Оборотная сторона бессмертия +776

Слэш — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчинами
Роулинг Джоан «Гарри Поттер»

Основные персонажи:
Гарри Поттер (Мальчик-Который-Выжил), Драко Малфой
Пэйринг:
Гарри/Драко Драко/Блейз Забини
Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Ангст
Предупреждения:
OOC, Насилие, Нецензурная лексика, Кинк, Секс с использованием посторонних предметов
Размер:
Макси, 715 страниц, 57 частей
Статус:
закончен

Эта работа была награждена за грамотность

Награды от читателей:
 
«Лучшая работа по фандому! » от Kurabie-san
«Потрясающе идеально» от прррр
«Непревзойденно» от мизантроп_
«Отличная работа!» от Wizardry I.K.
«Спасибо! Удивительная история!» от A.M.E.
«Отличная работа!» от Berta15
«Отличная работа!» от natallia-92
«Выше всяких похвал» от DaraLapteva
«Отличная работа!» от Жестокий Ангел 2
«Просто нет слов! Замечательно!» от Erisu
... и еще 10 наград
Описание:
После победы над Волдемортом жизнь юного поколения победителей идет своим чередом. Никто из них не задумывается, что стало с проигравшей стороной... Пока однажды Рон не тащит Гарри в Министерство, где Артур Уизли в качестве наблюдателя принимает участие в последней подготовке детей бывших Пожирателей Смерти к отправке в лагеря для интернированных. Увиденное лишает юного Героя покоя и сна...

Посвящение:
Спасибо огромное за чудесные коллажи:

an iv http://www.pichome.ru/images/2014/12/04/IK6kr.jpg

МиртЭль http://www.pichome.ru/images/2015/05/02/eJa39i.jpg

Фырко Мурфой http://www.pichome.ru/images/2015/07/31/yPbDhMv.png

Ну и личное художество)) Регулус Блэк, сателлит Тома Реддла http://www.pichome.ru/images/2015/09/22/hcWvguJ.jpg

Публикация на других ресурсах:
Разрешено копирование текста с указанием автора/переводчика и ссылки на исходную публикацию

Глава 53. Торжество по случаю...

10 июня 2015, 21:46
- Он ни на шаг не отходит от него. Ты видела? Видела? – у Джинни дрожали губы, а трясущиеся руки не находили себе места. – Словно это я - гость на их помолвке! Смеются, в глаза друг другу заглядывают, никого не стесняясь! Только, что не поцеловались еще прилюдно! Так, ведь, он и меня… Только щеки слегка коснулся, когда кольцо надел…

- А ты чего ждала, когда соглашалась? – удивленно вскинулась Гермиона. – Думала, помолвка что-то изменит? Думала, Гарри тут же забудет про него и кинется в твои объятия? Не изменит, Джинни! И на свадьбе будет то же самое! И даже рождение ребенка не вернет тебе Гарри ни на йоту!

Гермиона не смогла удержаться, чтобы не ткнуть Джинни носом в ее собственный выбор, как глупого котенка в сделанную тем лужу. С досады хотелось еще и подзатыльник хороший отвесить, чтобы до подруги дошло, наконец, во что она вляпалась… Но Джинни расплакалась, и Гермиона тут же почувствовала себя виноватой. Девчонке и без того не сладко, а тут еще она со своей язвительной правдой.

- Ну, ладно, - Грейнджер обняла Джиневру и прижала к себе. – Ну, не плачь. Ничего плохого не произошло, Джин. Посмотри на это с другой стороны. Драко старательно играет роль друга семьи. Удивительно даже, как он с тобой внимателен и дружелюбен!

- Был… - всхлипнула Джинни. – На официальной части…

Ее прервала Луна, проскользнувшая в туалетную комнату для девочек.

- Нашла? – тут же обернулась к ней Гермиона, и Лавгуд, кивнув, протянула ей флакончик с успокоительным зельем:

- Миссис Малфой дала. И как оно у нее оказалось?..

Гермиона подумала, что удивителен не факт обнаружения этого зелья у Нарциссы, а факт его отсутствия у матери невесты – Молли так растерялась, когда девушка подошла к старшим Уизли с вопросом, есть ли у них с собой что-то, чем можно унять начинающуюся истерику Джинни!

- Заботливая, - ехидно буркнула Джинни, глотая зелье.

- Да, она сама ко мне подошла. Удивительно, правда? – словно не замечая язвительного тона подруги, улыбнулась Луна.

- Очень надеюсь, Джинни, что ты поблагодаришь ее, когда вернемся в зал, - произнесла Гермиона и достала палочку. – Посмотри на меня. Надо убрать следы слез.

- У тебя есть палочка? – Лавгуд как любопытный котенок наклонила белокурую головку набок. – А нас попросили оставить в гардеробе.

- А я встречаюсь с начальником охраны сегодняшнего театра абсурда, - откликнулась Гермиона сосредоточено поправляя Джиневре макияж.

- Поэтому вы оставили Рона одного? – грустно улыбнулась Луна. – Ты встречаешься с вервольфом. Джинни с Гарри и Драко…

- Я не встречаюсь с Драко! – возмущенно воскликнула Джиневра.

- С чего ты взяла, что он вервольф? – одновременно с ней пораженно выдохнула Гермиона.

- Нет? – невинно округлила глаза Луна в ответ на оба вопроса и тут же мечтательно улыбнулась: - Значит, мне показалось. Жаль, это было бы удивительно…

Гермиона не стала уточнять, что именно, по мнению девчонки, было бы удивительно, решив поскорей уйти от опасных тем:

- А, кстати, где Рон? Я не помню… Кажется, я не видела его…

- Дома, наверное, - вздохнув, ответила Джинни. – Пришел пьяный, поскандалил и уснул. Мама запретила его будить.

Гермиона почувствовала укол совести. Если бы не Луна, она, наверное, не скоро вспомнила бы о друге. А ведь она видела, что с Роном творится неладное.

Джиневра обернулась к зеркалу, чтобы взглянуть на результат стараний Грейнджер, и слегка улыбнулась:

- Спасибо, девочки.

- Ты такая красивая! – восхищенно откликнулась Луна.

- Только это никому не нужно, - тихо вздохнула Джинни.

- Главное – улыбайся, - пробормотала Гермиона и, открыв дверь, устало улыбнулась стоящему за ней омеге: – Спасибо, Дерек, мы все.


Вервольф почтительно склонил голову и шагнул в сторону, пропуская девушку своего Альфы, невесту своего Электи и их странную подругу, несколько минут назад, ненавязчиво сообщившую ему, что волк, на ее взгляд – очень красивый и достойный зверь. Дерек тогда нахмурился, но предпочел смолчать, а сейчас, глядя на ее загадочную улыбку, подумал, что Уилану все же нужно сообщить о ее фразе, мало ли…

***



- Смотри-ка… Скитер! – Гарри недобро хмыкнул, и в глазах поймавшей на себе эту ухмылку Риты отразился испуг. – Думаю, она будет рада пообщаться с виновником торжества…

- Не надо, Гарри, - Драко, с натянутой улыбкой кивнув кому-то из членов Визенгамота, поймал Поттера за рукав. – Между прочим, она оказала нам услугу. Я теперь, как «лучший друг будущей семьи и, возможно, крестный отец первенца», имею полное право не отходить от тебя ни на шаг.

- Хм… - с этой точки зрения Электи как-то не рассматривал последние художества Скитер. – А ты прав. Ладно. Пусть пока живет.

Мероприятие оказалось не столь неприятным и напрягающим, как того ожидал Поттер. Официальная часть с предложением руки, согласием невесты, благословлением ее матери и надеванием кольца на палец будущей жены прошла довольно быстро и относительно безболезненно. Драко не отходил от Гарри ни на шаг, стоя за плечом, периодически привлекая к себе всеобщее внимание вовремя и к месту отпускаемыми шутками. Наверное, со стороны действительно казалось, что Малфой, являясь лучшим другом молодой пары, искренне счастлив за друзей, решившихся на создание семьи. В какой-то момент Драко удалось немного рассмешить даже скованную и напряженную Джинни и получить за это благосклонную улыбку матери и одобрительный кивок отца. Люциус и Нарцисса явно ожидали каких-то неприятных сюрпризов от сына и немного расслабились только после этой демонстрации его дружелюбного отношения к невесте своего Электи.

Дальше все пошло гораздо веселее. Напрягали только ослепительные вспышки десятков колдокамер да поздравления незнакомых Поттеру волшебников и волшебниц, с которыми парень не знал, как себя вести, прекрасно понимая, что каждому из подошедших к нему людей что-то от него нужно, и искренне надеясь, что это «что-то» – удачно пойманный журналистами кадр с дружеским рукопожатием и имитирующей близость отношений, открытой улыбкой Гарри Поттера. И тут его снова спасал Драко, не уставая незаметно нашептывать своему Электи, кто есть кто, и кто чего стоит.

- Что бы я делал здесь без тебя? – прошептал Гарри, отделавшись от очередного поздравляющего.

- Ошибки, Поттер, - тихо рассмеялся Драко и в который раз взглянул на часы, напомнив Гарри о так и не заданном вопросе.

- А ты зачем с Кричером часы сверял?

Драко слегка вздрогнул и, кажется, даже побледнел, но тут же улыбнулся:

- Это будет сюрпризом, Гарри, ты, между прочим, вообще не должен был этого слышать!

Поттер нахмурился:

- Я не люблю сюрпризов, Драко.

- Ну, вот еще! – беззаботно фыркнул Малфой и замахал рукой Нотту и Паркинсон, стащившим с подноса проходящего мимо официанта по два бокала с шампанским и теперь озирающимся по сторонам. – Ты сегодня должен воспринимать сюрпризы как естественное положение вещей, у тебя типа праздник, Поттер!.. Хочу шампанского!

- Вообще-то вам положено быть трезвыми, - хихикнула подошедшая Панси. – Это бокал для Грейнджер… Куда она запропастилась?

- Они с Лавгуд куда-то невесту увели, - отмахнулся Драко и отобрал у подруги алкоголь. - Это ему положено, а я могу и нажраться.

- Драко, не надо, - Гарри нахмурился.

Мысль, что под маской улыбчивости и радушия Драко может скрывать непреодолимое желание упиться и забыться, снова дала о себе знать, неприятно кольнув где-то под ребрами… Но Малфой отреагировал мгновенно, тут же сунув бокал обратно Паркинсон:

- Черт. Теперь не могу. Не разрешают мне… О! Вон твоя Грейнджер! – он кивнул за плечо Панси и помахал рукой вернувшимся в зал Гермионе, Джинни и Луне.

Однако на его призыв откликнулась только Грейнджер, уверенно направившаяся в их сторону. Джинни, выдавив из себя ответную улыбку, знаком показала, что должна уделить внимание родственникам, и повернулась к матери с отцом, потянув за собой и Луну.

- Гарри, - решительный тон Гермионы настораживал. – Мы можем поговорить?

- У Гриффиндора снова тайны от нас, - усмехнулся Нотт, отдавший подоспевшему Блейзу второй бокал и теперь обнимающий свободной рукой Паркинсон. – Нам надо срочно придумать, о чем поговорить в тайне от них, слизеринцы!

- Может, о тех красавцах, что скромно прячутся в тени? – Панси лукаво подмигнула друзьям и стрельнула взглядом в одну из темных ниш, где с трудом можно было различить высокий мужской силуэт.

- Мне о тех красавцах не интересно, - буркнул Нотт.

- С чего это? – удивленно обернулась к нему Паркинсон. – Не пугай меня, Тео, - она потянулась к его уху. – Я еще не отошла от новости о вашей поголовной гомосексуальности, а ты опять изменил предпочтения?

- Теда не возбуждает та часть тела, которая у «тех красавцев» на него вырастает, - рассмеялся Драко и слегка кивнул в ответ на вопросительный взгляд Поттера.

Электи хмыкнул, оценив его шутку, и отвел Грейнджер в сторону.

- Гарри, мне кажется, ты должен помириться с Роном, - тихо начала девушка, и Поттер тут же остановил ее взмахом руки.

- Стоп. Гермиона, я с ним не ссорился. Это он мне лгал. И он же потом обиделся. Он сам меня сторонится. Его проблемы. Как решит, пусть приходит, поговорим.

- Гарри, ты нужен ему. Он слабее тебя, у него не хватает сил, чтобы переступить через себя и сделать первый шаг. Но ты ему нужен. Он твой друг. И он очень переживает. Гарри, пожалуйста. Мы все делаем ошибки. Он просто ошибся. Он был уверен, что действует в твоих интересах. Пожалуйста, Гарри!

Поттер нахмурился. Он давно уже не злился на Рона. Гарри вообще редко подолгу на кого-то злился. Но одно дело простить, когда виновный просит о прощении, и совсем другое – самому искать примирения с человеком, поступившим с тобой подло и продолжающим вести себя так, словно это ты ему в душу плюнул. Если бы Гарри хоть на грамм сомневался в своей собственной невиновности перед другом, он давно бы уже сделал первый шаг, но винить себя ему было не в чем, поэтому…

- Он даже не пришел, Гермиона, - Поттер на всякий случай огляделся по сторонам, пересчитывая рыжие макушки Уизли. – Он бойкотирует помолвку собственной сестры. Помолвку, которой, между прочим, сам же добивался.

- А ты отправлял ему приглашение? – прищурилась девушка.

Гарри задумался.

- Не знаю, - честно признался он. – Я подписал все, что мне дали на подпись, на имена не смотрел, но не думаю, что его забыли.

- А кто давал их тебе на подпись? Драко? – понимающе хмыкнула Гермиона, и Гарри нахмурился:

- Не суди Малфоя по Уизли, - это получилось грубо, но Электи было плевать – подозревать в подобной низости Драко тоже было отнюдь не вежливо с ее стороны.

- Он твой друг, Гарри, - Грейнджер окончательно сникла. – Рон Уизли ненавидит Драко, он не понимает ваших отношений… Но, когда тебе нужна была помощь, он перешагнул через себя и обратился к Малфою. Ты представляешь себе, чего ему это стоило?..

- Я напишу ему завтра, - перебив ее, буркнул Поттер.

В конце концов, от него не убудет…

- Поговори с ним сегодня, - тихо попросила девушка. – Он очень переживает, Гарри. Ты не замечал? Он в последние пару недель, как в воду опущенный… И сейчас он один. Он напился сегодня с утра, у него была истерика. Сейчас, наверное, проспался и чувствует себя совсем паршиво…

Гарри вздохнул и обернулся к Драко. Сателлит вновь смотрел на часы, слегка улыбаясь и что-то отвечая друзьям. Тихо выругавшись, Поттер направился к Малфою.

- Нет! Ты нужен мне здесь! – в глазах Драко горел испуг. – Нет, Поттер! Потом поговоришь со своим шурином. Гарри, не смей! У тебя помолвка! Иди, лучше, невесту на танец пригласи!..

- Вот, ты и пригласи невесту на танец, друг семьи, - Гермиона шипела тихо, но опасно. – А то весь вечер вокруг жениха пляшешь.

- Грейнджер, отвали, - в тон ей зашипел Малфой. – У меня мероприятие по минутам расписано! Ему нельзя отлучаться!

- И что у тебя по плану на ближайшие двадцать минут? – хмыкнула Гермиона. – Болтовня ни о чем и дежурные улыбки незнакомым ему людям? Он может отлучиться хотя бы в туалет?..

- Гермиона, я не могу. Давай потом, - прервал ее Поттер.

Ссориться с Драко из-за Рона он точно не собирался и сейчас зашарил взглядом по залу, надеясь высмотреть Уилана и попросить его отвлечь девчонку с ее миротворческой активностью на себя… Но сателлит вдруг передумал:

- У вас двадцать минут. Иди, Гарри, он все же твой друг, - Драко криво усмехнулся. - Ему тоже нужно быть здесь. Но если через двадцать минут тебя не будет… Останешься без секса до свадьбы! Условия понятны?

Гарри улыбнулся:

- Малфой, у тебя семь пятниц на неделе.

- Время уже пошло, Поттер! – рявкнул Драко и быстро направился к Джинни.

Они с Гермионой выходили из зала, когда за спиной раздался шквал аплодисментов. Гарри обернулся. Малфой под восхищенными взглядами сотен пар глаз кружил в вальсе его невесту.

***



- Очередной акт спектакля? - Джинни старательно изображала счастливую невесту весь вечер, но сейчас, когда расстояние между ними не превышало десяти дюймов, Драко видел ее глаза и понимал, как трудно ей сегодня давалась эта роль.

- Мне просто захотелось пригласить тебя на танец, - не моргнув глазом, солгал он, в который раз гоня прочь непрошенную жалость. – Я тебе благодарен. Это действительно тяжелая ноша, я не согласился бы на подобное ни за какие деньги.

Джинни не ответила. Может быть, не смогла, может, просто не захотела. Он не знал, и его это не особо волновало. Сателлит сейчас думал о другом. Луна уже взошла, через несколько минут нужно будет встретить Криса, а потом… Потом оставалось только надеяться, что все пойдет именно так, как он задумал.

Музыка стала затихать, предупреждая завершение вариации, и зал вокруг них вновь взорвался аплодисментами. Драко улыбнулся, поцеловал тонкие пальчики Джинни, благодаря за танец, и задержал на миг ее руку, рассматривая изящное колечко с небольшим, но стоящим целое состояние красным бриллиантом. Родители не скупились. Драко знал, что кольцо у ювелира заказывал его отец, более того, сателлит даже настоял на том, чтобы Поттер не вздумал вмешиваться – хотят помолвку, пусть платят за нее сами.

Интересно, догадывалась ли девчонка, что Гарри сегодня надел ей на палец драгоценность, стоимость которой минимум на треть превышала выплату за первенца? Это открытие немного угомонило вновь взбунтовавшееся в нем чувство вины перед Джинни. Девушка сделала свой выбор и получит сполна… Она уже получала больше, чем предусматривало соглашение.

Он поднял глаза и тут же столкнулся со взглядом лорда Малфоя, слегка изогнувшего губы в довольной улыбке. Парень ухмыльнулся и кивнул, показывая отцу, что оценил его щедрость, но, отпустив руку девушки, не удержался и чуть гротескней, чем следовало, изобразил учтивый поклон партнерше по танцу, а затем и зрителям. Благостное выражение тут же слетело с лица Люциуса.

Почувствовав на себе еще чей-то пристальный взгляд, Драко обернулся. Рита Скитер смотрела на него с улыбкой, но при этом слегка постукивая ноготком по циферблату наручных часиков. Парень взглянул на часы. Минуты стремительно таяли. Он едва заметно кивнул женщине и, махнув рукой Нотту, быстро направился к выходу.


Крис шагнул из камина и, на мгновение растерявшись, тут же бросился к Драко и Теду, ожидающим его у фонтана.

- Тео! Привет! Драко, ты же про эту мантию говорил? – он прокрутился вокруг своей оси, демонстрируя специально для него пошитый Малкин костюм, зачарованный мгновенно рассыпаться по швам на лоскуты при трансформации мальчишки в волчонка и без проблем восстанавливающийся с помощью «Репаро», как понял Драко - из-за вплетенного в нить серебряного волоса.

- Именно, малыш, - улыбнулся Малфой, стоимость мантии была поднебесной, но сателлит ни секунды не жалел. – Идите в зал. Тед, присмотришь?

- Как всегда, - улыбнулся Нотт. - Сам-то куда?

- Мне еще встретить кое-кого надо, - откликнулся Драко, осматриваясь. – Делегацию высоких гостей… Идите.

Нотт и Канингтон больше не стали задавать вопросов и оставили его. Малфой прошелся по совершенно пустому Атриуму к стойке администратора и едва успел нырнуть за нее, когда один из каминов вновь вспыхнул зелеными всполохами.

***



В гостиной Норы их встретила почти мертвая тишина, только мерно тикали часы на стене, и в тон им тихо постукивали спицы, оставленные Молли за вязанием очередного свитера.

- Может, его нет дома? – Гарри не хотелось сейчас тратить время на душещипательные разговоры, и он откровенно искал предлог, чтобы побыстрее вернуться к Драко.

Однако не успел он закончить свой вопрос, как со стороны лестницы, ведущей в верхние спальни, донесся приглушенный вскрик. Гермиона рядом ощутимо вздрогнула и бросилась в коридор.

Поттер тяжело вздохнул, но все же нехотя отправился за ней. Он знал, что такое пьяный Рон, и переживать из-за стонов, воплей и невнятного кряхтения – обычного сопровождения алкогольного отравления друга - Гарри не собирался. Однако на лестнице он ускорил шаг – из комнаты Рональда доносились плач какого-то паренька и мольбы о пощаде.

Гарри обогнал подругу, одним ударом распахнул дверь… И замер на пороге. Струящаяся из его пальцев энергия медленно скручивалась в тугие, звенящие от напряжения магические сгустки.

- Гарри?.. – тихий пораженный хрип Рона заставил Поттера оторвать взгляд от голого светловолосого и белокожего мальчишки лет шестнадцати, прикованного к уродливому агрегату, почти идеально повторяющему то кресло, в котором на его глазах издевались над Драко в комнате для допросов несколько месяцев назад. – Гарри… Это… Это не то, что…

Парнишка в кресле перестал всхлипывать и прислушался. На глазах у него была повязка, и видеть происходящего он не мог, поэтому, поняв, что что-то изменилось, постарался даже дыхание задержать, ориентируясь на слух.

Внутри Поттера клокотала ярость. Он медленно шагнул внутрь комнаты, не обращая внимания на пораженный всхлип Гермионы у себя за спиной. Энергетические сферы уже сорвались с его пальцев и сейчас с тихим жужжанием вращались вокруг своего хозяина в ожидании невербальной команды.

Гарри бросил мимолетный взгляд на стоящий рядом столик и лежащие на нем железки, похожие то ли на орудия пыток, то ли на медицинские инструменты…

В комнате стояла гробовая тишина, нарушаемая только нарастающим жужжанием магических сгустков. Рон с ужасом таращился на Поттера, Гермиона, видимо, онемела от открывшейся ей картины, паренек в кресле не шевелился, напряженно прислушиваясь к непонятному для него гулу.

Гарри медлил, пытаясь убедить себя, что должен вызвать авроров, что насильник должен предстать перед судом. Но кипящая в Электи ярость брала верх, мешала думать трезво, мешала поступить так, как того требовал закон. Ярость Электи жаждала крови…

- Эй, вас там что, двое что ли? – вдруг возмущенно выдала жертва насилия. – Мы на одного договаривались. Вдвоем дороже!

Поттер замер.

- Это шлюха, Гарри… - едва слышно прошептал Рон. – Я просто…

Электи медленно перевел на него взгляд. Шлюха. Не изнасилование. Рональд снял хастлера, чтобы…

Поттер резко развернулся и шагнул за порог, на ходу втягивая обратно смертоносные сферы.

- Увижу рядом с Драко – живьем освежую, - бросил он, больше не глядя на когда-то лучшего друга, и быстро направился обратно в гостиную, к камину.

***



Гарри вылетел из камина и, не оборачиваясь на выскочившую следом, бледную как первый снег Гермиону, стремительно зашагал в сторону большого банкетного зала.

- Гарри, - неуверенно окликнула девушка, и Поттер остановился, но не обернулся.

Она молча догнала его, он так же молча обнял ее за плечи и вновь направился туда, где слышалась музыка и смех, увлекая подругу с собой.

Драко непонимающе следил за ними из своего укрытия. Совсем разругались с рыжим? Надо бы выяснить, что случилось, и все исправить. Сателлит не очень любил этого Уизела, но еще больше ему не понравилось то выражение на лице Электи, которое он только что вынужден был наблюдать.

Но это после. Сейчас его ждали другие дела. Поттер вернулся, и, значит, пора было начинать…

Он вынырнул из-под стойки, схватил с нее один из листов для передачи сообщений, черкнул на нем: «Пора», - и бросился к камину, на ходу сворачивая самолетик и очень надеясь, что у Кричера все по плану, и он на месте.

Домовик не подвел. Через три секунды после того, как бумажное послание исчезло в зеленом пламени, камин выплюнул обратно немного дезориентированных перемещением гостей. А мгновение спустя рядом с сателлитом нарисовался и сам Кричер, как обычно, невероятно довольный собой.

***



Гарри вошел в банкетный зал и окинул помещение взглядом, выискивая светловолосую макушку сателлита.

В дальнем конце зала старшие Малфои беседовали с Кингсли и миссис Забини, Блейз развлекал Джинни и ее подружек, Гойл торчал у фуршетного стола, а Паркинсон и Нотт внимательно слушали волчонка, что-то увлеченно рассказывающего им. Но совсем нигде не было видно Драко, видимо, отошел в туалет, надо… Стоп! Волчонок?..

Гарри направился к мальчишке, не замечая, как из груди безотчетно рвется тихое утробное рычание, заставляющее гостей пугливо расступаться. Крис заметил его, испуганно заозирался по сторонам, видимо, в поисках Драко, а, не найдя, спрятался за Нотта, удивленно уставившегося на стремительно приближающегося, бледного и злого как черт Поттера.

Краем глаза Гарри видел, как сквозь толпу, почувствовавшую неладное и начавшую затихать, быстро пробирался Уилан. Отлично. Он и отправит мелочь домой дожидаться хорошей порки.

- Где ты должен сейчас находиться, паршивец? – прорычал Гарри и буквально в то же мгновение услышал слева от себя громкий, испуганный шепот:

- Это же сын Сивого! Оборотень! Сегодня же полнолуние… - кто-то из членов Визенгамота, вполне ожидаемо, узнал ребенка, отправленного судом в исправительное учреждение.

- Шкуру спущу, - серьезно пообещал Поттер вжавшемуся в Нотта мальчишке и обернулся, чтобы понять, где застрял Уилан.

Альфа, замерев в нескольких шагах от него, напряженно всматривался во входную дверь. Гарри проследил за его взглядом, по ходу отмечая проявляющихся в тенях боковых ниш омег.

Тем временем вокруг гаснул смех и затихали разговоры, сменяясь пораженным, многоголосым шепотом:

- Оборотень… В зале оборотень… Но ведь Луна уже взошла!.. Кто-то ошибся… Нет, это точно вервольф!.. Сын Грейбека!

Чувствуя себя совершенно беззащитными без палочек, волшебники безотчетно отступали назад, теснили друг друга и жались к стенам. Только Уилан остался стоять на месте, да сквозь толпу спешно пробирались к Гарри старшие Малфои и Шеклболт.

Гарри открыл было рот, чтобы окликнуть Ранделла, выяснить у него, в чем дело, и приказать срочно привести сюда Драко и увести отсюда Криса, пока все происходящее еще можно было объявить ошибкой и недоразумением… Когда у него за спиной послышался тихий голосок малолетнего вервольфа, того самого, что так сильно напугал волшебное сообщество:

- Там магглы…

Распахнувшаяся в то же мгновение дверь явила взгляду Поттера тех, кого дружно учуяли его волки за несколько секунд до этого: в зал, держа под руку Драко, вошел один из самых влиятельных людей в маггловском мире – Фрэнк Чарльз Карлуччи III. Шестеро мужчин в полностью черной аидовской форме держались вокруг, четко соблюдая между собой необходимую дистанцию, позволяющую мгновенно прикрыть объект охраны при нападении с любой стороны…

Сердце Гарри замерло. Судорожно соображая, мог ли Карлуччи найти в договоре лазейку, Поттер всматривался в лицо Драко, ища в его чертах признаки страха. Пространство вокруг на миг погрузилось в полную тишину, нарушаемую только шагами группы необычных для магов пришельцев, направляющихся к стоящему в центре зала виновнику торжества.

Неясный хруст и глухие щелчки у себя за спиной Гарри осознать не успел, только увидел, как аидовцы словно по команде смыкаются перед Карлуччи и Драко… А в следующее мгновение под испуганный выдох толпы из-за спины Поттера рванулся вперед белый волк-подросток.

Электи видел, как его сателлит выхватывает палочку, как, оттолкнув магглов, выдыхает парализующее заклинание… И даже не обратил внимания на то, что Драко не договорил, а волчонок завис в воздухе, на лету пойманный за шкирку Уиланом. Для Гарри главным сейчас, возвращающим сердцу способность стучать, стало знание, что Драко не был беззащитен…

Ранделл хорошенько встряхнул взвизгнувшего щенка и швырнул обратно к ногам Электи; глухим, но мощным рыком остановил омег, выступивших из ниш и медленно сужающих оцепление; и замер, предоставляя возможность Поттеру самому решать, что делать дальше.

- Иди ко мне, - хрипло выдавил Гарри.

В эти мгновения окружающий мир не существовал для него. По кончикам пальцев бегали молнии, а в ушах гулко ухала кровь, из-за чего он не слышал даже собственного голоса. Он не замечал ни вспышек колдокамер, ни Нотта, оттаскивающего у него из-под ног огрызающегося волчонка, ни Уилана, удерживающего бросившихся было к сыну Люциуса и Нарциссу. Все это не существовало сейчас для Гарри. Он видел только серые глаза Драко и думал лишь о том, чтобы поскорее сжать в руке его пальцы, убедиться, что все в порядке, прикрыть, защитить, спрятать…

- Мистер Поттер, - откуда-то издалека ворвался в его сознание голос Карлуччи. – У меня ощущение, что ваша охрана не была предупреждена о моем визите.

- Даже я не был предупрежден о вашем визите, мистер Карлуччи, - откликнулся Гарри, не сводя взгляда с Малфоя. – Драко, подойди ко мне!

- Удивительное недоразумение, - хмыкнул маггл и достал из кармана узорчатый бланк приглашения, точно такой же, с какими пришел сегодня каждый из гостей. – Особенно, если учесть, что приглашение на торжество по случаю прокламирования статуса Электи, подписанное вашей рукой, мне принес ваш домовик. Он же доставил нас сюда. А ваш сателлит - мистер Драко Малфой - нас встретил и проводил к вам…

- Мистер Драко Малфой, - зарычал Поттер, понявший, наконец, что происходит. – А ну, подойди ко мне! Живо!..

Драко дернулся, словно от пощечины, но на этот раз покорно шагнул к нему.

- Электи?.. Вы слышали?.. О, Мерлин!.. Он сказал «сателлит»… – сопровождал его пораженный шепот совершенно опешивших от всего происходящего магов.

- Что ты наделал, Малфой… - хрипло прошептал Гарри, поймав Драко за запястье и дернув к себе, уже понимая, что загнан в угол.

Пути назад просто не было – он не мог наложить «Обливиэйт» на двести с лишним волшебников, как, впрочем, и не мог убедить теперь кого-то, что неподвластные луне вервольфы – это часть праздничного представления, что слова «Электи» и «сателлит» всем вокруг послышались. Даже ему – Гарри Поттеру – было не под силу теперь остановить лавину слухов и людских сплетен…

- Я не буду тайным любовником, Гарри, - Драко смотрел на него прямым немигающим взглядом. - Хочешь спрятать меня? Тогда прячь обратно в лагерь, в Азкабан, в каменный мешок… Лучше я буду твоим узником, чем… Чем так.

Гарри с трудом оторвал от него взгляд и огляделся по сторонам. Сливки магического общества Британии смотрели на него со священным ужасом; журналисты, не переставая, щелкали колдокамерами; бледный, словно призрак, Люциус сжимал в объятиях сильно дрожащую Нарциссу; Джинни, впившись пальчиками в предплечье хмурого Джорджа, сверлила жениха выжидающим прищуром; Уилан напряженно следил за магглами; а Карлуччи с интересом наблюдал за всем происходящим…

Задержав на мгновение взор на старом маггле, Гарри вернулся к Ранделлу. У Альфы на скулах ходили желваки, а ноздри слегка подрагивали – волк все еще чувствовал опасность.

- Что, мистер Уилан? – спросил Поттер в почти полной тишине.

- У них с собой оружие, - откликнулся вервольф, не сводя взгляда с магглов и, кажется, готовясь в случае угрозы рвануть пуле наперерез, как уже сделал это однажды.

Гарри вновь, минуя Драко, перевел взгляд на главу АИДа:

- Вы привели вооруженных людей на мой праздник, мистер Карлуччи?

- Гарри, нет… - начал Драко, но Поттер оборвал его взмахом руки.

Карлуччи усмехнулся:

- Мистер Поттер, вы знаете, что я даже подумать о подобном с некоторых пор не могу. Мои люди безоружны, как и было оговорено в переписке с мистером Малфоем.

- Драко… - сокрушенно выдохнула Нарцисса, и несколько колдокамер тут же осветили вспышками ее лицо.

Карлуччи бросил на женщину короткий взгляд и снова вернул все свое внимание Поттеру:

- Единственное оружие, которое, видимо, и учуяли ваши… хм… люди – это мой подарок вам, - он медленно, судя по всему, опасаясь делать резкие движения, обернулся к одному из своих парней и, забрав у него небольшую деревянную коробку, шагнул к Гарри. – Опять же оговоренный с вашим… - старик осекся, хмыкнул и закончил фразу иначе, чем собирался: - С мистером Малфоем.

Поттер вновь перевел взгляд на Уилана, но и тихое рычание Криса за спиной все ему объяснило, а Ранделл только кивнул в подтверждение – в коробке было то, что спровоцировало трансформацию волчонка и до сих пор не на шутку напрягало взрослых вервольфов.

- Позволите, мистер Поттер? – Карлуччи учтиво улыбался, ожидая разрешения подойти с подарком ближе.

Гарри молча оттолкнул Драко себе за спину и слегка кивнул.

- Это один из самых редких и дорогих револьверов в мире, мистер Поттер, - Карлуччи мягким движением руки приказал своим людям оставаться на месте и неторопливо двинулся к Поттеру, на ходу медленно открывая коробку-футляр. – Инкрустированный золотом Кольт 1849 ограниченной серии. Он в рабочем состоянии, мистер Поттер, - старик бросил понимающий взгляд на стоящего за плечом Гарри сателлита, - и даже заряжен. Я передаю его вам в качестве символа нашего союзничества, признания вашего старшинства по праву сильного и нашей надежды на то, что вы, являясь не только могущественным магом, но и великим человеком, - Гарри невольно поморщился, - будете оберегать оба наших мира от бед и войн.

- В этом я очень надеюсь на ваше содействие, мистер Карлуччи, - Поттер принял у него футляр со смертоносным раритетом и, не глядя, протянул Уилану.

Старый маггл изобразил почтительный полупоклон в знак согласия, и Гарри медленно выдохнул – он должен был это сделать, толпа ждала объяснений…

- Дамы и господа… - голос слегка осип, и парень обернулся к стоящим за спиной друзьям.

Панси тут же протянула ему бокал с вином. Гарри, сделав глоток, благодарно кивнул девушке, вернул напиток, взглянув на виновато жмущегося к Нотту волчонка, восстановил его одежду и коротко махнул головой на выход:

- Тео, будь другом…

Теодор кивнул, собрал вещи Криса и направился к выходу, а волчонок понуро поплелся за ним, не замечая шарахающихся от него магов.

Гарри проследил за ними взглядом и снова вздохнул:

- Дамы и господа, этот маленький оборотень не опасен. Он неподвластен луне. Он… Крис Канингтон – принадлежит Электи.

Нарцисса спрятала лицо на груди мужа, а сам Люциус молча закрыл глаза, с трудом справляясь с охватившим его отчаянием. Гарри на несколько секунд задержал взгляд на родителях своего сателлита.

- Нам советовали хранить в тайне эту информацию, - он медленно переводил взор с одного мага на другого, задерживаясь на знакомых лицах и почти мгновенно проскальзывая незнакомые. – Но мой сателлит не желает прятаться… А его желание для меня превыше всего. Поэтому сегодня вам посчастливилось присутствовать не только на моей помолвке, но и… - он взглянул на Карлуччи, - Сэр, позвольте ваше приглашение?

Старого маггла явно веселило все происходящее. Слегка усмехнувшись, он, тем не менее, с готовностью протянул Гарри требуемую бумажку. Поттер скользнул взглядом по непривычному для него слову, выведенному изящным почерком Драко, снова вздохнул и продолжил:

- Но и на прокламировании статуса Электи, - он вернул Карлуччи его приглашение. – Другими словами, я – Гарри Джеймс Поттер – должен сообщить вам, что являюсь одним из тех, кого называют Электи. Не думаю, что это изменит что-то для магической Британии…

- Уже изменило, Гарри, - раздался недалеко от него голос Шеклболта и мгновение спустя Кингсли выступил вперед, придя на помощь мальчишке, совершенно не умеющему произносить громкие речи о самом себе. – Дамы и господа! Давайте еще раз поприветствуем того, кто изменил историю не только магической Британии, но и, возможно, историю всего магического мира, того, кто устранил угрозу войны между двумя мирами: Электи магической Британии – Гарри Джеймса Поттера! И, конечно, его сателлита – Драко Люциуса Малфоя!

Рядом негромко зааплодировал Грегори Гойл, его тут же поддержала Панси, к ним присоединились Луна Лавгуд, Блейз, Шеклболт, миссис Забини, Карлуччи... И вскоре весь зал взорвался аплодисментами.