Истории невидимых героев 20

Реклама:
Гет — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчиной и женщиной
Описание:
Всем известны истории сильных мира сего. Но мало кто понимает, что историю двигают не только полководцы, но и солдаты. Эта повесть - о тех, чьи имена неизвестны, о тех, кто живёт в Азероте, любит и ненавидит, сражается, побеждает и проигрывает, о новой жизни Отрекшихся и рыцарей смерти, старых проблемах людей и эльфов, и том, что не всегда противоположные фракции являются гарантией ненависти.

Посвящение:
Той Амалэджес на WoWCircle, с которой всё и началось

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Действие происходит в мире WoW времен дополнения Wrath of the Lich King.

Глава 13. Вечная любовь

7 августа 2016, 14:04
      Вилена проснулась от собственного громкого крика. Привычно сидящий на подушке Ксиви поспешно провел лапкой по её лбу, стирая холодный пот, и успокаивающе погладил хозяйку по волосам. Тяжело дыша, девушка села на постели и попыталась успокоиться, невидящим взглядом уставившись в открытое тёмное окно, из которого в комнату проникал свежий ночной воздух.       Со дня, когда оборванная измученная девушка, половина лица которой превратилась в кровоточащее обожжённое месиво, вошла в неприметную таверну в глубине штормградского Квартала магов, прошло уже три месяца. Приветливая жрица из собора Света бережно залечила магический ожог, но прежде симпатичная внешность чернокнижницы была безнадёжно утрачена. Лицо справа деформировалось, покрасневшую, сморщенную и потрескавшуюся кожу сплошь покрывали шрамы и рытвины, правый глаз светился мёртвым жёлтым светом, невольно наводя на мысль об отрёкшихся. Опалённые волосы уже частично отросли, но всё равно оставались короче с одной стороны. Когда Вилена впервые взглянула на себя в зеркало, при виде собственного отражения её пробрал нервный смех. Да уж, красавица…       В первый же день Ксиви указал девушке на неприметную дверь в глубине зала таверны, ведущую в длинный темный коридор, тишину которого то и дело прорезали крысиный топот и писк. Коридор выводил в неярко освещённый зал, бывший своеобразным местом сбора чернокнижников Штормграда. Среди посетителей встречались как зелёные новички, шарахающиеся в страхе от демонов Бездны, так и опытные, уже приобретшие неуловимые демонические черты. Вилене нравилось это место своей атмосферой и обитателями, которые, к тому же, никогда не задавали лишних вопросов по поводу прикрытого до глаз фиолетовой банданой лица девушки и повязки на глазу.       Вечерами Вилена выбиралась на прогулку в город. Ей нравилось наблюдать за движением жизни в вечно бодрствующей столице, слушать обрывки разговоров обо всём на свете, любоваться разношерстным народом, сосредоточенно решающим свои проблемы или так же расслабленно гуляющим по улицам. Тёплый свет ярких фонарей и окон, журчание воды фонтанов и тихий шум волн в каналах, беседы, смех и крики на разных языках… среди этого всего Вилена хотя бы ненадолго чувствовала себя живой. Ночами же она то и дело с криком просыпалась от одного и того же кошмара, преследующего её. Умирающий воин на грязном полу часовни, огненный шар, летящий прямо в лицо, дикая боль, пронзающая голову, и скользкие чёрные щупальца, тянущиеся к ней из наползающего тумана. Девушка чувствовала себя морально опустошенной, механизмом, выполняющим автоматические действия.       Так проходил каждый день, так было и сегодня. Вилена медленно встала с постели и, накинув на плечи тёплый плащ, подошла к окну, невидящим взглядом уставившись на полускрытую облаками луну. Один и тот же сон, он скоро сведёт её с ума.       - Хозяйка, опять? – сочувственно спросил бесёнок, беря её лапкой за палец.       - Опять, - вздохнула чернокнижница. – Ксиви, вот что мне делать?       - Уезжать, - пожал плечами демон, - иначе не забудете. Да вы и так не забудете, конечно, но хоть отвлечётесь.       Уезжать… Чернокнижница опустила взгляд. Бес прав, от дальнейшего бездействия она просто сойдёт с ума. Раны зажили, новая походная одежда аккуратной стопкой лежала на стуле, Аурэльзан всё чаще обижено фыркал, когда она проходила мимо. Вилена не удерживала огненного скакуна в этом мире силой, но всё же каждый раз, когда девушка выходила из таверны, он оказывался рядом, неизменно делая вид, что его полностью занимает зелёная травка, заменяющая тут брусчатку остальных кварталов. Вилена прекрасно знала, что трава ему не нужна в принципе, как и вся остальная пища, но старательно делала вид, что полностью ему верит.       Наскоро побросав вещи в дорожный рюкзак и отчаянно лелея созревшую решимость, хрупкую, как тончайший фарфор, Вилена выскользнула из таверны и тихим свистом подозвала Аурэльзана. Неслышно ступая огненными копытами по мягкой траве, конь подошёл к хозяйке и тихо фыркнул ей в лицо. Вилена впервые за долгое время хихикнула.       - Ну, прости, прости. Уже уезжаем, - шепнула она скакуну. Тот в ответ радостно заржал и мягко тронулся с места. Ксиви привычно перепрыгнул с плеча хозяйки на его голову и удобно уселся, держась лапками за уши коня. Малиреус растворился в ночной темноте, незримо следуя за хозяйкой.       Тишину сонных улиц Штормграда лишь слегка тревожил мягкий стук копыт огненного скакуна, несущего свою хозяйку к выезду из города. За эти месяцы Вилена наслушалась достаточно разговоров в тавернах, чтобы понять, куда ей хочется поехать дальше. Сумеречный лес снова приближался, но теперь она не собиралась там задерживаться.       Целью девушки была Тернистая долина.

***

      Вилена сидела в темном закутке таверны Темнолесья, низко надвинув на лицо капюшон. От шелковой банданы она избавилась, только выехав из Штормграда, но повязка на светящемся мертвым огнём глазу осталась. Время от времени девушка делала глоток сладкого штормградского вина из стоящего перед ней стакана и вручала смирно сидящему на краю стола Ксиви очередное миндальное печенье. Бесёнок выхватывал любимое угощение из ладони хозяйки и, поскрипывая на демоническом наречии что-то, отдалённо похожее на «спасибо», с довольной мордочкой заталкивал себе в рот. Вилена же улыбалась уже привычной односторонней улыбкой, глядя на смешные набитые щёки любимца и его потешные, больше показательные попытки прожевать всё разом. О своём прошлом визите в это место девушка старалась не вспоминать.       Уставшая официантка поднесла девушке жареного цыплёнка с горошком и картофель. Оторвавшись от кормления беса, Вилена сама без особого аппетита принялась за еду. Больше всего ей хотелось поскорее уехать отсюда на юг, где раскинулись тёплые джунгли Тернистой долины, и уже скоро она исполнит это желание.       Разделавшись с обедом, Вилена встала и, подхватив на руки Ксиви, направилась к выходу из таверны, но почти у выхода её настиг властный голос, заставивший девушку на мгновение вздрогнуть.       - Эй! Чернокнижница! Я тебя помню, подойди сюда на минутку!       Медленно обернувшись, Вилена нашла взглядом говорившего. Им оказалась ещё довольно молодая женщина, на лице которой усталость и заботы оставили свой вечный отпечаток. Лицо женщины показалось Вилене смутно знакомым, и буквально сразу в голове всплыло нужное имя. Алтея Чернодрев, командир Ночного Дозора Темнолесья. Тяжело вздохнув, чернокнижница подошла к столику Алтеи.       - Да? – осторожно спросила она.       - Извини за столь резкое беспокойство. Это ведь ты разделалась с главарём оборотней? – подозрительно поинтересовалась командир, вглядываясь в полускрытое капюшоном лицо девушки.       - Ну, я, а что такое?       - Отлично. Можешь ещё немного нам помочь? Людей слишком мало, а работы много… - интонации в голосе женщины сменились просительными. – Не за бесплатно, конечно. Бесплатно и я бы не стала на твоём месте это дерьмо ради нас разгребать.       Вилена тяжело вздохнула.       - Ладно. Что от меня нужно?       - Пока что немногое, - поспешно заговорила Чернодрев, - Мне говорили о признаках какой-то активности в Приюте Бродяги. Люди рассказывают, что в башне к востоку от города виден свет. Должна заметить, мало у кого хватает смелости быть настолько близко от Перевала Мертвого Ветра, потому это мягко говоря… подозрительно. Съезди туда и разузнай, в чем дело. И, главное, выясни, кто живет в башне – люди или нежить.       - И всё? – уточнила Вилена.       - Дальше посмотрим по ситуации. Договорились? – Алтея с надеждой посмотрела на чернокнижницу.       - Договорились, - эхом отозвалась та и, резко повернувшись, направилась к выходу. Оставаться в Сумеречном лесу ей не хотелось от слова «совсем», но лишние деньги бы не помешали, потому выбор был очевиден.       Холодный мелкий дождь с шипением испарялся, касаясь огненной гривы Аурэльзана, о которую, привычно пользуясь случаем, Вилена грела руки в чёрных тёплых перчатках. Малиреус синей тенью верно летел позади.       Сумерки уже сгущались, переходя в ночную темноту, когда впереди забрезжил тусклый свет. Потянув поводья, Вилена заставила коня сбавить скорость и направила его по тропе к рушащейся башне недалеко от дороги. В узких мутных окнах неухоженного строения и правда виднелся свет и замечалось какое-то движение. Спрыгнув со скакуна, девушка подсадила Ксиви на плечо и подошла к дверям.       После короткого стука дверь со скрипом открылась. На пороге стоял уже седой, глубоко лысеющий старик, впрочем, держащийся удивительно прямо. Колючие маленькие глазки цепко осмотрели гостью, явно не упустив и нюансы скрытого под капюшоном лица.       - Добрый вечер, прекрасная незнакомка. Чем моё скромное жилище обязано вашему появлению? – хрипловато спросил старик.       - Меня послали из Темнолесья, проверить… как вы тут, - отозвалась Вилена, постаравшись пропустить мимо ушей «прекрасную незнакомку».       - А. Вон оно что. Ну, будь как дома, странница, правда, я могу предложить очень немногое… - засуетился отшельник, пропуская девушку в помещение.       Внутри башня была обставлена дольно просто, но аккуратно и уютно. Огромный шкаф, забитый книгами, стол с различными колбами, банками и склянками, обеденный стол с корзиной фруктов и простенькая твёрдая лежанка, накрытая шерстяным одеялом.       - Бери фрукты, девушка. Кстати, могу я тебя попросить о помощи? – старик оценивающе посмотрел на сидящую напротив него чернокнижницу.       - Да, конечно. Что нужно? – хмуро поинтересовалась Вилена.       - Совсем немногое. Понимаешь ли… мне нужно привезти кое-что из Темнолесья, но деревня так далеко, а я стар и слаб... мне не осилить дорогу. Не могла бы ты отправиться в Темнолесье и привезти мне нить из призрачных волос? Её можно приобрести у мадам Евы, которая живет на центральной площади города, деньги я тебе верну, - старик умоляюще посмотрел на Вилену.       - Ну, ладно. Вам срочно? – вздохнула девушка.       - Несколько дней дело терпит. Я понимаю, что по приезду ты захочешь отдохнуть, дочка, не волнуйся, - улыбнулся отшельник полубеззубым ртом.       - Хорошо. Тогда через день-два принесу, - пожала плечами девушка.       - Вот спасибо, выручишь старика. Ты сейчас уже в дорогу? – засуетился он.       - Да, пожалуй… - Вилена с явным недоверием покосилась на лежанку у стены.       - Удачи, дочка. Жду тебя!

***

      - А где командир Чернодрев?       Спешившись, Вилена остановилась в центре Темнолесья около толпы живо что-то обсуждающих стражников. Один из них отвлёкся от общего разговора и с непонятным опасением взглянул на девушку.       - Нет её. Вызвали срочно на Вороний холм, там, вроде, нежить оживилась слишком, так что будет только дня через четыре, в лучшем случае. А зачем она тебе?       - Это уже моё дело. Спасибо, - Вилена резко развернулась и направилась к домику, над дверью которого висела табличка «Мадам Ева: товары первой необходимости и не только». Внутри просторного светлого помещения над сундуками с различными товарами хлопотала невысокая седая женщина.       - Доброе утро, - поздоровалась девушка, - у Вас не найдётся нити из призрачных волос?       - Доброе, доброе… - женщина обернулась и приветливо заулыбалась. – Нет, увы, но, если она тебе очень нужна, могу сделать. Только для этого необходимы, собственно, волосы… минутку… - мадам Ева зарылась в содержимое одного из своих сундуков. – Вот же незадача. Нет их.       - Можно их как-то достать? – вздохнула Вилена. Делать до возвращения Алтеи было всё равно нечего, а уходить молча, не отчитавшись, было как минимум невыгодно.       - Да, конечно. Я обычно занималась этим сама, раньше… когда тут было спокойнее, - по лицу мадам Евы скользнула тень. – Правда, процедура не из приятных. Ты что-нибудь слышала о Слепой Мэри?       - Нет, а кто это? – слегка напряглась девушка.       - Ну, в общем… - женщина порылась в сундуке и достала странный полупрозрачный гребень, внутри которого, казалось, клубился цветной туман. – На старой ферме, в холмах к югу от Темнолесья, живет несчастное привидение по имени Слепая Мэри. Возьми этот призрачный гребень и попроси Слепую Мэри расчесать волосы. Потом принеси гребень обратно, и я сниму с него призрачные волосы, необходимые для нити. Только, - мадам Ева слегка поморщилась, - будь осторожнее, лес сейчас кишит разными тварями.       - Постараюсь, - хмыкнула Вилена, выходя в рассветную сырую прохладу улицы. – Ксиви, ну, чего ты?       Бесёнок на плече девушки, который явно всё сильнее нервничал, только молча вздохнул и, смешно сморщив носик, чихнул. Ему то, чем дело оборачивалось, всё сильнее не нравилось, но даже его демонское чутьё не могло понять, что же именно не так.       Спустя пару часов деревья расступились, и Вилена выехала на просторную поляну, в глубине которой виднелась полуразрушенная ферма. В проломах в стене дома виднелось холодное тусклое свечение, оттуда же доносился тихий жалобный плач. Вилена, чувствуя, как по коже бегут мурашки, осторожно подошла к дому и заглянула внутрь.       По небольшой комнате летала светящаяся фигура растрепанной женщины в изодранном платье. Бледное лицо прочерчивали темные потеки из глазниц, смотрящих кровавыми дырами вместо глаз, спутанные волосы топорщились вокруг неопрятным ореолом. Призрак жалобно плакал и стонал, то и дело вцепляясь длинными ногтями то в волосы, то в лицо. Вилена с сожалением смотрела на Мэри, не решаясь заговорить с ней, как тут привидение само жалобно застонало.       - Не смотри на меня, пожалуйста! Я не знаю, кто ты, но я чувствую твой взгляд! Я… - Мэри заплакала, - я вырвала свои глаза руками, выцарапала их этими ногтями, но всё равно его чувствую! Я уродина, чудовище! Не смотри, пожалуйста… - призрак заметался по комнате.       - Тише ты, - сочувственно протянула Вилена. – Постой минуту спокойно, у меня для тебя кое-что есть.       Чернокнижница подошла к нерешительно замершему призраку и осторожно провела гребнем по её волосам. Ощущение было странным, будто она расчесывает упругие нити, но не неприятным. Слепая Мэри вздрогнула.       - Что это такое? – дрожащим голосом спросила она. – Это… это гребень, да? Так приятно… сколько же я уже не расчесывала волосы… если бы я только могла посмотреть на себя в зеркало…       Вилена молча продолжала расчесывать привидение, которое на глазах успокаивалось.       - Скажи, а где Ева? – снова заговорила Мэри. – Раньше она приходила ко мне, так же расчесывала, разговаривала со мной…       - С ней всё в порядке, - успокаивающе отозвалась чернокнижница, - просто в последнее время стало опасно выходить из Темнолесья в одиночку, если не можешь защитить себя. У тебя есть лента?       - Понятно… - тоскливо ответил призрак… - Да, сними одну с моего пояса. Вилена осторожно упаковала гребень, стараясь не потерять волосы, и, сняв с пояса Мэри одну из тонких лент, аккуратно заплела призраку косу. Холодные волосы напоминали упругие струйки воды, но более плотные и осязаемые.       - Вот, так лучше, - улыбнулась девушка, глядя на призрака. – И вовсе ты не чудовище.       - Спасибо… жаль, я даже лица твоего не вижу, - вздохнула Мэри. – Ты уже уходишь?       - Да, прости, - Вилена сочувственно посмотрела на погрустневшее лицо призрака.       - Ничего, я понимаю… - отозвалось привидение. – Передавай привет Еве.       - Обязательно.

***

      - Я почувствовала, что вы с Мэри виделись, - встретила Вилену в Темнолесье мадам Ева. – Как она там?       - Скучает по вас, привет передала, - пожала плечами Вилена, протягивая женщине гребень. - Там, вроде, остались волосы. А что с ней случилось?       - Да, грустная история, - вздохнула Ева, осторожно снимая волосы с гребня и раскладывая их на столе. – Она была довольно красивой молодой женщиной, муж, дети, процветающее хозяйство - в общем, всё, что нужно для счастья обычной девушке. Но однажды её ферму ограбили бандиты, мужа убили, когда он попытался защитить хозяйство. А потом пришла эта нечисть, которой тут теперь полно, однажды ночью разорвали её дочь и сына, саму Мэри изуродовали, она выжила, но позже от горя наложила на себя руки. Да вот только упокоиться так и не вышло. Вот и живёт теперь этот бедный призрак на разрушенной ферме. Кстати, твоя нить готова.       - Ой, - Вилена вздрогнула от неожиданности. – Спасибо вам.       - Держи. – Мадам Ева протянула девушке свёрток. - Ей можно найти тысячи способов применения – от связывания злых духов до зашивания жизни в бездушныепредметы. Ты, впрочем, думаю, знаешь.       - Спасибо, - кивнула Вилена, протягивая женщине монеты в уплату.       Проспав до вечера в таверне, Вилена выдвинулась в путь к уже знакомой башне неподалёку от Перевала Мёртвого Ветра. На рассвете следующего дня она наконец-то вынырнула из мутного тумана, грязным покрывалом стелющегося между замшелыми стволами деревьев. Отшельник уже ждал девушку возле входа.       - Слава богам, я уже думал, ты не придёшь, - облегчённо встретил он гостью. – Принесла?       - Угу, - Вилена протянула старику свёрток, который тот чуть ли не выхватил у неё из рук. – Что-то ещё?       - Да, если тебя не затруднит, - поспешно затараторил отшельник. – Знаешь, здесь, на окраинах города можно считать чудом, если тебя не съедят ходячие мертвецы! Не далее, как вчера, группа вурдалаков билась в стены моей башни! Это просто невыносимо! Я хочу сделать чучело, что-то вроде "пугала" для вурдалаков. Для этого мне нужно несколько ребер вурдалака. Севернее Темнолесья, у поместья Мистмантла бродят зловонные трупы, ребер у них полно... Принеси мне эти ребра, а я тебе за них заплачу.       - Сколько рёбер? – неохотно спросила Вилена. Снова связываться с нежитью ей не слишком хотелось.       - Да, десятка хватит, - махнул рукой отшельник. – Нить я натяну в окнах и дверях, дабы беспокойные духи не тревожили меня, а чучело отгонит нежить, и я наконец-то смогу продолжить свои алхимические исследования.       - Угу, - девушка старательно изобразила заинтересованность. – Принесу, если меня там не закопают.       - Да не должны, они же тупые как пробки, - фыркнул старик. – У тебя хватит сил с ними справиться, юная ведьма.       Запрыгнув на спину огненного коня, Вилена направила его на северо-запад, то и дело пригибаясь под низко свисающими ветками деревьев. Можно было поехать по дороге, делая приличный крюк, но чернокнижнице хотелось поскорее разделаться с этим поручением – старик не внушал ей доверия.       Впереди показалось впадающее в запустение некогда роскошное поместье. В нерешительности девушка остановилась, высматривая поблизости нежить, как тут сзади послышался утробный рык. Резко обернувшись, Вилена увидела молниеносно среагировавшего Малиреуса, который мощными руками отрывал голову вурдалаку. С облегчением вздохнув, Вилена автоматически прошипела несколько слов, и отчаянно бьющаяся нежить с хрипом обвисла в медвежьих объятиях демона. Чернокнижница, несмотря на испуг, сдавленно хихикнула при виде этой картины.       - Ксиви, вытащишь у этой кучи мяса ребра? – попросила она бесёнка.       - Один момент, - хмыкнул бес, спрыгивая с головы Аурэльзана и деловито примериваясь к трупу вурдалака. Несколько резких движений – и маленький демон снова забрался на голову коня, прижимая к себе десяток костей, на которых местами оставались клочки тухлого мяса. Вилена брезгливо поморщилась.       - Кошмар. Поехали отсюда, пока ещё какая-то дрянь не выскочила… - пробурчала она Аурэльзану.       Башня отшельника встретила Вилену привычной тишиной и неярким светом. Впрочем, за дверью явно происходили активные действия и, судя по звукам, что-то иногда падало. Девушка только занесла руку над дверью, как она резко открылась, и старик быстро выскочил на улицу.       - Ну? Есть? – нервно спросил он, обшаривая цепким взглядом стоящую перед ним чернокнижницу.       - Есть. Ксиви, отдай ему рёбра, - Вилена кивнула демону, и тот с явной радостью сбросил кости в подставленную руку отшельника. Старик критически осмотрел их, и на его лице расплылась нехорошая ухмылка.       - Спасибо, добрая девушка. Вот… - отшельник порылся в кармане фартука и достал оттуда серый конверт и мешочек с монетами. - Отнеси это письмо Элло Чернодреву, мэру Темнолесья. Мы с ним старые друзья... и когда он прочтет и узнает, что ты для меня сделала, уверен, он будет так же счастлив, как и я! – старик разразился неприятным каркающим хохотом. Пожав плечами, Вилена развернула коня и направилась к Темнолесью.       Деревня встретила девушку привычным сонным оцепенением. Быстро взбежав по ступеням ратуши, Вилена толкнула потемневшую от времени и дождей дверь и вошлав просторное светлое помещение. Немолодой мужчина, чем-то похожий на Алтею, сидел за столом и просматривал какие-то бумаги. Чернокнижница деликатно покашляла, обращая на себя внимание.       - Добрый вечер, - поздоровалась она. – Вам тут письмо просили передать.       - Письмо? – недоуменно поднял взгляд мужчина. – Дай посмотреть… - Элло Чернодрев открыл конверт и, пробежав взглядом строки на небольшом листе бумаги, на глазах побледнел. – Дьявол тебя забери! Ты же нас всех погубила!!!       - Что случилось? – ошарашено спросила Вилена.       - Ты не первая наивная дурочка, которой манипулирует этот чертов отшельник, Аберкромби! – торопливо, сердито заговорил Элло. – Мы знаем этого дряхлого старикашку под именем Бальзамировщика. На самом деле он гнусный некромант, паразитирующий в этом городе. А теперь, благодаря материалам, которые ты принесла ему, он вдохнул жизнь в сотворенную им тварь, худшее, что он когда-либо делал, и это ужасное создание приближается! Через считанные мгновения это мерзкое творение нападет на нас! – Мэр тяжело выдохнул и в упор посмотрел на Вилену. – Если в тебе есть хоть капля сострадания, ты поможешь Ночному Дозору изгнать поганище и обезопасить наш город!       - Постараюсь, - Вилена пулей вылетела на улицу, с которой уже слышались крики ужаса и призывный звон колокола.       По дороге от башни Бальзамировщика тяжело топало самое мерзкое создание, которое Вилене доводилось видеть. Перекошенное, зашитое лицо, гниющие внутренности, лезущие из распоротого брюха, тухлый смрад, волнами распространяющийся от поганища и ржавый железный крюк на цепи, с грохотом волочащийся за ним. Люди в чёрных доспехах с факелами в руках бежали наперерез чудовищу, но оно лишь с утробных гоготом их отбрасывало. Взмахнув цепью, поганище запустило крюк в толпу людей, зацепив сразу нескольких, в том числе и не успевшую увернуться Вилену.       Поврежденное плечо сразу же противно заныло. У Вилены потемнело в глазах. Стоящие рядом люди испуганно отшатнулись, не зная, от кого бежать раньше. Капюшон с головы девушки спал, открыв изуродованное магическими ожогами лицо, стремительно теряющее хоть какие-то краски. Повязка на глазу лопнула, открывая его мёртвое свечение, второй глаз залила угольная чернота. Вены на висках вздулись, рот исказила кривая ухмылка.       Жуткий потусторонний голос, слетающий с губ чернокнижницы, перекрыл шум испуганной улицы. Зарычав, поганище остановилось, и мутный взгляд узких глазок уперся в хрупкую фигуру девушки. Подняв руку с цепью, оно начало раскручивать крюк, намереваясь размозжить голову слишком бесстрашной девчонке, но тут с её ладоней сорвалась тёмная огненная стрела и ударила в живот поганища, отбрасывая его назад. Удивлённо рыкнув, оно ринулось вперёд, но новая глыба опрокинула его на землю. Вилена медленно подошла к чудищу и, коснувшись его рукой, резко отшатнулась. Судорожно дергающийся монстр мгновенно вспыхнул тёмным огнём и, источая тошнотворный запах горящего мяса и плесени, замер, превратившись в неподвижную груду плоти.       Тяжело дыша, Вилена покачнулась и рухнула на руки вовремя подлетевшего Малиреуса. Утративший черноту глаз помутнел и закатился, и девушка провалилась в глубокий обморок. Подбежавший Элло Чернодрев быстро оценил сложившуюся ситуацию и негромко что-то приказал столпившимся вокруг останков поганища испуганным людям, сам же жестом позвал за собой демона Бездны, заботливо держащего хозяйку на руках. Ксиви побежал за ними, то и дело поглядывая через плечо назад.       Спустя пару часов Вилена очнулась. Попытавшись пару минут осознать, где она и что случилось, девушка приподнялась и с трудом села на довольно мягком и удобном диване. Она лежала в ратуше Темнолесья на личном диванчике мэра, рядом сидели мрачные демоны. Заметив её движение, Элло Чернодрев поднял голову от бумаг.       - Очнулась? Слава Свету. Девочка, учись контролировать свою силу, ты же так однажды перейдёшь грань своих возможностей, - с лёгкой тревогой в голосе произнёс мэр.       - А что… что случилось? – запнувшись, спросила Вилена, осторожно ощупывая перебинтованное плечо.       - А, ты не помнишь? – Элло хмыкнул. – Ну, исходя из моего опыта общения с вашей братией, в моменты опасности в тебе прорывается твоя сила, которую ты ещё не научилась контролировать. Я, конечно, не наставник чернокнижников, но с одной из них имел в своё время… э… скажем так, близкую связь, потому кое-что, да знаю. Она помогает тебе выжить, даёт новые возможности, но выжирает твою жизненную силу, что ли.       - Поняла… - Вилена поморщилась от лёгкого приступа тошноты. – А как научиться?       - А вот этого я не знаю, - пожал плечами Чернодрев. – Я же всего лишь бумажный клерк, а не колдун.       - И на том спасибо, - вздохнула чернокнижница. – Всё хорошо?       - Да, но наглость этого старикашки перешла все границы. – Элло нахмурился. – Страшно представить, что было бы, будь на месте его «помощника» не ты, а кто-то, намного слабее. Темнолесье уже лежало бы в крови и руинах. Это пора заканчивать.       - Но как? – беспомощно спросила Вилена.       - Я тут покопался в архивах… - помедлив, начал мэр, – и кое-что нашёл. Начну с того, что Бальзамировщиком в наших краях давно пугают детей. Когда-то он был добрым алхимиком, но смерть любимой жены Элизы лишила его рассудка. Чтобы вернуть ее к жизни, он прибег к темной магии и даже вложил в грудь мёртвой супруги собственное сердце, - мэр слегка скривился. – Бррр, жуть. В общем, это оживило Элизу... но её сразило проклятие – она возжелала человеческой плоти, и Бальзамировщику пришлось закопать её обратно. Я понял, что всё его могущество заключено в сердце. Отыщи могилу Элизы, извлеки из неё сердце и принеси его мне, пока оно бьётся. Если тебе удастся выполнить это, то сила Бальзамировщика иссякнет.       - Я даже спросить боюсь, что вы собрались с ним сделать, - слабо усмехнулась девушка.       - Ничего такого, - усмехнулся Элло. – Просто я хочу лично покончить с тварью, столько лет терроризировавшей мою деревню.       - Ну, ладно, - вздохнула Вилена, вставая. – Где искать-то?       - Бальзамировщик раньше жил к северу от Темнолесья, на берегу реки, - задумчиво отозвался Чернодрев. – Потом его сторожку разрушили огры, и он, видимо, перебрался в Приют Бродяги. Думаю, могила должна быть там. Не стал же он перевозить с собой монстра, даже если это его любимая жена.

***

      - Ну и где? – Вилена стояла, опираясь на стену полузаваленной хижины, и задумчиво осматривала берег, примыкающий к ней.       - Без понятия, хозяйка, - скрипнул Ксиви. – Хотя, стоп. А вон там, что за холмик?       Проследив за указывающей лапкой бесёнка, Вилена увидела небольшой могильный холм с установленным на нём каменным крестом. Могила выглядела удивительно чистой и ухоженной, на земле лежали свежие розы. Надпись на потёртой табличке гласила: «Элиза. Моё сердце всегда с тобой. Аберкромби».       - Кажется, мы по адресу… - пробормотала Вилена. – Малиреус, помоги, а?       Демон Бездны молча зарылся огромными руками в мягкую землю, быстро раскапывая могилу. Уже скоро показался почти нетронутый гнилью деревянный гроб. Под ударом демона крышка отлетела, и Вилена увидела труп женщины, обезображенный разложением и явными признаками вурдалака – когтями на тонких пальцах и огромными клыками, раздвигающими тонкие губы.       Внезапно нежить зашипела и, открыв глаза, бросилась на чудом успевшую увернуться Вилену. Верный Малиреус тут же перехватил упыриху и, резким движением пробив ветхую грудную клетку, вытащил бьющееся живое сердце. Лишенная энергии, нежить рухнула на землю и, дернувшись, затихла. Осторожно подойдя к ней, Вилена задумчиво осмотрела жену Бальзамировщика.       Она и вправду когда-то была красивой. Светлые волосы, миндалевидные глаза, довольно приятные черты лица. Испачканное землёй свадебное платье и пожухшая роза в волосах нежити навевали лёгкую тоску. Видно, Аберкромби действительно любил свою жену, раз уж хотел, чтоб она и после смерти оставалась с ним, даже в таком виде… Впрочем, времени было в обрез, потому чернокнижница быстро запрыгнула на коня и, убедившись, что Малиреус крепко держит всё ещё бьющееся сердце в руках, пришпорила пятками скакуна. Взвилось пламя огненной гривы, и Аурэльзан во весь опор помчался в сторону Темнолесья.       В деревне Вилену уже ждал мэр Элло Чернодрев.       - Всё хорошо? – обеспокоенно спросил он.       - Всё отлично, - подтвердила девушка. – Малиреус, давай сюда мясную заготовку.       Демон Бездны молча протянул мэру сердце Бальзамировщика. Тот с недоверчивой радостью принял окровавленный подарок и, помедлив, всадил в него короткий кривой кинжал.       - За всех, кого убили твои «подарки», чудовище, - прошипел он.       Со стороны Перевала Мёртвого Ветра донёсся пронзительный крик, переходящий в хрип. Может, Вилене показалось, но, может, последним звуком в этом хрипе было имя.       Элиза…       Элло Чернодрев удовлетворённо кивнул.       - Теперь всё хорошо. Спасибо тебе, чернокнижница, - улыбнулся он девушке. – Ты собираешься продолжать путешествие?       - Да. Не люблю я ваши края, уж простите, - девушка поспешно накинула капюшон, о котором совсем позабыла в этих передрягах.       - Я понял, - сочувственно посмотрел на неё мэр. – Тогда отдохни в таверне, как следует, а соберёшься уезжать – подойди ко мне, хоть в благодарность денег на дорогу дам. Деревня небогатая, но, как говорится, сколько сможем.       - Договорились, - кивнула девушка, направляясь к таверне.       На Сумеречный лес опускалась ночная темнота. Вилена сидела в небольшой комнате на втором этаже таверны и, прихлёбывая горячее молоко со сладкими пончиками, смотрела в окно. Она уже чувствовала усталость от этого серого леса, вечного дождя и ночных кошмаров, приходящих снова и снова, каждый раз, как она закрывала глаза. Следующим утром она уедет на юг, в Тернистую долину. А там, может, и на материк, о котором она всего лишь иногда слышала, но на который шёл вполне реальный корабль как раз из долины.       Край эльфов и орков.       Калимдор.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.
Реклама:

© 2009-2020 Книга Фанфиков
support@ficbook.net

Реклама: