Of the Dark Emerald +12

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Волков Александр «Волшебник Изумрудного города»

Основные персонажи:
Джеймс Гудвин, Железный Дровосек, Рамина, Смелый Лев, Стелла, Страшила, Тото (Тотошка), Элли Смит
Рейтинг:
R
Жанры:
Ангст, Драма, Фэнтези, Психология, AU
Предупреждения:
OOC, ОМП, ОЖП, Смена сущности
Размер:
Макси, 89 страниц, 19 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Следуй прямо за ним,
Он – снежная тень,
Он – белая пыль…
Он тебя приведёт,
Он знает, где вход,
Не бойся – иди!

Только не опоздай -
Героев казнят
В ночь полной луны…
Плащ испачкан в крови -
Отдерни ладонь
От следа любви. (с) Корсика

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
В некоторых главах будут в комментариях указаны музыкальные композиции, которые подобраны автором для атмосферы.
https://ficbook.net/readfic/5629042 - продолжение

Выбор Ворона

29 апреля 2017, 11:28
Это оказалось тем еще испытанием - открыть глаза. Веки были тяжелыми, неподъемными. Казалось, что в глаза насыпали пыли, слишком уж они болели. Впрочем, гораздо проще сказать, что именно не болело... Болела голова, немного болел живот, в котором еще совсем недавно зияла дыра из которой хлестала кровь... Кровь. Элли резко открыла глаза, попыталась сесть, но головокружение и слабость не позволили даже приподняться с подушки. Несколько секунд ушло на то, чтобы осмотреться. Потолок был знакомым. Кажется, это ее комната. Та, которую ей выделили в замке Стеллы. Судя по тому, что она не ощущала запаха крови, рану уже подлатали. Да и одежда... Одежда была совсем другая. Кажется, обыкновенная ночная рубашка? Тело почти не чувствовалось, за окном явно был вечер. Сколько времени она пробыла без сознания? Элли помнила, как Инграм поднял ее на руки, помнила, как он нес ее и они разговаривали. Все это время она старалась не терять сознания, но слабость... слабость была невыносимой. Кажется, в один момент она прикрыла глаза и провалилась в темноту. Сделав глубокий вдох, попыталась успокоить внезапно подскочивший пульс. Еще пара мгновений и длинный вдох потребовались для того, чтобы понять, что кто-то держит ее за руку. Элли повернула голову на бок и задержала дыхание. В кресле у ее постели сидел Инграм. Следопыт, неудобно сгорбившись, устроил голову на согнутой в локте левой руке и спал, практически завалившись на край кровати. Бледный, взъерошенный, он дернулся и чуть не подскочил, едва Элли чуть сжала своими пальцами его расслабленную ладонь. Сонные голубые глаза расфокусировано уставились в лицо Смит.
- Привет, - бледно улыбнулась девушка. Голос прозвучал немного хрипло, горло царапнуло сухостью. Очень хотелось пить и Элли со вздохом облизнула пересохшие губы и прикрыла глаза, глядя на следопыта из-под полуопущенных ресниц, - Кажется, я ненадолго отошла? Клем еще не вернулся? - судя по тому, что за окном было так же темно, не должно было пройти много времени... Интересно, на сколько давно она потеряла сознание?
Несколько секунд Инграм молчал. Это было бы странно признавать, что ему стало вдруг жарко и неуютно всего лишь от того, как Элли облизнула губы... Мысленно сосчитав до десяти и сделав глубокий вдох, Инграм отпустил ее руку, выпрямился в кресле, с хрустом позвонков размял шею и плечи.
- Клем вернулся еще вчера... - отозвался бывший король, с усилием отводя взгляд в сторону и кратко пересказывать ей события вчерашнего вечера. Естественно о разговоре с железным дровосеком он умолчал. Просто упомянул что преступника ищут и что пока новостей нет. Он, конечно, заметил, как девушка бросила взгляд на графин с водой. Надеясь отвлечься хоть чем-то от неудобных мыслей и ощущений, следопыт налил из стоящего на тумбочке у кровати графина воды в стакан. Левая рука, которую он успел отлежать, неприятно заныла и слегка дрогнула, но бывшее чучело стиснул зубы, сильнее сжав пальцы, чтобы не выронить стакан, протянул его Элли.
- Вчера? - Элли округлила глаза, перехватывая из его руки стакан и с трудом все же меняя положение на полусидячее и делая жадный глоток, - ты хочешь сказать, что я... проспала сутки? - благодарно улыбнувшись парню, упорно глядящему на свои руки, Смит качнула головой. Вот этого она точно не ожидала. Проспать сутки.
- Как ты себя чувствуешь? - поинтересовался Инграм, все же переводя взгляд на Элли. Девушка поморщилась и пожала плечами.
- Пожалуй, могло быть гораздо хуже. В конце концов, во мне проделали дыру и все что я чувствую - слабость во всем теле и немного боли в животе... Думаю, можно сказать, что чувствую я себя вполне... бодро, - отшутилась она, слабо улыбаясь, - Ты снова делаешь такое лицо, - с легким недовольством заметила Элли.
Инграм удивленно вскинул брови и озадаченно посмотрел в ее глаза.
- Какое? - он действительно не понимал, что не так с его лицом.
- Как будто это ты виноват, - Смит с трудом села и, протянув ему раскрытую ладонь, улыбнулась, - Дай мне руку, Инграм. Хочу чтобы ты мне кое-что пообещал, - черные волосы спутанной волной рассыпались по ее плечам. Было даже странно не ощущать того жжения и боли, что она испытывала вчера. Рана, судя по всему, почти затянулась и лишь слегка ныла, почти не мешая. И все же, сил, чтобы встать с постели пока не было. Даже просто сидеть было сложно и голова предательски кружилась.
Инграм, поколебавшись, протянул ей руку, за которую девушка тут же цепко ухватилась, сжала своими пальчиками его ладонь и пристально посмотрела в глаза. Серые глаза будто бы потемнели, стали двумя бездонными омутами, в которых можно было легко утонуть и Инграм непроизвольно отпрянул, пытаясь высвободить руку. Вот только Элли даже не думала отпускать. Собрав остатки сил, девушка потянула его к себе, заставляя наклониться к ней и опереться коленом о край кровати.
- Обещай мне, пожалуйста, что не будешь винить себя, что бы со мной не случилось. Мне не нравится видеть в твоих глазах это выражение... - серьезно произнесла Элли, - То, что я сделала вчера... Я хотя бы что-то полезное совершила за все то время, что я здесь. Я совсем не хочу... - девушка замялась, подбирая слова. Было трудно выразить свои эмоции и облечь их в более обтекаемую форму. Она хотела бы сказать еще многое, но дверь в ее комнату с тихим скрипом открылась, впуская нежданных гостей, и Элли торопливо отпустила руку Инграма, - Я просто рада, что ты не пострадал. Не хотела бы потерять такого друга, как ты... - торопливо выпалила она, отводя взгляд в сторону. Следопыт несколько мгновений смотрел то на нее, то на свою руку, а затем опустился в свое кресло.
Элли не успела заметить, как смутная тень пробежала по его лицу, сменяясь привычным для всех почти невозмутимым спокойствием, потому что к ее постели шагал Клем вместе с невысоким довольно молодым человеком в темно-зеленой ливрее. Оба выглядели взволнованными и явно что-то обсуждали.
- Элли! - увидев девушку уже сидящей в постели, Клем стремительно направился к ней и радостно разулыбался, - Позволь познакомить тебя с моим новым знакомым. Это Гектор, - бывший дровосек подтолкнул вперед рыжеволосого посетителя, - он начальник стражи в Розовом Дворце. С этого дня он и его ребята отвечают за твою безопасность, - серьезно произнес Клем, заставив Элли удивленно вскинуть брови и склонить голову на бок.
Юноша в зеленой ливрее, застегнутой под самое горло, почтительно склонил голову и несколько смущенно улыбнулся.
- Госпожа Стелла желает, чтобы вы чувствовали себя в безопасности, пока мы не поймаем преступника, - пояснил он. Голос у него оказался довольно приятный. Глубокий, с бархатными нотками, он звучал уверенно и спокойно, несмотря на то, что его обладатель выглядел довольно скромным человеком, - Конечно, наших весьма скромных сил не на все хватает, но обещаю, что вы будете в полной безопасности и сможете спать вполне спокойно в этих стенах... - заявил Гектор, улыбаясь уже чуть шире, - Розовый Замок - самое безопасное место на свете. Уж поверьте мне. Госпожа Стелла и стража не дадут вас в обиду...
Элли не успела ничего сказать, как загипнотизированная она смотрела в по мальчишески горделивое лицо Гектора, когда Инграм попросту поднялся и, не проронив ни слова, направился к двери.
- Инграм, уже уходишь? - с легким недоумением поинтересовался Клем в след товарищу, тот лишь кивнул в ответ, - Я зайду к тебе попозже, ладно?
Стоило двери закрыться за его спиной, как в комнате на несколько мгновений повисла странная неловкая тишина, которую первым нарушил Гектор.
- Король Изумрудного города впечатляющая личность, - протянул начальник стражи, мгновенно посерьезнев, - Хотелось бы мне, чтобы в страже было побольше таких, как он, - Гектор с легкой завистью посмотрел в сторону двери, будто прицениваясь, каким методом можно было бы заполучить этого человека в свои ряды. Вот только вряд ли ему удалось бы это.
- Не могу не согласиться, - кивнул Клем, усмехаясь, - Он в два счета сумел организовать твоих запаниковавших стражников на поиски и послать за леди Стеллой... И все это за каких-то десять минут. Не говоря уже о том, что на тренировочной площадке он гораздо лучше держится чем твои бойцы, - хмыкнул рыцарь. Элли не понимала, много это или мало - десять минут в такой ситуации. Но, пожалуй, наверное, не очень много. Учитывая, что у него на руках была раненая девица, которой требовалась срочная помощь...
Пожалуй, это было чрезвычайной ситуацией, в которой от него потребовались решительные действия...
- Впрочем, мы зашли не для того, чтобы обсудить с вами это, - спохватился Гектор, отбрасывая с лица коротко стриженные непослушные вьющиеся волосы, - Я просто хотел вас предупредить, что до вашего выздоровления к дверям вашей комнаты будет приставлена охрана. И, в дальнейшем, мы, возможно, подберем вам телохранителя... В конце концов, это совсем не дело, если прямо в городе происходят такие вещи... - он говорил что-то еще, пока Элли, округлив глаза, смотрела на разводящего руками Клема. Телохранитель? Это явно не то, чего она хотела бы. Это означает, что она не сможет спокойно ни с кем говорить, пока рядом будет лишний человек, которого она совершенно не знает...
- Мне не нужен охранник, - попыталась было возразить она, - Я вполне спокойно смогу справиться и без этого! - нахмурившись, Элли опустила голову на свои руки. Это все усложнит. Это все перевернет с ног на голову. Отчего-то ей казалось, что появись в их компании такой вот незнакомец, это разрушит все...
- Но это нужно для вашей безопасности, - возразил Гектор, хмурясь и с непреклонным видом скрещивая руки на груди.
- Дай ей время подумать. В конце концов, Элли имеет право выражать свое мнение, не так ли? - произнес Клем, примирительно хлопнув рыжего начальника стражи по плечу так, что тот слегка согнулся.
- Но... - начал было новый знакомый, однако быстро сдался, почувствовав, как сжались на его плече пальцы бывшего правителя Фиолетовой страны, - Хорошо... Я думаю, вам нужно пока отойти от произошедшего. Грубо с моей стороны было сразу же вываливать на вас информацию о том, что теперь вам не дадут и шагу ступить без присмотра... - вздохнув, рыжеволосый мужчина чуть склонил голову и так же покинул помещение, оставив Элли и Клема одних. Дровосек хмыкнул, потирая подбородок с трехдневной щетиной и чуть прищурился, глядя ему в след.
- Он, в сущности, неплохой парень. Думаю, тебе стоит согласиться на охрану. Мало ли что еще может произойти... - заметил он, опускаясь в кресло, которое еще совсем недавно занимал Инграм и глядя на свою подругу крайне внимательно, - Спрашивать, как ты себя чувствуешь, не стану. И без того вижу, что лучше чем вчера, но бледная ты как полотно... - запустив руку в карман своей довольно таки простой черной куртки с нашивками, которые были Элли совершенно не понятны, он вытащил довольно крупное яблоко с румяными красными боками, - Держи, - девушка едва успела поймать брошенный ей фрукт, с удивлением глядя на Клема.
- Инграм сказал, что вчера попытка поймать преступника не увенчалась успехом, - тихо произнесла девушка, потирая краем рубашки яблоко и глядя в темное окно, - Что там произошло? Ты побежал за ним... - Элли не верилось, что человек может просто так исчезнуть в никуда. Клем тяжело вздохнул и кивнул.
- Вот об этом я и хотел поговорить с тобой... Боюсь, новости еще хуже, чем я сказал остальным, Элли... - рыцарь откинулся на спинку кресла, - И тебе действительно нужна охрана, потому что человек, который тебя пытался убить, исчез во вспышке яркого света у меня перед носом. Я не сумел рассмотреть его лица, но я думаю, что это был волшебник. Ощущение, которое было у меня тогда, когда я видел его... Всего один раз издалека. Оно совпало с тем, что я чувствовал вчера. И не могу сказать, что я этому рад, - тихо добавил Клем, заставив Элли вздрогнуть. Она видела его лицо. Она видела темные серые глаза и лицо. Совершенно обычное лицо. Лицо сына женщины, которую она убила. Растворила ведром воды. Какая ирония. Он едва не убил ее вчера. И девушка даже не могла сказать самой себе, было ли это стечением обстоятельств, или так и должно было случиться именно в этот день, когда она узнала правду о том, кто именно им противостоит, - Ты видела его лицо? Сможешь описать?
Элли не знала, почему она мотнула головой, сжимая губы и глядя на румяное красное яблоко в своих руках. Она ведь так и не рассказала ребятам того, что ей поведала Стелла... Впрочем, она сама еще до конца не смогла принять свалившуюся на нее информацию.
- Ясно... Выходит, ты не смогла разглядеть... Что ж. Это было бы слишком хорошо, если бы в такой ситуации ты смогла запомнить его лицо. Да и убежал он довольно быстро, - пробормотал Клем, хмурясь и скрещивая руки на груди, - Думаю, пока ты не придешь в себя и тебе не подберут охрану, я и Инграм будем дежурить посменно у твоей комнаты. Выходит, что сегодня моя очередь... - заявил мужчина, вновь потирая щетину на подбородке.
Элли ничего не оставалось, кроме как согласиться с этим. В конце концов, ей было ясно - одним покушением это не закончится. К тому же... Если ребята будут рядом, она хотя бы будет знать, что они живы и что с ними все в порядке.
Остаток вечера девушка разговаривала с бывшим железным человеком обо всякой чепухе. О том, как было здорово в те, старые времена, о том, как не хватает Ричарда и как было бы хорошо, если бы не было всего этого ужаса, который свалился на Волшебную страну...

Телохранитель для Элли. Эта мысль следопыту не нравилась. В конце концов, постороннему человеку он вряд ли сумеет доверять. А уж тем более, если речь пойдет о безопасности Элли...
Инграм стоял в пустом коридоре, опершись на подоконник и ожидая, кто первым покажется из комнаты девушки. Как он и предполагал, первым из-за двери выскользнул рыжеволосый Гектор. Не сказать, чтобы они были так уж хорошо знакомы с этим человеком. Встречались несколько раз, но каждый раз у Инграма были более важные дела, чем общение с начальником дворцовой стражи. Одно следопыт знал точно - этот человек до мозга костей предан хозяйке дворца. Настолько, что иногда даже становится страшно. По таким людям можно сказать, что они готовы на что угодно ради благосклонности своего хозяина. И Гектор, кажется, был вовсе не исключением...
- А я-то уж думал, дождетесь вы меня, или нет, Ваше Величество, - почтительно склонив голову улыбнулся рыжий подданный Стеллы, заставляя бывшего короля чуть поморщиться, - Что вы желаете обсудить? Неужто есть идеи о том, как уговорить мисс Смит принять предложение об охране? Или же у вас ко мне другое дело? - поинтересовался он, подходя ближе и чуть изгибая губы в улыбке.
Инграм качнул головой. О да, мысль у него была. Нужно было только заставить себя сделать правильный выбор, как и говорил Клем. Что ж... Он знал, что в этом случае, выбор будет точно правильным, потому что если рядом с Элли день и ночь станет находиться кто-то чужой, кого он не знает и не может доверять, вряд ли Инграм сможет спать спокойно.
- Полагаю, у меня есть к вам предложение, - нахмурившись отозвался бывший король, - Я не позволю кому-то незнакомому оберегать ее покой, - жестко произнес Инграм, глядя собеседнику прямо в глаза, - Это будет в высшей степени безответственно и безалаберно с нашей стороны...
- Хотите сказать, что не доверяете моим людям и мне? - поинтересовался Гектор с легким удивлением в голосе и изогнул бровь, - Это почти оскорбление. Впрочем, я слышал, что вы слишком осторожны временами...
- Я не доверяю никому, - поправил его Инграм, выпрямляясь и делая пару шагов по коридору в сторону лестницы, ведущей на первый этаж, - Никому, кого я не знаю. Именно поэтому, я предлагаю свою кандидатуру в качестве охраны Элли. Такое предложение она примет, - он вовсе не был в этом уверен, но... Выбор сделан, а уж насколько он удачен, покажет время, - Подумайте над моим предложением, - следопыт неторопливо направился к ступеням. В тот момент, когда его сапог с тяжелыми стальными набойками уже коснулся холодного мрамора лестницы, до него донесся тихий смешок Гектора. Инграм замер, медленно оборачиваясь.
- А разве не с вами рядом она пострадала? - поинтересовался рыжеволосый, чуть скосив взгляд в его сторону и безмятежно улыбнулся.
- Это была лишь досадная случайность. Тогда я был не готов к тому, что защита над городом может пропустить кого-то постороннего... - ледяным тоном произнес бывший король и прожег своего оппонента взглядом, не обещающим ничего хорошего.
- Что же... я подумаю над вашим предложением... Ваше Высочество, - откланялся Гектор и, негромко насвистывая какую-то заводную мелодию, направился в противоположную сторону, туда, где, как знал Инграм, были покои феи Розового Замка.

Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.