В любви все средства хороши 19

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Ромашкин Николай (Призрак) "Бета-тестеры"

Пэйринг и персонажи:
Махмуд, Мак-Мэд, Дед Банзай, Мелисса, Ксенобайт, Внучка
Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Романтика, Юмор, Стёб
Размер:
Мини, 16 страниц, 8 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Бета-тестеры возвращаются к работе после майских праздников. Настроение всё ещё не слишком рабочее – дни тёплые, девушки красивые, да и парни тоже ничего... А тут как раз один из журналов подбрасывает для обзора свежий симулятор свиданий.

Публикация на других ресурсах:
Разрешено в любом виде

Примечания автора:
Местами хэдканон.

Глава 2

6 мая 2016, 22:15
      Бета-тестеры устроили себе коллективный отпуск на все праздники, так что до обеда пришлось спешно разгребать сообщения и звонки от студий и издательств. Первые просили поработать с их играми, рассчитывая на строгий детальный разбор от одной из лучших команд тестеров, другие очень надеялись на вкусные статьи и обзоры — с лёгкой руки Внучки почти все ударились в журналистику, благо опыт и знания позволяли раскрывать читателям неведомые грани даже весьма популярных виртуальных игр. Наибольшего успеха на этом поприще добилась Мелисса — её красота и стильные образы в любой игре позволили ей быстро стать популярным видеоблоггером.
      — Вроде ж только на полторы недели уехали, а новых игр вышло — как за полгода, — буркнула Мелисса, добравшись наконец до конца огромного списка сообщений, половина из которых состояла из признаний в любви, четверть — из фанатского творчества, а всё остальное занимали запросы на обзоры для журналов, рекламные видео для новых игр и предложения совместных проектов.
      — Праздники же, — ответил Мак-Мэд, потягиваясь. — Это мы играми на жизнь зарабатываем, а нормальные люди наоборот.
      — И толку? — Махмуд душераздирающе зевнул. — У них полторы недели было, а вопросы по прохождениям такие, что я могу ответить, даже не запуская игру. Уж могли бы сами потыкаться и найти решение!
      Махмуд с Мак-Мэдом, основные специалисты по игровым боевым системам, регулярно записывали свои игровые вылазки. Их почта на две трети состояла из вопросов «как вы сделали вот этот приём» и «где добыть вот такое оружие». У обоих был настроен шаблон ответа: «Здравствуйте! Наши приёмы рассчитаны на людей с высоким уровнем и большим игровым опытом. Если вы ещё новичок, рекомендуем начать с более простых техник, описание которых вы можете найти на форуме игры».
      — Будьте снисходительнее, — добродушно сказал Банзай. — Они играют ради простых радостей и удовольствий.
      Пожилой аналитик публиковал пространные статьи, в которых рассуждал о философских проблемах виртуальной игровой индустрии, поэтому ему писали только такие же умудрённые опытом фанатики. Банзай отвечал каждому, так что у него уже сформировался постоянный круг друзей по переписке, с которыми он регулярно общался на житейские темы.
      — Представляете, — продолжил он, — мне один друг написал, что его сын круглые сутки играл в игры, хотел работу свою с ними связать, а потом познакомился в игре с милой девушкой-новичком. Летом у них свадьба. Оба об играх и думать забыли, столько планов у обоих! Эх, молодость...
      — Предатели, — процедил сквозь зубы Ксенобайт, почти призрачно проскользнувший к кофе-машине. — Вот так каждый первый готов считать увлечение своей жизнью, пока не удаётся найти своё место в социальной системе. Стоит найти лазейку в мир обычных людей — и всё, человек потерян.
      — Справедливости ради: многие семейные люди вместе увлекаются чем-то, — заметил Мак-Мэд.
      Ксенобайт презрительно посмотрел на него поверх очков.
      — И где же тогда твоя жена? — едко осведомился он.
      — Уел, — признал Мак-Мэд.
      — А сам-то — не от одиночества бесишься, случаем? — поинтересовалась Мелисса. — У тебя женщины хоть были?
      — Были, — буркнул Ксенобайт. — Не понравилось.
      — Почему?
      — Не оценили могущества моего интеллекта, — огрызнулся программист и утёк обратно в свой угол.
      — Слушайте, а Ксен что, все выходные тут провёл? — спросил Махмуд.
      — Полагаю, несколько раз ходил домой, — ответила Мелисса. — Всё-таки душа у нас здесь нет, а он не выглядит человеком, который полторы недели не мылся. Ксен! — крикнула она в его сторону. — Ты сколько раз дома был?
      — Тебе за всю жизнь посчитать?!
      — Нет, за последние полторы недели!
      — Пять раз. Это если считать только мой дом. Если не только — то шесть.
      — Ого! А что ты делал не у себя? — заинтересовался Махмуд.
      — Винду переустанавливал, — ответил Ксенобайт. — И, предвосхищая возможные вопросы, уточняю — переустанавливал винду мужчине, так что никаких эротических подтекстов.
      — Кому-то из журнального начальства, что ли?
      — Почти. Корешу главреда. Расплатились, впрочем, практически натурой — пивом, рыбой и безлимитом в баню.
      — А с подтекстом ты когда-нибудь винду переустанавливал?
      — Второй вопрос про мою личную жизнь за ограниченный промежуток времени, — сухо констатировал Ксенобайт и надел наушники. — Если скучно — поиграйте во что-нибудь, а у меня работа. Которую, к слову, я все выходные и делал, пока вы прохлаждались.
      — Какой-то Ксен серьёзный, — испуганно сказала Внучка, убедившись, что Ксенобайт включил музыку и больше их не слышит.
      — Может, тема для него больная? — предположил Банзай. — А мы тут со своими предубеждениями на его счёт. В конце концов, много ли мы знаем о Ксенобайтах?
      Тестеры переглянулись. Биографии друг друга они могли пересказать более-менее достоверно, а вот прошлое программиста было крайне туманным.
      — И правда, — согласился Мак-Мэд. — Может, у него была трагичная любовь. Жена бросила и ребёнка забрала.
      — Я что-то сомневаюсь, что Ксен мог быть женат, — язвительно сказала Мелисса.
      — Да ладно тебе, — отмахнулся Банзай. — Это ты его недолюбливаешь, а так-то он нормальный парень. Ну... увлечённый немного. Так может он как раз от разбитого сердца и ушёл с головой в работу.
      — А может, его возлюбленная умерла? — внезапно встряла Внучка. — И он страдал дни и ночи, пытался покончить жизнь самоубийством, но друзья вытащили его из петли, потом он начал искать утешение в алкоголе, чуть не спился, пытался найти замену своей ушедшей любви, потом нашёл себе увлечение...
      Немое изумление всех тестеров заставило её оборвать свой монолог на полуслове.
      — Внучка, ты что, на женские романы переключилась? — спросил Банзай. — У тебя Дюма до сих пор нечитанный, какие тебе мёртвые возлюбленные?
      — Но ведь это возможно! — запротестовала Внучка. — Да, редко, и вообще выглядит как сюжет фильма, но возможно!
      — Внучка, не нужно делать из Ксена рыцаря печального смайлика! — твёрдо возразила Мелисса. — Его внешность страдающего вампира — это генетика, неряшливость и редкие выходы на улицу, что никак не связано с его внутренним миром.
      — Кстати, почему разговоры о Ксенобайте так тебя задевают? — поинтересовался Мак-Мэд. — Может, тут замешаны скрытые чувства?
      Мелисса вспыхнула и открыла было рот для достойного ответа, но в разговор опять вмешался Ксенобайт.
      — Господа, я вас, возможно, разочарую, но у вас тоже есть работа, — сообщил он. — Мне уже три человека написали с вопросами, почему из всей команды в сети только я.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.