Фэндомы или ориджиналы? Узнай кто победил в нашем телеграм-канале!
Присоединяйся!

Огонь и сажа птичьих перьев

Гет
R
В процессе
9
Горячая работа! 12
автор
Размер:
планируется Макси, написано 96 страниц, 18 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
9 Нравится 12 Отзывы 3 В сборник Скачать

Глава 9

Настройки текста
Открывать глаза было больно и нестерпимо ярко. Кто-то хлопал его по плечам, причем с большим энтузиазмом, отчего выступающая косточка ключицы отчетливо ныла. Эрик громко чихнул. Это сочли за признак вернувшегося сознания и наконец отстали. — Что за, черт их возьми, кинжалы? — простонали откуда-то из-за закрытых век голосом Райана. — До того, чем ты в меня запустил, все было нормально, — прохрипел Эрик в ответ, кажется, слишком громко, пытаясь перекрыть пронзительный свист в ушах. — Предварительная версия — взрыв некоего амулета, скорее всего направленного на распознавание магии, — сообщил сухой, официальный голос. Эрик медленно отлепился от пола, с трудом подавляя тошноту, и слегка шальными глазами взглянул на мужчину в строгом сюртучном костюме серого цвета. Рядом с ним уже стояли несколько человек — один из них как раз и приводил в чувство Эрика — но все они будто прятались в тени авторитета первого. — Лорд Генри Ранкулус, — наконец смог сфокусироваться ворон. Не узнать самого Главу Тайной канцелярии, влиятельнейшего среди теневых деятелей государства, он не мог и в худшем состоянии. — Ваше Высочество. Ваша Светлость, — тот вежливо, но холодно откланялся и всмотрелся в лицо князя. Эрик ответил прямым, но слегка мутным взглядом. Голова гудела. — Возможно, неповиновение стихии? — Да за кого Вы меня принимаете?! — искренне возмутился принц. В уши Эрика будто булавки впились. — К большому сожалению, за Вас самого. — Это был «фламберг», — с гробовой серьезностью, но неизменным высокомерием ответствовал принц. Вот уж с чем, а с ходящими в народе, как и, в общем, с официальными названиями различных плетений Эрик не был знаком совершенно, однако человек в сером явно был осведомлен лучше. И, видимо, чары вправду были из простых. — В любом случае Ваше Высочество, полагаю, в академии недостаточно натренировались ставить защиту на окружающих, — прохладно произнес лорд. Судя по виду Райана, глядевшего несколько более осознанно, чем Эрик, он был прав, но отношения у этих двоих были натянутые. — Вас обоих, полагаю, ждут в лазарете. Позже я настаиваю на личной беседе, если не возражаете. Спрашивал глава Тайной канцелярии исключительно для проформы, выразительно поглядывая на дверь. С трудом поднявшись, оба юноши церемонно, но несколько натянуто попрощались, заодно оглядывая масштабы катастрофы. Напольное покрытие было сожжено, стойки с оружием валялись в беспорядке, а клинки, поваленные кучами, зловеще скрежетали лезвиями при попытке извлечь один из-под общей массы. Собственно, это зачем-то понадобилось одному из сопровождающих лорда. Эрик поморщился. Стекла на полу не валялось, видимо, исключительно потому, что все оно осталось снаружи помещения. Сам пол выглядел так... собственно, как и должен был, когда на нем что-то взорвалось. Ошметки потолочного покрытия мирно покрывали щербинки и трещины в плитах. Эрик запоздало сообразил отряхнуть плащ. — Я не ношу артефактов, распознающих магию, — коротко сообщил ворон уже за дверью, машинально прокручивая гербовый перстень на пальце. Вообще-то он им и родовым каффом и ограничивался, но эта информация была излишней. — Амулетов, — снисходительно поправил принц прежде, чем успел даже подумать. Затем странно покосился на черноволосого. — Амулетов я не ношу вообще. Что он имел в виду? — уточнил Эрик, и без того кое о чем догадываясь. Им обоим просто повезло — повезло почти на целую жизнь. И хотя бы за это следовало благодарить королеву с ее непринятой гиперопекой. Принц почти никогда не заморачивался моральной стороной выпадающих на его долю вопросов. В этот же раз, разозленный, Райан будто доказывал себе, что действительно не такой уж безответственный эгоист, каким его считала мать. Вместо того, чтобы сразу плести атакующее, он сперва на всякий случай накрыл Эрика щитом, обновляя и собственный, но скорее ради удобства. Держать щит над двумя объектами, одним из которых был сам маг, было более энергоемко, но требовало меньшей концентрации, чем отдельная охрана автономного объекта. Или субъекта. С накопителями усталость была не страшна, поэтому Райан не стал заморачиваться. — Понятия не имею, — буркнул рыжий, отворачиваясь. По дороге они выказали удивительное единодушие, смерив друг друга взглядами — пренебрежительным и задумчивым в зависимости от стороны — и почти синхронно разойдясь в разные стороны, хотя путь в лазарет лежал прямо. Впрочем, повернув еще раз, Эрик не прошел и пятидесяти шагов. Резко остановился, слегка покачался с ноги на ногу —движение вызвало новый, но слабый приступ тошноты — и на пятках развернулся. В конце концов, информация была одним из важнейших ресурсов. Он по крайней мере должен был знать, в чем его собираются обвинять, а перспектива приватной беседе с главой Тайной канцелярии не оставляла сомнений в том, что обвинять будут, хотя и завуалированно и прощупывая почву. От тренировочного зала шел коридор, прямой как стрела и впервые разветвляющийся довольно нескоро — это был несомненный плюс. Однако ни статуй, ни иных относительно подходящих для игр в прятки объектов в нем не наблюдалось — и уже это был существенный минус. Вылезать в окно, несмотря на первый этаж, Эрик не решился, чтобы не привлечь внимания гуляющих в садах — случайно или специально, по указке лорда Ранкулуса. Ворон как раз раздумывал над дилеммой, замерев у стены, когда за дверьми послышались голоса. Он отступил назад чисто машинально — и вдруг гобелен с батальной сценой, на которой доспех стоически держащегося героя по меньшей мере трижды был пробит в опасных для жизни точках и еще навскидку раз пять — в чреватых болевым шоком, послушно поддался. Не ожидавший этого черноволосый сделал еще один резкий шаг назад, пытаясь поймать равновесие и проваливаясь в скрытую полотнищем нишу. Рефлекторно отступил еще немного, прощупывая, насколько ниша глубокая, и уперся во что-то спиной. Что-то дышало и было очень тёплым, то есть теоретически лучше поддавалось определению «кто-то». Рука с перстнем-перчаткой быстро одернула гобелен, но — не опустилась, а обхватила Эрика так, что предплечье легло через грудь. Ворон тут же напрягся, укладывая пальцы на рукоять кинжала. — Подслушивать нехорошо, — вдруг снисходительно прошептала темнота за спиной голосом Райана, и чужие волосы защекотали ухо, — но если взялся, делай так, чтобы не поймали. — Через мгновение принц еще сильнее подтянул Эрика к себе, чтобы задеть и потревожить гобелен, который при взгляде из ниши обрамляла тонкая квадратная каемка света, не представлялось возможным, и, предвосхищая возмущённый ответ, добавил: — Тихо, ворон, не дергайся. Они идут. По коридору и впрямь стучали шаги — черноволосому же казалось, что его сердце стучит громче. На нем поверх рубашки были камзол и плотный плащ, и все равно рука через грудь вызывала ощущение легкой паники. Вдохнув и выдохнув несколько раз, Эрик услышал, как принц чему-то тихо хмыкает, и наконец несколько успокоился. Ничего он там не нащупает. Разговор был куда интереснее. — ... со стихийным выбросом? — напряженно вопросил незнакомый голос. — У такого мага он бы сжег плетения щитов. Это было воздействие на магию, а не магии, — отвечающим явно был глава Тайной канцелярии. — Но остаточных следов нет. Мы проверили несколько раз. Хотя их могли и затереть. Но как быстро!.. Его Светлость ведь не маг, верно? — Я склонен полагать, что, желай Фостер совершить покушение на принца, он выдумал бы способ, не представляющий опасности для его собственной жизни. Он умен не по годам. Сзади явно усмехались, а Эрик неожиданно обнаружил, что подбородок принца лежит у него на плече, но не позволил себе даже шумного возмущенного выдоха: шаги уже почти поравнялись с гобеленом. Несмотря на изначальную браваду, сердце Райана тоже частило. — Впрочем, я, разумеется, спрошу, не он ли попросил поставить щит. Мальчишка не думает о безопасности и окружающих, и скандал с королевой по поводу охоты это лишь подтверждает. Хотя подозреваю, что и беседы многого не дадут. Фостеры всегда были достаточно горды, чтобы справляться исключительно своими силами, и едва ли просьба имела место. К тому же это противоречило бы версии со стихийным выбросом. Тем удивительнее... — Тем не менее, эту версию стоит проработать? — Разумеется, Шейн, — тонкий оттенок недовольства в холодном голосе Ранкулуса был подобен ненавязчиво приставленному в горлу клинку. — Ты в моем департаменте не первый год, этот вопрос излишен. — Прошу прощения, милорд. — Больше меня беспокоит то, что, не поставь мальчишка щиты, мы действительно пришли бы к выводу о стихийном выбросе... Шаги и голоса удалились, и, как Эрик не прислушивался, коридор донес до него только слово «несдержан». Райан шумно выдохнул, но выпускать черноволосого не спешил. — Смышленый мальчик. Даже взрослые одобрили, — издевательски зашептал он вдруг ворону в ухо, обдавая кожу под ним и в уголке челюсти горячим дыханием. — Смотри, как бы не завербовали. — Руку убери, Райан, — спокойно, но как-то чересчур отчетливо прошипел ворон. — Ну-ну, прямо девица на выданье, — фыркнул принц вполголоса, но руку действительно отпустил. Впрочем, отлипать Эрик не спешил. — Между прочим, две трети королевства мечтали бы оказаться на твоем месте. — Женщин у нас только около сорока трех процентов, — машинально поправил Эрик. За спиной выразительно и всенамекающе молчали. Ворон сжал зубы. — Ненавидишь меня достаточно, чтобы убить? — вдруг жарко зашептал Райан прямо ему на ухо, обдавая теплым дыханием. От неожиданности по спине черноволосого пошли мурашки, и он, решив, что увидеть их уже точно не смогут, а возвращаться никто не собирается, буквально вылетел из-за гобелена. — У меня по горло собственных дел, чтобы еще впутываться в расследование смерти принца на правах подозреваемого. — Вот и я так думаю, — ничуть не смущенная личность, в расследование гипотетической смерти которой не желал впутываться ворон, вылезла следом и под его пристальным взглядом демонстративно оправила одежду. Эрик узнал движение — ровно так же принц сделал в саду, когда с подачи юного князя от него удрала Бьянка — и как-то сразу решил свое мнение по вопросу покушений пересмотреть. — Чудесно, что мы это прояснили, — холодно обронил он и решительно зашагал прочь. — Эй, ворон! — окликнул принц задумчиво. Эрик поколебался, но остановился. — Почему уж тогда сразу не Рай? — усмехнулся со странной интонацией, не то опять издеваясь, не то действительно интересуясь. Странно, что вообще заметил — обстоятельства для первого раза, когда ворон назвал его по имени, правда были презанятные. — Потому что мы не друзья, — спокойно констатировал Эрик и не без внутреннего удовольствия отметил, как на лице принца отражаются смешанные эмоции. С одной стороны, в словах черноволосого был резон, с другой — обычно эти слова принадлежали самому принцу, а дружбы с ним добивались всеми правдами и неправдами. — На этом все? — На этот раз, — деланно-пренебрежительно бросил рыжий. Больше не останавливаясь по дороге, Эрик вдруг подумал, что осаждающих с предложениями дружбы и прочих теплых чувств вокруг принца наверняка крутилось много больше, чем вокруг самого Фостера. И далеко не всех можно было отшить вежливо и без лишних скандалов. Может быть, те, кто вешался ему на шею, как... что ж... не самые чопорные блюстители высоких моральных принципов, и заслуживали того, чтобы с ними обращались соответственно. И все равно грести всех под одну гребенку было глупо, а за многих — за ту же Бьянку Трифоли — было откровенно неприятно. Вздохнув, Эрик переключился на собственные насущные проблемы, оставив невыносимому рыжему разбираться со своим поведением самостоятельно.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.
Укажите сильные и слабые стороны работы
Идея:
Сюжет:
Персонажи:
Язык:
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.