурив брови, Трой направился к этому пареньку в очках, на что тот немедленно среагировал и поднялся со скамьи.       - А ты что здесь делаешь? – спросил Трой несколько вызывающе.       - Ну-у… Я просто пришёл посмотреть, - пролепетал Рэй. Он надеялся, что его просто не заметят, как это обычно происходит, хотя нельзя сказать, что ему не льстило внимание этого парня. В его глазах Трой казался слишком далёким и самодостаточным, чтобы обращать внимание на таких, как он. – Этот прыжок в конце… Это было… потрясающе.       “Хотел бы я тоже уметь что-либо подобное”, - добавил он уже мысленно, удивляясь самому себе. Трой посмотрел на него многозначительным взглядом, но ничего на это не ответил.       - Но ты же был с Ханной с утра. Где она сейчас?       - А, ну мы с ней совсем немного погуляли, - отозвался Фолкнер, смотря Трою на ноги. – Она сказала, что хочет посмотреть на людей здесь, а я решил посмотреть на ваши тренировки.       - Посмотреть на людей, ещё чего придумала. Она только приключений себе на задницу найдёт в этом сборище ненормальных.       Больше ни слова не говоря, Трой вышел за дверь и отправился на поиски сестры, а Рэй продолжил наблюдать за другими. Он ловил себя на мысли, что тоже хотел бы обладать какой-нибудь Основой, но понимал, почему не может обнаружить в себе ничего, как бы ни старался прислушиваться. Ему просто незачем была такая сила.       Любопытство маленькой девочки было не в силах устоять от соблазна осмотреть каждый уголок нового и неизведанного места. Архитектура внутри Штаба отличалась от их привычного и надоевшего интерьера дома, от которого их теперь отделяет целый океан. Здесь всё было совсем по-другому, даже растения в саду росли какие-то необычные. Ханне невероятно понравилось гулять по Риму, и теперь она мысленно то и дело возвращалась к тем улицам, вспоминая ту чудесную прогулку. С нетерпением она ждала, когда они снова смогут выйти прогуляться. Но больше Рима, больше всей это необычной обстановки вокруг Ханне было интересно другое. Это место объединяло в себе очень разных и немного чудных людей. Каждый из них жил здесь своей обычной жизнью, занимался тем же, чем и в любой другой день. Но Ханне было интересно наблюдать за всеми, смотреть на жизнь таких необычных людей со стороны было для неё очень увлекательным времяпрепровождением. Девочка часами бродила по окрестностям, наблюдая за другими, в руках у неё был блокнот, куда она иногда записывала что-нибудь или же зарисовывала простым карандашом. Иногда она выдирала листы из блокнота и делала журавлей, пытаясь заставить их застыть в воздухе хоть на несколько секунд, но это ей никак не удавалось. Тем не менее, она не расстраивалась, ведь никуда не спешила. Ещё столько времени впереди потренироваться в этом как следует. Ей нравилось созерцать природу вокруг, просто жить и наблюдать за жизнью других, ничего больше ей было не нужно.       Увидев пустые качели в тени высокого дуба, она села на них и принялась разглядывать облака. Именно в облаках она часто черпала вдохновение. Погрузившись в себя, она и не заметила, как к ней рядом кто-то подсел. Когда она повернула голову в сторону пустовавшей ранее качели, то даже вздрогнула от неожиданности. Она присмотрелась к виду этого чудного парня. Строгий тёмно-зелёный костюм и не менее строгое выражение лица, светлые волосы, тянущиеся аж до лопаток. Он сидел к ней боком, и его неподвижный профиль показался ей прекрасным. В нём было какое-то особенное очарование. Он сидел, ограждённый от всего мира собственным искусственным барьером, совершенно не смущаясь присутствием здесь ещё одного человека. Ханна даже перестала покачиваться, чтобы не нарушать его тишину противным скрипом старых качелей. Сама девочка выглядела ещё более очаровательно, чем обычно, в своём новом воздушном платье, на коленях у неё лежала маленькая дамская сумочка лазурного цвета, которую ей подарила одна из местных. Светловолосый парень вдруг повернулся к ней и просто рассматривал в нависшей тишине. Был ещё ранний вечер, но в этой части внутреннего двора больше не было ни души. Видимо, этот парень специально выбирает такие места для уединения. Ханну смутили такое долгое молчание и пристальный взгляд парня, и она решила чем-то нарушить тишину:       - Привет, - она посмотрела на него и тут же отвела взгляд. – Я тебе не мешаю?       - Добрый вечер, - ответил парень с интересным акцентом. – Конечно, нет. Ты ведь первая сюда пришла.       Ханне только оставалось неопределённо пожать плечами. Что ни говори, а он прав, если бы она ему так мешала, он бы и не сел сюда. “Какой вежливый”, - отметила она про себя.       - Скажи, а почему ты здесь сидишь одна? – спросил он вдруг.       - Ну, мне просто захотелось посмотреть на облака в тишине, - растерялась Ханна.       - А где твои друзья? Ты с кем-нибудь общаешься?       - Друзей у меня здесь пока нет. Я не успела ещё ни с кем познакомиться, потому что я тут совсем недавно. Зато у меня есть брат! – воскликнула она, ярко улыбнувшись. Парень отчего-то слегка нахмурился. Но затем в его глазах появился интерес.       - Так ты здесь тоже недавно оказалась?       - И ты тоже? – удивилась девочка в ответ.       - Да, три дня назад, - мрачно ответил он.       - Ого, а я всего на день раньше, - оживилась Ханна. – Странно тогда, что тебя так же не представили.       - Как же, представили. Чёртовы лицемеры, - ругнулся он на родном немецком, отчего девочка только сильнее озадачилась. – Вам разве не объясняли? Тут же несколько географических отделений. Мы с тобой в разных группах. Я прибыл из Берлина, это столица Германии.       - А, да ты европеец! – воскликнула Ханна, словно решила сложнейшую задачу во Вселенной. – Ты хорошо говоришь на английском для иностранца, - на этот комплимент юноша никак не отреагировал. Повисло долгое молчание, которое тут же захотелось разбавить. – У тебя очень забавный акцент.       Снова ноль реакции. Ханна искренне понадеялась, что такое необдуманное определение его не оскорбило. Она уже не знала, что сказать, но ведь что-то говорить надо было! И Ханна была бы не Ханна, если бы не нашлась и на этот раз.       - Берлин, наверно, очень красивый город?       - Ага, был очень красивым, - снова отозвался собеседник довольно мрачным тоном.       - Был?.. А что с ним случилось? – испугалась Ханна.       - Понятно. Вам тут даже невдомёк, что снаружи творится. Наш город превратили в дикий ад. Повсюду высоченные деревья и огромные тигры.       - Какой ужас, - впечатлилась не на шутку девочка. На этот раз она не знала, что нужно сказать дальше. Было любопытно узнать подробнее, но уместно ли сейчас. Пока она молчала в нерешительности, парень вдруг резко развернулся к ней и пристально на неё посмотрел.       - Что тебе известно вообще об этих воинах?       - Честно говоря, почти ничего, - призналась Ханна. – Моя соседка по комнате… Она хорошая девочка, но немного странная. Она говорила какие-то жуткие вещи про то, что все воины существуют только для того, чтобы их принесли в жертву. Нас сразу предупредили, что она любит всякие небылицы рассказывать, - тут же замахала она руками.       - Хотел бы я взглянуть на эту девочку.       В сумочке у Ханны зазвонил телефон. Со вздохом она достала его и ответила на звонок: “Да, слушаю … У меня всё хорошо, я просто гуляю … Я скоро уже вернусь … Да нет, не стоит, я сама приду … Ладно-ладно, я пойду навстречу”.       Она убрала телефон в сумку и посмотрела на парня слегка расстроенно.       - Это твой брат? – спросил он.       - Да, уже беспокоится. Так что мне пора идти, иначе злиться будет, - она поднялась с качелей, убрав сумку за спину. – Но я понимаю, почему он так обеспокоен. Его так сильно изранила та огромная страшная кошка, когда нас хотели куда-то похитить.       - Огромная кошка? – округлил глаза светловолосый юноша.       - Да, на нас напала какая-то кошка, и у неё был хозяин, - девочка запнулась, поморщившись от воспоминания о том, что с ним в итоге случилось. – Вокруг тоже выросли какие-то растения. Но нас спасли, и слава богу, зря я опять об этом вспомнила.       Она бы и хотела расспросить его об их схожих инцидентах, но заставлять брата ждать было крайне нежелательно. Кроме того, он мог увидеть их тут вдвоём, и тогда ей действительно не избежать допроса с пристрастиями. Уж она помнит, как он её подруг и тех всех распугал.       - Может, ещё встретимся, - сказала она на прощание. – Пока.       Блондин посмотрел на часы – было начало шестого.       - Я буду здесь завтра с пяти до шести, - сказал он ей вдогонку. – Если сможешь, приходи.       Ханна даже вздрогнула от такой неожиданности. Никогда раньше парни не назначали ей свиданий, тем более, такие симпатичные. Пусть даже мотивом для новой встречи служило только любопытство, для неё и этого было достаточно, чтобы почувствовать лёгкий восторг.       Трой вышел на улицу и встал у фонтана, откуда в обе стороны хорошо просматривалась площадь. Мимо то и дело проносились скейтбордисты, причём с такой немыслимой скоростью, что было удивительно, как только никто из них до сих пор не пострадал. В сторону сада направлялась какая-то парочка, по аллее вдоль забора шла другая пара: девушка с бритым виском и чёлкой на лицо и парень, проколотый где только можно. У девушки от виска на всю шею тянулось узорчатое тату. Со стороны, противоположной забору, вдоль аллей тянулась широкая площадка с ровным газоном. Таких площадок здесь было несколько, на одной из них стояли самокаты, велосипеды и прочие транспортные средства. Здание Штаба окружало всю территорию по периметру. Парень оглядывался из стороны в сторону, ища глазами сестру, но лишь то и дело натыкался на новых типов. Одни сидели на траве и курили что-то странное с голубовато-серым дымом, другие в самом буквальном смысле «играли с огнём», какой-то очень странный тип поймал голубя и вводил в него что-то с помощью шприца. Розетти не лукавил, когда говорил, что здесь все абсолютно свободно могут делать, что пожелается. Наконец из-за деревьев показалась сестра и пошла навстречу к брату. Как обычно, брат скептически оценил её искрящееся радостью лицо.       - Мне не нравится, что ты гуляешь где попало, - произнёс он, когда она поравнялась с ним. – Ты понимаешь, как легко попасть здесь в какую-нибудь беду?       - Почему тебе так кажется? Тут так мирно и спокойно, не то что в мире снаружи. Нас привели в самое безопасное место.       - Что ты знаешь вообще о мире снаружи? Насмотрелась своих новостей, - насупился брат, припоминая вдруг, что с того самого дня, как они здесь оказались, о мире снаружи почти ничего не слышал. Здесь, на удивление, новости им нигде не показывали. Даже интернет отказывался работать нормально. – Тут все обладают какими-то странными способностями и при этом ничем не ограничены.       - Но вред тут никто друг другу не причиняет, - справедливо заметила сестра.       - Я просто не хочу, чтобы ты отходила слишком далеко. Чтобы я успел спасти тебя, если потребуется.       - Очень далеко здесь и не уйдёшь. Да и людей полно вокруг, кто тут может напасть.       - Всё равно держи меня на связи, - погрозил он указательным пальцем. – Предупреждай меня, когда отправляешься куда-то гулять. И возвращайся не позже восьми, я буду проверять.       - Я всегда заряжаю телефон с утра. А по темноте гулять сама боюсь. Ну не волнуйся ты так сильно, здесь же нет этих зверей.       - Ну, это как сказать, - Трой о чём-то задумался. Он слышал отголоски разговоров о чёрных воронах, которые якобы ворвались в Штаб вчера вечером. Финджер тоже говорил о какой-то вороне. Верить в байки этого типа, конечно, себе дороже, но тут об этом говорят все, кому не лень, да и сам же он разве не видел одного из этих монстров своими глазами и даже пострадал от него. Нападение птиц быстро предотвратили, так что есть, наверно, доля правды в том, что это место безопасно. По крайней мере, оно хорошо защищено. И всё-таки эти звери могут даже здесь напасть на них в любую минуту. А вдруг они охотятся именно на них. Говорить об этом сестре и пугать её он не смел, но она всё равно когда-нибудь узнает. Сейчас же она поняла его слова совсем превратно.       - Почему же тебе так не нравятся люди здесь? Мог бы тоже попробовать с кем-нибудь подружиться.       - Ещё чего, я здесь не затем нахожусь, чтобы обзаводиться друзьями.       - Но почему же? У тебя ведь много друзей было со школы. Они у нас даже ночевали постоянно.       Парень погрузился в глубокое молчание, так сурово поглядев на сестру, что та сконфузилась. Он хорошо помнил то время, когда окружал себя сотней друзей. У него и подруг было достаточно, чтобы в любой момент удовлетворить настырные потребности. Он так и жил, отдаваясь бестолковому веселью и ни к чему не обязывающему сексу. Но в какой-то момент пришлось осознать, что к нему тянулись только потому, что он был яркой звездой на их фоне, сильным и независимым. Они преклонялись перед этой силой, но не хотели видеть ничего за ней. Единственным, кто никогда не относился к нему с преувеличенным вниманием, был Майк. Этот парень вообще оказался весьма проницательным малым.       - Я уже сказал, что не хочу быть частью этих воинов. Я только хочу научиться управлять этой силой. Когда какой-нибудь враг снова нападёт, я не должен быть бесполезной куклой для битья.       - Я обещаю быть осторожной, - как-то виновато произнесла Ханна.       - Главное, не суй нос куда не следует, - он вздохнул. – Я бы был более спокоен за тебя, если бы с тобой был кто-то более здравомыслящий.       - Как Рэй, например? – улыбнулась сестра. - Кто? – не понял Трой.       - Так зовут того светловолосого мальчика в очках. Он был там с нами в тот день.       - А, ты про него, - парень чуть поморщился. – Сдался тебе этот ботаник.       - Он забавный, - вступилась за парня сестра. – И я даже думаю, что вы с ним похожи.       - Что?! – возмутился Трой, на что сестра звонко рассмеялась. Недовольно нахмурившись, он пробурчал. – Дурацкие шуточки у тебя.       - А от тебя воняет, между прочим, - заметила Ханна, поморщив носик. – Чем меня вылавливать, лучше бы в душ сходил.       - Поуказывай ещё, что мне лучше, сопля мелкая, - снова проворчал белобрысый парень. – Иди давай к себе в комнату.       Широко улыбнувшись и прыснув в ладошку, сестра всё-таки послушалась брата и побежала к входной двери. Замечание девочки было весьма уместно, Трой и правда не успел даже принять душ после изнурительной тренировки. Принюхавшись к рубашке, он твёрдо решил с этим делом не тянуть и пошёл следом за сестрой.         Воины первого уровня жили в комнатах, как правило, по три человека. Комнаты эти были достаточно вместительны для комфортного проживания и хранения всех необходимых вещей, в них были предусмотрены даже обеденные зоны и рабочие места с удобными столами, умывальник и туалет. Каждые три такие комнаты были объединены общей гостиной, из которой можно при желании также попасть на кухню или в ванную комнату. В самой гостиной имелись мягкая мебель, телевизор, столик для посиделок, а кроме того, было не запрещено обставлять пространство какими угодно вещами, как и избавляться от тех вещей, что никому не нужны. Условия для жизни предоставлялись почти идеальные. Но было здесь и несколько моментов, к которым ещё нужно привыкнуть. Например, необходимость отпрашиваться, если захочешь прогуляться по городу. Ещё одним раздражающим фактором были летающие и снующие вокруг круглые камеры, готовые иногда следить за каждым твоим шагом.       “Хоть в комнате за тобой никто не следит”, - мысленно произнёс Трой, но фатально в этом ошибался. В распрыскиватели пожарной безопасности были встроены камеры, незаметные глазу. Это было вопиющее нарушение как личного пространства, так и личных прав и свободы. Для тех, кто так ценит свободу, даже весьма противоречивое. Никто не имеет право следить за тобой в твоём собственном доме. Здесь, по всей видимости, были те, кто с этим утверждением в корне не согласен.       - Явился, не запылился, - девушка поправила шаль на плечах и важно откинулась на спинку кресла. Из угла комнаты подошла к ней поближе другая девушка и наклонилась над ней, уставившись в экран. Одно из огромных колец, подвешенных к её ушам явно для того, чтобы испытать их на прочность, задевало при этом плечо подруги.       - Ах, отлично. Я уже думала, он там где-то сдох по дороге, - девушка ехидно ухмыльнулась.       - Рамона, я уже говорила тебе, что ты редкая сука? – спросила у неё подруга, отодвигаясь от спинки кресла и смотря на неё сквозь тонкие линзы своих круглых очков. Вопрос, конечно, был чисто риторический, поэтому ответа на него славянка не ждала. – Как ты вообще умудрилась поставить её туда? У меня бы просто духу не хватило.       - Это всё потому, что ты трусиха, Соня, - отрезала брюнетка.       - Это потому, что я адекватна, в отличие от некоторых. Тебя вообще ничего не волнует, кроме твоих дурацких увлечений. Ты же второй после Грея воин Силы в группе. С ним-то давно всё понятно, ну а ты что, совсем не опасаешься?       - Ты меня прости, конечно, но вы такие одинаковые, что Третьи, что Четвёртые. По любому пустяку начинаете панику напускать. Мне ровно на всё это дерьмо.       - Ты меня с Искусством не сравнивай. Я не предлагаю тебе спрятаться в норку и бояться, а просто иметь ввиду, к какому исходу может привести нынешняя ситуация. Ты была на собрании вчера, когда нам сообщили о пропаже всех бойцов, распределённых в нескольких столичных городах. Сначала бойцы пропадают по всей Европе, а теперь они ещё и на Штаб напали. Можно быть и посерьёзнее в такие моменты.       - Я буду серьёзна, если кто-нибудь из них сюда вломится. Но не вижу особых причин заморачиваться. Я уверена, нам даже сражаться не придётся, - сказала она с некоторым неудовольствием.       Соня промолчала в ответ, ей просто уже нечего было добавить. Да и наверняка подруга окажется права. Учитывая такую огромную разницу между ними и учителями, ведь те все Тройки, им и не придётся как-либо себя защищать.       - Переключай давай. Он уже вышел из комнаты.       - Вот эта кнопка, - указала ей Соня на одну из кнопок на клавиатуре. Это был не просто домашний компьютер, перед ними раскинулось восемь мониторов, каждый из которых, в свою очередь, был разделён на равные квадраты. – Стой, не нажимай! Подожди, пока я выйду, - девушка встала с кресла, пропуская подругу. – А ты сама была бы не против, если бы за тобой подглядывали в подобном месте?       - Ну да, мне скрывать нечего. Вот только я бы запросила соответствующую цену за такой приватный показ, - Рамона хищно улыбнулась, садясь в удобное кресло.       Покачав головой, Соня вышла из комнаты, оставив подругу наедине с целью своего преследования. Рамона переключила экран и увидела, как Трой заходит в ванную комнату, чтобы принять душ. На несколько секунд её глазам предстало его чуть загорелое тело, а затем тот скрылся за дверцей душевой кабины. Оттуда всё же отлично просматривался его силуэт, который привлёк внимание девушки настолько, что все остальные посторонние мысли мигом вылетели у неё из головы.       - Соня, привет, - поздоровалась с девушкой соседка, когда та покинула свою комнату. Девочка с короткими ярко-розовыми волосами сидела на полу и что-то опять малевала мелками в своей тетради. Насколько помнила Соня, ей было лет тринадцать, потому она ещё имела право на подобную беспечность.       - Привет, Роз, - она села на диван и потянулась за каким-то идиотским журналом, принявшись листать его так же бессмысленно, как печатались в нём мелькавшие перед глазами статьи.       В дверь постучали, и девочка, отложив мелки, побежала открывать. Старост здесь, как правило, уважали.       - Это Марк, - крикнула девочка и поспешила вернуться к своему занятию.       - Маркус? Ты чего припёрся? – несмотря на слегка недовольный тон, девушка тут же отбросила никчёмный журнал на столик и вышла за дверь их секции. – Только не говори, что опять по поводу Найджела.       - Да нет. Я уже понял, что ты за ним проследить не сможешь, - произнёс аккуратно причёсанный юноша, возвышаясь даже со своим средним ростом над миниатюрной Волович. – Но кое-что я всё-таки предпринял. Я уверен, слухи скоро доползут до него, если этого уже не случилось. Он точно начнёт воду мутить втайне от нас. Терпеть не могу это его сборище уродов.       - Ничего не поделаешь, - пожала плечами Соня. – Он имеет полное право на конфиденциальность и неразглашение. А что насчёт сборищ, то мы все такие, ты сам знаешь. Каждый на своей волне, но работаем сообща. Это Искусство – личное душевное творчество, а Создание – это коллективный труд.       - Я это всё понимаю, но мы-то с тобой ни от кого не прячемся. А он так и ждёт возможности устроить переворот.       - Ну, это уж ты загнул, - сквозь смех проговорила Соня и снова поправила непослушную шаль. – Дети просто играют, это обычное дело. Всё ещё так опасаешься за этот свой потенциал?       - Вот как раз с ним я и провернул небольшой фокус, - хитро улыбнулся парень. – Ты всё шутишь, Соня. А этот парень и вправду имеет слишком большой потенциал, чтобы так просто взять и отдать его этому прохвосту Хэмингу.       - Хорошо, но ты говоришь, что пришёл не эту тему обсудить. Так что же у тебя там ещё случилось? – в кармане девушки коротко прозвенел мобильник, и та поспешила его достать.       - Я бы не сказал, что что-то случилось, просто я провёл несколько любопытных экспериментов. Думаю, тебя это может заинтересовать тоже, - парень выглядел весьма довольным собой.       - И что это за эксперименты? – спросила Соня без особого интереса, убирая телефон в карман. Маркус постоянно занимался какими-нибудь экспериментами, ничего необычного она в этом не видела.       - Я даже в лаборатории это ещё никому не показывал. Я проделал анализ воздуха недавно и нашёл в нём кое-что очень любопытное. Это споры растений, но я не могу отнести их к какому-либо виду. Ты должна посмотреть на то, как они реагируют на раздражители. Это весьма… любопытно.       - Я, конечно, сгораю от любопытства, но ты ведь знаешь, что я должна работать.       - Видел я, как ты работаешь, - ехидно улыбнулся парень, покосившись на журнал.       - Да это просто Рамона нашла себе новый объект для развлечения, - прикрыла веки девушка.       - Тот белобрысый, что ли? На этот раз, видимо, опять всё серьёзно, - иронично покачал головой Маркус. – Не завидую я парню, в таком случае.       - Так просто теперь не отстанет, это точно, - согласилась Соня.       - Так что пошли со мной. Не волнуйся, надолго тебя не задержу, - гнул свою линию Марк.       - Мне нужно после того, как Рамона закончит смотреть своё шоу, сходить к мистеру Розетти. Он только что написал мне. Потом зайду к тебе и твоим растениям, окей?       - Устраивает. Буду ждать тебя там, - просиял парень. – А зачем он тебя позвал?       - Самой бы знать.       Рамону пришлось ждать ещё минут десять, она решила досмотреть до победного конца. Соседи Троя, заявившиеся в комнату, пока тот мылся, испортили всю интимную обстановку, и девушка предпочла остановиться на этом. Когда она выходила из комнаты, Соня обратила внимание на её дикий взгляд. “Ей точно уже снесло крышу”, - мысленно резюмировала она.       Закрыв комнату на ключ, девушка отправилась к мистеру Розетти. Его кабинет располагался далеко в глубине этажа, неподалёку от читального зала и комнат для занятий. Постучавшись, Соня сразу зашла, не дожидаясь ответа. Кабинет был средних размеров, уютный и тёплый, весь обставленный деревянной мебелью. Запах дерева и свежезаваренного чая встречал заходивших сюда гостей.       - Мисс Волович, я вас уже заждался. Не откажетесь от чашки чая? – спросил, улыбаясь, мистер Розетти, вставая со своего стула. Он предпочитал их мягким набивным креслам.       - Да, конечно, - отказываться всё равно не имело смысла. Чай с конфетами для их воспитателя был обязательным атрибутом любого разговора. Взгляд девушки упал на полку, откуда на неё смотрела пара очков, такая же, какая была на самой девушке. Соня присела на стул с противоположной стороны дубового письменного стола. – Я рада, что вы не отнеслись к моему маленькому подарку как к посягательству на вашу личную территорию.       - Что ты, всё для вашего удобства. Ничем секретным я тут не занимаюсь, - также мягко ответил мистер Розетти, доставая вазочку с конфетами. – К тому же, я ведь сам дал неофициальное разрешение расставлять камеры там, где вам будет удобно.       - Ну, разрешение ведь на то и неофициальное, чтобы его в любой момент можно было нарушить, либо подкорректировать в свою пользу, - подметила девушка.       - Тоже верно. У вас очень трезвая голова, мисс Волович. Далеко пойдёте, такие люди нужны в Комитете, - он глотнул немного чая. – Прошу вас, чай уже заварился.       Не спеша они вдвоём принялись пить чай, заедая его конфетами. Розетти завёл разговор о том, как ему будет не хватать этой девушки, когда она станет воином второго уровня. Как ни крути, она была его любимицей. Создатель создателя, как говорится, да и было у них что-то общее, а именно их манера общения с вежливым снисхождением. Когда все общие темы были исчерпаны, а чай почти закончился, мистер Розетти выдержал небольшую паузу и сказал:       - У меня есть небольшая просьба к вашему конструкторскому бюро, - девушка округлила глаза, редко воспитатель интересовался делами их скромного инженерского гнёздышка. – Видишь ли, в сложившейся ситуации мы должны делать всё необходимое для своей защиты. Охрана Штаба уже переведена в усиленный режим работы, прошлого нападения больше не повторится. Так что отнесись к этому как к необходимым мерам резервной самообороны.       - Значит, у нас теперь будет серьёзная работа? Энди будет рад, ему уже надоело с игрушками возиться.       - Вот примерный список необходимых вещей, - передал Розетти девушке листок бумаги. – Только не переусердствуйте с материалами, мне далеко не всё удастся для вас достать. Ещё нужно согласовать все детали с Советом.       Девушка утвердительно кивнула и, поблагодарив за чай, направилась к выходу.       - И ещё, мисс Волович, - бросил ей по пути мужчина, - дабы это не служило поводом для лишней паники, пусть это остаётся секретом. Вы, наверно, и сами это поняли, но я должен был предупредить лишний раз, - обернувшись, девушка чуть заметно улыбнулась в ответ, а затем скрылась за дверью кабинета.         Конструкторское бюро воинов первого уровня представляло собой тесное помещение, забитое мебелью и какими-то коробками, а также валяющимися повсюду деталями и испорченными образцами. Оно находилось на втором этаже, в североамериканском отделении. Переместиться тут с одного места на другое для того, чтобы набрать воды из кулера, например, или поставить чайник, стоило неимоверных усилий и проявления настоящих чудес координации. А уж не свалить по пути несколько вещей с соседних столов или не наступить на что-нибудь было и вовсе нереальной задачей. Каждый на своём рабочем месте занимался своим нехитрым делом. Время здесь текло удивительно по-разному. Для случайных посетителей или гостей время здесь чуть ли не останавливалось, оно текло мучительно медленно, как жидкое стекло. Успокаивающая атмосфера этого помещения с преобладанием белого цвета, мерное тикание целой дюжины часов и монотонные действия работающих здесь создателей усыпляло сознание. Самое удивительное, что, приходя сюда раз за разом, не замечаешь никаких видимых изменений, хотя содержимое столов и валяющиеся на полу изделия регулярно сменяются. Для самих же увлечённых работой создателей атмосфера здесь была родной и уютной, а время, проведённое за любимым делом, проходило очень быстро и плодотворно. Увлекаясь, порой, они и вовсе не замечали его течения. Реплики, которые они иногда бросали друг другу, имели, как правило, чисто деловой характер. В перерывах между работой беседы приобретали лёгкую и непринуждённую форму, но атмосфера спокойствия и оторванности от общего течения времени не покидала это место ни на минуту.       За столом, что стоял совсем неподалёку от входа, сидела миловидная девочка с короткими русыми волосами, едва закрывающими шею. Волосы были аккуратно убраны с лица, чтоб не мешать работе. На ней были очки с маленькими прямоугольными линзами, сдвинутые на самый кончик носа, на тоненькой цепочке, свисающей вниз с душек. Перед ней на столе стоял аппарат, по виду и по назначению немного напоминавший микроскоп, но всё-таки имеющий вполне заметные отличия. Прибор представлял собой маленький цилиндрик со встроенной в него системой линз, размещённый на тубусе и прикреплённый таким образом, что мог вращаться, словно рычаг, вдоль окружности, а также выдвигаться при необходимости. Выполнен этот прибор был из какого-то желтоватого металла, вроде бронзы. Здесь у каждого имелся подобный прибор, только они отличались как по дизайну, так и по силе оптической системы линз. Объединяло же их то, что сделаны они были одним создателем – местным мастером оптики Софией Волович, состоящей здесь на должности руководителя. Девочка смотрела в объектив своего прибора на мелкие механизмы внутри музыкальной шкатулки, при этом активно в ней копаясь. Рядом на столе стояла такая же разобранная шкатулка, детали от неё валялись по всему столу и не только, а под ним на полу лежала заводная шарнирная кукла и смотрела пустыми глазами вдаль. Напротив девочки сидел кудрявый француз из европейского отделения, он был весь буквально увешан проводами и пытался собрать цепь из катушек, диодных ламп и прочих элементов, раскиданных по коробкам вокруг него. Он так завалил себя этими коробками, что казалось, будто он решил забаррикадироваться от всех и никогда не покидать своего рабочего места. Рядом с ним сидел японец, который выглядел заметно старше. Он пытался починить какой-то кондиционер. В самом дальнем и тёмном углу при свете лампы сидел худощавый светлокожий паренёк с усталым видом, тоже в прямоугольных очках, но побольше, с волосами чёрного цвета, спутанными и взъерошенными как попало. Он паял какие-то микросхемы, меньше всех остальных вместе взятых обращая внимание на окружающий мир.       Дрейку Финджеру здесь было неуютно. Он сидел на полу, рассматривая детали, которые вывалил сюда из коробок, но никак не мог сообразить, что с ними можно сделать. Ему было скучно и совершенно нечем себя занять. Сидя дома в своём гараже в полном одиночестве, он никогда не чувствовал себя одиноким. Там были кучи игрушек, которые он сам себе смастерил, всем им он дал имена, он разговаривал с ними и чувствовал себя на своём месте. С ним всегда была его маленькая компания. Здесь же поговорить было не с кем, отовсюду веяло чем-то холодным и чуждым, тяжко нависающим над душой одиночеством. Даниель, как и обещал, познакомил его с Марком. Дрейк уже видел его раньше, когда тот выходил на собрании, он потом ещё дал Трою какую-то мазь. И почему Даниель сказал ему, что это знакомство должно быть для него чем-то важным, парень этот оказался скучноватым типом. Отвёл его сюда и сразу убежал, только предупредил напоследок, чтобы тот не связывался с подозрительными компаниями. И ещё дал ему большую таблетку, которая якобы ему потом пригодится. Но никого подозрительного он тут не видел, здесь вообще всем было всё равно на его существование. Место это было совсем непохоже на его родной гараж, но к этому, наверно, нужно было просто привыкнуть. С такими мыслями Дрейк и принялся за разбор имеющихся здесь деталей и прочего мусора. Он даже нашёл несколько заводных игрушек в этих коробках, но чаще всего попадались лишь отдельные болтики, пружинки, а также части корпуса неизвестно каких изделий. Третий день подряд он пытался из этого что-то придумать, но ни одна путная идея в его изобретательной голове так и не возникла, то ли виной была незнакомая обстановка, то ли просто не попадалось ничего подходящего. Он вдруг обратил внимание на ещё одну коробку, что была забита всякими разными куклами, они все безжизненно смотрели в пустоту, беспорядочно раскинув руки и ноги. Взгляд Дрейка сразу зацепился за одну красивую куклу с длинными светлыми волосами, желтовато-белыми. Она ему чем-то понравилась, и он вынул её из коробки, уронив на пол несколько других кукол. Он буквально не мог от неё оторваться, но при этом долго смотреть на неё он тоже не мог. Он слышал в голове её голос и в страхе отбрасывал её в сторону, возвращаясь к деталям на полу, но всё равно продолжал на неё поглядывать издалека. Он был уверен, что ему показалось. Какая-то тихая песня, он ведь мог её просто где-то слышать, вот и всплыла в голове. Но снова брать её в руки он уже не решался.       Кто-то зашёл в помещение, нарушая практически идеальную тишину, затем послышался тихий разговор двух девочек. Посмотрев в ту сторону, Финджер увидел, что это к той девочке у входа пришла её знакомая, и они вполголоса принялись что-то друг с другом обсуждать.       “Тут как в библиотеке. Рэю бы наверняка понравилось”, - подумал Дрейк.       - В общем, мне ещё долго тут возиться. Я взяла немного деталей из своей и теперь пытаюсь соединить. Если всё выйдет хорошо, к вечеру уже будет играть, - сказала девочка в очках.       - Ладно, зайду к тебе тогда завтра, - отозвалась подружка. Они перекинулись ещё парой фраз, и посетительница вышла за дверь. Испарилась, словно её здесь и не было, и никто даже не обратил на неё внимание. Через какое-то время можно даже решить, что тебе это лишь привиделось.       - Эй, задроты, у вас опять ужасно тухло! – разорвал тишину чей-то непрошенный голос. Он внезапно ворвался в застывшее помещение, обдавая презрением весь присутствующий здесь быт. – Как вы только сами здесь живёте, я не понимаю.       Самодовольно ухмыляясь, в бюро ворвался парень с ярким хаером на голове. Практически все обратили на него внимание, кто-то лишь недовольно вздохнул, остальные и вовсе никак не отреагировали на его появление и тут же вернулись к своим делам, стараясь не замечать буйного парня. Дрейк тоже оглянулся посмотреть, кто это так стихийно и бесцеремонно посмел ворваться в эту мёртвую зону, голос его сразу показался знакомым. Поглядев на парня, Дрейк понял, что тот и сам ему знаком. Это был тот парень в летающем костюме летучей мыши. Только вот на этот раз на нём не было никакого странного костюма. Он был одет в тёмно-зелёную кожаную куртку, чёрную майку с непонятным белым рисунком, мешковатые тёмно-бордовые джинсы и тяжёлые чёрные ботинки, на шее висел шарф в чёрно-розовую клетку, а в ухе неизменно блестела серьга. Всем своим видом он бросал вызов царившей здесь застойности и смотрелся здесь совершенно ни к месту. Было непонятно, зачем вообще он сюда зашёл. Непохоже, чтобы ему самому особо тут нравилось, а внимание на него вообще старались не обращать. Вот только один Финджер не мог перестать на него поглядывать. Парень двинулся через всё помещение мимо столов и направлялся он прямиком к Дрейку, который вдруг заметил, что снова держит в руке эту куклу.       - Ты же из недавно прибывших? – будто невзначай бросил парень, нависая над Дрейком, сидящим на полу. – Что это за детский сад, мать твою? Они что, велели тебе здесь в дочки-матери играть?       Брови панка в полнейшем недоумении поползли на лоб. По его виду казалось, что он действительно мог в это поверить. Финджер сконфузился и поторопился избавиться от куклы, отбросив её куда-то в сторону. Он ощутил неловкость под взглядом этого парня, ему совсем не хотелось, чтобы тот о нём подумал чего-нибудь лишнего. Слух о том, что новенький играет в куклы, поменял бы его местами с теми, над кем он часто подшучивал в школе. Он не хотел оказаться в том лагере, ему бы хотелось, чтобы парни вроде Найджела смотрели на него как на равного.       - Значит, Марк засунул тебя в это тухлое сборище. Ничего другого он тебе предложить и не мог. Ну и как тебе, нравится здесь? – поинтересовался парень с ухмылкой. Дрейк поднялся с пола и огляделся, словно пытаясь зацепиться взглядом за что-нибудь интересное, затем посмотрел на парня.       - Честно говоря, ещё не разобрался, - ответил он и улыбнулся. – Это не похоже на то, что было у меня дома. Мне надо привыкнуть.       - Привыкнуть нужно? – фыркнул Хэминг. – Да здесь вообще ловить нечего, пацан! Это место для последних педиков.       Парень сказал это с ярко выраженным отвращением, сделав сильный акцент на последнем слове. Дрейк как-то виновато посмотрел на тех, о ком это было сказано, словно это он только что их всех оскорбил, но никто даже не обернулся.       - А что ты на них смотришь? Думаешь, они сами этого не знают? Эй, Энди, - обратился он к безразличному ко всему окружающему парню, работающему над микросхемами в дальнем углу, - ты же знаешь, что ты чёртов педик?!       Никакой реакции не последовало, и довольный парень снова выразительно посмотрел на Финджера.       - Вот видишь. Куда тебя ещё мог привести этот зануда, как не в гнездо опущенных петухов, - сказал он и громко рассмеялся. – Ладно, пошли отойдём. Разговор к тебе есть.       Такое неожиданное заявление поразило Дрейка, но парень сразу развернулся и потопал прочь, и тому пришлось его догонять. Вместе они дошли до ближайшего подоконника. Найджел уселся на него и предложил Дрейку сесть рядом, после чего закурил. Финджер уселся на холодный подоконник, и разговор продолжился.       - Как там тебя зовут? – спросил Найджел, выдыхая дым из лёгких.       - Дрейк Финджер, - сразу представился Дрейк. – А тебя, вроде, Найджел? Я помню, как ты круто летал по воздуху в том большом зале.       - Заебись, правда? – с довольным видом парень сделал ещё затяжку. Слегка похожие лицом и примерно одного роста, эти двое были словно братья. – Я вижу, что ты чувак нормальный и разбираешься в действительно крутых вещах. То, чем занимаются эти чмошники, нихрена не круто. Конечно, они думают, что в этом больше пользы и меньше вреда для общества. Но на самом деле они просто кучка трусливых педиков, - он снова затянулся, выдыхая ровную струю дыма. Финджер слегка закашлялся.       - Хочешь, я покажу тебе одно классное место? – уставился он на парня взглядом, не принимающим отказа.       - Звучит интересно, но я не знаю, - неуверенно начал Дрейк.       - Да что ты там не знаешь? – грубо перебил его Хэминг – Только не говори, что это из-за того, что наплёл тебе этот педик! Ты всерьёз решил слушаться его трусливых наставлений? Хочешь стать таким же грёбаным занудой, как он сам и его дружки?       - Нет, не хочу, - вырвалось у Дрейка это признание, и он снова кашлянул в сторону, глотнув дыма.       - Тогда что тебе мешает послать его нахуй со всей его доброкачественностью?И я ведь не просто так тебя приглашаю, - он выбросил ещё горящий окурок в форточку. – Я уже знаю, чем тебе может понравиться заниматься. Там, куда я тебя приведу, тебе не будет скучно, поверь мне.       - А что это за место? – в глазах парня вспыхнул интерес.       - Увидишь, когда придём. Ну так что, ты идёшь? – спросил зеленоволосый, спрыгивая с подоконника.       - Ладно, пошли, - протянул Дрейк, всё ещё немного тревожась.       - Только сначала скажи, тебе эта крыса ничего не подсунула? – с подозрением оглядел парень Дрейка.       - Что? – не сразу догадался Дрейк, о чём речь – А, ну он дал мне одну таблетку. Сказал, что всем такие дают, и она мне понадобится со временем.       - Вот бездарность, - усмехнулся Найджел. – Лапшу на уши он тебе навешал, и даже поумнее ничего не придумал. К нам с этим нельзя, отдай мне эту хрень.       - Ты уверен? Он сказал, что это очень редкая штуковина.       - Конечно, я уверен, пиздит он всё. Тебе это точно не понадобится, просто отдай это мне.       Порывшись в кармане, Дрейк достал оттуда большую белую таблетку и отдал её Найджелу, не понимая, чем она ему так не нравится.       - Ты точно уверен, что в ней нет ничего важного?       - Да нет в ней ничего важного, идиотина! Самый обыкновенный шпионский трюк бездарной крысы, - Найджел вздохнул и опустил таблетку себе в карман. – Но если он хочет поиграть, я поиграю с ним, - он снова усмехнулся.       Вдвоём они дошли до центральной лестницы и опустились по ней на один этаж, оказавшись в большом холле, именуемом общей гостиной. Мягкая мебель и даже самый настоящий камин оправдывали это название. Но Найджел не пошёл в сторону гостиной, он направился в противоположную ей сторону и прошёл сбоку от лестницы куда-то вглубь. Он прошёл между гигантских растений в больших горшках и между массивных колонн, которые держали верхний этаж. Он упёрся в стену и пошёл вдоль неё прямо к лестнице. Если приглядеться, в ней можно было заметить потайную дверь, в самом дальнем углу. Найджел поколдовал над ней, и та отворилась, пропуская их внутрь. Они оказались в каком-то тёмном коридоре. Когда дверь за ними закрылась, темнота стала совсем непроглядной. Завернув за угол, они прошли ещё совсем немного, и перед ними возникла следующая дверь, за которой располагался их конечный пункт прибытия.       Перед Дрейком раскинулось просторное полупустое помещение, освещённое мощными лампами с потолка, но всё равно тёмное из-за отсутствия освещения извне. В полумраке этого помещения всё же можно было разглядеть каждый элемент. Пол был устлан широкими металлическими листами, плотно приваренными друг к другу. Вдоль стен стояли разные ящики, по площади в хаотичном беспорядке были разбросаны люди. Они тоже были чем-то заняты, но их занятия вызывали у парня интерес. Здесь были перемешаны как подростки, так и воины постарше. Один из таких воинов с густой бородой и суровым взглядом возился с кучей металлических деталей, вокруг него валялись несколько ружей и автоматов. Подростков здесь вообще были единицы. Один пацан примерно одного с Дрейком возраста помогал мужчине лет уже под тридцать на вид приваривать к полу какие-то странные штуки. Здесь пахло жжёными электродами, машинным маслом и лаком. Запах не такой приятный, какой был в конструкторском бюро, но Дрейку нравился больше. Помещение чем-то напоминало огромный гараж. Здесь была даже гигантская турбина самолёта. Дрейк, когда увидел её, непроизвольно ахнул.       - Офигеть, вот это громадина! – он разглядывал её всё время, пока они с Найджелом шли куда-то. По пути тот кидал приветствия то одному, то другому и коротко переговаривался.       Они подошли к какой-то широкой платформе, из-под которой торчали чьи-то ноги, и Найджел постучал своим шипованным ботинком по колесу.       - Эй, вылезай! Я его привёл.       Через минуту с негромким ворчанием и пыхтением из-под платформы вылез невысокий полный паренёк. Лицо у него было взрослое и обросшее светлой щетиной. Он встал и оглядел Дрейка, затем протянул ему лапу.       - Ну привет, дружок. Я Хэнк. Хэнк Грэнфиш.       - Дрейк Финджер. Рад знакомству, - пожал ему руку в ответ парень. Рука тут же промаслилась.       - Ему нужно объяснить, чем мы тут занимаемся, и что интересного у нас есть конкретно для него, - обратился Найджел к этому низкорослому парню. – Устрой ему экскурсию, что ли.       - Ещё чего, он сам здесь увидит всё, что захочет, - пробурчал Хэнк. – Интересно будет посмотреть, насколько он способный парень.       - Слушай, пацан, на вас же напал один из этих зверей, которые сейчас всю Европу на уши поставили? – спросил Найджел, обращаясь уже к Финджеру.       - Всю Европу? – опешил парень – Ну да, какая-то странная птица. Кажется, это была ворона.       - И вчера были вороны, интересно, - задумчиво произнёс Найджел. – Это значит, нам надо поторопиться. Необходимо улучшить свои навыки, пока они там готовят план вторжения.       - Ты так уверен, что они ещё нападут сюда? – спросил Хэнк недоверчиво.       - Конечно, дурень. Куда они денутся, - ответил Найджел, посмотрев на него, как на последнего идиота.       - Ладно, пошли, - обратился Хэнк к новенькому. – Покажу тебе, с чем тут можно поработать, - он пригласил парня жестом идти за собой и заковылял к ящикам. Дрейк был разочарован тем, что тема разговора так быстро себя исчерпала, но, заинтересованный, поспешил за грузным парнем.

* * *

      Стрела пролетела в паре дюймов от головы. Ещё немного, и погоне пришёл бы конец. Развернувшись на носках, девушка оттолкнулась от земли и полетела в сторону от дюжины стрел, что продолжали лететь в неё. Это нельзя было назвать обычным прыжком, она действительно летела параллельно земле очень стремительно, но её преследователь, темнокожая женщина с арбалетом верхом на тигре, в скорости ей не уступал, быстро сокращая расстояние. Снова оттолкнувшись от земли, девушка запрыгнула на крышу здания. Тигр устремился за ней, и она удлинила когти на руке, атакуя ими зверя, но тот уклонился, и тут же в ответ в неё полетели стрелы, покрытые пламенем. Девушка снова вынуждена была бежать и уклоняться, сложно было сражаться одновременно с двумя противниками. Ускорившись, она завернула за широкое здание в надежде оторваться.       - Печать 36. Разрушающая сила, - послышался грубый женский голос.       Несколько гигантских стрел прошили здание насквозь, отламывая от него крупные куски. Девушка едва успела отскочить в сторону, как несколько огненных стрел вонзилось в землю прямо перед ней. Последовал взрыв, и её отбросило в сторону. Она закрылась руками от пламени и проехалась на спине по асфальту. Небо над ней ярко вспыхнуло от целого огненного града. Брюнетка раздражённо цыкнула и резким взмахом обеих рук резанула когтями в пространстве, создавая мощный поток ветра, что отбросил от неё стрелы. Оглядываясь по сторонам, она заметила, что тигров стало больше, а их хозяйка куда-то пропала.       Девушка взмыла в воздух, решив одновременно воспользоваться своим преимуществом и разыскать скрывшегося противника. Маневрировала в воздухе с помощью сапог она прекрасно, мощно пнув одного тигра, а другого впечатывая в дерево удлинёнными когтями. Звери быстро восстанавливались от атак, и только она собиралась замахнуться ещё по одному, как где-то рядом просвистела стрела. Сделав кульбит в воздухе, она почувствовала, как та пронеслась мимо, срезая кончики волос. Один из тигров тоже оказался в воздухе, подловив в нужный момент и полоснув по ней стальными когтями. Девушка вскрикнула, хватаясь за бок, а тигры покрылись пламенем и размножились снова, прыгая в атаку.       - Вас слишком много, - бросила воительница и несколькими взмахами когтей создала вихрь, чтобы раскидать их, но звери летели дальше, минуя потоки воздуха. Она побежала от них прочь и снова чуть не попала под стрелу из арбалета скрывшегося где-то противника. Попробовала сбить её вихрем, но безрезультатно. Враг применил против неё печать Утяжеления. - Ну хорошо. С вами, видно, придётся играть по-крупному, - сказала девушка в самом что ни на есть буквальном смысле, потому что когти на обеих её руках не просто удлинились, они полностью увеличились в размерах, оказавшись чуть ли не с неё саму ростом. Тяжёлые когти тут же стали утягивать девушку вниз. – Печать 6. Адаптация.       Она опустилась на землю и подняла громадные когти перед собой, словно пушинки. Развернувшись к тиграм лицом, она встала на одну ногу, толкая корпус вперёд, и повернулась вокруг своей оси, размахивая когтями. Поднялся настоящий ураган, который отбросил тигров на несколько кварталов. На крыше здания показалась из укрытия тигриная наездница, и девушка, недолго думая, взмахнула рукой ещё раз. Зверь отпрыгнул, поднявшись вверх и миновав ветер, но девушка не отступала. Оттолкнувшись от воздуха, она ракетой полетела вперёд и резко крутанулась корпусом. Закрученный поток воздуха врезался в тигра и разлучил её с хозяйкой. Зверь отлетел в одну сторону, а женщина – в другую, причём так далеко, что оба пропали из виду.       - Это должно выиграть немного времени, - рассудила девушка и куда-то поспешила, вернув когти в нормальное состояние.       Неподалёку отсюда продолжалась опасная битва. Опасная она была для воина, в одиночку выступившего против стаи свирепых тигров. Битва эта сопровождалась яркими вспышками и громким электрическим треском, так что найти его не составляло труда. Он уже весь был в ссадинах и кровоподтёках и из последних сил отбивался от тигров, размахивая лентой молнии из шокера, словно хлыстом. Один тигр набросился на него сзади, и только он хотел отбиться, как голову зверя проткнули три длинных лезвия, и тот с остекленевшими глазами упал на землю. Остальные тигры тут же насторожились.       – Вероника? Наконец-то, - сбивчиво произнёс парень. Он уже явно хотел отдохнуть. – Разобралась с главной?       - Отправила её куда подальше. Надеюсь, она не переживёт этот полёт. Зато теперь проще будет разделаться с этими зверями. Только сначала нужно время, чтобы передохнуть. Алекс, спрячься где-нибудь, быстро!       Парень забежал в двери ближайшего здания, а девушка снова применила свой трюк, разметав тигров во все стороны. Мощный ветер разбил все окна и фонари, сорвал даже несколько веток с деревьев. Парень вышел из укрытия, да только присвистнул, и вместе они двинулись куда-то.       - Так, а где Вэйзел? – вдруг вспомнила Вероника ещё об одном приятеле и повернулась к напарнику. Тот только пожал плечами в ответ.         В обезьяньих джунглях продолжались буйные беспорядки. Залезая через разбитые окна в квартиры, звери рыскали внутри и, если находили там кого-нибудь, начинали с ним играть. Игры у них были, не подобрать другого слова, зверские. Они подвешивали людей за ноги, либо хватали их и бросали друг другу. Кого-то просто бросали в воздух, соревнуясь друг с другом, кто дальше забросит. Две обезьяны на дороге тянули какого-то парня в разные стороны. Тот орал, как ненормальный, а звери только и ждали, когда его ткани не выдержат и разорвутся. Среди всего этого беспорядка в полубессознательном состоянии лежал юноша в разбитых оранжевых очках. Его приделанные к спине крылья продырявили, а хвост вовсе отломали. Группа обезьян, совсем маленьких, облепила его и откровенно издевалась. Они впивались в него когтями, ломали конечности, всё это было больше похоже на крайне неаккуратную игру, чем целенаправленную пытку. Наигравшись с бедным парнем, который уже не мог говорить, а лишь сдавленно стонал, одна мартышка схватила его обеими лапами за голову, выросла в человеческий рост и раздавила ему череп. Больше парень не двигался и не издавал ни звука, и вся стая обезьян ускакала от него, потеряв к жертве всякий интерес.         - Хорошо, мы уже на окраине города. Здесь тоже есть эти деревья, но звери ещё сюда, кажется, не добрались. Да и наш преследователь давно отстал, - жизнерадостно объявил Хоу двум своим спутникам.       - Было бы замечательно больше никого не встретить, - отозвался Ксандер, еле передвигая ноги. – Жалко, что никто из нас не умеет залечивать раны.       - Извини, я не из тех создателей, что на этом специализируются, - описал полукруг глазами Хоу.       - Отсюда уже можно полететь. Сейчас я сооружу нам что-нибудь подходящее, - сказал Ксандер и полез в карман за колодой карт.       - Вот бы уже скорее оказаться подальше отсюда, - пожаловалась Карина и не заметила змею, что неслышно ползла к ней сзади. Остальные тоже смотрели перед собой и не видели угрозу. Один мгновенный бросок, и девушка была укушена в шею, даже не успев среагировать на эту атаку. Она резко вскрикнула, а парни тут же переполошились и взялись за оружие, только змея уже уползала восвояси.       Девушка опустила веки, а затем всем телом рухнула вниз. Ксандер успел подхватить её и осмотрел укус. Яд был наверняка опасен, и парень уже дважды пожалел, что здесь нет лекаря. Девушка вся тряслась, она пыталась что-то ответить трясущимися губами на восклицания Ксандера, но вместо этого изо рта обильно потекла пена. Их новый приятель по-прежнему старался не терять хладнокровия.       - Нам нужно срочно уходить. Если промедлим сейчас, - но парень не успел договорить. Сквозь его голову пролетела леска с острым наконечником, который в ту же секунду врезался в соседнее дерево, а затем вернулся обратно.       Хоу даже не успел осознать, что произошло, из сквозной раны потекла кровь, заливая лицо, и парень свалился замертво. Испуганным взглядом Ксандер сначала поглядел на парня, потом туда, откуда прилетело это смертоносное оружие. Тот же низкорослый парень в тёмно-зелёном плаще и капюшоне стоял в нескольких десятках метров. Он высунул из-под плаща одну руку, на которой был какой-то аппарат. Фокусник быстро смекнул, что именно этим оружием он пользовался.       “Как он попал ему в голову с такого расстояния?” - пролетела мысль в голове Ксандера. Некто в капюшоне поднял руку и направил её в сторону ошарашенного парня. В руке тот уже держал колоду карт, тотчас же разбросав их по воздуху.       - Печать 2. Свечение, - сказал он тихо, и все карты засветились ослепительным белым светом. Враг временно не мог видеть его, но и он не мог видеть врага, что было весьма отчаянно. Он попытался нести девушку, но её тело потяжелело, а сам парень кое-как сейчас справлялся с тем, чтобы нести даже собственный вес. Посмотрев на умирающую подругу с выражением тяжкой вины, он бросился бежать без неё. Разбросав ещё несколько десятков карт на перекрёстке, он осветил всю территорию, лишая врага видимости. Соорудив себе карточный самолёт и плотно закрывшись в его кабине, он свернул в сторону и полетел, набирая постепенно высоту. Вокруг не было зверей, никто не преследовал его в воздухе. Он мог сбежать отсюда.       “Вот чёрт, я и её оставил. Я знаю, что мы бы оба умерли, останься я там. Я бы умер ещё раньше, если бы не сбежал из тигриных джунглей. Теперь самое главное – оправдать свою трусость. Я не зря спасаю свою шкуру, если доберусь до Штаба и запрошу подкрепление. Только ведь они знают, что здесь происходит, будет ли иметь хоть какой-то смысл моя просьба. Кого я обманываю, я просто спасаю себя. Хотя кому я, в сущности, нужен. Бездомный, безработный, бродячий циркач. Единственное, что я ещё мог потерять, и думал, что никогда не потеряю, это своё достоинство. Но если уж и терять его, то оправданно. Вот почему…” - мысль в его голове запнулась. Леска прошила его карточный самолёт насквозь, пронзив также и его сердце. Быстро и чётко. Словно бросок кобры.       Остекленевшими глазами юноша уставился на свою рану, в следующую секунду его глаза потускнели и закрылись. Леска вернулась обратно к владельцу, карточное сооружение рассыпалось, и парень рухнул вниз. На ветке дерева, прячась среди листвы, стоял их преследователь. С кончика его оружия капала кровь.       - Один удар – одна жертва, - произнёс он тихим голосом, словно шёпотом, его рот под капюшоном изогнулся в холодной ухмылке.
Примечания:
Отношение автора к критике
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.
Укажите сильные и слабые стороны работы
Идея:
Сюжет:
Персонажи:
Язык:
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.