Of the Dark Emerald +8

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Волков Александр «Волшебник Изумрудного города»

Основные персонажи:
Джеймс Гудвин, Железный Дровосек, Рамина, Смелый Лев, Стелла, Страшила, Тото (Тотошка), Элли Смит
Рейтинг:
R
Жанры:
Ангст, Драма, Фэнтези, Психология, AU
Предупреждения:
OOC, ОМП, ОЖП, Смена сущности
Размер:
планируется Макси, написано 78 страниц, 17 частей
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Следуй прямо за ним,
Он – снежная тень,
Он – белая пыль…
Он тебя приведёт,
Он знает, где вход,
Не бойся – иди!

Только не опоздай -
Героев казнят
В ночь полной луны…
Плащ испачкан в крови -
Отдерни ладонь
От следа любви. (с) Корсика

Примечания автора:
В некоторых главах будут в комментариях указаны музыкальные композиции, которые подобраны автором для атмосферы.

Выбор Элли

22 марта 2017, 20:31
"Здесь не так уж и плохо... Совсем не страшно, " - она прижималась опухшей скулой к холодному камню и смотрела сквозь решетки в темный коридор. Возможно, все же, Инграм и Хильда были правы и затея не стоила такого риска... Камера оказалась маленькой. Элли успела перемерить ее шагами уже раз на двадцать. Всего шесть в ширину и десять в длину. Небольшая. Решетка вместо двери с тяжелым замком... Радовало одно - у нее осталась отмычка, спрятанная в туфле под стелькой. В конце концов, они хотели быть уверенными, что ведьма не встретится с Элли раньше, чем они заберут из здешних застенок Клема. Да и для их плана требовалась полная свобода девушки в передвижениях. Разбитая губа саднила. Утешало то, что хотя бы первая часть их плана сработала хорошо. Остается дождаться вечера и праздничного галдежа, который начнется в преддверии прибытия важной гостьи. Элли вздохнула, устраиваясь по удобнее на жалкой дерюжке, брошенной на голый пол, и прикрыла глаза, стараясь хоть немного отдохнуть. Ей понадобятся все ее силы, чтобы следовать плану и впереди у нее еще несколько часов ожидания. Незаметно выбраться из камеры и отыскать нужного узника, а за тем вывести его к месту встречи... Это будет не просто. Но она должна справиться.
- Надеюсь, ты придешь за мной, как и обещал... - пробормотала девушка. Во всяком случае, ей удалось кое-что выяснить. Ну и удостовериться. что его вернули снова в темницу.
Элли не заметила, как глаза сами собой закрылись и она погрузилась в зыбкое тревожное беспамятство.

Несколько часов назад
- Казнь? Чушь какая-то... Железный Дровосек не может быть здесь, - Инграм среагировал почти мгновенно, поднимаясь с постели и набрасывая на плечи свою рубашку. Пожалуй, если бы не его торопливый жест, Элли не обратила бы внимания на то, что весь его правый бок похож на сплошной синяк. Чувство вины в который раз укололо горе-путешественницу и Элли нахмурилась.
- Хильда... - девушка поднялась с постели. После вчерашнего горячего травяного чая она чувствовала себя намного лучше и голова уже не так кружилась, - Откуда стало известно, что они собрались... устроить казнь? - мягко спросила девушка, кутаясь в плед и подходя к сидящей на полу женщине.
- Они объявили на площади, выставив на показ клетку... с узником и повезли ее по городу, - беспомощно сообщила бывшая жительница поверхности.
Инграм вздрогнул, бледнея и отворачиваясь. Несколько секунд в комнате царила тишина. Элли молчала, не зная что сказать. Ситуация была странной. И совершенно непонятно было, как в этих обстоятельствах поступать. Она покачала головой и принялась помогать Хильде собирать рассыпавшиеся по полу покупки, стараясь успокоить женщину. Та все никак не могла прийти в себя и потому апатично проследовала вместе со Смит на кухню, где была усажена за стол. Элли налила ей стакан воды, заставила выпить пару глотков и постаралась убедить ее отдохнуть. Похоже было на то, что встревоженная женщина бежала всю дорогу от площади до своего дома.
Вернувшись в комнату, Элли застала следопыта сосредоточенно собирающим вещи. Похоже, он действительно решил, что нужно уходить. Она несколько мгновений молча стояла в дверном проеме, ожидая, что он скажет хоть что-то. Но бывший король молчал. Девушка скрипнула зубами. Не то чтобы она ждала от него другой реакции. В конце концов, известие о том, что прибывает ведьма, которая разрушила всю его жизнь явно не могло его обрадовать. И, конечно же, понятно от чего он не поверил в то, что его старый друг может быть здесь. За восемь лет он наверняка сталкивался со множеством уловок и с такими обманами, какие ей и не снились. Иначе, откуда бы взяться такой паранойе?
- Инграм, - Элли сделала твердый шаг в направлении к сидящему на кушетке бывшему королю. Тот угрюмо молчал, не реагируя на ее присутствие. Только мельком бросил на девушку беглый взгляд голубых глаз и Элли показалось, что она совершенно точно видела отразившееся в них беспокойство, смешанное со страхом и... яростью? Она никогда бы не подумала, что ее добрый Страшила, немного смешной, неловкий соломенный друг может испытывать такую злость на кого-то. Элли невольно отшатнулась, едва не наступив на край пледа, в который все еще куталась, но быстро восстановила равновесие, уцепившись за край комода, пристроившегося у стены по близости. Наверное, в другой ситуации, она бы посмеялась, покрутила у своего виска и назвала бы себя идиоткой... Вот только, сейчас она хотела знать, правда ли второй из самых важных ее друзей здесь?правда ли то, что ему грозит смерть? И если это так... Она должна спасти его. Вернуть долг. Ведь бесстрашный человек из железа не раз спасал ей жизнь. Элли ощущала холодную решимость, разливающуюся внутри. Кажется, это придавало сил и заставляло поверить в то, что она все-таки не настолько безнадежно слаба, как считала раньше. К тому же, вдвоем с Инграмом она сумеет придумать способ. Нужно только заставить его выслушать...
- Мы уходим, - наконец сухо отозвался он, затягивая шнуровку на своем вещевом мешке, - Если здесь будет ведьма - это, очевидно, слишком опасно для тебя. Я обещал доставить тебя туда, где тебя смогут отправить домой, Элли, - пояснил следопыт, хмурясь и глядя ей в глаза.
- Мы должны посмотреть на него, - глухо возразила девушка, сжимая кулаки, - Ты сможешь его узнать, если это действительно он, так ведь? - голос ее чуть дрогнул, - Пожалуйста... Мы должны убедиться, что это не он... Потому что если мы уйдем и оставим его... Если мы бросим его, они убьют его... Это будет моя вина! - Элли подошла еще ближе, всматриваясь в его напряженное лицо. Бледный, встревоженный, он выглядел совсем как в их первую встречу. Словно ждал подвоха.
- Мы не можем, Элли... Даже если Это Клем... Даже если это он, вмешиваясь в это - я рискну тобой и твоей жизнью! - наконец с горечью процедил сквозь зубы он и отвернулся, - Это не твоя война и ты не должна лезть в это, - парень поднялся со своего места и закинул на плечо сумку, - Собирайся, мы уходим. Так будет лучше. Мы не подвергнем опасности Хильду и успеем покинуть это место прежде, чем нас найдут... - Элли не верила своим ушам. Девушка чувствовала, как пол уходит из под ног и не понимала, как он может это говорить. Подвергнет ее опасности? Рискнет ей? Да она и так и так будет в опасности... Но стать причиной, по которой они даже не попытались спасти...
- Моя! - с жаром выпалила девушка, сама от себя не ожидавшая такой решительности, - Моя война! Это мои друзья в опасности! Это моя голова нужна ведьме! Это я должна беспокоиться о том, что ты подвергаешь себя риску из-за меня! Ты бы уже давно мог уйти один и скрыться, но с тобой такая обуза в виде меня, ни на что не годная, ничем не примечательная, - Элли схватила его за плечо и резко развернула к себе, всматриваясь в его глаза, - Ты пойдешь со мной на площадь. И если это он... Ты не посмеешь заставить меня уйти.

Кажется, такой он видел ее впервые. Никогда Элли так не кричала, не злилась. Не смотрела так, словно вот вот влепит ему оплеуху. Но выглядела она при этом так... Подобрать подходящее слово следопыт не мог. Ее серые глаза, казалось, смотрели сквозь него, заставляя соглашаться с каждым ее словом... Инграм молчал несколько секунд, пока, наконец, не сдался:
- Хорошо... мы сходим посмотрим, - произнес он, снимая с плеча сумку и примирительно поднимая вверх руки, - Но если это будет слишком опасно - мы уйдем, - добавил он, с некоторым удивлением отмечая, как из решительного, горящего незнакомым ему огнем, взгляд Элли становится восторженным и почти счастливым. Девушка, не сдержавшись, порывисто обняла его, в который раз вызывая этот дурацкий ступор с полным отсутствием понимания как себя вести. Ситуацию спасло то, что девушка не рассчитала сил и сжала руки чуть сильнее, чем надо было, вызвав болезненное шипение у чуть побледневшего следопыта.
- Прости! - заполошено вздохнула девушка и отпрянула, смущенно опуская голову, - Это все из-за меня, - она виновато поежилась и качнула головой, - Я обещаю, что сделаю все, чтобы больше тебе не пришлось подставляться из-за меня.
И, прежде, чем он смог возразить, схватила со стула у своей незастеленной постели свое платье и выскочила из комнаты.

Большого труда стоило убедить Хильду сводить их на Радужную площадь. Еще большего труда стоило Элли не бояться и вести себя естественно, не дергаться от каждого звука и взгляда, брошенного в ее сторону. Хотя, к ее удивлению, куда больше взглядов, во всяком случае, женских, доставалось Инграму, сосредоточенно шагающему рядом. В сущности, Элли даже понимала почему. Высокий, голубоглазый, худощавый шатен с повязанным на голову платком, прикрывающим бинт, безусловно привлекал внимание. И совсем не от того, что был здесь чужим. Скорее уж от того, что девицам свойственно рассматривать незнакомцев, особенно, если они отличаются не самой обычной или привычной внешностью Впрочем, внимание было не навязчивым. Скорее уж просто случайным и все же, Элли ощущала себя неловко. Ей в каждом чудился враг...
На площади было многолюдно. Полным ходом шли приготовления к празднику. Устанавливались палатки ярмарочных торговцев, даже что-то вроде циркового шатра строилось чуть поодаль, ближе к Радужному дворцу. Люди суетились, сновали с корзинами, лентами, украшениями, искусственными цветами... Люди собирались праздновать... В центре у большого помоста, который сейчас активно собирали из досок, стояла телега запряженная большим шестилапым лохматым зверем, совсем таким же, какой был у Хильды. Даже отсюда было видно, что на телеге стояла клетка с толстыми стальными прутьями. На первый взгляд в ней никого не было.
- Уйдемте отсюда, - нервно пробормотала Хильда, осматриваясь по сторонам. Вокруг телеги стояло кольцо из солдат дворцовой стражи. Охранники стояли неподвижно, облаченные в синие плащи, они казались почти что истуканами. Только изредка позволяя себе пошевелиться, они перебрасывались короткими отрывистыми фразами, но бдительности не теряли. Было очевидно, что узник в клетке действительно важен... Или же очень опасен, учитывая их серьезность...
- Пока рано, - хмуро буркнул Инграм, - нужно подойти ближе, чтобы рассмотреть.
Хильда досадливо вздохнула и что-то забормотала себе под нос, но послушно пошла вместе со своими гостями. Наверное, она даже почти жалела, что подобрала их в той полу заваленной расщелине. Или же просто боялась, что что-то пойдет не так...
Подойти ближе незаметно было сложно. А если точнее - не возможно. Но совершенно неожиданно телега пришла в движение и стража организованно распределилась по периметру вокруг импровизированного каравана. состоящего всего из одной повозки. Пожалуй, Инграм не поверил бы своим глазам, если бы не увидел сам сидящего за решеткой человека, закованного в цепи так, словно его боялись несмотря на то, что он и так пойман и заперт. Черные волосы, массивная фигура и... совершенно точно знакомое лицо. Отрешенный взгляд узника, казалось, на миг остановился на замерших неподалеку троих людях, но телега со скрежетом колес покатилась дальше в сторону дворца, оставляя позади площадь, запруженную народом, готовящимся к празднику вместе с застывшими тремя людьми, которых быть здесь не должно... Элли поняла, что это тот человек, который им был нужен только по одному лишь выражению лица Инграма. Застывшее, словно маска, выражающее только боль и неверие, оно на долго останется у нее в памяти. Таким она бы не хотела его видеть больше никогда. В голове не увязывалось, как ее неловкий смешной соломенный Страшила стал таким... живым и эмоциональным... Но кое-что она все же понимала очень ясно - его бедный друг, в бытность свою человеком, как и остальные ее потерянные друзья, слишком много пережил.
- Мы уходим... - наконец хрипло произнес шатен, поправляя синюю повязку, прикрывающую бинт на голове, - Нужно собираться, Элли, - он потянул девушку за руку, разворачиваясь прочь.
- Я поговорю со своими друзьями, они собираются идти на поверхность за деревом, - зачастила посерьезневшая Хильда, - Они возьмут вас с собой... Они мне кое-что должны, так что просто прибьетесь к каравнчику...
- Нет! - Элли дернула было руку, пытаясь высвободить свое запястье из стальной хватки, но не сумела. Пальцы Инграма лишь крепче сжались на ее руке, - Ты обещал! - почти со слезами на глазах выкрикнула Элли, заставляя нескольких людей вокруг обернуться на нее, отвлекаясь от праздничных приготовлений. Инграм медленно обернулся к ней, всмотрелся в обиженные серые глаза и... понял что снова сдается. Обещал. Ведь действительно обещал. Несколько секунд они напряженно всматривались в друг друга, пока не увидели направляющуюся к ним группу в синих плащах. Пришлось поспешно ретироваться, прихватив с собой хозяйку их временного дома, уже успевшую удариться в панику...
Спустя три часа в тюрьму была доставлена преступница, шпионка Стеллы, выданная местной жительницей. Нахалка сопротивлялась, пыталась бежать, а потому была оглушена ударом по лицу и определена в одиночную камеру до того момента, как у короля найдется время побеседовать с ней. Вряд ли кто-то заметил, как у того, кто помог поймать ее и притащить ко дворцу, нехорошо блеснули глаза, когда стражники благодарили его за помощь.
Пришлось положиться на удачу и на то, что подростком Элли часто приходилось взламывать замок собственного дома, когда она слишком поздно возвращалась домой, или теряла ключи... Других надежд на успех не было.
Элли проснулась от мышиного писка. Девушка с трудом открыла глаза. Кажется, она проспала совсем немного, но тело успело замерзнуть, а ушибленные колени снова заболели. Сонно оглядевшись, Смит увидела сидящую рядом довольно крупную рыжеватую мышь. Зверек именно что сидел на задних лапках, склоняя голову на бок и глядя на девушку своими глазками пуговками, слишком умными для простого животного. Элли так и замерла, глядя мыши в глаза и не решаясь даже шевельнуться, пока не услышала тяжелый вздох.
- Даже не предполагала, что ты так вырастешь, фея убивающего домика, - голос был знакомым... Мышь опустилась на четыре лапки и прошлась по полу ее темной камеры, деловито взобралась на колено Элли и серьезно качнула головой, - Я рада что ты жива.
- Рамина? - "опасная шпионка" удивленно смотрела на королеву полевых мышей. Уж кого она точно не ожидала встретить здесь, так это ее, - Значит, ты получила наше послание? Вы смогли связаться со Стеллой?
Королева кивнула, устало прикрывая глаза.
- Да, фея отправила вам подмогу. Но для начала тебе и твоему спутнику надо выбраться... Не ожидала я, что ты угодишь в тюрьму, - укоризненно вздохнула она.
- Я должна найти Клема! - спохватилась Элли и, аккуратно ссадив на дерюжку свою собеседницу, стянула с ноги башмак. Отмычка все еще была под стелькой и Элли с облегчением вздохнула, - Они хотят казнить Железного Дровосека... Мы должны этому помешать.
Мышь с удивлением пронаблюдала, как бывшая "фея убивающего домика" подошла к решетке и, убедившись, что вокруг никого нет и не слышно стражи, принялась возиться с замком.
- Ты ведь понимаешь, что это очень опасно? - поинтересовалась Рамина, подходя ближе к решетке и глядя на Элли снизу вверх. - ты понимаешь, что вмешиваясь, ты уже не сможешь просто уйти домой? Ты станешь нести ответственность за тех, кто рядом с тобой... Тебе придется быть не просто девочкой Элли... Ты станешь знаменем. Ты станешь надеждой.
Элли замерла ненадолго, слыша, как откуда-то издалека сквозь решетчатое маленькое окошко пустой камеры напротив доносится музыка. Праздник уже начался. У нее мало времени и нужно торопиться. Здесь, в темнице, она будет совсем одна. И если ее поймают, ей не поздоровится.
- Я понимаю... Я понимаю это, но это мой выбор, - закусив губу, девушка осторожно принялась поворачивать тонкую полоску металла в замке, боясь ее сломать. Несколько мгновений ничего не происходило, за тем отмычка вдруг выгнулась, не подаваясь ни вперед ни назад и, когда Элли уже решила, что на этом план потерпит крах, вдруг раздался тихий щелчок. Девушка едва успела подхватить тяжелый засов вместе с замком, чтобы тот не загрохотал по пустому коридору.
- Твое счастье, что я подлила стражнику усыпительной воды... Местный источник - просто находка, - вздохнула Рамина, совершенно не таясь, в отличии от Элли, выскользнула из камеры, - Значит, ты выбрала борьбу... Что ж, меньшего от тебя я и не ждала... Идем.

Искать пришлось довольно долго. Камеры были пусты. И это удивляло. Похоже было на то, что в королевстве Подземных Рудокопов совсем не было преступников... Либо же их попросту казнили давно. Или предпринимали какие-то иные меры. Проходя мимо спящих двух стражников, на которых она наткнулась довольно быстро, Элли осторожно сняла с пояса одного из них ключи и, не долго раздумывая, флягу.
- Ты покажешь мне, где этот источник усыпительной воды? - тихо прошептала Элли, скосив взгляд на устроившуюся у нее на плече полевую мышь. Та лишь кивнула и нетерпеливо заерзала, призывая девушку не мешкать. Времени было совсем немного и нужно было убираться отсюда как можно быстрее... План был весьма не прост в осуществлении. Приходилось рассчитывать на изобретательность оставшегося снаружи, за пределами стен Инграма и Элли знала, что он не подведет. И на то, что Хильда выполнит свою часть плана... Пожалуй, стоило еще раз удивиться и восхититься гениальности ее товарища... Выбрать время и подготовить все в такой ситуации за короткий срок...

Узник дремал. Во всяком случае, так казалось со стороны, когда Элли наконец нашла нужную камеру. Тело, обвисшее на цепях, казалось расслабленным. Он выглядел плохо. В камере пахло застарелой кровью и грязью. Даже в полумраке было видно, что кожа на запястьях мужчины содрана. Пожалуй, начни она осматривать более тщательно обнаружила бы и свежие следы от нескольких ударов плетью, оставленных на спине. Этот узник никогда не отличался покорностью и за то бывал часто наказан.
Элли пришлось повозиться, прежде, чем она смогла найти нужный ключ, который подошел к замку от кандалов. Вот только, стоило ей освободить хотя бы одну его руку, как обманчивая дремота мгновенно исчезла. Сильные пальцы сжались на горле и Элли почувствовала себя тряпичной куклой, не способной ничего выдавить из своего рта.
Примечания:
Автор подумал и решил... В рамках фанфика есть одно упущение, не внесенное в предупреждения автором... кто отгадает, что не внесено - получает приз в качестве написания по его заявке в рамках работы драблика. Или, быть может, если идея очень вдохновит, целого полноценного сюжета с заявленными персонажами из данной же работы. Автор постарается выполнить свое обещание максимально честно.)
Варианты ответов принимаю в личку, или в комментариях... первый отгадавший будет назван в комментарии к следующей после отгадки выходящей главе. )
предупрежу сразу - в этом фэндоме автор пишет только гет ХД

Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.