Вода и Огонь +142

Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Хеллбой

Основные персонажи:
Моргун, Нуада, Нуала
Пэйринг:
Нуада/НЖП, другие персонажи - новые и уже известные
Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Ангст, Драма, Фэнтези, Мистика, Экшн (action), Мифические существа, Пропущенная сцена
Предупреждения:
Смерть основного персонажа, Насилие, Твинцест, Нецензурная лексика, ОМП, ОЖП, Смерть второстепенного персонажа
Размер:
Макси, 100 страниц, 11 частей
Статус:
заморожен

Награды от читателей:
 
«За юбилейную сотую страницу!» от Лютиен
«Самая лучшая работа!» от Гехейм
Описание:
События, произошедшие за год до случая в аукционном доме, протекающие во время всего действия фильма и уходящие немного вперёд.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
До 8 главы в соавторстве с Хэлле.

9 глава

8 февраля 2014, 22:01
Взбудораженная ожиданием предстоящей вылазки, Энна проснулась ни свет ни заря. Принц уже успел куда-то уйти – впрочем, девушка даже не сомневалась, что эльф, с его способностью оказываться в нужном месте в нужный момент, вернётся как раз вовремя, чтобы успеть собраться.
Девушка потянулась и ненадолго прикрыла глаза, вслушиваясь в тишину: едва заметное движение воздуха в бесконечных подземных лабиринтах, где-то капает вода, разбиваясь о каменный пол, отдалённый гул метро и шорохи шагов сотен людей где-то там - наверху.
Поднявшись, одевшись и умывшись, Энна обнаружила, что Моргуна тоже нет – значит, завтрак пока не светит. Желудок жалобно подал голос, но девушка уже усвоила, что на рынок ей в одиночку лучше не соваться – во избежание нежелательных и слишком тесных контактов.
Кот уютным клубочком индигового меха свернулся в углу кровати, изредка подрагивая во сне и перебирая здоровыми лапками. Вот уж кого отсутствие принца точно не интересовало.
Чтобы отвлечься от урчания в животе, Энна вытащила собранную Лорной сумку – со вчерашнего дня она так и не выкроила времени заглянуть туда. Если сейчас вдруг окажется, что чего-то нужного всё же недостаёт…
Первым делом на свет появилась одежда. Для Энны подруга подобрала синее платье с длинным рукавом и закрытым воротом - строгое, но вполне в духе подобных мероприятий. Нуаде же достались…
- Джинсы… господи… - девушка застонала, представив себе реакцию принца. Он точно снесёт ей голову. А потом найдёт Лорну и снесёт голову и ей тоже. – Ладно, что там дальше? - обречённо пробубнила она себе под нос, вытягивая из сумки оставшиеся вещи.
Всё прочее оказалось не так страшно: почти классическая серая рубашка и жакет. Обувь прилагалась, Энне оставалось лишь надеяться, что размер подойдёт.
«Хорошо, что мне хоть не туфли на высоком каблуке. А то с Лорны бы сталось».
Отложив шмотки в сторону, девушка запустила руку глубже и извлекла пару коробочек с гримом, затем пошарила на дне сумки ещё и с улыбкой вытянула бутылёк с оттеночным шампунем, искренне надеясь, что его действительно хватит – на шевелюру эльфа должно было уйти ненамного меньше, чем на неё саму.
Чтобы не тратить зря времени, Энна решила сперва заняться своим видом.
Забрав волосы заколкой, она удобно устроилась на кровати под самыми лампами и, установив перед собой небольшое зеркало, принялась за лицо.
Тональный крем, пудра, тени, немного туши… Девушку, которая через полчаса посмотрела на Энну из зеркала, вряд ли можно было бы назвать писаной красавицей: таких на дюжину по двенадцать, пройдёт по улице – никто вслед не обернётся, но такой результат её вполне устраивал. Удовлетворённо кивнув своему отражению, она принялась разбирать вещи, откладывая то, что понадобится для преображения эльфа.
К тому времени, как Энна закончила, вернулся принц в сопровождении Моргуна. Тролль утробно заурчал и, протопав своими огромными ножищами к девушке, передал ей свёрток с чем-то тёплым. Развернув, Энна нашла в нём несколько лепёшек из пресного теста с начинкой.
- Спасибо, - поблагодарила она и, устроившись на ступеньке поудобнее, принялась за свой завтрак. Моргун заинтересованно оглядел разложенные вещи и, опять что-то рыкнув, повернулся к Нуаде.
- Я готова начать в любое время, - заметила Энна, доедая первую лепёшку. – Моргун может присмотреть за котом, пока нас не будет?
Принц что-то сказал троллю на своём певучем языке и, когда тот с громким топотом скрылся в тоннеле, подошёл к Энне, коротко кивнув ей. Подойдя к подобранной для него одежде, которую девушка сложила аккуратной стопкой, эльф развернул лежавшие сверху джинсы – и его аж перекосило.
«Ну вот, сейчас скажет «я это не надену», и его снова придётся уламывать», - обречённо подумала Энна. Однако Нуада усилием воли согнал с лица выражение ярости пополам с отвращением, бросил штаны на кровать и повернулся к девушке.
- Если ты готова, можем приступать. Впрочем, как бы ты ни старалась, я едва ли смогу сойти за одного из вас.
«За одного из вас, бррр, как звучит-то!»
- Стоит хотя бы попробовать. Это хороший грим, профессиональный, - Энна постаралась вложить в голос побольше уверенности, которой на самом деле было удручающе мало даже ей самой.
«Правда, сможет ли он скрыть нечеловеческое происхождение принца? Даже если сильно постараться? Вот и узнаем…»
- Если ничего не выйдет – я могу пойти и одна… - осторожно добавила девушка.
- Не можешь, - оборвал её эльф.
«Господи… дай мне терпенья», - взмолилась Энна про себя, а вслух ответила:
- Я знаю. Именно поэтому мы и идём вдвоём. Нуада, я… я понимаю, что тебе не хочется делать этого, но…
- Я не отступаюсь от своих слов, - в голосе эльфа сквозила явственная неприязнь к необходимости выходить на поверхность в таком виде, а уж тем более общаться с людьми. – Давай же скорее закончим с этим.
Энна поспешно запихнула в рот оставшуюся лепёшку и огляделась, прикидывая, где свет падает лучше всего.
- Ты не мог бы сесть на кровать? Там самое светлое место, а я не слишком хорошо вижу, – попросила она, переминаясь с ноги на ногу. – И сними рубашку, – быстро прибавила девушка, немного покраснев и надеясь только, что Нуада не заметит её смущения.
Принц расшнуровал ворот и через голову стянул вышитую чёрным шёлком рубашку. Мышцы на его спине перекатились упругими змеями под нечеловечески-бледной кожей, переползли на плечи, затихли… Замерев, Энна глядела на это, и у неё в голове стучала лишь одна мысль: в какой же момент она вдруг поняла, что эльф – не только загадочное и опасное порождение подземного мира, но ещё и мужчина?
Нуада тем временем устроился на кровати и недоумённо покосился на неё.
- Что-то не так?
- Нет-нет, всё в порядке, - очнулась Энна, заливаясь удушливой краской.
«Нашла время!» - фыркнула она сама на себя и почти уткнулась носом в кисти для макияжа и бесконечную череду баночек и спонжей, молясь в душе, чтобы принц не обратил внимания на её румянец.
Немного успокоившись и приготовив инструменты, девушка склонилась над Нуадой, чувствуя себя под его пристальным взглядом, как школьница перед строгим преподавателем.
«А теперь…» - Энна набрала побольше воздуха и быстро, пока не исчезла решимость, выпалила:
- Тебе нужно покрасить волосы.
На всякий случай она тут же сделала пару шагов назад.
Эльф уставился на девушку, кажется, даже не сразу поняв, что она имеет в виду.
- Крас…
- Я понял, – принц произнёс это так, что у Энны отнялся голос. – У тебя помутился рассудок?
- Я… я… - просипела девушка. – Ну… у людей не бывает таких волос, – проблеяла она, делая ещё полшага назад и чуть не оступаясь.
А потом страх вдруг куда-то исчез – как будто его выключили.
– Поэтому их нужно покрасить, - с непонятно откуда взявшейся уверенностью продолжила она. – Нуада, это необходимо…
- Нет. И не проси, я не…
- А я сказала – надо. Ой… - девушка осеклась и побледнела.
«Чёрт, я его перебила…»
- Она смоется. То же самое, что и у меня. Это всего лишь шампунь… то есть это на неделю. А потом само сойдёт. Я тебе обещаю.
Нуда поднялся с кровати и в свою очередь навис над непутёвой человечкой.
- Ты слышала мой ответ.
- Нет, это ты меня послушай, - Энна так и не поняла, откуда в ней взялась эта уверенность, но решила не терять момент и воспользоваться ею. - Без этого весь прочий грим не будет иметь смысла. Ты будешь слишком выделяться на общем фоне. Ты думаешь – так много беловолосых людей?
«Кажется, сейчас он меня убьёт», - привычно уже подумала девушка – но в этот раз не было ставшего не менее привычным страха. То ли она просто устала бояться, то ли что…
Нуада ещё с минуту продолжал сверлить её глазами.
- Ты понимаешь, о чём просишь? – наконец спросил он.
«А правда – понимаю ли я?»
- Да, - твёрдо ответила она, кивнув. – Это необходимо.
В этот раз молчание эльфа было таким долгим, а взгляд – таким красноречивым, что Энна было подумала – сейчас он наотрез откажется, и придётся весь план выстраивать заново. Но, к её удивлению, Нуада не возразил ни единым словом – лишь вздохнул, снова сел на кровать и повелительно бросил:
- Делай.
Энна быстро кивнула и кинулась к бутылочке с краской. Надев перчатки и устроившись позади принца, она достала расчёску, щёточку и принялась за дело.
Волосы у эльфа были невероятно шелковистые, гладкие, приятные на ощупь, их так и хотелось пропускать сквозь пальцы, наслаждаясь прикосновением…
«Так, Энна, стоп. Тебя не туда заносит».
Лишь только она коснулась его волос, Нуада замер, словно окаменев – кажется, даже дышать перестал, свёл брови и уставился куда-то в угол. Было видно, что, невзирая на нечеловеческий самоконтроль, ему очень большими усилиями удаётся держать себя в руках. Энна, понимая это, старалась поскорее закончить – насколько это было можно, учитывая, что красить кому бы там ни было волосы ей приходилось впервые в жизни.
«На его месте я бы сама себя убила. Как хорошо, что я на своём месте».
Нанеся краску, девушка стянула перчатки, глянула наверх, откуда сочился слабый дневной свет, и попыталась прикинуть время. Прикинуть не получилось даже примерно, и она решила уповать на своё внутреннее чувство времени, надеясь, что оно не подведёт и у принца на голове не получится вместо крашеных волос соломенная мочалка.
Притащив снизу два ведра – одно с водой, другое пустое – Энна решила, что, пожалуй, можно и смывать. Сделав принцу знак наклонить голову над пустой ёмкостью, она снова натянула перчатки и принялась поливать его из ковша, смывая бурую массу и стараясь не думать, что будет, если, например, краска ляжет пятнами, или цвет выйдет какой-нибудь дикий, или…
Однако, вопреки её опасениям, освобождённые от краски волосы приобрели вполне естественный медово-русый цвет. Энна беззвучно выдохнула и довольно улыбнулась.
- Хорошо получилось.
- Ты так считаешь? – отозвался Нуада, с задумчивым видом готового разорвать глотку зверя вертя в пальцах длинную прядь.
Девушка проглотила ответ вместе с улыбкой и лишь молча кивнула эльфу, чтобы тот вернулся обратно на кровать. Пока принц шёл, она разглядывала его спину: напряжённые мышцы, бугристые полосы шрамов… Энна мотнула головой, в который раз за сегодня отгоняя прочь лишние мысли, и взяла в руки коробочку с гримом.
- Эм-ммм… - несколько мгновений ушло на то, чтобы просто набраться смелости и приступить к делу. Дотрагиваться до эльфа было, честно признаться, немного боязно, у неё даже чуть подрагивали пальцы. – Закрой глаза и подними голову.
Принц одарил Энну таким взглядом, что ей невольно стало не по себе. Впрочем, она была уверена, что ему не лучше. Ему, ненавидящему людей, предстояло притвориться одним из них – хоть и ненадолго, но всё же для его терпения это было почти непосильным испытанием. Но Нуада всё-таки закрыл глаза и чуть приподнял подбородок.
Девушка глубоко вдохнула и приступила к делу.
Набрав на палец немного грима, она осторожно провела по лицу эльфа. Всяческих губок, спонжей и других приспособлений для гримировки Лорна положила ей с хорошим запасом, но на такой сложной поверхности лучше работать голыми руками.
Сложная поверхность… Энна старалась думать о принце отстранённо. Получалось не очень. Вернее, совсем не получалось.
Ну какая тут, скажите на милость, отстранённость, когда пальцы скользят по нечеловечески горячей, гладкой коже, по высоким угловатым скулам, по упрямо выдвинутому подбородку, по носу с лёгкой горбинкой, перечёркнутому шрамом…
- Ты часто дышишь, - заметил Нуада, не открывая глаз. Энна отдёрнула руку, покраснев до кончиков ушей.
- Эээ… я просто… - ляпнула она, лихорадочно соображая, как бы выкрутиться. Лучше бы и не выкручивалась: эльф тут же открыл глаза и уставился на неё.
- Что «просто»? Да не бойся, не съем я тебя, - и уголки его губ чуть дрогнули.
«Неужели улыбнулся?! Да нет, наверное, показалось…»
Однако эта мысль придала Энне смелости:
- Скажи, этот шрам… он откуда?
- Семейные знаки, - ответил принц таким тоном, что у девушки сразу отшибло желание что-то переспрашивать.
- Я-ясно… - пробормотала она, вновь хватаясь за баночку с гримом. «Господи, ты ведёшь себя, как дура, что с тобой? Ну-ка сосредоточься!»
Сейчас ей предстояла едва ли не самая сложная часть работы – надо было как-то замаскировать эти приметные шрамы.
Через полчаса Энна немного отодвинулась и критически оглядела результат своих трудов. До полной незаметности, разумеется, шрам закрасить не удалось – но теперь он был заметен лишь если смотреть на лицо эльфа снизу и под определённым углом. Рассудив, что с такого ракурса на него вряд ли кто-то будет пристально глазеть, девушка вернулась к прерванному занятию.
Аккуратно разгладить слой грима на лбу, стараясь не испачкать корни волос… обвести пальцем чуть приострённые уши, мельком подумав: «И вовсе они не такие лопухи, как на иллюстрациях к фэнтези рисуют»… чуть помедлить, прежде чем взяться накладывать краску на губы – узкие, но правильных очертаний и нечеловеческого чёрного цвета… провести сверху вниз по шее, там, где под кожей, чуть толкаясь в пальцы, бьётся теплая жилка…
Сейчас, с запрокинутой головой и закрытыми глазами, эльф казался на удивление беззащитным и уязвимым. Разумеется, Энна сознавала, что это всего лишь иллюзия: в любой момент эта видимая расслабленность может смениться рывком, стремительным и внезапным, словно разворот стальной пружины… но пока Нуада сидел неподвижно, позволяя её рукам скользить по его коже и превращать его в подобие тех, кого он так яро ненавидел.
«Он действительно настолько доверяет мне?» - Энна аж кисточку опустила от внезапно ошарашившей её мысли. И сама себе ответила: «Похоже, что да».
Когда это случилось? Когда едва сдерживаемая враждебность успела перерасти в эту – не дружбу, пока ещё нет, но всё же некое сдержанное сближение?
«Стоп. Ты опять не о том думаешь».
Она в последний раз оглядела свою работу, стараясь заметить мельчайшие недочёты. Пожалуй, на этом можно и остановиться. Теперь последний штрих…
Энна отложила кисть и, порывшись в куче вещей, извлекла небольшую коробочку. Отложила её в сторону, вымыла как следует руки и лишь тогда открутила маленькую круглую крышку.
«Вот сейчас и проверим, насколько он мне доверяет».
- Нуада.
Дождавшись, пока принц откроет глаза, она продемонстрировала ему коробочку:
- Это линзы. Такие тонкие цветные плёночки, они скроют твой цвет глаз – у людей такого не бывает. Их надо вставить в глаза. Поэтому постарайся не шевелиться и смотреть прямо на меня.
Медленно, так, чтобы эльф видел каждое её движение, девушка установила линзы на положенное место. В памяти всплыло: именно так Нэд учил её обращаться с незнакомыми собаками – медленно, спокойно, чтобы зверь видел каждое твоё движение и не заподозрил вдруг в них агрессии.
Уфф. Дело закончено, можно выдохнуть.
- Всё, - Энна внезапно обнаружила, что у неё напрочь пересохло в горле. Она прокашлялась и продолжила: - Можешь одеваться.
И, не дожидаясь, пока взгляд, заворожённый движениями одевающегося принца, снова завязнет на нём, сгребла с кровати своё платье и почти бегом унеслась за колонну – тоже переодеться.
Энна уже и забыла, когда в последний раз надевала платье. Это случалось редко, лишь по праздникам – и теперь, в этом оторванном от человеческого мира подземелье, прикосновение мягкой, струящейся ткани стало словно отголоском прошлого. Девушка вдруг почувствовала, как у неё на глазах выступили слёзы.
Впрочем, она тут же отогнала минутную слабость и решительно вытерла глаза. Некогда раскисать. Пора действовать.
Расправив складки платья, девушка провела рукой по волосам, убирая выбившуюся прядь.
- Чёрт, – шёпотом ругнулась она, еле успев поймать скользнувшую вниз заколку. Склонившись над отвалившимся замочком, едва слышно звякнувшим по камням, она выпрямилась и досадно поморщилась, понимая, что придётся быстро чинить. Волосы разметались по плечам и настырно лезли в лицо.
Когда девушка вышла из-за колонны, уже успевший переодеться Нуада поднял на неё взгляд и вдруг застыл, словно призрака увидел.
- Нуада? – чуть испуганно позвала Энна, растерянно замерев с почти что собранной обратно заколкой.
«Что это с ним?»
Но принц, ничего не ответив, лишь провёл рукой по лицу, будто стирая наваждение, и по-кошачьи бесшумно спрыгнул с возвышения.
***
Всю дорогу наверх между ними висело напряжённое молчание, и Энна отнюдь не стремилась его нарушать, не желая испытывать, на сколько ещё хватит эльфийского терпения.
Старая железная дверь, покрытая разводами ржавчины, к её удивлению, открылась без скрипа, и холодный октябрьский ветер, ударивший в лицо, пробрал Энну до костей. Девушка вздрогнула, обхватив себя руками: лёгкое платье от холода почти не защищало. Хорошо, что переулок, куда вывела их дверь, был почти рядом с музеем. А ещё повезло, что он был совершенно безлюден. Здесь им никто не помешает осмотреться и собраться с силами.
«Точнее, с духом».
Девушка поправила платье и посмотрела на эльфа. От него волнами расходились неприязнь и готовность перерезать глотку любому, кто попадётся им на пути.
- Нуада, идём…
Она не осмелилась взять его за руку, поэтому просто пошла рядом, чувствуя, как с каждым шагом её сердце бьётся всё чаще и чаще.
А потом переулок влился в широкую улицу с оживлённым движением, и суматоха большого города сразу навалилась на них. Энна невольно призналась себе, что внизу, на рынке, она чувствовала себя даже как-то уютнее. Она и прежде-то нечасто появлялась в местах скопления людей, а уж теперь, после стольких дней в обществе немногословного Моргуна и не менее молчаливого принца…
«Наверное, ему сейчас куда хуже».
Энна глянула на замершего эльфа и, схватив его за руку, пока тот не успел опомниться и убрать её, быстро потащила из толпы к музею, молясь, чтобы он вдруг не развернулся и не ушёл обратно.
- Что ты делаешь? – прошипел Нуада, выдёргивая руку.
Он осмотрел толпу, скривился, точно увидел грязь, и перевёл взгляд на здание.
- Это здесь?
- Да, - Энна внимательно посмотрела на него. – Нуада, ты ещё можешь вернуться…
- Нет, - он приковал её к месту взглядом. – Ты сделаешь, что хотела.
Девушка молча кивнула. Что ж – музей так музей.
- Тогда идём. И… я возьму тебя под руку, - она тут же поторопилась продолжить, - чтобы никто не подошёл к тебе с каким-нибудь вопросом.
«Какого чёрта?! Мне надоело бояться обидеть его».
Она вздохнула и, взяв принца под руку под его хмурым взглядом, повела его ко входу в музей.
Большой холл с ионическими колоннами. Высокие своды. Встречающий вошедших двухметровый сфинкс.
И – люди. Столько людей, сколько она не видела уже, наверное, пару лет.
Нуада встал на пороге, словно сам обратился в статую. Энна почувствовала, как напряглось всё его тело, как неуловимо изменилась осанка. Охотник готовился войти прямо в логово зверя.
Девушка уже собиралась было подтолкнуть его - но эльф уже двинулся вперёд неспешным, но широким шагом. Прицепившейся к его локтю Энне ничего не оставалось, кроме как постараться не отставать.
«Только бы никто не подошёл, никто не узнал и не заговорил со мной… Да где же этот зал?»
Нужный указатель отыскался прямо перед носом – от волнения девушка умудрилась его не заметить.
Приближаясь к стоящей у входа в зал охране, Энна внутренне вся напряглась, невольно крепче сжимая руку эльфа и чувствуя, как и его мышцы напряжены под тканью жакета. Однако прошли они без проблем.
И тут же оказались в невероятно многолюдном городе стеклянных ящиков.
- Нам повезло, - прокомментировала Энна, мельком оглядываясь на охрану. – Будь выставка по приглашениям, мы не смогли бы на неё попасть. Не так просто.
Принц промолчал, но девушка и не ждала от него ответа, углубившись в рассматривание экспонатов. Большинство было ей внове, некоторые узнавались - когда-то они прошли через её руки, и девушка чуть заметно кивала им, как старым знакомым. Эти мимолётные встречи успокаивали. Вещи - древние, пережившие не один век, потёртые временем - казались ей более надёжными и заслуживающими доверия, чем многие люди.
Или же нелюди.
Задняя стенка стеклянных витрин была зеркальной, чтобы каждый экспонат можно было разглядеть и с обратной стороны, и в этих зеркалах Энна увидела двоих – высокого хмурого мужчину и девушку в длинном синем платье. Золотистые волосы у обоих - у неё чуть светлее, у него потемней - убраны в одинаковые хвосты, взгляды сосредоточенны, лица неулыбчивы. Отражения, больше похожие друг на друга, чем на тех, кого отражают.
По крайней мере, на них никто не смотрел, не подвергал пристальному вниманию, и вообще – народ всячески игнорировал загримированного принца и девушку-альбиноса. Энна даже немного расслабилась.
А потом вдруг увидела её.
- Нуада, - тихо позвала она, кивая на стеклянный куб, в котором на тёмно-синем сукне стояла уже знакомая ей шкатулка.
- Это она?
- Да… - девушка уверенно кивнула и, стараясь не ускорять шага, подошла к тумбе.
Когда она приблизилась, камень как будто стал переливаться, и девушка поспешила отступить немного назад.
- Надо быстро посмотреть, не найдётся ли здесь ещё что-нибудь, и уходить от…
- Энн! – раздалось вдруг откуда-то сбоку, и девушка обмерла на месте, чувствуя, как краска сходит с её лица. Её имя произнесли негромко, но ей показалось – проорали на весь зал. – Энн, это ведь ты?
Мужчина средних лет с серыми глазами и тёмными немного взлохмаченными волосами остановился рядом с девушкой, радостно улыбаясь ей.
- Странно выглядишь, – он чуть нахмурился. – Это такой розыгрыш?
- О, привет, Ричард, - она неловко кашлянула, моля всех богов скопом, чтобы нежданный приятель поскорее свалил куда-нибудь подальше. Нуада рядом с ней предостерегающе напрягся, точно готовый перебить тут всех и каждого. И особенно стоящего перед ними смертного. – Это… это Ник, мой брат, – она бегло улыбнулась другу, крепче сжимая руку принца и не понимая, отчего его взгляд вдруг сделался каким-то странно-пустым.
- У тебя есть брат? – удивился Ричард, протягивая замершему на месте эльфу руку для приветствия, на что тот с непониманием и презрением отреагировал одним лишь взглядом. – Впервые об этом слышу. Я думал, что…
- Рич, мы бы хотели остаться одни. Прости, - она покачала головой. – Давай как-нибудь в следующий раз, ладно? Прошу. Только без обид. Пожалуйста…
- Ну ладно, – мужчина озадаченно нахмурился и пожал плечами, опуская руку. – Эм… позвони мне как-нибудь, я давно хотел пригласить тебя на чашечку кофе.
«Это, конечно, приятно, но как-то совсем некстати».
- Да. Конечно. Счастливо.
- И тебе всего хорошего.
Мужчина кивнул спутнику Энны, поцеловал её в щёку, быстро наклонившись, и моментально исчез, смешавшись с толпой.
- Ф-фух… пронесло, – девушка прикрыла глаза, облегчённо выдыхая. – Прости, не ожидала, что меня кто-то узнает…
- Почему ты назвала меня своим братом? – очень, очень спокойным голосом, не обещавшим ничего хорошего, спросил принц.
- А мне надо было сказать, что ты эльфийский принц Нуада Серебряное Копьё? – фыркнула она. - Боюсь, Рич не переварил бы такой информации, – она глянула на эльфа. – Прости. Просто первое, что пришло в голову.
Тут Энна заметила, что Нуада почти не слушает её, пристально уставившись на что-то за её плечом. Обернувшись, она проследила за взглядом принца.
- Там… ты что-то увидел?
Он кивнул.
- Знакомая вещь.
Эльф обошёл пару, застрявшую возле какой-то вазы в античном стиле, и остановился перед постаментом, на котором серебристо поблёскивали клинки самых разных форм: прямые узкие эстоки, волнистые крисы, тяжёлые трёхгранные шпаги...
«Ну да. Как и все мужчины испытывает слабость к колюще-режущему», - про себя улыбнулась девушка.
- Старый подарок, я совсем недавно лишился его, - принц кивнул на один из кинжалов с рукоятью, украшенной переплетением цветочных узоров.
«Потерял? Или оставил в трупе врага? Нет, не надо сейчас думать об этом…»
Нуада рассеянно скользнул взглядом по витрине.
- Больше я здесь ничего не узнаю.
Энна осмотрелась. Что ж, Нуада всё же был прав. Им всё равно придётся идти к Блэкмуру, все ответы у него.
- Тогда нам лучше уходить отсюда.
Они ещё немного побродили между экспонатами, останавливаясь то у одной, то у другой витрины, а потом так же неторопливо, не привлекая внимания, вышли из выставочного зала.
…Когда людской поток остался позади, а тяжёлая металлическая дверь закрылась за ними, девушка почувствовала, что вся трясётся от волнения.
Она устало прислонилась к стене туннеля и посмотрела на Нуаду.
- Всё в порядке?
Эльф не удостоил Энну даже взгляда.
- От этого похода не было никого толка. Надо было сразу идти к Блэкмуру. Мы рисковали.
Девушка развела руками.
- Прости, но я как-то не привыкла угрожать людям, пока не убедилась в их вине.
- Ты подвергла нас опасности, - он развернулся и пошёл по туннелю так быстро, что девушка едва за ним поспевала.
- Я не люблю убийства и угрозы, - упрямо проговорила Энна ему в спину.
Принц, не оборачиваясь, мотнул головой.
- Только в этот раз речь идёт о твоей жизни. Подумай об этом.