Вода и Огонь +137

Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Хеллбой

Основные персонажи:
Моргун, Нуада, Нуала
Пэйринг:
Нуада/НЖП, другие персонажи - новые и уже известные
Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Ангст, Драма, Фэнтези, Мистика, Экшн (action), Мифические существа, Пропущенная сцена
Предупреждения:
Смерть основного персонажа, Насилие, Твинцест, Нецензурная лексика, ОМП, ОЖП, Смерть второстепенного персонажа
Размер:
Макси, 100 страниц, 11 частей
Статус:
заморожен

Награды от читателей:
 
«За юбилейную сотую страницу!» от Лютиен
«Самая лучшая работа!» от Гехейм
Описание:
События, произошедшие за год до случая в аукционном доме, протекающие во время всего действия фильма и уходящие немного вперёд.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
До 8 главы в соавторстве с Хэлле.

10 глава

8 февраля 2014, 22:01
Энна проснулась от лёгкого прикосновения – Нуада просто положил ладонь ей на плечо и тут же убрал руку. Но даже этого ей хватило, чтобы остатки сна мгновенно слетели: от близости предстоящей вылазки нервы звенели, точно натянутые струны. Кажется, можно было уже и привыкнуть – столько раз за эти дни ей приходилось рисковать. А вот не привыкалось.
- Одевайся, - всё внимание эльфа было сосредоточено на хитрой петле, которую он выписывал в воздухе наконечником копья; Энну он не удостоил даже взглядом. – Мы выходим.
Девушка ничего не ответила - помотала головой, окончательно прогоняя сонливость, встала и принялась собираться
- Мы всё же пойдём под землёй? – спросила она, когда, умывшись, спустилась по лестнице к принцу.
- Я уже сказал, что подземные тропы так далеко не идут. Нам придётся подняться на поверхность. - Он внезапно развернулся к Энне одним слитным движением – не поймёшь, то ли пируэт, то ли атака, - и девушка невольно отшатнулась. Нуада посмотрел на неё, слегка сощурившись. - У тебя, помнится, была какая-то идея, - его голос был ровным, но Энне отчего-то почудилась в нём насмешка. – Говори.
Девушка задумчиво прикусила губу.
«Согласится ли?.. Да, это, конечно, не прогулка в человеческом гриме в музей, полный ненавистных ему людей, но не окажется ли оно последней каплей, на которую эльфийского терпения уже не хватит?..»
Впрочем, не человеку гадать, как далеко простирается эльфийское терпение.
- У меня есть мотоцикл, - начала Энна. - То есть я умею ездить на мотоцикле! - быстро поправилась она, пряча под мышки озябшие пальцы. – Если мы… одолжим, – это слово она специально выделила, - у кого-нибудь мотоцикл, то я смогу…
Под пристальным взглядом Нуады её голос увял окончательно. Лицо эльфа сейчас напоминало белокаменную маску, но огонь, пылавший в глазах, отчётливо наводил на мысль, что ещё слово - и копьё окажется у её горла.
- Мотоцикл, - ровно произнёс он.
Энна вздохнула и покачала головой.
- Послушай, я понимаю, как это звучит. Но я хорошо езжу, поверь. Даже более чем хорошо. Да, поход на выставку оказался безрезультатным, но сейчас я предлагаю совсем иное. Это просто средство, чтобы добраться до места. Ведь не можем же мы идти пешком? – Энна понимала, что, пытаясь сказать побольше, пока Нуада её не прервал, начала тараторить, но ей очень хотелось убедить принца. - К тому же на магистрали очень активное движение, а за городом, наоборот, почти нет транспорта – и там, и там на нас не обратят внимания.
- Я понял, - бросил Нуада, кладя копьё на плечо и снова отворачиваясь.
«Да что ж такое-то… и что теперь?»
- Нуада? - осторожно окликнула его Энна. – Так что ты решишь?
Тот оглянулся на неё.
- Сперва выйдем на поверхность.
Девушка вновь вздохнула и замерла на месте, ожидая пока принц отдаст последние указания Моргуну. Тролль кивнул ему в ответ, сунул в руки Энны горшок с чем-то ароматным и утопал по одному из коридоров. Энна приподняла крышку – внутри был очередной странный суп. Ей не оставалось ничего, кроме как на ходу выхлебать чуть фосфоресцирующую жижу. Отставив грязную тару в сторону, она как раз успела догнать Нуаду, когда тот был уже у края лестницы.
«Так и несварение можно заработать».
Принц шёл вперёд, не сбавляя темпа, и Энне приходилось периодически переходить на лёгкий бег, чтобы поспевать за ним. Тоннель, в который они свернули с основного хода, постепенно становился всё уже, так что скоро она стала задевать плечами торчащие по бокам грибы, корни и наросты. Эльф же шёл вперёд безо всяких затруднений.
«Должно быть, он часто пользуется всеми этими тропами, раз может идти так легко. Не представляю – как можно жить здесь…»
Сама она уже немного запыхалась, раздражаясь с каждым шагом всё сильнее, особенно когда очередной корень пытался зацепиться за её одежду или волосы. Энна ещё раз бросила взгляд на идущего впереди эльфа и едва слышно вздохнула, остановив взгляд на его спине.
«Да…»
К чему именно относилось это «да», она осознать не успела, потому что чуть в эту самую спину не врезалась. Энна осторожно выглянула из-за плеча принца, упираясь взглядом в причину остановки. Эльф замер перед старой и изъеденной ржой железной дверью, её кромка была едва видна среди обступивших мхов и переплетений корней. Будь Энна здесь одна – ни за что не заметила бы.
Нуада взялся за отсыревшую ручку и дёрнул на себя. Дверь неохотно, но подалась, открывшись со страшным скрипом и лишь наполовину, но этого было вполне достаточно, чтобы они по одному могли протиснуться в образовавшуюся щель.
- Проходи, - бросил принц, пропуская Энну вперёд.
Сам он вышел следом, после чего всё с тем же жутким скрипом закрыл дверь. Обернувшись, Энна с удивлением обнаружила, что и с этой стороны, за мхом и полипами на сырой кирпичной кладке, тайного прохода совсем не видно, несмотря на тусклую люминесцентную лампу под потолком.
Сморгнув, она двинулась вперёд по какому-то очень похожему на старую ремонтную мастерскую помещению: повсюду валялись гнутые трубы, битое стекло и обрывки проводов. Кирпичная крошка, скрипящая под ногами, ровным слоем усеяла пол, перемежаясь с мелкими лужами, образовавшимися под прорванными трубами водостоков. Если когда-то здесь и работали люди, то было это очень давно.
«Надеюсь, что и поблизости никого нет».
Энна невольно дотронулась до почти зажившего плеча: вновь попасть в подобную той передрягу ей не хотелось. Но пока везло (а может, Нуада просто очень хорошо всё просчитывал), по пути наружу им никто не встретился.
Девушка облегчённо вздохнула, когда они, наконец, вышли на улицу. Ночной воздух бодрил, и Энна позволила себе слабость - подставила лицо лёгкому ветерку, немного прикрыв глаза. Слишком уж разительно всё здесь, наверху, отличалось от застывшего мира подземелий.
Ещё пара недель «в гостях» у эльфийского принца, и она начнёт действительно скучать по ночному городу: такому, какой он здесь – на поверхности.
Вздохнув и вновь вернувшись в реальность, Энна осмотрелась: они стояли на неширокой улочке, с которой виднелся длинный переулок, ветвящийся на два, ведущих к разным дворам. Одинокий фонарь в нескольких метрах от них мигал рыжим светом, едва разгоняющим темноту вокруг. Нуада, не теряя времени, пошёл вдоль улицы, прячась в тени – да так, что Энна едва могла видеть его, - направляясь к тому дворику, в котором было темнее.
- Нуада? – решилась тихо спросить девушка, когда вокруг стало так темно, что она почувствовала себя почти слепой. – Что мы делаем?
Принц остановился, подождал, пока она поравняется с ним, и кивнул на что-то за невысоким ограждением с калиткой на чисто символическом замке-защёлке.
- Эти тебе подойдут? – негромко спросил он, и от его тихого низкого голоса у девушки по спине побежали мурашки.
Она осторожно прошла вперёд, рассматривая то, на что ей показывал эльф.
- Если честно – я не вижу так же хорошо в темноте, как ты, - призналась она. – Минутку.
Энна приподнялась на носочках и вытянула шею, заглядывая во двор поверх прутьев ограды.
- Ооо… - выдохнула она, увидев, наконец, стоящие в ряд мотоциклы под полиэстеровыми водонепроницаемыми чехлами. Фонарь удачно светил только в сторону подъездной дороги, ведущей к маленькой парковке, минуя задёрнутые плотными шторами окна жилого дома напротив. - Так мы всё же?.. – она повернулась к Нуаде.
- Да, – прервал он её, явно недовольный.
«Боже. Мы воруем мотоцикл. Я ворую мотоцикл. Что сказал бы Нэд?! Впрочем, он мог бы сказать, что так и надо, с него бы сталось».
- Тогда мне нужны ключи, – Энна посмотрела на принца, встречая его обжигающий взгляд. – Без ключей я не смогу завести мотоцикл.
- Тогда мы выберем иной путь.
- Нет! – яростно зашептала девушка, ловя его руку и сразу выпуская её, почувствовав холодную сталь у своего горла. – Давай подождём, - тихо предложила она, стараясь не шевелиться. – Совсем немного. Тут есть свободные парковочные места: мотоциклисты любят поколесить ночью, вполне возможно, что кто-то ещё приедет.
Нуада отвернулся от неё и посмотрел на парковку долгим изучающим взглядом. Убрав оружие, отошёл обратно в тень, потянув Энну за собой.
- Мы будем ждать. Но недолго.
Она кивнула, довольная этой маленькой победой.
Ждать и правда пришлось довольно долго. Но в тот момент, когда терпение Нуады, казалось, подошло к концу, с соседней улицы послышались звуки мотора.
«Чтобы мне всегда так везло», - облегчённо подумала Энна, сжимая и разжимая озябшие пальцы.
Мотоциклист был один. Он выехал из-за поворота, осветив переулок яркими фарами, снизил скорость и вскоре притормозил, чтобы открыть калитку. Нуада оставался на месте, и Энна решила, что он ждёт, пока водитель въедет на парковку: там было меньше света, а значит, меньше вероятность того, что кто-то их увидит.
Так и было: стоило мотоциклисту остановиться и снять шлем, эльф метнулся вперёд, нанося ему ревком копья тяжёлый удар по голове. Глухой звук падения тела разрезал тишину двора, так что Энне показалось, будто их слышно на другой стороне Манхэттена.
- О, господи! - игнорируя опасность быть замеченной, она выскочила из своего укрытия и, подбежав к лежащему на земле мужчине, опустилась рядом с ним на колени. Вид крови на его лице сперва парализовал её, а потом разозлил. - Ты! Нуада, ты не можешь… – и осеклась, напоровшись на его взгляд: в том и дело, что он-то как раз мог. Она сжала губы и вновь опустила глаза на водителя, дрожащими пальцами нащупывая слабый пульс. - Жив… - Энна испытала такое облегчение, что едва не упала прямо здесь: одно дело – избавляться от тех, кто хочет тебя убить, и совсем иное – от простых людей. – Нуада, так нельзя…
- Тебе ещё нужны ключи? - резко прервал её принц, оглядываясь вокруг: не зажглись ли окна в соседнем доме, не наблюдают ли за ними?
Энна вздрогнула, с трудом приходя в себя. Её колотило, но сейчас действительно нельзя было медлить, так что угрызения совести стоило оставить на потом.
- Нет… нет, они на мотоцикле, - нависнув над лежащим мужчиной, она принялась шарить по карманам его куртки.
- Тогда что ты делаешь?
Энна нашла бумажник и, изучив удостоверение личности, быстро достала несколько купюр, пряча их в карман своих штанов.
- Деньги могут пригодиться нам по пути. К тому же я не могу просто так взять чужую вещь – надо знать, кому потом возвращать байк… А!
Нуада за плечо вздёрнул её на ноги и толкнул к мотоциклу.
- На это нет времени.
- На это - есть! – яростно зашептала в ответ Энна. Вытащив ключи, она прошла к багажнику мотоцикла и открыла большой туристический кофр, изучая его содержимое. – Держи, - она вынула шлем и протянула его Нуаде. - Я хорошо вожу, но лучше надень, это убережёт глаза от ветра и мусора.
Эльф повертел шлем в руках, сжал его, чуть ли не до треска в крепком пластике и… надел.
«Отлично, дело за малым».
Закрыв кофр, Энна склонилась над мотоциклистом, чувствуя себя почти мародёром.
«Прости, парень».
Сняв с него перчатки и шлем, она быстро надела последний и перекинула ногу через сиденье мотоцикла, берясь за руль.
- Ты точно сможешь управлять им? – спросил Нуада с явным недоверием в голосе.
Энна уверенно кивнула и натянула великоватые ей перчатки.
- У меня в гараже стоит похожий, так что управлюсь.
«Неужели, наконец, нашлось то, что я действительно умею делать лучше него?»
- Держись крепче, - она чувствовала себя очень странно, разговаривая с эльфом в подобной манере. И ещё более странно было то, что он ничего не ответил, просто сел позади неё, крепко обхватив руками за пояс. - Едем.
Энна вставила ключ в замок зажигания, плавно повернула его, проверила индикатор переключения передач, и затем нажала на кнопку стартера, заводя мотор. В следующее мгновение она сорвалась с места. Чуть не мазнув на повороте коленями по земле, вылетела на соседнюю улицу и, только проехав пару кварталов, остановилась, наконец, чтобы перевести дух и сориентироваться. В крови гулял адреналин, даже немного подрагивали от волнения пальцы. Ей никогда раньше не приходилось красть, но на смену страху, вине и неловкости, стоило ей оказаться в привычной стихии, пришло возбуждение и где-то даже азарт.
- Ну, хорошо. Сейчас мне нужно понять – где мы, - Энна осмотрелась. – Куда ехать…
Она облегчённо выдохнула, выглядев вдалеке между домами знакомые очертания Бруклинского моста.
- Уверена, что это нужное направление?
- Да, - Энна кивнула и, опустив стекло шлема, вновь двинулась вперёд.
Нуада обхватил её за талию – крепко, но так, что это не мешало ей дышать. Впрочем, Энна не могла его винить: не каждый человек решился бы прокатиться на такой скорости, что уж говорить об эльфе с ненавистью ко всему людскому.
Через несколько минут возбуждение улеглось, и Энна немного успокоилась. Теперь она думала лишь о том, чтобы хозяин мотоцикла не пришёл в себя слишком быстро и не позвонил в полицию. Ситуация и так была не из лёгких, а она хоть и хорошо водила, от полицейской машины могла и не удрать.
С трудом заставив себя задвинуть эти мысли поглубже, Энна переключилась на дорогу - просто наслаждалась скоростью и хоть и иллюзорным, но всё же ощущением свободы. Руки на её поясе сжались сильнее, когда на очередном повороте она заложила крутой вираж, забыв на мгновенье, что сейчас не одна и такими трюками лучше не баловаться. Горячее – Энна почувствовала это даже сквозь одежду – тело прижалось вплотную к ней, так что от неожиданности она дёрнула рулем. Мотоцикл вильнул в сторону, но она тут же выровнялась, чувствуя, как под шлемом лицо заливает румянец. Впервые за всё время их знакомства эльф был так близко, так что несколько минут у Энны ушло только на то, чтобы вновь начать ровно дышать.
Нуада, точно прочитав чужие мысли, ослабил хватку на её поясе и немного отстранился. От осознания того, что он, должно быть, уловил её смущение, Энне стало и вовсе неловко.
«Ну и что у нас тут? Нет, так совсем не пойдёт».
Ещё немного – и они вылетели на безлюдную трассу, изредка пересекаемую огнями встречных машин. Тут было пустынно, сумрак разгоняли лишь редкие фонари, стоящие по обочинам, да свет фар. Именно в этот момент индикатор топлива предательски замигал жёлтым, показывая, что у них заканчивается бензин. Энна выругалась про себя и стала выглядывать впереди парковку. Повезло: через полчаса, когда она уже включила резерв, впереди показалось невысокое строение с яркой неоновой вывеской. Энна свернула к нему, выключая мотор и паркуясь в самом дальнем конце строения, рядом с одним из терминалов.
- Почему мы останавливаемся здесь? – Нуада поймал её за руку.
- Кончился бензин, нам надо заправиться, - она выставила подножку и слезла с мотоцикла, как можно мягче высвобождая свою руку из крепких пальцев. – Я быстро.
Достав из кармана помятые купюры, Энна направилась к киоску, по дороге стягивая шлем, чтобы охладить разгорячённое лицо. Тренькнув колокольчиком на двери, она подошла к стойке и бегло улыбнулась кассиру.
- Я немного тороплюсь.
Тот понимающе кивнул и, попялившись на неё с секунду, быстро рассчитал, так что через пару минут Энна вышла наружу, стараясь не идти слишком быстро, чтобы это не было похоже на побег.
- Глянь-глянь, смотри какая! Эй! А ты этот?.. Ну, как там его, альбинос? Да?
Группа молодых людей, сгрудившись вокруг своей машины, повернулась в сторону Энны, пока та снимала крышку бака и вставляла в горловину пистолет.
«Как всегда, чёрт».
Вздохнув, она посмотрела на принца и вытерла взмокший лоб. Мельком огляделась: компания направлялась в их сторону. Первым рефлекторным желанием было убежать, но Энна заставила себя остаться на месте: если повезёт – обойдётся. Обычно обходилось.
«Ну же, быстрее».
- И ты везде такая белая? – трое парней остановились в нескольких шагах от неё. Один из них ткнул другого локтем в бок, подначивая. - И твой приятель такой же? – парни заржали.
Энна вспыхнула от злости и, в большей степени, смущения, буквально кожей ощутив, как напрягся стоящий рядом эльф.
«Чёрт».
Посмотрев на Нуаду, она покачала головой, чтобы тот не вмешивался. Не хватало ещё трупов на заправке.
Терминал негромко тренькнул, так что Энна резко вынула пистолет, цепляя его на место, надела шлем и, закрыв крышку бака, убрала подножку.
- Идём, - с нажимом произнесла она и кивнула эльфу, чтобы тот шёл вперёд. Компания за её спиной продолжала смеяться.
- Эй! Покажи лицо ещё раз!
- Такая жуткая.
- Брось, нормальная девушка…
- Да ну, ты ослеп?
- Что?
- Да говорю тебе…
Энна прошла ещё пару метров и села на мотоцикл. Подождав Нуаду, она бросила взгляд назад через плечо, но, так ничего и не ответив, выехала с парковки, выруливая на трассу.
Дальше было без происшествий; дорога оказалась почти пуста, а в бензобаке плескалось достаточно топлива, чтобы можно было вернуться обратно. Нуада явно приноровился к непривычному средству передвижения и теперь чувствовал себя гораздо увереннее, так что Энна позволила себе немного расслабиться, просто наслаждаясь поездкой.
Неожиданно вынырнувший из-за поворота знак развилки стал неприятной неожиданностью.
«Нехорошо».
Энна замедлилась, останавливаясь, и завертела головой, точно могла разглядеть в темноте впереди особняк Блэкмура.
- Что случилось? – эльф за её спиной напрягся.
- Я не уверена, в какую именно сторону нам надо ехать, - Энна подняла щиток шлема и шумно выдохнула.
- Так ты не знаешь направления?
- Блэкмур не дарил мне карту с точным маршрутом! - она раздражённо кивнула на уходящую влево часть дороги и опустила щиток. - Попробуем сперва сюда. Всегда можно вернуться.
Энна свернула в указанную сторону, но через несколько километров поняла, что выбрала не то направление: они давно должны были упереться в предупреждающий знак, а таковой им пока не встретился. Притормозив, она развернулась и поехала обратно. На середине пути мимо них промчалась машина с включёнными на полную мощность фарами – первый автомобиль за последние полчаса. Оставалось надеяться, что на дороге, ведущей к частным владениям Блэкмура, их такие встречи минуют.
Доехав до развилки, Энна свернула в другую сторону. Как она и ожидала, вскоре им встретился большой белеющий в темноте щит с надписью красным: «ВЪЕЗД ЗАПРЕЩЁН! Частная территория». Проехав ещё немного, Энна сбавила скорость и заглушила мотор. Сняв шлем, она следом за Нуадой слезла с мотоцикла и осмотрелась.
- Кажется, мы на месте. Минуту, - убрав в кофр перчатки и шлем, Энна завела байк в невысокие заросли и накрыла его чехлом. – Не уверена, что…
- Я найду дорогу, - ответил эльф, не дав ей договорить, и тут же исчез за деревьями.
- Эй! - Энна нырнула следом, оглушительно затрещав сухими ветками, и сразу практически ослепла – свет фонарей с дороги сюда не доставал. - Постой, я же ничего не вижу.
- Иди за мной, - жёсткая ладонь легла на плечо, подталкивая в нужном направлении, и Энна послушно шагнула в сторону, стараясь как можно осторожнее переступать ногами.
- Почему ты ничего не ответила тем людям? – Нуада шёл вперёд, не сбавляя темпа, так что она едва поспевала за ним, то запинаясь о выступающие камни, то соскальзывая с влажных после осенних дождей корней, ориентируясь лишь на его голос и собственные ощущения. Этот вопрос застал её врасплох, эльф редко первым с ней заговаривал.
- Не на всём стоит заострять внимание, – ответила Энна, тут же спотыкаясь.
Сильная рука подхватила её под локоть, прерывая падение. Девушка благодарно посмотрела на принца, чьё лицо светлым пятном мелькнуло рядом, и, выпрямившись, вновь продолжила идти.
- Эти люди оскорбили тебя, – эльф шагал так тихо, что Энне казалось, будто она говорит с призраком. - Ты всегда терпишь подобное?
- Разумеется - нет! - вспылила она и, зацепившись ногой за невидимую в темноте корягу, ухнула вниз, больно ударяясь коленями о стылую землю.
- Поразительно неуклюжая, – раздражённый голос раздался совсем близко, и Нуада вздёрнул её на ноги, останавливаясь сам.
- Эй, я ведь не вижу в темноте так хорошо, как ты.
- Идти ещё долго. Держись за меня. Если сломаешь ногу – я тебя оставлю.
- Что? – Энна изумлённо вскинула брови и вцепилась в протянутую к ней руку. – Ты этого не сделаешь, – она нахмурилась. – Ведь так?
Нуада не ответил, так что некоторое время они просто шли молча. Пару раз принц останавливался без видимых на то причин, тогда Энне казалось, что он то ли ждёт чего-то, то ли слышит нечто, чего не может слышать она. Но эльф не комментировал происходящее, а у неё не было острого желания узнать причину этих остановок.
Вскоре впереди послышалось журчание воды - небольшая река или ручей. Энна крепко держалась за руку принца, стараясь избегать мутных силуэтов ветвей, встречающихся по пути, хотя парочка, не смотря на это, всё же хлестнула её по лицу.
- Ты странная, человек, - эльф вдруг остановился.
- А? Что ты имеешь в виду? – переспросила Энна, тоже замирая на месте.
- Убегаешь от преследователей, споришь со мной, - он помог ей переступить через поваленное дерево, придержав за пояс, когда она чуть не соскользнула вниз по кривому стволу, запутавшись в обомшелых ветвях. – Но не можешь ответить тем, кто оскорбляет тебя.
Девушка перевела дух и повернулась к принцу, который только что ловко, в отличие от неё, преодолел эту преграду. Его слова странным образом задели её.
- Послушай, не считай нас всех одинаковыми, - Энна с трудом, но всё же смогла поймать в темноте его взгляд, прежде чем двинуться дальше. – В моём мире я своего рода изгой. У меня те же права и привилегии, что и у остальных, но это на словах.
Они приблизились к реке и Энна, ещё крепче держа принца за руку, неловко скользя по мокрым камням, медленно пошла вперёд.
- На деле же, - она старалась не думать о мокрых ногах и мёрзнущих пальцах, - многие боятся таких, как я. Остальные же либо ненавидят, либо рассматривают, как зверушку в цирке. К подобному отношению привыкаешь, перестаёшь обращать на него внимание,– Энна сделала широкий шаг и оказалась на твёрдой почве. - Я молчу не потому, что мне нечего ответить, просто некоторые моменты не стоит обострять и доводить до конфликта. Надеюсь, ты понимаешь, что я имею в виду.
Нуада ничего не ответил, только тихо хмыкнул себе под нос. Кажется, понял.
Энна посмотрела вперёд, где в темноте перед ней шёл эльф, и сама себе покачала головой: Нэд не похвалил бы её за то, что она вспылила на ровном месте.
«Почему мне стало обидно? Я ведь уже давно не замечаю подобных вещей».
Вздохнув, Энна просто постаралась как можно быстрее следовать за принцем, по возможности не отставая от него и не спотыкаясь.
«Не маленькие у Блэкмура владения, мы можем блуждать тут часами».
Бурелом всё не прекращался, и вскоре Энне стало казаться, что идут они целую вечность. Но Нуада не выказывал признаков беспокойства, уверенно двигаясь вперёд в одному ему известном направлении. Он замер внезапно, так что Энна по инерции сделала ещё пару шагов.
- Что?..
- Помолчи.
Некоторое время ничего не происходило, а потом Нуада вновь взял её за руку и повёл за собой. Энна всё ещё сдерживала любопытство, но её стало угнетать длительное молчание.
- Как ты находишь дорогу? – тихо спросила она, переступая через очередную корягу. - Это как-то связано с остановками?
Эльф помедлил с ответом.
- Просто слушаю, - сказал он.
- В смысле? – Энна нахмурилась. – Слушаешь что?
- Лес.
Девушка замолчала ненадолго, прислушиваясь, но услышала только треск веток под своими ногами, шорох древесных крон в высоте и одиночные крики ночных птиц.
- Я не слышу ничего такого, - честно призналась она.
- Не мешай, - отмахнулся Нуада. – Вы, люди, разучились молчать. Если только и делать, что болтать – ничего и не услышишь.
Энна послушно умолкла. Эльф продолжал прислушиваться, склонив голову к плечу. Пробившийся сквозь ветви лунный луч упал на его лицо, резче обозначив линии и тени, и странные тёмные штрихи отчётливее проступили на белой коже – словно трещины на древесной коре.
- Ты и сам похож на старое дерево, - слова сорвались у неё с языка прежде, чем она успела задуматься, что и кому говорит.
Принц обернулся к ней, удивлённо приподняв брови.
«Ой, дура! Это же надо было ляпнуть! Сейчас он опять разозлится…»
Однако Нуада просто смотрел на неё – а потом вдруг коротко усмехнулся:
- Ну, хоть не человеком назвала.
…Энна не смогла бы ответить, сколько времени прошло, прежде чем они добрались до края леса. Теперь Нуада, осторожно выглянув из кустов, изучал видневшуюся в сотне метров впереди кирпичную стену, освещённую прожекторами.
Нечего было и думать о том, чтобы подобраться к ней незаметно. Пространство между лесом и стеной было совершенно голым – ни деревца, ни кустика, лишь пожухлая щетинистая трава, - а в заливавшем его свете прожекторов можно было разглядеть даже муравья.
Энна достаточно знала об охранных системах, чтобы и не сомневаться, что по верху стены натыкано видеокамер, а в самом домике охрана готова среагировать на любое подозрительное движение снаружи. На защиту своих сокровищ Блэкмур наверняка не скупился. Интересно, как Нуада рассчитывает попасть в особняк? Вряд ли здесь найдётся подземный ход вроде тех, что в городе…
Словно услышав её мысли, эльф обернулся, и от его пристального взгляда Энне на миг сделалось настолько неуютно, что она не решилась спрашивать о том, как он думает перебраться через ограду. Он заговорил сам:
- У тебя есть при себе холодное железо?
- Что? – Энна озадаченно уставилась на него.
«О чём это он?»
- Холодное железо, - терпеливо, словно говорил с умственно отсталым ребёнком, повторил Нуада. – Нож, гвоздь, ключ… или что там вы, люди, ещё в карманах носите.
Ключ от дома у Энны действительно был: содержимое карманов своей безвременно почившей куртки она переложила в новую. И нож тоже – маленький складной ножик из неизвестного сплава, купленный в скобяном магазинчике; дань старой привычке носить с собой что-нибудь в этом роде.
Нуада поочерёдно провёл кончиками пальцев по всем предметам, которые она извлекла из своих карманов, и хмыкнул:
- Не оно. Это всё?
- Всё.
Принц махнул ей рукой – мол, прячь обратно, - и вынул откуда-то платок из тончайшего алого шёлка.
- Тебе придётся завязать глаза.
Энна непонимающе посмотрела на него, и Нуада снизошёл до объяснений.
- У нас нет иного способа попасть в дом, кроме как пройти незримыми тропами, а там очень не любят таких как ты. Я проведу тебя с собой, скрою нас под чарами, но если ты увидишь тех, кто ходит этими путями – они тоже смогут увидеть тебя. Поэтому надо завязать глаза. И если у тебя всё-таки есть при себе предмет из холодного железа – оставь его здесь, иначе ты даже ступить на эти тропы не сможешь.
Среди чёрных теней и серебряного лунного света лоскут алого шёлка в его руке казался пригоршней крови. Энна сжала губы и покорно зажмурилась.
Принц затянул повязку, проверил, не сползёт ли она от неосторожного движения, и взял девушку под руку.
- Делай только то, что я скажу, - услышала она над самым ухом его полушёпот. – Если скажу остановиться – останавливайся немедленно, скажу лечь и ползти – значит, ложись и ползи. И ни звука! Идём.
Тропы фэйри! Энна дорого дала бы за то, чтобы увидеть своими глазами то, о чём ей до сих пор доводилось только читать – но сейчас куда важнее было пройти незаметными. Нуада вёл её очень аккуратно: придерживал, когда поверхность под ногами внезапно пружинила, и Энна теряла равновесие; вполголоса предупреждал о поворотах, спусках и подъёмах. Иногда до неё доносились звуки – что-то похожее на голоса, свист ветра, дальний отзвук рога; а один раз, когда совсем близко послышалось пение на неизвестном языке, эльф приказал ей замереть и не шевелиться – и они стояли, не двигаясь и почти не дыша, пока голос не удалился. Он был чарующе прекрасен, этот голос – так могла бы петь арфа, обрети она дар речи: звенящие, струящиеся звуки, нежные, завораживающие… но, похоже, с обладателем этого голоса опасался встретиться даже Нуада.
Порыв ветра, бросающий волосы принца ей в лицо. Запах раскалённого металла, сменяющийся – резко и сразу – острым запахом свежескошенной травы. Чей-то далёкий то ли стон, то ли плач. Тропа, ведущая вверх и вверх, слегка пульсирующая под ногами, словно шкура живого существа. Горячее дыхание эльфа у виска…
…И тишина, рухнувшая на них внезапно, словно ком снега с крыши.
- Всё, - услышала она голос Нуады. – Пришли.
Энна поспешно сдёрнула повязку и увидела, что они стоят в небольшой комнате, освещённой лишь отблесками прожектора, падающими через два узких высоких окна. Энна осторожно выглянула в ближайшее, стараясь, чтобы её не смогли заметить снаружи.
Окно располагалось не то на втором, не то на третьем этаже – достаточно высоко от земли. Прямо рядом с окном висел прожектор, освещавший лужайку перед домом – аккуратно подстриженный газон, край мощёной площадки, окаймлённый полосой низких кустов, ещё сохранивших багряную листву, - и девушка вздрогнула, увидев две чёрные стремительные тени, одним прыжком перемахнувшие лужайку. Сторожевые собаки! Даже если бы они с Нуадой умудрились перелезть через ограду незамеченными – лай псов неизбежно поднял бы охрану. А может, вмешательство охраны и не понадобилось бы: сторожевые псы обычно мирным нравом не отличаются…
Нуада между тем выглянул в коридор и тут же опять закрыл дверь, жестом подзывая Энну к себе.
- Нам надо вниз. Что ещё ты знаешь об этом месте?
«С чего он взял, что нам надо спуститься?»
- Помнится, Блэкмур хвалился современнейшей системой безопасности своего особняка, он ещё рекомендовал всем ценителям древностей поставить именно такую. Я… не знаю, где точно мы находимся, Нуада, - сдалась Энна, не в силах выковырять из своей памяти ещё что-то: она просто не могла вытащить нужной информации из короткого интервью на журнальных страницах. - Уверена, столь ценная экспозиция находится за металлической дверью, как в банковских сейфах, она наверняка открывается с помощью кода… Мы не сможем открыть её, - девушка осеклась и посмотрела на принца. Тот ожёг её недовольным взглядом, но кивнул уверенно – мол, с этим он справится. – Ты сказал, что нам надо вниз?
Нуада помолчал немного – не из нежелания отвечать, скорее собираясь с мыслями.
- Просто знаю.
Энна хотела было уточнить, но так ничего и не сказала. Это его дело. В конце концов, она сможет спросить и позже.
- В любом случае больше я ничего не знаю.
- Этого достаточно.
«Мне бы твою уверенность».
Нуада вновь открыл дверь, выглянул наружу, проверяя, нет ли кого в коридоре, и вышел из комнаты. Энна последовала за ним, стараясь как можно тише ступать по покрытому ковром полу коридора. Ещё через пару метров впереди показался широкий провал лестницы, который через мгновенье расчертили два луча света. Послышались приглушённые голоса.
Принц скользнул вбок, дергая за ручку ближайшей двери. К счастью, та оказалась не заперта, и он быстро шагнул внутрь, втаскивая Энну за собой. Помещение оказалось комнаткой для хранения хозяйственных принадлежностей и было настолько мало, что, чтобы поместиться здесь вдвоём, эльфу пришлось прижать Энну к себе. Она застыла в кольце его рук, пытаясь успокоить забившееся чаще сердце и согнать хлынувший на лицо румянец. Эмоции смущали даже больше, чем тот, кто был их причиной, и единственным желанием Энны на ближайшие пару минут стало желание поскорее выбраться наружу.
«Почему это происходит? Почему именно сейчас? Как не вовремя».
Ей не нужен был психолог, чтобы понять, в какую передрягу она угодила. Если эльф нравится ей - это было плохо, очень плохо. Потому что ничем хорошим подобное для неё кончиться не могло.
По тому, как напряглись руки Нуады, Энна поняла, что с головой выдала себя. Усилием воли она постаралась переключиться на мелькнувший сквозь просвет под дверью свет фонариков и сфокусироваться на опасности, а не на эмоциях. Охранники неспешно обходили коридор, и ждать, пока стихнут их шаги и голоса, пришлось мучительно долго.
Как только появилась возможность, Энна пулей выскочила из крохотного помещения, благодарная темноте за то, что та скрывает её горящие от смущения щёки. Эльф же никак не отреагировал, сразу переходя к делу и устремляясь к лестнице, ведущей на второй этаж.
- Туда, - шепнул он одними губами и, быстро спустившись вниз, указал Энне на небольшой боковой проход.
Миновав пару поворотов, они оказались перед тяжёлой металлической дверью с кодовым замком. Сверху туда-сюда ползала камера, и Нуада попятился, толкая Энну назад, в глубину коридора, чтобы не попасть в зону её видимости. Огляделся. Девушка проследила за его взглядом, но так и не поняла, что он искал. Внезапно эльф двинулся куда-то в сторону, к одному ему видимой цели. Остановившись посреди коридора, он посмотрел вверх. Энна вскинула голову следом и поражённо выдохнула, увидев вентиляционную решётку в стене, как раз на высоте человеческого роста. Она ещё раз оглянулась: проверить – не смотрит ли в их сторону камера. Но та не охватывала часть коридора, где они сейчас находились. Как не делала этого и камера, висящая чуть дальше, впереди. Девушка не знала – как, но Нуаде без труда удалось найти «слепую зону», где их не могли засечь на мониторах видеонаблюдения.
Эльф, не теряя времени, вытащил нож, заострённым кончиком начиная вывинчивать шурупы. Прежде чем он закончил, им пришлось дважды прятаться в темноте соседнего коридора, чтобы избежать столкновения с охраной. Каждый раз сердце Энны уходило в пятки от страха, что их сейчас обнаружат. Может, эльф и сможет сбежать, но вот она…
Наконец Нуада вытащил болтающиеся шурупы, отодвинул решётку в сторону и жестом показал Энне, чтобы лезла первой. Она не стала спорить. Принц помог ей забраться, приставил решётку на место, а сам скользнул обратно в темноту коридора, ожидая, когда очередной охранник пройдёт мимо. Шахта была довольно узкой, Энна втиснулась в неё, только согнувшись в три погибели. Умудрившись принять не самую неудобную для своего положения позу, она замерла, стараясь сидеть так тихо, как только могла, боясь даже дышать - особенно когда мужчина в форме прошёл в нескольких сантиметрах от неё. У Энны даже вышло разглядеть название охранной организации, нашитое у него на предплечье – «Academi». В памяти что-то зашевелилось, но мысль так и не сформировалась, так что она отложила эти размышления на потом.
Чуть больше чем через минуту, показавшейся ей целой вечностью, Энна услышала шорох. Нуада, легко подтянувшись на руках, забрался в шахту и осторожно примостил решётку на место так, что казалось, будто она и нетронута. Протянул Энне фонарик. Та благодарно кивнула, не зная – радоваться ей или нет возможной смерти охранника.
Не став ждать указаний, она, вжавшись в стену шахты, пропустила принца вперёд и уверенно поползла за ним следом, сама абсолютно не представляя, в какую сторону им нужно двигаться. Стараясь не ударять ногами о металлические стены воздушного коридора, Энна каждый раз морщилась, когда это всё-таки происходило. По пути она заглядывала в каждый просвет за многочисленными решётками, прикрывающими вентиляционные выходы: комната, что-то похожее на библиотеку, вновь комната, кладовая. Ещё пара поворотов - и Нуада остановился, дав ей знак приблизиться.
Девушка посмотрела через решётку.
- Да, это здесь, - кивнула она.
Нуада отодвинул её в сторону и ударил по тяжёлой сетке ногами. Та вылетела внутрь, издав на удивление короткий и совсем не громкий металлический хлопок.
- Здесь тоже могут быть камеры, - панически зашептала Энна – чем ближе к цели, тем больше страх начинал одолевать её. – Звуковые сенсоры… сенсоры движения…
- Помолчи.
Нуада выскользнул наружу, но Энна так и не услышала, как его ноги коснулись пола – слишком уж бесшумно он ступал. Девушка выглянула из вентиляционного отверстия, свесила ноги и спрыгнула вниз, сразу выпрямляясь за спиной у осматривающегося принца.
- Ого… – только и смогла выдохнуть она, обводя помещение взглядом.
Склад был огромным. Настолько огромным, что она сперва растерялась: длинные стеллажи рядами тянулись вглубь, утопая в темноте, полки уходили вверх под самый потолок, а на полу громоздились коробки и ящики с неизвестным и манящим содержимым.
- Камеры… - спохватилась она.
- Их здесь нет, – ответил Нуада. Вроде бы спокойно, но Энна уловила в его голосе странные нотки: должно быть, ему всё тоже показалось слишком простым. – Либо они слишком хорошо спрятаны, и тогда это уже не важно.
«Он издевается?..»
- Тогда… не будем терять времени, - нервно пробормотала она и включила фонарик.
«Надеюсь, ты знаешь, что делаешь. Ведь знаешь?»
– Каждая экспозиция должна стоять отдельно от другой, - Энна посветила вокруг. Впереди огромным белым пятном выделялась глыба античной статуи. – Думаю, туда. Эта статуя была на выставке.
Девушка быстро прошла вперёд и замерла перед панельной коробкой, на которой значился «Артикул №347. Коллекция «Валиона».
- Здесь, - Энна посветила фонариком по сторонам в поисках других экспонатов, – №347 был представлен на выставке как шкатулка. Помоги её вытащить.
Нуада подошёл к ящику и поддел крышку краем копья, ломая удерживающие её скрепы. Энна тут же просунула руки внутрь, в шарики пенопласта, и, порывшись в них, вытащила тяжёлую серебряную коробочку наружу. От прикосновения к прохладной поверхности по телу у неё пробежала дрожь, приподнимая тонкие волоски на руках. Энна не стала мешкать, поспешила спрятать шкатулку за пазуху и посветила фонарём дальше, пытаясь разглядеть прочие части коллекции. Слишком много ящиков: со шкатулкой им повезло, но вот кинжал они будут искать долго.
- Нуада, я не разбираюсь в этом, но не слишком ли всё просто? – взволнованно спросила она, не отрываясь от изучения артикулов на ящиках.
- Слишком, - ответил тот и внезапно рывком развернулся, выхватывая копьё и отшвыривая Энну себе за спину. Девушка глухо охнула, ударившись бедром об острый край ящика. Бросив взгляд вниз, она наткнулась на надпись «Артикул №4. Коллекция «Валиона».
«Он?!»
Но её внимание тут же переключилось на окруживших их людей в защитных масках. В темноте Энна насчитала около десяти человек, и несколько из них держали в руках направленные в их сторону автоматы: маленькие красные пятнышки прицелов скакали по ней и эльфу. Кто-то включил свет, и Энна, сощурившись, опустила бесполезный фонарик. В голове панически носились мысли о побеге.
Она бросила взгляд на принца – тот наверняка предвидел нечто подобное, но надеялся избежать.
«Если бы меня с ним не было, всё обязательно вышло бы. Вот почему он так злился: я - обуза».
Отступать было некуда, и эльф прекрасно понимал это. Выручало – выручало ли? – лишь то, что они, похоже, нужны были Блэкмуру живыми: стрелять никто не спешил. Однако то, что сперва показалось Энне плюсом, в следующую секунду обернулось бедой. В ход пошли не пули, вместо этого им под ноги, глухо звякнув об пол, упало что-то, что в одно мгновенье взорвалось волной удушливого газа. Энна рефлекторно дёрнулась назад, но это не спасло её от белёсой пелены, моментально заполнившей воздух и судорогой сдавившей горло. Энна словно не своим телом ощутила, как эльф дёрнул её в сторону, но ноги странным образом предательски подкосились, и она упала на колени, продолжая задыхаться. Следующим, что она увидела, было склонившееся над ней лицо в защитной маске, потом всё померкло.