Тёмный бог 5041

Седрик автор
Rakot соавтор
Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
DC Comics, Бэтмен и Супермен (кроссовер)

Пэйринг и персонажи:
Новый персонаж и все канонные.
Рейтинг:
R
Размер:
планируется Макси, написано 199 страниц, 16 частей
Статус:
в процессе
Метки: Вымышленные существа Мистика Попаданчество Фантастика Фэнтези Элементы гета Юмор

Награды от читателей:
 
Описание:
Фанфик по вселенной DС. ГГ - попаданец, но не человек.

Посвящение:
Полюбившимся героям.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
На написание меня вдохновил комикс "Injustice: Gods Among Us / Несправедливость: Боги среди нас", однако за основу произведения, прежде всего, взяты мультсериалы девяностых про Супермена, Бэтмена и Лигу Справедливости, остальные источники также учитываются, но только если не противоречат этим.

Иллюстрации к работе можно найти тут: http://samlib.ru/img/s/sedrik/temnyjbog/index.shtml

Глава 6.

13 мая 2016, 23:15
3 января 2007 года, частный особняк в пригороде Джамп-Сити.       — Будешь? — открываю минибар и достаю пару бокалов.       — Благодарю, сэр, но я не пью на работе, — как всегда сдержанно и основательно отозвался Лоутон. Вообще, его манера разговаривать напоминала что-то от дрессировщиков диких зверей — всегда ровная тональность голоса, чёткая дикция, спокойный, без малейшей спешки, темп изложения. Он не повышал голос и не делал специально пауз, но в то же время умел удивительно талантливо захватывать внимание собеседника.       — Полезное качество, — отставляю один из бокалов, наливая во второй немного красного вина. — Было сложно?       — Нет. Её даже не охраняли, — в эмоциях наёмника скользнуло лёгкое разочарование. Как же, потратил все рождественские праздники на подготовку, сбор информации о цели, вычисление маршрутов следования и удобного момента для удара, а в результате вместо сложной операции — скучное нажатие курка и одинокий выстрел. Даже уйти удалось без всякой спешки. Сплошное разочарование…       На данный момент он выполнил для меня уже двенадцать дел, не считая Пластик-мэна. Пара конгрессменов, кое-кто из Генерального штаба, ещё человечек в аппарате президента и несколько деятелей спецслужб… Прямой выгоды от их смертей мне не было, как и косвенной. По крайней мере, из тех видов выгоды, что можно установить на данном этапе истории. По сути, эти люди даже между собой не были связаны, просто кто-то являлся излишне старательной креатурой Лутора, кто-то в будущем грозил затруднением реализации некоторых моих планов, кто-то мешал продвижению более удобных для меня лиц, а кто-то и вовсе был банальным дураком, зацикленным на доминировании США любыми средствами. В общем, личности, по разным причинам, неудобные. Вот и сейчас речь шла об одной такой неудобной персоне, чья деятельность и трудовой энтузиазм в будущем могли доставить проблемы.       — Хочешь узнать, почему я послал тебя на такую мелочь? — озвучиваю очевидное, пригубив алую жидкость.       — Мне было бы любопытно, сэр, — после нескольких месяцев сотрудничества маску при мне он уже не носил, позволяя лицезреть чуть смуглое лицо мужчины лет тридцати, с аккуратными усами, спускающимися к подбородку, и маленькой бородкой клинышком под нижней губой. Тем не менее, в девяноста процентах случаев эмоции на этом лице прочесть было не проще, чем по металлической маске.       — Аманда Уоллер активно продвигала идею создания группы особого назначения для деликатных операций, где правительству США было бы вредно демонстрировать собственное участие, — возвращаюсь в своё кресло и достаю из ящика стола папку. — В принципе, ничего нового, кроме одной детали — эту группу предполагалось формировать из числа преступников, прежде всего наделённых особыми способностями или навыками, а чтобы избежать риска раскрытия, побега и прочего — вшивать им в тела бомбы с дистанционным подрывом. И всё бы ничего, но мне не понравился список предварительных кандидатов, — раскрыв папку на нужной странице, разворачиваю её к Флойду.       Мужчина не стал заставлять упрашивать себя дважды и, взяв бумаги, вчитался в текст.       — Кандидат номер 24: Дэдшот… — спустя несколько секунд зачитал он с листа. — Довольно неприятно, сэр, — а вот скепсиса не надо, документ подлинный.       — Там есть не только твоё имя, если что. Или считаешь, что я стал бы платить четверть миллиона в надежде, что, увидев пару листиков, ты проникнешься ко мне жгучей благодарностью и бросишься на шею с криком «отец родной?» — отпиваю из бокала, с интересом разглядывая наёмника.       — Вы заплатили миллион за босоногого придурка в женском купальнике. Я боюсь строить предположения, сэр, — впервые за весь разговор губы Лоутона растянулись в улыбке. Наглой. И довольной. Сострил, молодец.       — О, первая шутка за полгода общения. Польщён.       — Это была не шутка… сэр, — Дэдшот уже откровенно улыбался правой частью лица.       — Вот как? — вскидываю бровь. — Тогда это был сильный аргумент.       — Рад, что вам понравилось.       Усмехнувшись приятной словесной игре, я сделал очередной глоток и достал ещё одну папку.       — Что ты знаешь об организации, известной как «Лига убийц?» — Флойд мигом утратил весёлость и цепким взглядом окинул кожаный переплёт.       — Предпочитают холодное оружие, но профессионалы. Работают преимущественно в Африке, на Ближнем Востоке и в Латинской Америке. Имеют дурную привычку ликвидировать своих провалившихся оперативников, вне зависимости от обстоятельств провала. Фанатики, делающие из работы культ.       — Всё верно, — кладу папку на столешницу и подталкиваю к мужчине, — но дополню. Заказные убийства — не самоцель, а инструмент. В сути своей, Лига — религиозная секта, ставящая своей целью улучшение мира, как они это понимают. На данный момент их понимание выражено в двух ключевых идеях. Первая — улучшить и даже спасти мир можно лишь захватив власть над всем человечеством, после чего повести оное к процветанию. Вторая — спасти мир можно только уничтожив раковую опухоль планеты. Под столь высокопарным названием подразумевается человечество, и так как мы говорим о религиозной секте, не жди, что это вступает в противоречие с первым пунктом, — делаю очередной глоток, с внутренней улыбкой отмечая, что наёмник не спешит открывать документы до того, как полностью получит устный инструктаж. — Возглавляет Лигу человек по имени Ра’с аль Гул, он же и создал эту организацию. Личность Ра’с аль Гула довольно примечательна, прежде всего, он родился примерно шестьсот лет назад, на территории современного Египта. Отличный фехтовальщик, прекрасно разбирается в медицине и ряде прочих наук, владеет огромным опытом ведения военных действий, от средневековья до наших дней, превосходный тактик. Как минимум один раз уже пытался захватить власть в САСШ, но потерпел неудачу. Имеет несколько детей, из которых постоянно при себе держит только дочь. Именно он будет твоей следующей целью.       — Как он прожил шестьсот лет? — вскинул левую бровь мужчина.       — Обнаружил в Египте подземное озеро, чьи воды были способны возвращать людям молодость, исцелять раны и даже воскрешать из мёртвых, впрочем, это делалось не бесплатно — во время процесса человек испытывает адскую боль и может сойти с ума, кроме того, благотворно воды действуют далеко не на всех, большинство людей при попадании в них как раз умрут. Озеро он назвал «Источником Лазаря», а позже обнаружил такие же образования и в других частях планеты.       — Простите, сэр, но это отдаёт какой-то магией…       — Это и есть магия. Увы, не знаю, кто конкретно создал Источники Лазаря, возможно, кто-то из египетских богов до их гибели, но суть не в этом. Ра’с аль Гул безумен — многократное использование Источника не прошло для его разума бесследно, тем не менее он остаётся крайне умным и опытным противником, учитывай это, — чувствую уже готовый сорваться с губ наёмника вопрос. Мои пояснения наиболее интригующего пункта его явно не удовлетворили. Что ж, можно и дополнить. — Что же до магии… В Метрополисе живёт человек, стреляющий лазером из глаз, по Стар-Сити бегает парень со скоростью в несколько махов, моя садовница может вырастить вековой лес щелчком пальцев, а всего два года назад на Землю вторгалась инопланетная цивилизация. Тебя правда смущает существование магии на этом фоне?       — Я бы не стал использовать слово «смущение»… — выдержав небольшую паузу, признал Лоутон. По его поверхностным мыслям было сложно понять, что именно послужило главным аргументом: вторжение Дарксайда, упоминание супергероев или апелляция к Памеле, про силы которой я ему до этого момента не говорил, но он, не будь дилетантом, и сам всё прекрасно выяснил ещё перед первым официальным визитом в данное поместье. Целую неделю тогда по округе ползал, пока не счёл, что собрал про меня всё. И если Супермен и Флэш для наёмника были скорее картинками с телеэкрана, то Айсли он своими глазами видел, а это многое меняет в восприятии. — Меня скорее интригуют обстоятельства получения информации.       — Ожидал очередного скучного дела? — озвучиваю очевидное. Нельзя сказать, что все мои заказы после О’Брайана были лёгкими, кое у кого вопрос личной безопасности был поставлен весьма на уровне, и всё же ничего действительно эксклюзивного в плане интереса там не было, а Флойд и правда оказался своего рода гурманом.       — Можно сказать и так, сэр. Не то чтобы до меня не доходили слухи… — фраза повисла в воздухе. Существование магов и прочих паранормальных существ в этом мире ещё не получило широкой огласки. Для большей части земного шара и металюди оставались диковинкой, да и мало кто в принципе понимал разницу между обладателями неких сверхсил. Тем не менее, было бы странно, если бы специалист уровня Дэдшота вообще не слышал о данной теме. Мог не сталкиваться лично, но не слышать совсем — увольте.       — Понимаю, — вновь наполняю опустевший бокал и делаю глоток. — Основные моменты ты найдёшь в папке, — наёмник едва заметно кивнул. — Помимо ликвидации Ра’с аль Гула тебе предстоит собрать всю возможную информацию о Лиге Убийц и её сателлитах, более чем вероятно, что их придётся зачищать. Время работы и оперативные расходы на твоё усмотрение.       — Размер гонорара? — лаконично уточнил Лоутон, уже читая подготовленные документы. Если судить по эмоциям, спрашивал он это исключительно приличия для.       — Пять миллионов тебя устроят?       — Много денег не бывает, сэр, — Дэдшот опять ухмыльнулся, на миг сверкнув довольным взглядом над верхним краем бумаг, — бывает маленькая тара.       — Хороший тост, — улыбнулся в ответ я, касаясь губами вина…

***

      Проводив гостя взглядом из окна, я вернулся к столу, смакуя странное чувство. Было что-то нелепое в образе одного из лучших киллеров планеты за рулём неброской, взятой напрокат машины. Своей в Джамп-Сити Флойд, ясное дело, не покупал, да и фирмы, сдающие автотранспорт в аренду, пока ни разу не повторил, и всё же… Пусть я видел это далеко не первый раз, но ощущение некой неправильности в картине никуда не пропадало. Ему бы из командирского танка Апоколипса вылезать, вот где была бы полная аутентичность и гармония лиц. Хотя… Не так уж много ждать осталось, может, ещё покатается. И даже не один…       Перед глазами промелькнули кадры разговора со Спортсмастером. Общался с ним, правда, уже не я, а посредник, я видел только видеозапись, но в целом, впечатление сложилось хорошее. Не настолько, чтобы сразу идти на контакт лично, всё же, на данный момент времени, Дэдшот меня более чем устраивал, а Лоуренс Крок даже по самым оптимистичным прогнозам не того полёта птица, что называется «и труба пониже, и дым пожиже», но присмотреться можно. А если он ещё и проверку пройдёт, прикончив Джокера, тогда можно будет и поговорить. В любом случае, у него как раз должны подрастать две очаровательные дочки с широким спектром талантов, и присмотреть за Спортсмастером стоит уже хотя бы затем, чтобы узнать, где они живут. Старшенькая там как раз скоро должна уйти в самостоятельное плаванье, и перехватить её в этот момент было бы полезно. Кстати, как бы такими темпами устранение самых одиозных личностей с обеих сторон героических баррикад не превратилась в добрую традицию Корпуса моего имени, этакий экзамен на профпригодность. По Пластик-мэну никто особо не плакал, и очень сомневаюсь, что будут плакать по Джокеру, но сам факт такого, хмм, поддержания равновесия сторон выглядит довольно ироничным. С другой стороны, цензуру не на пустом месте придумали, и должен же хоть кто-то этим заниматься?.. Откинувшись на спинку кресла, пробегаюсь взглядом по столешнице, задерживая его на дисплее часов, а если быть совсем точным — на календарной дате, отражающейся рядом с временем. Через три дня надо быть во Влатове — по случаю Рождества планируются несколько мероприятий, что стоило бы посетить. Да и Орвальда лично поблагодарить за помощь с приглашениями не мешает, зачем обижать хорошего человека невниманием? Тем более пользы от него действительно много, да и просто пообщаться будет приятно. Жаль, сами празднества наверняка окажутся той ещё тягомотиной, но надо. Некоторые знакомства без лишних вопросов и внимания я только там и смогу завести, главное — перетерпеть общество нескольких сотен напыщенных дегенератов и убедительно сыграть такого же. Хорошо Барбаре и Памеле, обе с головой закопались в любимые увлечения и даже наступление нового года не очень заметили. Эх, молодость, как ты чудесна…       Кстати о молодых да ранних, надо бы, пока есть время, уточнить по вузам и наконец решить, куда лучше пристроить моих подопечных. Как нынешних, так и будущих, причём учитывая, что кое у кого может быть крайне выразительная внешность, может, ещё придётся преподавательский состав менять или программу корректировать… Где бы на всё ещё часов пятьдесят в сутках найти? Смех смехом, но это и правда какая-то насмешка вселенной, что, имея сверхскорость, я вынужден 90% организационной работы вести в темпе обычных людей просто потому, что все, с кем нужно общаться, что-то согласовывать или уточнять, сверхскорости не имеют. Включая средства связи и информационные системы.       Ирония ситуации просто убивает… Готэм. Пещера Бэтмена.       — Присматриваете себе спутницу на вечер? — невозмутимо осведомился Альфред, спускаясь по лестнице с подносом. — Или партнёра для турнира по гольфу? — дополнил дворецкий, увидев, что фотография рыжеволосой девушки на экране сменилась двумя кадрами с изображениями мужчин. Крепко сложенного чернокожего в некой униформе чёрно-золотой раскраски и юноши лет 25 в почти таком же костюме, только с зелёным вместо жёлтого. Лица обоих на изображении были размыты, хотя можно было заметить, что на втором было что-то вроде полумаски.       — Эти кольца работают на неизвестных земной науке принципах, — не отрываясь от экрана, отозвался Бэтмен. — По сравнению с ними даже трофеи, оставшиеся от вторжения, выглядят каменным топором неандертальцев.       — Однако незаметно, чтобы юная мисс Гордон испытывала какие-то сложности с управлением, — заметил пожилой мужчина, начав выкладывать блюда на рабочий стол своего воспитанника.       — Это меня и беспокоит, — Брюс Уэйн подпёр подбородок рукой. — Кто мог дать такое оружие в руки пятнадцатилетней девочке? Какие у них цели? Что означает отличие униформы и гербов? Будут ли новые кольценосцы? И если да, то как много?       — Простите мои сомнения, сэр, но разве все они не играют в нашей сборной?       — Это не игра, Альфред. Некто раздаёт людям оружие с огромным военным потенциалом. Некто из-за пределов Земли. Так же действовал Дарксайд с Интербандой перед вторжением. То, что сейчас это оружие попало в руки тех, кто использует его во благо, может быть отвлекающим манёвром или подготовкой к экспансии. Бескровное завоевание — тоже завоевание. У нас три случая за неполные полгода, это только те, о которых мы знаем, а сколько мы могли пропустить?       — Может быть, вам стоит поговорить с мисс Гордон? — дворецкий спрятал поднос подмышку. — Вряд ли она откажется поделиться информацией со своим кумиром. Лёгкая подколка возымела действие, и хозяин пещеры недовольно покосился на своего друга и самого верного помощника.       — Сомневаюсь… — всё же ответил Уэйн, вернув руки к клавиатуре и начав по очередному кругу перебирать все собранные факты о действиях троих носителей колец.       — В том, что она что-то знает, что-то скажет, или что вы всё ещё её кумир? — уловив знакомые нотки, предположил достойный сын фамилии Пенниуорт.       — Во всём, — лаконично подтвердил его воспитанник.       — Разве практика — не критерий истины?       — За ней могут следить. Уже то, что именно она получила одно из этих колец, заставляет насторожиться. Если я сейчас выйду с ней на связь и начну задавать вопросы, то скорее всего попаду под удар.       — Раньше вас это не останавливало. Не то чтобы я осуждал проснувшийся в вас инстинкт самосохранения, мастер Брюс…       — Раньше я не находился в ситуациях, когда мой противник несоизмеримо сильнее меня, а я не обладаю ни малейшей информацией даже о его природе, — привычно проигнорировал ворчание друга Бэтмен.       — А я было решил обрадоваться, что кто-то на небесах ответил на мои молитвы, — ювелирно отмеряя интонацию, возвёл глаза к потолку дворецкий. — Не обращайте внимания, сэр. Лучше подкрепитесь, пока не остыло… — продолжение «ну или пока вы опять не побежите в очередной раз пытаться свернуть себе шею» повисло в воздухе.       — Спасибо, Альфред.       Поздний ужин, или же ранний завтрак, это смотря с какой стороны посмотреть, был прерван звуком тревожного сообщения и всплывшей на главном экране иконкой.       — Хорошо, что вы успели доесть курицу, мастер Брюс, после разогрева она уже не та, — философски заметил человек, благодаря которому Бэтмен до сих пор не умер с голоду, забыв, что организму нужно не только обливаться потом в спортзале и получать травмы разной степени тяжести.       — Кто-то взломал полицейский архив, — не обращая внимания на остатки пюре, констатировал Уэйн, уже изучая пришедшие материалы. — Родную сигнализацию здания он обошёл, сработал только мой контур. Я выезжаю.       Единым движением покинув кресло, мужчина в костюме летучей мыши быстро направился к стоянке своей машины.       — Приятной дороги, сэр. Надеюсь, вы вернётесь одним куском, — донеслось ему в спину невозмутимым голосом Альфреда… То же время, квартира семьи Гордон.       — Пааап! Ну мы же собирались сегодня вместе посмотреть фильм! Я специально через полгорода тащилась, чтобы взять его напрокат! — удерживая трубку только щекой и плечом, недовольно протянула девушка с рыжим хвостом на затылке, не переставая помешивать тесто в миске.       — Прости, дорогая, — устало донеслось с той стороны. — Соседи подкинули работы. Боюсь, сегодня не получится.       — Ну я уже почти испекла печенье! — прочувствованно воскликнула Барбара, едва не уронив миску, а вслед за ней и телефон. — Или пирог, я ещё не решила, — закончила она уже тоном ниже, в последний момент поймав равновесие и ничего не разбив.       — Съешь сама, — сидящий в своём кабинете Джим Гордон помассировал глаза свободной рукой. — А лучше — ложись спать, уже поздно.       — Скажешь тоже, если я всё съем, я потолстею! — небрежно проигнорировала школьница упоминание времени.       — Тебе бы не помешало, а то одна кожа да кости, — вполголоса проворчал комиссар, не к месту вспоминая свои отцовские переживания насчёт «слишком уж худого» ребёнка. Спорт и гимнастика — это, конечно, хорошо, но в сердце мужчины временами теплились подозрения, что возможность без труда пересчитать рёбра на боках его девочки даже сквозь футболку — это немного неправильно.       — Что? — подозрительно осведомилась гимнастка.       — Я говорю: обязательно попробую твой пирог завтра, сразу как вернусь с работы, — мигом поправился отец-одиночка.       — Ну пааап! — опять включила просительный тон школьница. — Может, ты всё-таки сможешь освободиться пораньше? Я хороший фильм выбрала, правда! Его даже Зеллос похвалил в своём блоге, а он умудрился смешать с грязью даже вторую часть «Команды М!»       — Прости, дорогая, никак, — вздохнул Джим, даже не пытаясь узнать, о ком идёт речь и почему смешение с грязью одного из самых кассовых фильмов прошлого года — это хороший показатель. Некоторые вещи в его возрасте лучше не знать.       — Эх, — рыжая удручённо вздохнула, поняв, что в этот раз всё действительно серьёзно. — Ладно, папочка, тарелка будет ждать тебя на столе. Не загоняй себя там! Люблю!       — Я тоже тебя люблю, Барбара. Спокойной ночи.       — Спокойной ночи, пап, — в трубке послышались гудки, и юная героиня с досадой отложила свой кулинарный эксперимент, чтобы взять телефон в руку. — Ну вот, а я два таких рецепта нашла… Взгляд девушки наткнулся на венчающее средний палец жёлтое кольцо. В памяти тут же всплыл вид мощной фигуры в тяжёлом плаще с золотой подкладкой. Кухню огласил тоскливый вздох.       — Пригласить бы сюда твоего создателя, — руки гимнастки вернулись к делу перемешивания теста, — только делать ему нечего, как в час ночи бегать по гостям. Я, конечно, тоже хороша, кто же в час ночи готовит печенье? Но первого тезиса это не отменяет, не говоря уже о том, насколько глупо я буду выглядеть, связавшись с ним со словами «привет, не хочешь посмотреть кино на диване? У меня как раз папа задержался на работе до утра». Что ни говори, Рэд, а с такими заявками быть тебе в его глазах последней дурой, а не на романтический вечер при свечах рассчитывать…       Негромкое и не слишком осознанное бурчание себе под нос прервал перстень. Во время прошлой встречи Эмрой много рассказал про возможности этой вещи. Особенно… ну, чуть больше, чем все остальные стрррашно интересные темы, Барбару заинтересовал раздел взаимодействия с эмоциями окружающих. Питалось кольцо страхом и другие чувства плохо воспринимало, но страх ведь бывает разным, от ужаса перед смотрящим в лицо пистолетом до совершенно неосознанного опасения наступить в грязь во время прогулки. Осваивать всё это было сложно, хотя что именно нужно делать, чтобы через перстень научиться чувствовать чужие страхи и понимать их суть, глава Корпуса ей показал, и это умение ей даже успело несколько раз помочь, но всё равно было тяжело. Однако, пусть и не раскрыв всего потенциала своего оружия, одну вещь Бэтгёрл освоить успела, а конкретно — настроить кольцо так, чтобы оно отслеживало состояние комиссара Гордона, подавая тревожный сигнал, как только его эмоциональная волна окрасится в определённые цвета. И сейчас перстень сигнализировал, что её отец испытывает опасения за свою жизнь.       — Чёрт… — выдохнула школьница, осознав информацию. Под яркую жёлтую вспышку, озарившую кухню, миска с тестом глухо упала на столешницу, испачкав ту парой выплеснувшихся брызг, но это уже никого в квартире не волновало… Некое полутёмное помещение.       — Спокойно, папаша, не будешь дёргаться — и мы расстанемся даже без синяков. Ну почти, — высокий мускулистый мужчина в полувоенной амуниции и шлеме, стилизованном под хоккейную маску, дружелюбно похлопал комиссара Гордона по плечу и спустя мгновение ловко снял с его глаз очки. — И это нам тоже не понадобится, ведь правда? — стекло тихо звякнуло, упав на пол, а на лицо полицейского легла клейкая полоска, отрезая всякое визуальное восприятие.       Джим предпочёл промолчать. Хотя особого выбора у него не было — рот уже был намертво стиснут скотчем, как, к слову, и руки с ногами, так что кроме невнятного мычания он бы всё равно не смог ничего высказать. Да и не пристало стражу правопорядка жаловаться на такие вещи, как ноющее после ударов тело и невежливое отношение преступников. К тому же в последнем неизвестный и так проявлял куда больший такт, чем многие, не к ночи помянутые, знакомые Гордона. Смущала комиссара лишь сама ситуация, когда из него вышибли дух и связали в собственном полицейском участке, и не при разговоре с каким-нибудь отморозком в КПЗ, что ещё можно было бы хоть как-то понять, а при совершенно мирной попытке свериться с парой старых дел. Позорней могло бы получиться только при посещении туалета.       «Надеюсь, Барбара не узнает…» — вяло шевельнулась фаталистическая мысль.       Меж тем, неизвестный уже вернулся к своим делам, и до ушей комиссара донёсся шелест бумаги и сдвигание предметов. По всей видимости, бандит искал что-то в архиве. Последние годы, конечно, набирал обороты массовый переход на электронные носители, но дел у полиции одного из самых неспокойных городов страны было много, а людей, напротив, всегда не хватало, так что бумажный архив грозил перейти в наследство не только сменщикам нынешнего комиссара, но и их последователям, при том без всякой гарантии уменьшения. Да и специфика работы вынуждала относиться к реальным документам с особым пиететом. Но что могло быть нужно налётчику среди старых дел и отчётов?       Мысли мужчины прервал резкий грохот и звуки быстрых ударов. Одна из полок рухнула, заставив пол под комиссаром слегка подпрыгнуть.       — Спортсмастер… — раздался до боли знакомый голос Бэтмена из другого конца помещения. — Заблудился в моём городе?       — Не помню, чтобы летучих мышей начали избирать в мэры, — с усмешкой ответил бандит с другой стороны. Впрочем, Гордон был достаточно опытен, чтобы различить в его голосе тщательно скрытое напряжение.       — Зачем ты пришёл?       — Ты же не думаешь, что я отвечу? — голоса сместились, но почему-то не пытались возобновить драку, из чего Джим с малоприятным чувством сделал вывод о наличии у этого… Спортсмастера каких-то веских аргументов. А поскольку банальным пистолетом Бэтмена было не испугать, то речь шла о чём-то более опасном.       — Тебе не уйти, скоро здесь будет полиция.       — О да-а, я просто в панике, даже пальцы трясутся, — не повышая голоса передразнил преступник. На пол что-то упало… — Упс, вот видишь, — издевательски закончил тот и куда-то побежал, громко стуча ботинками.       Дальнейшее заглушил мощный толчок в плечо и грохот взрыва… Спортсмастер, несколько минут спустя.       Наёмник спрыгнул на асфальт и не теряя времени метнулся в тёмный переулок. Позади уже завывала сирена, и над крышами занималось зарево пожара, к которому в скором времени соберётся куча зевак, но уже сейчас он отвлекал внимание полиции от одинокой фигуры, быстро увеличивающей расстояние между собой и местом преступления.       Лоуренс Крок раздражённо скривился под маской. Он с самого начала чувствовал, что с этим заказом будут неприятности. Мало того, что сама цель была из ряда вон — чиновника, бизнесмена и даже солидного преступного авторитета он бы понял — работа привычная, но психованный клоун вызывал настороженность уже своей рожей. Правда, Джокер тоже ходил у местных в авторитете, но его репутация могла заставить наёмника только презрительно сплюнуть. Но ведь мало того, что надо прикончить какого-то недоваренного метапридурка, ещё и работать предстоит в Готэме!       С одной стороны, криминальная столица США открывала многие дороги тому, кто знает, где искать, но с другой — здесь был Бэтмен!       Проклятая летучая мышь полностью оправдала все самые худшие и, прямо скажем, фантастически нереальные ожидания! Ну какова вероятность, что во всём многомиллионном городе этот чудик выйдет именно на него? На второй день после приезда?! И ведь даже сделать ничего такого не успел! Подумаешь, стукнул слегка какого-то дохлика, невовремя решившего зайти за ночным чтивом, первый раз, что ли? Но не прошло и минуты, как появился Бэтс! Тут волей-неволей поверишь во всю ту мистическую чушь, что ему приписывают!       И бойцом он оказался неприятно сильным. Вывернуться удалось с большим трудом, и это ему — мастеру десятка единоборств! Но за короткие секунды схватки Лоуренс успел чётко осознать — тут противник явно не его уровня. Такого массой не задавишь, и на скорости подходить — дохлый номер. В силовом противостоянии ещё чего-то можно добиться, но больно уж тот вёрткий — восточная школа, причём хорошая.       И вот теперь приходилось уносить ноги, судорожно обдумывая, как теперь будет выполнять заказ с этаким хвостом за спиной. За двое суток город изучить невозможно, и у Бэтмена явное преимущество, так что долго прятаться не получится. Обращаться за помощью к местным боссам тоже нельзя — это будет позор на всю жизнь, его перестанут уважать! Оставался грубый вариант — кончить Джокера на наглости, пока есть фора, рвануть к его базе и пристрелить психа. Место, где тот обитал, Крок, к счастью, уже знал, и даже примерное число шестёрок на подхвате у клоуна, но… Рискованно. Без полной информации о личности, которую он надеялся добыть в здании комиссариата, наивно полагая это самой простой частью операции, можно пропустить кучу ловушек, путей отхода цели или ещё какой гадости. Но бросать заказ нельзя! Он — Спортсмастер! Он всегда выполняет работу, за которую берётся, или делает всё, чтобы её выполнить, а не бежит, как истеричка, от тени плаща очередного геройчика!       Значит, придётся рискнуть. Что ж… Он найдёт, чем удивить местную шпану, и получит свои заслуженные деньги.       Добравшись до припаркованной в неприметном переулке машины, мужчина уже хотел было запрыгнуть внутрь, как сверху на него упал столб света.       — Далеко собрался, спортсмен? — раздался сверху насмешливый девичий голос.       Наёмник поднял взгляд. Его окружала плотная стена какого-то силового поля, а тремя метрами выше висела в воздухе какая-то девчонка не старше его младшенькой. Поправка — девчонка в женском варианте костюма Бэтмена с ярким изображением золотистой летучей мыши на груди. В этот момент Лоуренс окончательно понял, что ненавидит Готэм…
Примечания:
Глава закончена.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.