Now I See Daylight

Слэш
Перевод
R
В процессе
598
переводчик
Автор оригинала: Оригинал:
Размер:
планируется Макси, написано 207 страниц, 13 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
598 Нравится 79 Отзывы 291 В сборник Скачать

Глава 11

Настройки текста
Примечания:
Нилу потребовалось некоторое время, чтобы уснуть. Его голова была переполнена мыслями. Его разум то и дело возвращался к Жану и Ичиро. Он гадал, сдержит ли последний свое слово и убедится ли, что Рико и Тетсуи не перегибают палку со своими тупыми наказаниями. Он возжелал, не в первый раз, чтобы его поведение не подставляло под удар его партнера. Технически они больше не были партнерами, и Рико не должен был наказывать Жана за проступки Нила, но Рико если и действовал без должной причины, то тогда, когда был зол. А после такого шоу, как этим утром, Нил был уверен, что Рико больше чем зол. Нил хотел проверить телефон, на случай, если Жан ответил на сообщения, которые он ему отправил еще в автобусе, но осознал, что оставил его в гостиной. Если бы он думал, что сможет пошевелиться, не разбудив Дрю, он бы сходил за ним, но раз уж это был не вариант, то он постарался сфокусироваться на чем-то еще. Дрю и Кев размеренно дышали, оба заснули быстро после того как Дрю расположился в постели с ними. Нил был рад видеть их расслабленными после такого дня. Там, на сцене, он почувствовал себя растерзанным, когда вышел Рико, у него даже не было времени осознать собственную панику от встречи с постоянным персонажем его кошмаров, мозг Нила проигнорировал это все и сфокусировался исключительно на том, как это повлияло на Кева рядом с ним, и на Дрю, столь далеком, но все еще таком близком. Отчаяния на их лицах было достаточно, чтобы темперамент Нила взял верх. Его мать практически вбила в него способность игнорировать собственные чувства ради того, чтобы сфокусироваться на более важных вещах, и для Нила не существовало ничего более важного чем Кев и Дрю. Он знал, что не мог схватить Кева и Дрю и увести их подальше от ситуации, в которую их загнали, как в ловушку, но Нилу от этого было не легче. Он чувствовал себя таким бесполезным когда у Кева случилась паническая атака и таким потерянным, когда у Дрю случился приступ саморазрушения, что казалось невероятным, что сейчас они отдыхали, мирно посапывая, рядом с ним или на нем. Стоило ему подумать об этом, как узел в его груди слегка расслабился. Подумать о том доверии, которое оказал им Эндрю, когда позволил им позаботиться о нем. О том, насколько более расслабленным был Кевин, когда они были только втроем. О комфорте, который они, по-видимому, могли принести друг другу. Нил был заключен между двумя людьми, которым он доверял больше всего на свете. Он никогда еще не чувствовал себя в большей безопасности, чем в этот момент, и сон вскоре после этого осознания очень скоро настиг его. По ощущениям он только закрыл глаза, когда будильник прозвенел из гостиной. Кевин тихо простонал и попытался спрятать лицо глубже в изгиб шеи Нила. — Ты специально это сделал, или из-за твоей тупизны? — вздохнул и спросил Дрю, имея в виду то, что Нил оставил свой телефон так далеко. — Упс? — Нил потер глаза, пытаясь согнать сонливость. — Я бы сходил за ним, но я тут немного в западне. Еще прежде чем Нил договорил, Дрю повернулся и взглянул на него с довольной искрой в глазах. — Что? — спросил Нил. Голос Кевина был приглушен, когда он ответил: — Когда ты сонный, твой акцент становится таким британским, — Нил чувствовал, как он улыбается ему в плечо. — Нет, он не… — Нил притормозил на секунду, узнав акцент в собственном голосе. — Черт, мне кажется, теперь я тоже это слышу, — он подумал переключиться обратно на свой американский акцент, но если он мог еще ненадолго сохранить этот взгляд у Эндрю и улыбку Кева, то, что ж, он мог сохранить и этот акцент на лишние пару минут. — Почему мне никто об этом не говорил? Как он сам не заметил этого раньше? Уголки губ Дрю слегка дрогнули вверх и он позволил ему, или им, — Нил подумал, что глаза Кевина были открыты, но он не был в этом уверен, — лишь пару секунд на то, чтобы оценить это зрелище прежде чем он встал и отправился в гостиную, чтобы выключить будильник. Кев, должно быть, заскучал по теплу тела Дрю так же, как и Нил, поскольку улегся на него в поисках большего контакта. — Это не так часто случается, я слышал его только пару раз. К тому же, это очаровательно. Нил почувствовал, как краснеет его лицо. И что он, блять, должен на это ответить? — Ладно, — тупо выпалил он. Кев устроился так, чтобы смотреть на Нила, и довольство быстро стерло сонливость из его взгляда. — Ладно? — шутя сказал он. — Я… да, ладно. А теперь слезай, чтобы мы могли пораньше закончить с уборкой, — Нил толкнул Кева в плечи, не прилагая на самом деле сил для того, чтобы столкнуть Кева с постели. Кевин приподнял брови и легко рассмеялся, и, через пару секунд поднялся с кровати и Нил наконец смог пошевелиться. Он сел на кровати и когда он посмотрел вверх то понял, что Дрю стоял, опираясь на дверной косяк, скрестив руки на груди. Он смотрел на них с выражением, которое Нил не был уверен, как расшифровать, так что он просто улыбнулся в ответ, стараясь игнорировать то, как его лицо по какой-то причине зарумянилось еще больше. Они убрались в комнате, насколько могли. С помощью веника Нил подмел осколки стекла, маленькие кусочки бетона и деревянные щепки от рабочего стола Дрю и его комода, пока Кев и Дрю занялись сломанной мебелью, спустились с ней на лифте и закинули ее в большой мусорный контейнер за Лисьей Башней. Дырам в стене и сломанному окну придется подождать, пока парни не купят необходимые инструменты. Когда они сделали все, чтобы комната выглядела максимально чистой, Нил отправился в свою комнату, чтобы принять душ и переодеться во что-то более «подходящее» для «Сумерек», что бы под этим не имели в виду Кев и Дрю, когда рассказывали ему, какие из купленных ими вещей ему следует надеть. Аарон, Ники и старшекурсники, — исключая Сет и Эллисон, — все еще смотрели фильм в гостиной в его общежитии когда он пришел. Нил проигнорировал их любопытные взгляды и напрямую отправился за своими вещами и в душ. Закончив с этим, он направился в кухню. Там был только Мэтт. Предположительно, кузены и девочки уже разошлись по своим комнатам. — Эй, Мэтт. У тебя есть какие-нибудь планы завтра утром? — Нил открыл холодильник чтобы взять бутылку воды. — Не особо. Хочешь чем-то заняться? — Мэтт казался взбудораженным такой возможностью. — Я думаю, ты уже наслышан о сломанном окне? Так вот, там еще сломанный стол и комод. — И вряд ли они поместятся в GS, — Мэтт понимающе кивнул, и когда Нил только нахмурился, то объяснил, — GS это машина Эндрю. — Ох, точно. Да, именно. Ты не мог бы одолжить нам свой пикап? — Конечно, дружок. Я могу даже отправиться с вами и помочь перенести все что нужно. Нил не привык, что люди могут просто предлагать ему свою помощь, будто это был какой-то пустяк, и он, видимо, не так успешно скрыл свое удивление, как намеревался, поскольку мгновение спустя Мэтт добавил: — Правда, мне не сложно. — Спасибо, — ответил Нил. Мэтт улыбнулся той улыбкой, от которой он выглядел как большой щенок и дотянулся до него, сжал его плечо рукой. Прикосновение ощущалось комфортно, и Нил не стал отстраняться, как ему потребовалось бы в другой ситуации. Мэтт наконец заметил наряд Нила и уже открыл было рот, собираясь что-то сказать, когда его перебил Сет, зашедший в комнату именно в этот момент. — Ребята, вы не видели мою куртку? Та, которая… — Сет притормозил, увидев ее под стопкой книг. — Вот она где. — Ты отправляешься в город? — спросил Нил. Он был уверен, что когда он пошел проведать Дрю, Кев рассказал старшекурсникам о том, что им стоит ожидать отмщения Рико в эту же ночь, и что всем лучше остаться в Башне. — А что? Мне нужно твое разрешение, ебланчик? — Сет накинул на себя куртку. — Это тупая затея и Рико ей обязательно воспользуется, — Нил небрежно пожал плечами. — Что так долго? — Эллисон появилась в дверном проеме. — Еблан подумал, что может обломать нам сегодня поход в город, — Сет пошел к своему столу, чтобы забрать ключи и кошелек. — Я лишь указываю на очевидное. Рико хорошо умеет выявлять слабые места, и вы просто предоставляете ему легкую мишень. — Может, вам стоит прислушаться к нему. Кевин сказал почти то же самое, и… — начал было Мэтт, но темперамент Сета оборвал его речь. — Кого это ты тут назвал слабым, карлик. Я абсолютно способен… — теперь настала очередь Сета быть перебитым. — Что ты предлагаешь? — Эллисон приподняла одну из свои идеально вычерченных бровей. Нил взвесил все варианты. Мэтт и Дэн будут в порядке, если останутся в Башне вместе с Рене. Кевин будет в безопасности вместе с Дрю и «Сумерки» были безопасным местом для кузенов с тех пор, как те наладили контакт с местными охранниками. Целью Рико наверняка будет максимально ослабить Лисов, при этом не исключив их из чемпионата прежде, чем им удастся сыграть друг против друга. Нилу хватило тупости упомянуть, что в их составе едва хватает игроков, чтобы иметь право участвовать в соревнованиях. Именно что едва. Если у них будет на одного игрока меньше, то они все еще смогут играть, и Рико это знает. Ему никак не удастся заставить Сета и Эллисон остаться в кампусе и если он позволит им действовать самостоятельно, то Нила совершенно не удивит, если один из них так и не вернется, особенно если это будет Сет. — Я думаю, что вам пригодится трезвый водитель, — не-то-чтобы-предположил Нил. Эллисон наклонила голову, задумавшись. — Вы прикалываетесь надо мной, — Сет смотрел то на Эллисон, то на Нила. — Я имею в виду, он уже неплохо принарядился, и мне любопытно, — объявила Эллисон. Сет опустил взгляд на свой телефон, когда прозвенело уведомление. — Знаете что, у меня нет на это времени. Ребята уже нас ждут, так что давайте просто пойдем. — Я подойду через минуту, — Нил вышел из комнаты прежде, чем Сет мог возразить. Он отправился в комнату кузенов, чтобы уведомить их, что он с ними не пойдет. — Смена планов, вы, ребята, езжайте в «Сумерки», я поеду с Сетом и Эллисон. — Я и не знал, что ты теперь их нянька, — приподнял бровь Дрю. Дрю отпустил его, взяв с него обещание позвонить, если что-то случится, но ни он, ни Кевин не выглядели особо довольными ситуацией. Нил рассказал им о том, что Мэтт разрешил им одолжить его пикап и затем он ушел, пообещав увидеться с ними утром.

***

Нил привез их к бару, который на вид оказался не таким уж и плохим. Народу было много, но не было сумасшедшей очереди у входа как в «Сумерках». Нил последовал за Сетом и Эллисон к столику, за которым уже сидело пять человек. Нил узнал одного из мальчиков, он был членом команды чирлидеров с которой он повстречался пару недель назад, и если он помнил правильно, то его звали Ксавьер. Так же за столом сидели двое девушек и двое парней, которых Нил не встречал, или, по крайней мере, не думал, что встречал. — Нил! Рад тебя снова видеть, чувак, — Ксавьер поприветствовал его и обернулся, чтобы взглянуть на одного из парней с явным восторгом на лице. — Джош, это тот парнишка о котором я тебе тогда рассказывал. — Тот который поднял Кристал на смех? — когда Ксавьер кивнул, Джош засмеялся и повернулся к Нилу. — Бро, ты мой герой. — Какого черта, еблан? — Сет выглядел искренне сбитым с толку, и Нил было открыл рот, чтобы попытаться объясниться, но его прервали, не дав сказать и слова. Быть может он и ошибался в том, что знал только Ксавьера, потому что одна из девочек взглянула на него с прищуром и сказала: — Я думаю, что видела тебя раньше, — она, видимо, раздумывала над этим секунду, прежде чем осознание отразилось на ее лице. — С пар по статистике у мистера МакГрау, ты тот мальчик с задних рядов. Что-то сжалось в желудке Нила от того, что его узнал кто-то, кого он сам не узнавал, все время, проведенное в бегах и даже то, что он провел в Гнезде, заставило его свыкнуться с ощущением, что он был слегка невидимым, и было странно услышать напоминание об обратном от незнакомца. — Думаю, я бы запомнил кого-то с таким цветом волос, — Нил взглядом указал на ее электрически-голубые волосы — это был явно запоминающийся оттенок. — Джессика, твоя девушка пугает малого, — сказал один из парней с явным довольством в голосе. Теперь, когда парень указал на это, было понятно, что они в отношениях. Девушка сидела на коленях у Джессики и несмотря на то, что у них были совершенно разные стили, — одна была одета в платье с сумасшедшим дизайном, открывавшем вид на ее забитые татуировками руки, когда как вторая надела официальный пиджак, совпадавший оттенком с ее короткими прямыми черными волосами, — они каким-то образом подходили друг другу. — Заткнись, Даллас, — сказала Джессика с притворным раздражением. — Не слушай их, — продолжила девушка. — И цвет это новая штука. На прошлой паре у меня были волосы светло-фиолетового цвета, не узнаешь? Я Барби Стивенс? — Нил был уверен что это подразумевалось как утверждение, однако прозвучало больше как вопрос с ноткой недоумения. Она, казалось, была шокирована тем, что кто-то мог ее забыть. Нил прокручивал имя в голове на мгновение, пока что-то не соединилось, наконец-то: — Ты оставила мокрую краску на стуле мистера МакГрау на прошлой неделе. Профессор сел на стул, ничего не заметив, и вся группа с трудом сдерживала свой смех, видя, как МакГрау продолжал вести занятие, не замечая, что сзади, на его светло-коричневых брюках, появилось большое красное пятно. Стол взорвался смехом и Барби прокричала что-то о том, что это называется не мокрая краска, а акварель. — Барби художница, — сказала Эллисон, объясняя реакцию Барби на неправильно использованный художественный термин. — Она сама делала все эти эскизы, — Ксавьер указал на татуировки Барби. — Представляешь? — при взгляде на нее он расплылся в ласковой улыбке. — Прости, что не узнал тебя, — сказал Нил. — Я просто гораздо больше знаком с твоим затылком. — Надо было развернуться. Буду держать в голове, — Нил не знал, пошутила ли она, но компания в любом случае рассмеялась. — Ты чумовая, Барбс, — посмеялся Сет. Нил никогда еще не видел его столь расслабленным, это было странно. — Ладно, ребята, следующий раунд за мной, — все за столом радостно воскликнули, когда Эллисон поднялась со своего места. — И ты идешь со мной, — Эллисон указала на него и Нил не видел причины отказаться, так что он послушно встал и последовал за ней к бару. Эллисон сделала заказ и когда бармен удалился его выполнять, переключилась на Нила. — Итак, какого хуя сейчас было? Нил пожал плечами. — О, да брось. Почему ты раньше не сказал мне, что знаком с Лисичками? — запротестовала Эллисон. — Зачем мне было говорить? Не то чтобы мы общались, правда, — рассудил Нил. — С этого момента можем и начать, — Эллисон была шумной, Нил подметил это с первого же дня, и он предположил, что в любом случае не сможет бегать от ее вопросов вечно, так что решил сам задать вопрос. — Я думал, что Сет гомофоб, — Нил слегка наклонил голову в сторону Джессики и Барби. Может он и был гомофобом, но по какой-то причине у него не было никаких претензий к их отношениям. — Он не гомофоб. Я бы не стала тратить с ним время, будь он таковым, поверь мне, — настаивала Эллисон. — Он почти обдурил меня, — сухо ответил Нил, помня, как уничижительно Сет использовал п-слюр в его первую встречу с Лисами. Эллисон вздохнула, слегка раздраженно. — Он просто ведет себя как засранец когда ему некомфортно или когда он завидует. Он использует это потому, что знает, что это парит мон… кузенов. Но на деле ему все равно на их ориентацию. — Он мог бы хотя бы попытаться не быть таким враждебным с ними, мы же команда. — Посмотрите кто заговорил о враждебности, — фыркнула Эллисон. — Туше, — уступил Нил. Он уже открыл было рот, чтобы сказать что-то еще, когда заметил как Джессика целуется, но не с Барби, а с Ксавьером. Барби была все еще там, на коленях у Джессики, и, казалось, ее это совсем не волнует. Нил моргнул в смятении. Он все не так понял? Впрочем, ему не впервой. Эллисон, должно быть, заметила изменения в его лице и повернулась, чтобы посмотреть, что захватило его внимание. Ей не потребовалось много времени, чтобы понять, что именно смутило Нила и она рассмеялась с его выражения лица. — Никогда не слышал о полиамории? — Не думаю, — честно ответил Нил. Он никогда не слышал этот термин, но было несложно догадаться что он означает. Он всегда был заинтересован только в одном человеке, а потому никогда не задумывался о существовании отношений, в которых состоят больше чем два человека. По какой-то причине теперь ему стало любопытно. — Значит, они втроем… — Вообще-то вчетвером. Алекс выпустились в прошлом году и переехали ближе к их работе в Пенсильвании. Они должны были быть тут сейчас, но босс Алекс позвонил из-за какой-то дурацкой экстренной ситуации и им пришлось улететь обратно раньше, чем планировалось, — объяснила Эллисон. Их поднос с напитками и едой был готов прежде, чем Нил успел спросить что-то еще, и они отправились обратно к столу. Остаток вечера был довольно интересным, если Нил был с собой честен. Компания была занимательной и никто не подкалывал Нила за то, что он слишком много молчал. Он оценил это. Спустя пару часов поглощения напитков, — в случае Нила воды, — все решили пойти поиграть в бильярд. Сет сказал, что был слишком пьян, чтобы сыграть нормально, а потому лучше останется за столом. Эллисон пробормотала что-то о том, что он плохой лжец и отправилась к бильярдным столам, оставив Сета и Нила наедине. — Ты заботишься о ней, — сказал Нил прежде, чем смог остановить себя. — Конечно я забочусь, — Сет, возможно, звучал бы более обиженно, если бы его язык не заплетался. — Вы часто ссоритесь, — Нил пожал плечами. Он не был уверен, в какой момент он решил поразмышлять об отношениях Сета с Лисами, но это, видимо, было главной темой вечера. — Я знаю, — проворчал Сет. — Но это не потому что я не забочусь. Во всяком случае, не совсем, — Нил наклонил голову, побуждая его уточнить. — Я забочусь о ней, очень, но не так, как ей бы хотелось, я думаю, — он пару мгновений поиграл со своим полупустым стаканом, размышляя над своими следующими словами. — Эллисон хочется партнера, серьезных отношений, и я стараюсь, правда, но… — Сет взглянул через плечо Нила где, предположительно, была Эллисон. Он притормозил, чтобы глотнуть еще пива. — Я просто не могу. Эллисон — самый важный человек в моей жизни. Она мой лучший друг, и не пойми меня неправильно, секс с ней просто вау, восхитительный, но вся эта штука с парнями-девушками… Я не знаю. Я только знаю, что не хочу ее потерять, я не могу ее потерять. Какое-то время они молчали. Сет казался погруженным в свою пьяную голову, а Нил не знал, что ответить на это. Сет, должно быть, был более пьяным, чем он утверждал, если он рассказал ему так много, и он не был уверен, что если он продолжит эту тему, то не станет слишком навязчивым. Наконец Нил решил произнести: — Никогда не слышал о аромантиках? Сет покачал головой и повернулся к Нилу, с явным вопросом в лице. — Есть больше чем один вид привязанности. Есть сексуальное влечение, о котором говорят больше всего, но есть и романтическое влечение. — А это не одно и то же? — Сет нахмурился. Было ясно, что алкоголь действует на него все больше и больше с каждой минутой, но он все еще был достаточно сфокусирован, чтобы поддерживать беседу. — У некоторых людей они идут рука об руку, но так не у всех. Например, кто-то может быть асексуалом и би-романтиком, — «Или бисексуалом и демиромантиком, как Кевин», — продолжил голос в голове Нила, но он не стал говорить этого вслух. — Погугли, как протрезвеешь, найди что подходит тебе и я думаю, что тебе стоит поговорить с Эллисон о том, к чему ты придешь. Нил на секунду задумался, определил ли Дрю для себя свою ориентацию. Ярлыки подходили не всем, для Нила они не были особо важны, но они явно позволяли проще осознать вещи, когда у тебя были слова, чтобы их описать. Он помнил, как отчаянно выглядел Дрю, когда предположил, что хотел бы поцеловать мальчика, как его голос надломился от ненависти к себе, как он назвал себя зараженным. Они не говорили об этом с тех пор, как он приехал в Пальметто, и Нил надеялся что это значило, что Дрю примирился с самим собой. Сет фыркнул и кивнул. — Кто мог бы подумать, что я закончу тем, что я буду вечером субботы спрашивать совета по отношениям у ребенка. — У ребенка с ключами от машины, так что я был бы поаккуратнее с языком, — в словах Нила не было никакой реальной угрозы. Он не проделал весь этот путь ради того, чтобы кинуть Сета. — Может ты и не такой тупой, как я думал, ебланчик, — фыркнул от смеха Сет. — Может быть.

***

Было уже за четыре часа утра когда компания решила, что пора расходиться. Все отправились своей дорогой, кроме Нила, Сета и Эллисон. Нил вполуха слушал историю, которую рассказывала ему Эллисон, пока они ждали, когда Сет вернется из туалета. Он настоял, что ему необходимо было сходить сейчас, а не ждать, пока они вернутся в общежитие, а иначе он просто взорвется и умрет. Нил устал, Сет и Эллисон не ездили с ними в Райли, в отличии от него. Если бы он не вздремнул с Кевом и Дрю, то вполне мог уснуть за столом. Может от усталости, а может от того, что Рико ничего не предпринял за эти несколько часов, никаких знаков, но это не имело значения. В какой-то момент Нил ослабил свою защиту больше, чем следовало. Прошло быть может пять минут, точно не больше десяти, но он знал, что и этого хватит, чтобы случилось какое-то дерьмо. Сет слишком долго возится. Нил мгновенно вскочил на ноги. — Здесь есть другой туалет? — он указал на дверь на дальней стене. У входа было слишком много людей, чтобы Рико мог нанести удар, к тому же он не видел, чтобы Сет ушел в тот туалет. — Если пройдешь дальше по коридору, увидишь небольшую лестницу, которая ведет к туалету как бы только для персонала. Постоянники все, впрочем, о нем знают, — опьянение Эллисон постепенно сходило на нет, поскольку ее взгляд стал более сфокусированным, и даже слегка настороженным тем, что она разглядела в его лице. — Оставайся здесь, — сказал он Эллисон и отправился туда, куда она указала. Когда Нил добрался до двери, она была закрыта, что лишь подтвердило его дурное предчувствие по поводу всей ситуации. — Он уже проглотил где-то типа половину. Не хватит? — послышался приглушенный дверью встревоженный голос и этого было достаточно, чтобы смотивировать Нила вскрыть замок так быстро, как он только мог. Он зашел в туалет и ему потребовалось лишь мгновение, чтобы осознать происходящее. Сет сидел на полу, прижавшись спиной к стене. Его глаза были практически закрыты, и Нил не был уверен, что он был полностью в сознании. Возле него было двое мужчин, Нил раньше не встречал их, но был уверен что оба были, скорее всего, новобранцами Воронов. Один из них поддерживал Сета в сидячем положении и держал руку на его челюсти, чтобы держать его рот открытым. Другой же держал бутылку воды и маленькую бутылочку, в которой, как предположил Нил, были те же таблетки, что были рассыпаны по полу вокруг них. Нил без колебаний бросил отмычку, выбил ей бутылочку из рук мужчины. Он понял, что был прав, когда из нее на пол посыпались те же таблетки. — Что за нахуй? Чувак, ты кем себя… — Один из предполагаемых Воронов двинулся в сторону Нила, но Нил не дал ему закончить предложение и применил свои знания в борьбе на практике. Он нанёс несколько быстрых ударов в его почку, заставив мужчину согнуться от боли. Нил воспользовался возможностью и врезал ему коленом в левый глаз. Тогда-то до него и добрался второй Ворон. Ему удалось ударить Нила в бровь, прежде чем он ухватил мужчину за предплечье и прокрутил, заставив того простонать от боли. Нил пихнул его в стену, и Ворон не успел повернуть голову прежде, чем его лицо встретилось с бетоном. Его нос издал неприятный звук. Он слышал тяжёлое дыхание Сета, и хотя ему хотелось проверить, как он, ему нужно было для начала выяснить некоторую информацию. — Кто прислал тебя? — голос Нила был таким же острым, как его улыбка, когда он покрепче вжал Ворона в стену. Второй мужчина все ещё лежал на полу, и судя по его дыханию, вырубился от удара по голове. Когда Ворон в ответ лишь проскулил от боли, Нил вытянул из повязки один из своих ножей. Это был метательный нож, но и он прекрасно сгодится для этих целей. Он прижал нож к шее Ворона, достаточно плотно, чтобы тот чувствовал холод металла, но недостаточно, чтобы нанести реальный урон. — Рико, не так ли? Я предлагаю тебе быть честным со мной, иначе я очень расстроюсь. — Нет, нет, он не… — Нил прижал нож ещё плотнее, и трюк сработал. — Ладно, ладно, ладно! Стой! Это был он, но мы не хотели навредить! Пожалуйста, ты должен мне поверить, — Ворон практически всхлипывал. — Он сказал, что если мы хотели доказать свою верность и ценность, то мы должны следовать его приказам, или что-то типа того. Ничего из сказанного не удивило Нила, так что он просто перешёл к следующему вопросу. — Что это за таблетки? Какой они окажут эффект? — Рико не сказал нам, я клянусь! Он сказал только то, что он должен выпить всю банку. В этот момент Нил услышал, как кто-то приближается, так что он быстро спрятал нож, прежде чем ещё раз ударить Ворона и отпустить его. Нил присел на корточки перед своим товарищем по команде, который сидел там же, где он его и нашёл. Голова Сета безвольно склонилась на бок, и с такого близкого расстояния Нил увидел, что его зрачки полностью расширены. Из его рта капала слюна, и он вроде был без сознания, но Нил обязан был попытаться. — Блять, Сет. Ты меня слышишь? — это было все, что он успел сказать прежде чем охрана вошла в туалет. Эллисон шла прямо за ними, и как только она осознала, что происходит, то тут же протолкнулась через охранников. Ну, по крайней мере попыталась. — Сет! — она снова попыталась протиснуться, и когда это не получилось, начала кричать. — Пропустите меня! Там мой парень! Охранник проигнорировал её, вместо этого обратившись к Нилу: — Медленно встань и подними руки так, чтобы мы их видели. — О чем вы нахуй говорите?! Нил не делал этого! Он наш товарищ по команде, срань господня! Он защищал Сета! — Нил ещё никогда не видел Эллисон в такой ярости. Нил лишь вздохнул и подчинился. — Всё в порядке, Эллисон. Они просто выполняют свою работу, — ему не удалось отфильтровать все раздражение из своего тона. — Нихуя не в порядке! Вы все должны… — Вызывайте скорую, — прервал её Нил прежде чем её гнев мог отвлечь их от самого главного. Стоило ему договорить, он услышал приближающийся звук сирен.

***

Медики уложили Сета на носилки и Эллисон с Нилом последовали за ними на улицу. Охрана отпустила Эллисон в машину скорой помощи, но настояли, что Нил должен был остаться для дачи показаний полиции, которая уже была в пути. Эллисон попыталась поспорить, но Нил остановил её прежде, чем она устроила ещё большее шоу, чем уже было. Когда они дошли до машины, Нил снял свои повязки и протянул их Эллисон, жестом подсказывая спрятать их в сумку. — Они не станут тебя досматривать, — объяснил он, и Эллисон с пониманием кивнула. Что-то в её лице подсказало ему, что она заметила его шрамы, но в отличии от других она не дрогнула и не попросила объяснений, а осталась тверда. Нил дёрнул головой в сторону скорой. — Ты нужна ему. Эллисон фыркнула без намёка на смех. — Я знаю, — сказала она и последовала за Сетом. Нил оглянулся и посмотрел на охрану возле него. Он подумал о том, чтобы попросить минутку побыть наедине, но отмел эту мысль ещё до того, как она полностью сформировалась. Вместо этого он просто вытащил телефон из заднего кармана джинс и позвонил. — Нил? — голос Кевина был громким, раз он пытался перекричать громкую музыку «Сумерек». — Ты сказал позвонить, если что-то случится, — вместо приветствия сказал Нил. С того конца провода послышалось движение и музыка становилась все тише и Нил предположил, что Кевин шёл на выход из клуба. — Что случилось? — надрывность в голосе Кевина была столь еле заметной, что Нил бы её и не заметил, если бы не знал Кевина так хорошо. — Есть хорошая и плохая новость. Хорошая новость в том, что все живы, йей! — ему не удалось состроить настолько подбадривающий тон, насколько ему хотелось, и Нил винил в этом припарковавшуюся перед ним в этот момент полицейскую машину. — Плохая же в том… — Сэр, вам необходимо закончить звонок и сесть в машину, чтобы мы могли опросить вас в участке. Офицер, — офицер Ригби, как прочитал Нил на её форме, — вышла из машины подъехавшей к нему, и нисколько не сомневаясь прервала его посреди предложения. Нил уже собирался объяснить Кеву, что происходит, но, очевидно, в этом уже не было необходимости. Кев услышал Ригби. — Тебя там арестовывают что ли? — надрыв в его голосе был теперь ещё более заметным. — Сюрприз? — Нил слегка сморщился, услышав красочный сборник ругательств, изложенных Кевином. — Сэр, я повторять не буду, — настаивала офицер. — Всё в порядке, Кев. — Нил, послушай меня. Даже не вздумай… — Доброй ночи, — он повесил трубку и выключил телефон прежде чем засунуть его обратно в карман. Ригби выглядела невозмутимой. Она сняла наручники с ремня и сказала: — Руки перед собой. Нил вздохнул. — А это обязательно? Я и так с вами поеду, в этом нет необходимости. На мгновение в её лице мелькнуло что-то извиняющееся, но тут же исчезло. — Такова процедура, ничем не могу помочь, — затем, поколебавшись мгновение, из-за чего Нилу подумалось, что она что-то скрывает, добавила, — Мы снимем их как только вас отпустят. Нил сделал так, как ему сказали, передал ей свои вещи и позволил надеть на себя наручники. По дороге в участок он сосчитал до ста и обратно на всех языках, какие знал, в не особо удачной попытке отвлечь себя от прикосновения металла к коже и всех воспоминаний, связанных с наручниками. Офицер Ригби привела его в маленькую комнату, где был только стол и два стула, он присел на один из них и офицер удалилась, пообещав, что скоро кто-нибудь придет его допрашивать. С каждой прошедшей минутой Нилу становилось все тревожней. Может, это от того что он был заключен в наручники и заперт в маленькой темной комнатке, заставлявших его ощущать себя в ловушке, но какой-то инстинкт подсказывал Нилу, что дело было не только в этом. Будь это любой другой день, он быть может перенес бы это легче, но воспоминания о дыхании Рико на его шее и о прижавшемся к нему теле Рико были слишком свежи. Нил становился все более беспокойным. Ему хотелось подняться и ходить кругами по комнате, пошевелить руками или хотя бы подрыгать коленом вверх и вниз, но он не позволял себе ничего из этого. В комнате было зеркало, и Нил подозревал, что это было одно из тех односторонних окон, и на потолке в левом углу была установлена камера. Меньше всего ему нужно было казаться нервным, чтобы полиция использовала это как признак того, что он что-то скрывает. Он ждал. И ждал. И ждал. И вдруг, наконец-то, офицер, которого он не видел раньше, зашел в комнату и закрыл за собой дверь. Он не представился, хотя Нил мог прочесть на его униформе, что он офицер Макензи, прежде чем протянуть ему телефон. И теперь что-то щелкнуло у него в голове, и долгое ожидание обрело смысл. Нил глубоко вдохнул прежде чем взять телефон. Он знал, кто ожидал его на другом конце провода еще до того, как телефон коснулся его уха. — Мой господин, — поздоровался Нил, полностью сконцентрировавшись на том, чтобы не позволить тревоге просочиться в его голос. — Натаниэль, ты ведь знаешь, что я еще не господин, — голос Ичиро звучал почти что довольно. — Я знаю, мой господин. Ичиро испустил смешок, который прозвучал совсем не искренне. — Я бы позвонил раньше, когда узнал о возникшей ситуации, но были некоторые встречи, которые я не мог перенести. Я уверен, что ты поймешь. Нил знал, что это всего лишь очередной властный спектакль. Кто-то должен был доложить Ичиро о его местонахождении и он использовал эту ситуацию, чтобы продемонстрировать, насколько далеко может зайти его семья. Полицейский участок не был чем-то, что Нил не учитывал, и он почувствовал себя слегка глупым от того, что не догадался обо всем раньше. Если бы это был кто-то другой, то Нил возможно рассмеялся бы ему в лицо и попросил бы их не лгать лжецу. Но это был не кто-то, это был Ичиро, так что он изобразил свой лучший вежливый тон и ответил: — Конечно, мой господин. Мне бы не хотелось, чтобы вы сбивались с намеченного пути из-за меня. — Ты говоришь это и тем не менее ты сегодня был особенно хорош в том, чтобы оставить опасных свидетелей. Спина Нила напряглась, и то, что он держал телефон в одной руке, когда вторая безвольно висела в другом браслете наручников никак не помогало. — Если Вы позволите мне так выразиться, мой господин, — Нил немного притормозил, чтобы услышать, заткнет ли его Ичиро, и когда он этого не сделал, то продолжил, — Технически это Рико оставил опасных свидетелей. — Полагаю, ты мог бы так сказать. Очень выгодно для тебя и твоей части сделки, — Ичиро промычал и сделал долгую паузу, будто бы обдумывая, что бы ему сказать, якобы он не определился с этим до того, как позвонил Нилу. Очередная дешевая уловка. — В любом случае, у тебя еще есть время. Посмотрим, удастся ли тебе выполнить порученное в указанные сроки. Если нет… Что же, быть может ты мог бы убедить меня скорректировать условия нашей сделки. Я уверен, что смогу придумать что-то еще, что захочу от тебя, Веснински, — Ичиро практически промурлыкал последнюю часть и впервые, казалось, за много часов, тошнота, которую ощутил Нил, никак не была связана с наручниками. Нил сглотнул комок в горле и сфокусировался на том, чтобы его голос не дрогнул. — Я не думаю, что это будет необходимо, мой господин. — Как я сказал, мы посмотрим, — фыркнул Ичиро и вернулся к своему деловому тону. — Журналисты услышат о том, как эти двое Воронов действовали по своей собственной воле, они не хотели, чтобы с вашим товарищем по команде случилось что-то серьезное, просто они обиделись на тебя за то, как ты разговаривал с их капитаном и не думали, что творят, как и бывает у подростков. Тетсуи свяжется с вашим тренером и расскажет ему все, что ему нужно знать, можешь потом спросить у него. — Я понял, мой господин. — Тебя отпустят как только мы закончим наш разговор. И Нил. — Да, мой господин. — Будь аккуратен с тем, что ты говоришь прессе, — Ичиро повесил трубку и Нил смог вдохнуть немного свободнее. Совсем немного. Нил передал телефон обратно офицеру Макензи и в ответ его наконец освободили из наручников. Его отвели обратно, и когда офицер Ригби заметила его, то подошла к нему и передала пакет, в котором лежали его телефон, кошелек и ключи. Он покинул полицейский участок и тут же встретился с Ваймаком, сидевшим на скамейке в нескольких метрах от дверей. Он курил и выглядел гораздо старше, чем Нил его помнил. — Отлично, они наконец-то тебя выпустили, — Ваймак поднялся, заметив приближение Нила. — Почему так долго? — он немного помолчал и продолжил. — А знаешь, не говори мне. Мне лучше не знать. — Почему вы здесь? — спросил Нил. Ваймак приподнял бровь. — Это я просто проигнорирую. Как ты, малой? И не говори, что в порядке. — Просто устал, — ответ Нила, казалось, не впечатлил Ваймака. — Как Сет? — Все еще в больнице, — вздохнув сказал Ваймак. — Он вне зоны риска, но мы не узнаем об остальных последствиях, пока он не проснется. Нил понимающе кивнул и взглянул на припаркованную машину Ваймака. — Мы поедем туда сейчас? — «Мы» звучит как дофига народу. Я туда поеду, после того как высажу тебя у Лисьей Башни. Не беспокойся за Сета, ему хватит общения, там собрались все старшекурсники. Побеспокойся лучше о себе и позвони Миньярду прежде, чем он совершит что-то бесшабашное. Точно, Кев должно быть рассказал Дрю о всей этой ситуации с арестом. — Которому Миньярду? — спросил Нил просто потому что мог. — Я думаю ты прекрасно знаешь которому, Джостен, — тренер звучал скорее устало, нежели раздраженно. — И ты не усадишь свою хитрую задницу в мою машину пока не позвонишь ему, — сказал он прежде чем отправиться к автомобилю. Нил задумался о том, почему Ваймак так настаивал. Неужели Дрю сделал что-то, пока он был задержан в участке? Это звучало как вполне реалистичный вариант. Нил включил свой телефон и взглянул на время. Он пробыл в участке гребанных два часа, что было чересчур даже для Ичиро. Ваймак что, прождал его на улице все это время? Он подождал пару минут, пока телефон подгружал все сообщения, отправленные ему пока тот был выключен. Пришло несколько сообщений от старшекурсников, много от Кева, короткое «спс» от Эллисон и одно от Дрю. Д: Позвони, когда отпустят. Так Нил и поступил. Гудок прозвучал всего один раз прежде чем Дрю взял трубку. Он ничего не сказал, так что Нил предположил, что должен был сам начать разговор. — Привет, Дрю, — его голос дрожал куда больше, чем имел на то право. Нил был смесью усталости, беспокойства и необходимости сделать что-то в ближайшее время. — Вы там повеселились, ребята? Дрю потребовалась минута, чтобы ответить, и Нил бы спросил, там ли еще он, если бы не услышал как Эндрю, видимо, глубоко затягивается сигаретой. Он представил Дрю, сидящего на заднем дворе дома в Колумбии, курящего, как он делал много раз до этого. — Ты идиот, — медленно произнес Дрю, четко выговаривая каждое слово. Нил услышал, будто возле Дрю как открылась дверь, затем шаги, и затем: — Я принес тебе… Это Нил? — голос Кевина доносился из динамика тихо, но Нил узнал бы его голос везде. Послышалось какое-то движение, а затем «бип», а значит Эндрю, как подумал Нил, переключился на громкую связь. — Идиот, — теперь голос Кевина был громче, и напряжение в нем было очевиднее. Нил фыркнул от того, насколько одинаковыми были их утверждения, и почувствовал, как приличная часть напряжения спала с его плеч, они оба были в порядке, по крайней мере Рико не добрался и до них. — Рад слышать, что ты не упился в слюни, Дэй, — его тон был слегка саркастичным, но это была правда. Нил был рад, что Кеву не пришлось злоупотреблять алкоголем для того чтобы пережить события последних двадцати четырех часов, должно быть, ему это далось с трудом. — Уходишь от темы, — монотонно сказал Дрю в тот же момент, когда Кевин спросил: — Как ты, Джостен? — Я в порядке, — ответил Нил. Кев драматично вздохнул и Дрю сказал: — Да, я готов поставить на то, что когда тебя заперли в маленькой темной комнате твое ментальное состояние волшебным образом улучшилось. Помолчав мгновение Нил добавил: — Еще там были наручники, — его голос звучал гораздо тише, чем он ожидал. Послышался звук, будто бы кто-то топнул по полу, Нил предположил что это был Кев, он почти что мог разглядеть злобу, исходящую от его пронзительных зеленых глаз и напряженной челюсти. Он знал, как сильно Нил ненавидел быть связанным. Со всем тем, что Дрю уже знал, и тем, что, вероятно, прочитал сейчас на лице Кева, ему не потребовалось много времени на то, чтобы принять решение. — Мы приедем через пару часов. — Ладно, — ответил Нил и Дрю положил трубку.

***

Поездка до Лисьей Башни прошла в основном в тишине. Когда они приехали, то Нил выбрался с пассажирского сидения и пошел в Башню. Он лишь прошел через двери и дальше по коридору, чтобы его больше не было видно снаружи. Он подождал, пока не перестал слышать машину Ваймака, прежде чем снова выйти. Ему хватило пребывания в помещении на эту ночь, ему нужен был свежий воздух, нужно было двигаться, он страстно желал позабыть об ощущении металла вокруг его запястий. Он добрался до стадиона и первым делом отправился в туалет, где его вырвало, пока в его голове кружилось слишком много тошнотворных мыслей. Нил какое-то время дрожал на полу в туалете, прежде чем смог собраться и выйти, чтобы пробежать неизвестное количество кругов вокруг поля. Солнце уже взошло, когда зазвонил его телефон. На мгновение он задумался, были ли это Дрю или Кев, позвонившие чтобы сказать, что они уже добрались до общежития и спросить, где был Нил, но они еще не успели добраться с Колумбии, прошло слишком мало времени. Это было странное время для звонка, подумалось Нилу, но как только второй вариант проскользнул у него в голове, Нил тут же взял трубку, не проверяя ни имя, ни номер звонившего. — Жан, — сказал Нил, или же скорее выдохнул. Это должен был быть Жан, с этими шестнадцатичасовыми днями его рутина кардинально отличалась от той, что была у Нила. — Ты бегаешь, или у тебя атака? — спустя маленькую паузу Жан задумался и продолжил так же на французском. — Или и то, и другое? Нил задыхаясь рассмеялся. Спустя столько лет партнерства он не многое мог от него утаить. — Думаю, немного того и другого. Но в основном бегаю. Рико сделал… — Нет. Не считая того, что на тренировке он был как обычно агрессивным козлом, самим собой то есть, он ничего мне не сделал. Я увидел, как он отвел в сторону каких-то первокурсников, как только он вернулся в Гнездо, и я больше их не видел. Учитывая тот дерьмовый концерт, которым стало ваше интервью, и то, как Тетсуи раньше снял Рико с тренировки, я могу предположить, что он сделал что-то, напрямую связанное с Лисами. Ничего не хочешь мне сказать, mon diable rouge? Хорошо, Жан был в порядке. Поведение Нила не навлекло на него беду. Этого, вдобавок к долгой пробежке, было достаточно, чтобы остатки напряжения начали покидать его тело. — Он послал первокурсников в бар, где Сет, Эллисон и их друзья планировали встретиться. — Полагаю, тебе не удалось убедить их пропустить вечеринку? — спросил Жан. — Я попытался, но в конце концов было проще просто пойти вместе с ними. Жан очень глубоко вздохнул. — Что ты натворил, маленький дьявол? — Не надо тут обвинений, я всего лишь убедился, что мои товарищи по команде переживут эту ночь, все-таки в первую очередь это из-за меня Рико напал на них. — Кстати об этом, ругаться с ним на национальном телевидении? Серьезно? Это не самая твоя блестящая идея. — Ты знаешь, почему я так сделал, Жан. Жан молчал какое-то время и Нил терпеливо ждал, пока друг подберет нужные слова. — Знаю. Просто мне хотелось бы, чтобы был другой путь. — Но его нет, так что позволь мне справиться с этим, ладно? — Нил все равно это сделает, но он мог по крайней мере спросить и притвориться, что это имеет значение. — Ладно, — Нил слышал усталость в его голосе. — И, Нил? Спасибо. Они проговорили еще около десяти минут. Они не говорили друг с другом на протяжении практически двух недель, так что они обменялись последними новостями о своих жизнях. Нил рассказал Жану о встрече с чирлидерами и вспомнил спросить у него номер Лу. Жан рассказал ему о том, как проходило начало сезона у Воронов, как приспосабливались первокурсники, также упомянул о том, что ему позвонил Нокс и поздравил с первой победой Воронов в сезоне. И если голос Жана звучал как-то более взволнованно, когда он говорил о троянце, то Нил не стал это как-либо комментировать. Ну, может слегка поддразнил, но только чуточку. Нил уже был возле Лисьей Башни, когда Жан сказал, что ему пора идти. В какой-то момент их разговора Нил начал идти, и ноги сами привели его сюда. Они попрощались и Нил сделал небольшую растяжку прежде чем подниматься в общежитие. Ваймак не соврал. Этаж с комнатами Лисов действительно пустовал, старшекурсники видимо все еще были в больнице, а кузены и Кев все еще не приехали с Колумбии. Нил направился в ванную комнату, даже не взглянув в сторону зеркала. Он принял душ, почистил зубы и переоделся в мешковатую футболку и удобные треники. Он осмотрел свои толстовки, но ни одна из них не была достаточно мешковатой. Нил отдал свои повязки Эллисон, и ему не хотелось видеть шрамы на своих руках. Длинные вертикальные шрамы, практически стоившие ему жизни, сами по себе были плохи, но он не мог вынести вида шрамов, оставленных бесчисленными парами наручников. У Нила возникла идея, где он мог бы раздобыть подходящую толстовку, и последовал ей прежде, чем успел передумать. Подобрав замок к двери в комнату Дрю ему не пришлось долго искать задуманное. Толстовка, которую носил Кев, когда они улеглись все вместе подремать, лежала на его кровати. Нил надел ее. Она была теплой и достаточно большой, чтобы кончаться посередине его бедер, а рукава были такими длинными, что он едва видел кончики своих пальцев. Она все еще пахла духами Кева, но для Нила наиболее заметным был смешанный запах, принадлежавший, несомненно, самому Кеву. Так же она слегка пахла гелем после бритья Дрю. Нил решил, что это идеальный выбор и отправился обратно к себе в комнату. Он пошел на кухню налить себе воды. Нил постоял там немного, взвешивая варианты. Часы на стене показывали полдевятого утра, и Нил никак не мог отправиться в постель и попытаться уснуть, только не когда воспоминания были так близки к поверхности. Нил все еще пытался определиться, когда услышал, как Кев и Дрю беспрепятственно зашли в его комнату, — Нил оставил дверь незапертой, вернувшись после похищения толстовки, — и всего пару секунд спустя они присоединились к нему на кухне. Кев притормозил на пороге, когда как Дрю сразу подошел к нему. Блондин поднял руку и остановился, едва не касаясь лица Нила, ожидая его согласного кивка, прежде чем сократить дистанцию. Прикосновение было слегка колючим, и Нил вспомнил, что получил удар в бровь, ранка от которого едва ли чуть-чуть кровила, и у Нила в голове были вещи поважнее, чем какой-то малюсенький порез. Дрю, кажется, был удовлетворен своим осмотром и переместил ладонь на заднюю сторону шеи Нила и оставил ее там. Нил расслабился от прикосновения. — Ты вообще спал? — спросил Дрю, указав взглядом на мокрые волосы Нила. — А вы? — ввернул Нил. Он быстро осмотрел их и разглядел в них усталость. А еще он заметил, что пока Дрю осматривал его лицо и мокрые волосы, взгляд Кевина замер на украденной вещи. Он молча уставился на него в ответ, с вызовом, побуждая Кева как-то это прокомментировать, и, к его удивлению, он это сделал. — Это моя толстовка? — обвинил его Кев, хотя прозвучало это скорее как вопрос. — Ты вломился к нам в комнату. Дрю повернулся и одарил его невпечатленным взглядом за то, что он констатирует очевидное. — Неа, нашел на обочине, — попытался отшутиться Нил, но вышло как-то слишком мягко. Кев тряхнул головой, будто бы это помогло бы ему сконцентрироваться, но было уже поздно, поскольку Нил, — а возможно и Дрю, — уже заметили легкий румянец на его щеках. — Что за хуйня произошла? Нил рассказал им о том, как Сет слишком долго задерживался в туалете, как Нил пошел его искать, про таблетки и драку, про то как его «арестовали» и забрали в полицейский участок. — Они могли допросить тебя на месте, зачем им было, — Кев прервал свою речь, когда догадался. — Это не дело рук Рико. Нил покачал головой и хватка Дрю стала чуть крепче, когда он понял, что тот имел в виду. — Ичиро, — заключил Дрю. Его глаза подозрительно сощурились, вглядываясь в глаза Нила, и тот почувствовал себя совершенно обнаженным под его прищуром. — Что ты не упомянул о вашей с ним сделке? Нил медленно выдохнул. Не то чтобы он мог и скрывать от них это. — Помните, я сказал вам что я пытался обменяться местами с Жаном, чтобы он выбрался? — когда они в ответ только уставились на него, Нил продолжил. — Как я и сказал, это не сработало. Но я не упомянул, что это не сработало в краткосрочной перспективе. — Ты можешь хоть раз в жизни быть менее загадочным идиотом и объясниться? — Кев приблизился к ним на несколько шагов, чтобы быть рядом с ними, но при этом недостаточно близко, чтобы они почувствовали себя загнанными в угол. — Все что связано с твоей частью сделки звучит именно так, как я тебе и сказал, ты окончательно вышел. Что, тем не менее, не распространяется на меня. Ичиро дал мне год, чтобы доказать, что от Рико больше вреда, чем пользы. Если мне это удастся, то я могу остаться с Лисами и Жан будет освобожден. Если нет, то я уже говорил, что для общественности будет странно, если в Гнезде останется меньше половины Совершенного Состава. — Ты вернешься, чтобы Жан мог выбраться, — произнес Кев, и на лице у него отразилось что-то между осознанием и ужасом. Нил кивнул. — Я пообещал, что вытащу вас двоих любой ценой. Они молчали, пока Дрю и Кев переваривали новую информацию. — Почему ты раньше не рассказал нам об этом? — Не хотел нагружать вас дополнительными заботами. Я и сам могу с этим справиться, правда. — Это не значит, что ты обязан сам справляться, — ответил Дрю и Нил растерял все слова. Он так привык самостоятельно делать все необходимое, чтобы защитить людей, о которых он заботился, что на деле и не рассматривал возможность попросить о помощи. Он внезапно почувствовал себя тупым, если уж он мог довериться кому-то достаточно, чтобы попросить о помощи, так это буквально этим двоим. — Это все еще не объясняет вмешательства Ичиро в попытку передозировки Гордона, — отметил Дрю, когда стало очевидно, что никто ничего говорить не собирался. — Я думаю, что он знал о том, что задумал Рико и отправил кого-то из своих людей, чтобы тот притворился одним из охранников в баре. Я не думаю, что тому было поручено что-то кроме того, чтобы доложить как все прошло, и когда они передали Ичиро, что я тоже там, то он, видимо, решил провернуть абсурдный акт демонстрации силы и заставить меня ждать в полицейском участке, прежде чем позвонить и напомнить о том, что часики все тикают. Я даже не думаю, что мое присутствие в участке как-то фиксировалось. Руки Кева сжались в кулаки, и челюсть Дрю напряглась. — Мы что-нибудь придумаем. Ты остаешься, — констатировал факт Дрю. — Ты Лис, — подтвердил Кев. Нил и не осознавал, насколько сильно ему нужны были эти слова до этого самого момента. Они хотели, чтобы Нил остался как что-то постоянное, а не ненадолго. Когда он только приехал в Пальметто и Лисы приняли его, Нил подумал, что он сможет это сделать, сможет остаться на год и вернуться в Гнездо, что этого будет достаточно. Но с каждым прожитым днем это казалось все менее и менее достаточным. Он хотел быть Лисом, играть бок о бок с Кевом, и чтобы у них за спинами был Дрю. Нил хотел остаться. Он надеялся, что сможет остаться. Он останется, прочитал он во взгляде Дрю и осанке Кева. Кто-то открыл дверь и Дрю убрал руку с шеи Нила, и тот мгновенно заскучал по его теплу. — Эй, Нил, — Мэтт зашел на кухню и моргнул дважды, прежде чем добавил. — И Кевин, и Эндрю, — он не выглядел удивленным или обиженным от того, что никто кроме Нила не поздоровался в ответ. — Чувак, ты герой. Ты знаешь, да? Нил не чувствовал в себе никакого героизма, так что пожал плечами. — Я думал, что ты будешь весь день с Сетом. — Ага, но у него там и так достаточно народу, — Мэтт, казалось, не был убежден своими же словами. — К тому же, я же сказал что подвезу вас, и то окно и другие штуки, разве нет? Если честно, Нил так-то и позабыл об этом. — Точно. — Я бы попозже зашел, но тренер сказал что-то о том, чтобы заскочить в Башню перед обедом и я сообразил, что к тому времени окно лучше бы и поменять, — объяснил Мэтт. Нил все еще не мог привыкнуть к щедрости Мэтта, и ему потребовалось несколько мгновений чтобы выдавить из себя «спасибо», а затем добавить: — Я только обуюсь и можем идти. — Нил, — окликнул его Кев и это прозвучало как протест. — Без обид дружок, но выглядишь ты дерьмово. Ты уверен, что хочешь пойти? — извиняясь поговорил Мэтт. — Он останется здесь. Я поеду с тобой, Бойд, — объявил Дрю. Мэтт поколебался немного, будто ожидая, что Нил возразит или что-то в этом роде, и когда он этого не сделал, — Нил слишком устал чтобы спорить, и судя по интонации Дрю ему бы не удалось легко переубедить его, — то просто сказал: — Ладно. У тебя есть нужные замеры? — Да. — Ладно, — медленно согласился Мэтт. — Буду ждать тебя в машине, как будешь готов. Пока Нил, Кевин. Мэтт вышел из комнаты и они постояли немного в тишине, прежде чем Дрю последовал за ним. Дойдя до двери он обернулся и сказал: — Вам двоим лучше бы быть здесь, когда я вернусь, — Нил мог услышать безмолвное «останься» в его словах. — И поспите. Вы выглядите ужасно. Нил фыркнул. — А тебе стоит купить кофе или что-то типа того, — он сомневался, что он или Кев спали больше него. — Только не покупай энергетик, — начал было возмущаться Кев, но Дрю закрыл за собой дверь до того, как он закончил говорить. Кевин запустил ладонь в волосы и преувеличенно вздохнул, направляясь в гостиную. Нил последовал за ним. Он видел, что напряжение оставалось в плечах Кева с самого его приезда, и тем более, сейчас он был еще более напряжен. — Ты злишься, — указал на очевидное Нил, поскольку это был единственный способ, который он смог придумать, чтобы заставить того говорить. — Конечно я злюсь, Нил, — рявкнул Кев. — А что ты ожидал? Что я буду улыбаться и хохотать от того, что ты лгал с самого приезда в Пальметто? — Мне жаль, ладно? Я уже сказал тебе, я просто не хотел волновать вас чем-то, что вы все равно не сможете изменить. — Почему ты позволил ему иметь столько власти над тобой? Нил знал, что у Кева и Жана были общие подозрения по поводу намерений Ичиро в сторону Нила, но ни один из них их не озвучивал, по крайней мере не в присутствии самого Нила. — Ты знаешь почему. Ты не единственный, кому я дал обещание там, в Гнезде. Тебя я уже вытащил из этой адской дыры, и я не успокоюсь, пока Жан тоже не окажется на свободе, — поспорил Нил, он быстро становился раздраженным. — Но прошлой ночью дело было не в этом. Зачем так рисковать ради не просто кого-нибудь, а именно Гордона? Он не стоит такой херовой ночи, которая была у тебя, не стоит звонка Ичиро, не стоит наручников. — И что, ты бы предпочел, чтобы я оставил его там умирать и затем выйти в сезон без игрока в замене? Ни один из нас не подготовлен играть матчи целиком и ты это знаешь. Нил практически мог видеть разочарование, исходящее от Кева. — Боже, Нил. Я не знаю. Мы бы что-нибудь придумали. Вместе. Почему ты не позволяешь мне помочь тебе? Ты не обязан справляться со всем в одиночку, Нил. Почему ты не видишь, что я здесь? Я здесь ради тебя, и я уверен, что Дрю тоже. Просто… Блять, просто перестань подвергать себя риску, будто бы это какой-то пустяк, я не выношу этого. — Почему тебя это так сильно волнует? Я могу позаботиться о себе. Я знаю как… — Потому что я блять люблю тебя, тупой ты идиот, — почти что выкрикнул Кев. Все сопротивление покинуло Нила. Ему потребовалась пара попыток, прежде чем действительно произнести что-то вслух, он открывал и закрывал рот как дурацкая рыба. Когда он наконец смог собраться с мыслями достаточно, чтобы тупо ляпнуть «да?», то его голос показался ему чересчур сдавленным. Кев пересек комнату в несколько быстрых шагов и поднял руку, чтобы взять лицо Нила в свою ладонь, и Нил ему это позволил. — Я люблю тебя, Нил Джостен, — он звучал так искренне, что Нил не знал, как ему это понимать. — Я знал об этом уже какое-то время, и… Я пойму, если ты не чувствуешь того же, все-таки прошли месяцы с тех пор как мы… Нил накрыл его губы ладонью, чтобы тот умолк. — Я думал… — Нил тряхнул головой, будто этого было бы достаточно, чтобы заставить его мозг функционировать как что-то осмысленное. — Я бы понял, если бы это было чем-то лишь в Гнезде, не то чтобы там у тебя было много вариантов, когда как теперь… — блять, Нил действительно изъяснялся из рук вон плохо, но он надеялся, что Кев поймет, что он имеет в виду. — Но… Ты… Типа, на мой второй день здесь мы согласились сходить на свидание, и ты не поднимал этот вопрос с тех самых пор, так что я подумал… — Свида… Блять. Нил, прости, я… Я ждал, когда тебе снимут швы, а потом тот случай в «Сумерках», а потом мы пошли в кино и, я не знаю, это вроде как ощущалось как свидание, разве нет? В смысле, конечно, Эндрю тоже был с нами, но он типа всегда рядом, разве не так? — Полагаю… — Я знаю, что никто из нас раньше не бывал на настоящем свидании, но разве это не так как в фильмах? Поужинать где-то, а потом кино? Я даже донес тебя до машины. Боже, мы даже лежали в обнимку той ночью, — изумрудные глаза Кева сверкали какими-то искорками, пока он все это перечислял. Что же, Нил должен был признать, что в словах Кева был смысл, правда? — Ты хочешь снова попробовать то, что у нас раньше было? — предположил Нил, и в его голосе смешалась неуверенность и надежда. — Для начала ты должен пообещать, что позволишь мне помочь тебе, Нил. Я серьезно. Что же, это было честно. — Я обещаю. Кев разглядывал его лицо, пока отыскивал нужные слова. — Я не хочу, чтобы было как раньше. Я еще не готов объявить об этом всем, но я правда хочу, чтобы ты был моим парнем, — он еще никогда не слышал, чтобы в голосе Кева было столько чувств. — Если ты хочешь быть со мной? Нил не позволял себе даже мечтать о такой возможности, но он никаким образом не мог отрицать, что хотел этого сейчас. Он кивнул. — Только если ты хочешь быть со мной. Затем его бойфренд улыбнулся и наклонился, нежно поцеловал его в лоб. — Мне все равно, скажем мы остальным или нет, но я не думаю, что нам удастся долго скрывать это от Дрю, — указал Нил, потому что это была правда и по какой-то причине это была первая мысль, пришедшая ему в голову. — Одно дело за раз. Мы разберемся, когда столкнемся с этим. Сейчас давай-ка поспим, чтобы у нас были силы для вечерней тренировки, — Кев потянул его на диван, он достаточно знал Нила, чтобы угадать, что тот не желал быть возле кровати в ближайшее время. — Я начинаю понимать почему Дрю зовет нас наркоманами, — легко посмеялся Нил и Кев фыркнул от смеха. Кев улегся на диван и Нил лег на него сверху, уложив голову туда, где часто билось его сердце и обхватил его торс руками. Его бойфренд в защищающем жесте обхватил его одной рукой через спину, вторую расположил на голове Нила, перебирая его только слегка подсохшие кудри. — И Кев? Кев промычал в ответ, дав ему знать, что он слушает. — Я тоже… я… — Нил глубоко вздохнул и наконец произнес, — И я тебя. — Я знаю, малыш, — Нил мог услышать, как участилось его сердцебиение. — Я знаю.
Примечания:
Отношение автора к критике
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.