TSAR EFFECT 1029

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Mass Effect

Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Ангст, Драма, Фантастика, Экшн (action), Философия, POV, AU, Попаданцы
Предупреждения:
OOC, Насилие, Нецензурная лексика, ОМП, Смерть второстепенного персонажа, Элементы гета
Размер:
планируется Макси, написано 206 страниц, 19 частей
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
«Хорошее произведение!» от White.Lis
«Отличная работа!» от mazday05
«Отличная работа!» от BlakStorm
«Отличная работа!» от VirysMaster
«Отличная работа!» от Owlw00d
Описание:
Жанр – попытка соединить любимые мною альтернативную историю и похождения попаданцев, но с отходом от «классики», так что не ждите не распавшегося СССР и смеси эпического героя, терминатора и Рэмбо в одном флаконе.
Глазами человека, решения которого повлияют на сотни тысяч жизней, вы сможете взглянуть на альтернативную предысторию мира ME, в котором человечество пошло по знакомому, но очень необычному пути. Реставрация старого, его развитие и ответы на вызовы переломной эпохи в жизни галактики

Посвящение:
Спасибо моему другу Илье, персональному критику и отличному спецу по ME.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Примечания автора:
Я не пишу фанфик ради фанфика, моя цель набить руку, попробовать себя в этой стезе. Моя конечная цель это оригинальные произведения, и на пути к ней я решил потренироваться на кошках, то есть на фанфиках. Из всех вселенных решил начать с mass effect, частично от влияния, которое на меня произвели Germanium Effect и Красный Космос. Я новичок, поэтому ждите сумбурности, много косяков, в том числе и сюжетных. Предупреждаю сразу, слишком сильно углубляюсь в детали, и ничего с собой поделать не могу.
Критикуйте смело, если появятся конструктивные идеи, как улучшить или наоборот, чего лучше не делать, пишите в личку.



Группа вконтакте, где будут выкладываться изображения по фанфику - https://vk.com/club133328174 .

Все права на вселенную Mass Effect принадлежат BioWare & EA

Все совпадения имен и названий случайны

И да, я переписал аннотацию.

Глава 7

24 апреля 2017, 00:42
Примечания:
Я прошу прощения, что так долго не выкладывал прод. Моя жизнь крайне динамична и богата на разные события, и планирование завтрашнего дня, непростое занятие. Не буду вас обманывать - я понятия не имею когда будет следующая прода.
Моя дилемма о том, Шепард мальчик или девочка, привело к такому результату. Не надо бомбардировать меня вопросами, скоро все узнаете. Скажу одно, победила эстетика.
Также, у меня появилась идея, чтоб работа спорилась, желающие могут прислать мне омаки. Если омак будет удачен и интересен, я включу его в повествования в подходящем месте. Мой ящик висит в профиле, туда и кидайте, или через личку, я скину свой контакт.

Сколько же надо наплести, чтобы сплести интригу.
Владимир Леонтьевич Гавеля. Отзвуки житейской мудрости




      С верхнего этажа небоскреба-крепости, резиденции турианского примарха, открывалась захватывающая дух картина: столица Палавена, утопающая в закатных сумерках.
Кабинет предводителя турианской расы, представлял из себя аскетичное помещение, где помимо воистину огромного т-образного рабочего стола с терминалом ничего и не было. Ничто не намекало, кто является хозяином данного помещения.
В данный момент за столом находилось трое. Во главе стола, уже довольно старый турианец — Примарх Турианской Иерархии Федориан, в обычном генеральском мундире, с удовольствием созерцавший закат сквозь панорамное бронированное окно. Двое других расположились по обе стороны стола: по левую руку примарха сидел постоянный представитель Турианской Иерархии в Совете, Спаратус. По правую — турианец среднего возраста в чине генерала, но это известно только посвещенным, на скафандре третьего нет ни единого опознавательного знака, это Кезос Ланессан, глава внешней разведки.
— Что удалось узнать о «Детях Терры»? — тихим голосом спросил примарх присутствующих, не отрывая свой взор от видов, открывающихся в панорамном окне.
— Это явно был новый и причем спонтанный проект азари, — первым заговорил Спаратус. — оборудование, оружие, которое постоянно «находили» «Дети», шло через Арию, также, видимо, и инструкции.
— Был?
— Верно, по моим данным, матриархи потеряли контроль над ними, но что-то мне подсказывает, что они его никогда и не имели.
Спаратус знает, о чем говорит, талантливый дипломат и офицер разведки. Его сеть осведомителей является неиссякаемым источником информации, а через своих любовниц-азари, Спаратус частенько льет дезу, и отыгрывает роль чиновника среднего уровня, который только чудом добился своего положения.
— А не может ли это быть частной инициативой Арии, и кто смог перекупить «Детей»?
— Скорее всего, Ария была больше заинтересована в данном проекте, чем остальные, ее интересы нацелены только на удержание власти на Омеге, а «Дети» неплохо зачистили ее конкурентов, но и другие матриархи использовали их в своих интересах. Что касается второго вопроса, то во мне растет все большая уверенность, что «Дети » ведут свою игру, и таким нехитрым способом облегчили себе жизнь.
— Использовали Арию? — в голосе примарха звучало удивление.
— Все возможно. Ария одна из влиятельнейших матриархов, но не умнейшая. При этом здесь четко виден людской след, который мы пока не можем отнести к какому-либо государству Альянса. Данная сила хорошо информирована и имеет обширные ресурсы, дополнительно снабжая «Детей».
— В чем была заинтересованность других матриархов?
— Таран против Альянса. Ария активно помогала набраться силам «Детям» и подчинить или зачистить другие человеческие пиратские синдикаты. В данный момент нет более могущественной пиратской группировки в Системах Терминуса, собственные заселенные планеты, промышленные производства, хорошо обученная и дисциплинированная армия и флот, авторитет и постоянный поток добровольцев из Альянса, желающих построить идеальное человеческое государство. Ария слишком поздно поняла, что создала, и сейчас в спешке ищет союзников и укрепляет Омегу.
Федориан, дослушав Спаратуса, погрузился в свои мысли. Ария обладает крайне завышенной самооценкой. Она сама себе внушила, что её ум острее любого клинка, а интриги словно паутина, из которой невозможно выбраться. Но это было не так. Ария — харизматичная личность, но вполне заурядная в своем политическом ранге. Самоуверенность Королевы Омеги не позволяла ей взять под контроль что-то весомее самой Омеги, и вот очередная попытка воплощения глобальных планов обернулась для неё катастрофой. Федориан не верил, что Ария была инициатором данного действа, скорее всего ей помогли «подружки». Какую цель они преследуют? Ну не верил старый примарх, что все так просто, и все это создавалось только против Альянса. У азари в любом плане есть двойное, а то и тройное дно, Федориан знает это на собственном опыте.

Федориан уже довольно длительное время занимает самый высший пост в Турианской Иерархии, являясь Верховным Главнокомандующим турианской армии и военно-космического флота, Верховным Судьей, и гарантом мира и стабильности в Иерархии и в Галактике.
Федориан занял свой пост в 2661 году от Основания Совета Цитадели (2161 от р.х), и уже более 18 лет занимает этот пост. Он стал Примархом в тяжелое время для государства, по сути, проигранная Война Первого Контакта, экономика в стагнации, брожение в колониях, дефицитный бюджет, и, как апогей, новый игрок на галактической арене — люди.
Сколько иллюзий питал тогда новоиспеченный Примарх, и с какой растерянностью он наблюдал, как то, во что он верил, превращалось в пыль. Он много раз жалел, что вступил на стезю политика, но военная закалка не позволяла отступить или свернуть с намеченного пути, и хоть иллюзии исчезли, но принципы остались неизменны.

Главным, фундаментальным мифом, который развенчала реальность, оказался Триумвират рас и раздел между ними сфер жизнедеятельности пространства Цитадели. В чем он заключался? Турианцы военная и правоохранительная сила, азари занимаются культурой, дипломатией и торговлей, саларианцы наукой и образованием. Подобная теория появилась благодаря одной журналистке азари, которая несколько сотен лет назад охарактеризовала сложившуюся ситуацию в галактике — «Триумвиратом». С тех пор это укоренилось в сознании обывателей, а тогдашней элите данная формулировка понравилась и стала ей использоваться.
Проблема в том, что это не так. Безусловно, Триумвират рас существует, но его суть и история появления совершенно иная. Также как турианцы стремятся к богатой экономике и развитой науке, так и азари и саларианцы желают доминировать в военном плане.
История такова, что азари первыми нашли Цитадель, и это позволило им занять лидирующее положение на тысячелетие вперед. Постепенно к азари стали присоединяться и другие расы: саларианцы, кварианцы, батарианцы, волусы, ханары, кроганы, элкоры и турианцы. При этом турианцы были последней, до людей, расой, присоединившейся к Цитадели.
На раннем этапе становления Цитадели, был создан Совет Цитадели, куда входили… азари и саларианцы. Ни кварианцев, чьи технологии опережали саларианские, ни батарианцев, чья военная и экономическая сила была велика, ни волусов, которые создали экономику Цитадели, такой чести не удостоили. Разумеется, с этим мириться не желали ни Кварианская Технократия, ни Батарианская Гегемония, чья объединенная мощь не уступала Совету, и они готовы были перейти от слов к делу, завоевав лучшую долю своим расам, но тут, неожиданно, начались Рахнийские войны.
Распространенный миф гласит, что саларианцы нашли кроганов, а те уничтожили рахни. Есть несколько вопросов, ответы на которые меняют картину виденья данной войны. Кто сдерживал до этого огромный флот рахни? Кто нес основные потери в этой войне? Кто зачищал орбиты планет рахни и производил десант кроганов? В каких регионах галактики шла война?
Кварианцы и батары понесли колоссальные потери, экономики этих рас были разрушены, катастрофа в демографии. В результате две эти расы надолго были выбиты из игры.
Воспользовавшись моментом, Совет еще сильнее укрепил свою власть, но тут свою роль сыграли кроганы и их Восстание. Совет уничтожил политическую верхушку, воссозданной, Кроганской империи, ключевые промышленные и инфраструктурные объекты, но оставались миллиарды простых кроганов, которые быстро самоорганизовывались в различные формирования, от мелких банд до огромных армий. Что Совет мог противопоставить им? Что могли сделать азари и саларианцы в открытом бою против кроганов? Ответ: мало что. Загнанный в угол Совет стал нести потери, кварианцы и батары защищали свои территории, и на просьбы о помощи не отвечали, а кроганы к ним особо и не лезли.
Ситуация снова резко изменилась, когда Совет обнаружил Турианскую Иерархию, которая недавно пережила войну за объединение, и имела мощнейшие вооруженные силы, но разрушенную экономику. Турианцы не стремились вступать в чужую войну, и отказывали эмиссарам Совета, но атака кроганами нескольких колоний, вынудила Иерархию вступить в войну.

После десятилетия кровавой войны, кроганы побеждены и заклеймены генофагом, а в галактике доминирует турианская военная машина. Тут, Совет сделал ход конем, и в благодарность пригласил турианцев «третьими» в Совет Цитадели. В обмен на «достойное место в галактике», экономическую и технологическую помощь, турианцы добровольно взяли на себя множество обязанностей и ограничений, в первую очередь на свои вооруженные силы, став на определенном этапе щитом Совета от притязаний других рас. Правда, это улучшило экономическую и социальную ситуацию в государстве, и помогло восстановить экономику в кратчайшие сроки.

Триумвират был един недолго. Без серьезной внешней угрозы, тройка могущественных рас, начала гонку вооружений и перетягивание одеяла под названием «влияние». Объединившись с волусами, турианцы выправили свое финансовое положение, и стали на равных конкурировать с азари и саларианцами на галактическом рынке, активно колонизируя новые миры. Те, в свою очередь, стали наращивать свои вооруженные силы и колониальные программы. Прошло несколько столетий и между тройкой членов Совета образовался хрупкий баланс сил, никто не мог добиться превосходства над своим конкурентом, хотя все старались, и были вынуждены скрывать свои истинные намерения за лживыми масками и красивыми речами.

Другие расы также не были лишены амбиций. Кварианцы добившись колоссальных успехов в создании ИИ и автоматизации производства, создали в кратчайшие сроки самые большие вооруженные силы, что только видела галактика — практически пятьдесят тысяч кораблей всех известных классов и миллиарды синтетических воинов и рабочих.
Но кварианцы делали ставку не только на силу, но и на дипломатию. Не желая начинать новую галактическую войну, кварианцы стали вести тайные переговоры с Турианской Иерархией, желая создать союз, который покончит с доминированием рас — «старожил», азари и саларианцев. Переговоры завершились успешно, но два события нивелировали все договоренности. На Раннохе началась Утренняя Война, а на Палавене, от кровоизлияния в мозг, умер примарх. Новый вождь турианского народа был ярым сторонником тесных отношений с азари, видимо по причине наличия аж четырех любовниц данной расы и нескольких дочек от них же.

Утренняя война завершилась разгромом и изгнанием кварианцев со своих планет и из Пространства Цитадели, но у них все еще оставался самый большой флот в галактике. Найдя подходящую планету, для право-аминокислотных рас это довольно сложно, кварианцы начали ее активно осваивать, но спустя какое-то время в данную систему вышел Турианский флот, и пригрозив применением ядерного оружия по колонии, заставил покинуть планету. Кварианцы, имея на своих кораблях миллионы беженцев, подчинились, обрекая свою расу на кочевье среди звезд.

Подобное низкое и бесчестное поведение привело к тому, что авторитет турианцев в галактике стал котироваться на очень низком уровне, и вся раса была заклеймена «ручными варренами» Совета. Несмотря на то, что новый примарх не прожил после данного случая и трех месяцев, а турианцы вот уже триста лет пытаются обелить имя сыновей и дочерей Палавена, Иерархии никто сильно не доверяет, воспринимая ее как безвольный инструмент Совета.

Попытка батаров реализовать свои амбиции также потерпело фиаско. Азари искусно столкнули лбами людей и батаров, и загнали последних в угол. Как результат, Батарианская Гегемония медленно загибается, теряя крохи своего влияния и ресурсов в противостоянии с Альянсом.

Земной Альянс. Конфедерация десятков государств, цель создания которого — защита интересов в Пространстве Цитадели всего человечества. Федориан изначально видел в людях союзников и медленно, но верно, наводил с людьми мосты. Учтя опыт предшественников, Федориан действовал аккуратно и ненавязчиво, но стоило отношениям наладится и выйти на партнерский уровень, как последовал удар от Совета.

— Вы нашли Сарена?
— Нет, — Спаратус уже привык к «задумчивости» примарха, и это уже не так сильно его напрягает, — Сарен перестал появляться на Цитадели, отчеты только в письменном виде или через голосвязь, трафик зашифрован неизвестным нам способом, и отследить его мы не в состоянии. Все его схроны и тайники исчезли. Мы не знаем в какой он дыре находится, но от его имени совершаются странные сделки, продает полезные ископаемые в большом количестве, а на вырученные деньги приобретает дорогое и редкое медицинское оборудование и оружие.

Сарен, один из лучших агентов Иерархии, знаменитый СПЕКТР и… человеконенавистник. Он не смог пересилить свою ненависть к людям и, в результате, было провалено задание и претендент от Альянса пролетел со званием СПЕКТРа. Его назначение как наставника было неожиданным, уже была договоренность с Найлусом Крайком, но Совет в последний момент изменил своё решение, и Спаратус не смог этому воспрепятствовать, или не захотел.

Но и из данного положения был найден выход — совместный проект. Перспективный стелс-фрегат, должен дать разведке Иерархии преимущество перед ГОР, но, к стыду турианцев, денег на завершение проекта не оказалось. Огромный флот, армия и почти сотня колоний потребляют колоссальное количество ресурсов, а брать очередной кредит у волусов рискованно. В последнее время, волусы уверились в своей незаменимости и значимости, и стали все больше влезать туда куда не следовало и продавливать в первую очередь свои меркантильные интересы, жертвуя интересами Иерархии, иногда вместе с ее солдатами и офицерами.
Решение было найдено быстро, Иерархия обратилось с предложением к Альянсу о совместном проекте, и тот согласился, попросив дать время на поиски спонсора. Феодалы Вола быстро просекли что произошло, и главы кланов, допустившие такое, быстро лишились своих постов, но для волусов было уже поздно. Федориан был доволен — и вассала приструнил и с Альянсом сблизился.
Хакет довольно быстро нашел спонсора проекта. Новым стелс-фрегатом заинтересовалась Российская Империя, одно из ведущих государств Альянса, и, как потом оказалось, самое скрытное из них. По крайней мере внешняя разведка не смогла предоставить ничего, кроме общеизвестных фактов, информация со стороны не вызывала доверия. Поэтому и было принято решение о «инспекции», дабы собрать хоть какую-то информацию о будущем «партнере». Провал будет стоить слишком дорого.

— Группа готова?

Вопрос был задан уже Ланессану.

— Да, мной было подобраны лучшие аналитики. Группу возглавит полковник Никус, давно занимающийся Альянсом, и уже хорошо изучивший людей.
— Никус одарен, но не следит за своим языком, поэтому все еще полковник. Напомни ему, что отчитываться он будет лично передо мной, — тяжело вздохнув, примарх продолжил, — Кезос, нам нужен этот договор и нам нужны союзники, и, по словам Хакета, эта Империя держит свое слово. Если все получится, то у нас будут отработанные технологии и потеплевшие отношения с Альянсом, с минимальными финансовыми вливаниями, а если нам удастся выйти на более тесное сотрудничество с одним из государств-членов Высшего Совета, у нас будет гарантия мира с Альянсом.
— Я сделаю все, что от меня зависит, примарх.

Посетители ушли, и примарх вернулся к своим любимым занятиям — созерцанию и размышлению.

***



Спустя две недели после рандеву с «Енисеем», «Амур» достиг Омеги. Для Феруса эти дни были заполнены напряженной работой и посиделками с новыми товарищами после смен. После заключения контракта, его каюта в ангаре была адаптированная под быт квариан, и теперь там можно находиться без скафандра. Данное обстоятельство сильно подняло боевой дух кварианца, ведь постоянное ношение скафандра не необходимость, а привычка. Ферус откровенно не понимал своих сородичей, которые не снимали свои скафандры даже в своих каютах в окружении близких, боясь подхватить какую-нибудь болячку. А сородичи отвечали ему тем же, считая самоубийцей. Безусловно, иммунная система квариан крайне слаба, или, если точнее, ее нет, но при правильном питании, регулярном принятии необходимых витаминов и процедур, жить без скафандра в своей каюте можно. По крайней мере, Ферус в это верит, а то, что он еще жив и здоров, укрепляет его веру.
Нахождение Феруса на борту «Амура» в качестве члена экипажа, внесло много изменений в его жизнь. За Феруса взялись всерьез, не удовлетворившись его военной подготовкой, Феруса стали нещадно гонять в спортзале и на стрельбище, проводили курсы ликбеза по законам и культуре Российской Империи. Ферус, уже по собственной инициативе, стал учить русский язык с помощью специального ВИ, несмотря на то что переводчик отлично справляется с устной речью, то вот письменность заставляет его нещадно тупить, и это касается всех языков. Русский язык был не такой певучий и мелодичный как кварианский, и имел меньше букв в алфавите, но обучение шло очень тяжело. Связки после занятий нещадно болели, а буквы не хотели складываться в слова, но кварианец не собирался отступать. Возможно, такое рвение для ксеноса в изучении языка другой расы и было странным, но не для Феруса. Во время одной из посиделок, Ферус задал вопрос: какая она, Земля? К его огромному удивлению, большинство ни разу на ней не было или посещали Землю еще в детстве, и вообще относились к Земле равнодушно. Такое отношение к своей родной планете поразило кварианца, чей народ уже более трехсот лет грезит Раннохом. По словам, уже довольно старого, инженера, Земля это колыбель человечества, но в колыбели нельзя вечно жить, а нужно идти вперед, ведь там, впереди, нас ждет бездна знаний и мудрости. На следующий день Ферусу подарили книгу «Космическая философия» русского философа Циолковского, которого и цитировал старый инженер. К сожалению, из-за незнания языка, книгу было прочесть невозможно, и пусть Ферус смог найти подобную книгу в электронном виде, но переводчик не справился с переводом, представив кварианцу бессвязную мешанину слов. Порыскав по голонету и найдя переводы данной работы на турианский, саларианский и язык азари, ему стало обидно, что кварианский обошли стороной. Именно тогда Ферус решился на изучение нового языка.

«Амур» пристыковался к арендованному Торговой Лигой доку, выпуская из своего чрева сотни людей и тысячи тонн грузов. Экипаж истосковавшись по «твердой земле» единодушно направился в увеселительный квартал, центром которого был клуб «Загробная жизнь», по совместительству являющийся резиденцией Королевы Омеги.
Громов вместе с супругой и другими офицерами направились в клуб «Старушка Терра». Данное заведение принадлежит сразу нескольким торговым и криминальным синдикатам людей, организовавшим, таким образом, нейтральную территорию, где люди могут спокойно отдохнуть и перетереть свои дела. Клуб занимает приличную площадь, хоть и уступает «Загробной жизни», но в «Старушку» левому разумному не попасть, это место только для уважаемых людей и ксеносов, занимающихся относительно белыми делами. Еще одним отличием от «Загробной жизни» является отсутствие долбящей по голове музыки и навязчивых танцовщиц, хотя для многих это может казаться минусом.
Клуб встретил Громова и Ко гамом и смехом сотен разумных. Идя к зарезервированному столику, Громов и Сара повстречали множество друзей и знакомых по цеху, все они были представителями разных государств и народов, но не единожды ходили вместе на дело, выручая и подставляя плечо друг другу. Пожалуй, именно на Омеге, люди как нигде чувствуют себя единой расой.
Среди столов, стараясь не подставлять свои пятые точки, носятся официантки, в основном азари, но есть и девчонки из местных общин людей. Посетители ограничиваются легким флиртом по отношении к официанткам, и только по инициативе последних, могут удалится в специальные номера. За это «Старушка» любима местными, она не торгует своими сотрудницами, и при этом, в случае необходимости, представляет защиту и кров. Среди сотрудников клуба можно найти также и турианцев, в основном в качестве охранников, но есть и несколько барменов.

Когда чета Громовых покончив с ужином, и просто, обнявшись, потягивала пиво и вела беседу ни о чем, их семейную идиллию вознамерились разрушить.
— Господин Громов, прошу прощение за беспокойство, меня зовут Катсуро Асида, и не могли бы вы уделить мне минуту своего внимания?
К столику подошел азиат, короткие черные волосы, бритое лицо, от сорока до пятидесяти лет, в легкой броне, что для Омеги считается нормой. Судя по имени, японец.
— Пойду припудрю носик, — с Сарой давно уже обговорено что нужно делать в подобных случаях, но каждый раз после этого Громова ждет отповедь в каюте, что он не ценит и не доверяет своей жене.
— Чем могу быть обязан, Асида-сан? — после ухода жены, Егор предложил японцу сесть на свободное место напротив.
— Я работаю на японскую корпорацию «Синнитецу», которая, в основном, занимается добычей и переработкой полезных ископаемых, но пробует себя и в других отраслях. Неделю назад мы получили сигнал SOS от одного из наших кораблей, занимавшихся геологической разведкой. Данному кораблю удалось отбиться от пиратов, но те сильно повредили судно, корпорация просит у вас помощь.
Японец говорил кратко и по существу, что порадовала Громова, он не был настроен вести долгие беседы с незнакомцами
— Какой район?
— Немейская бездна.
Это херово. Бездна — один из самых опасных секторов Терминуса, наряду с Вуалью Персея. Бездна — очень богатый на полезные ископаемые регион, в придачу, находящийся на отшибе, что сделало это место крайне привлекательным для пиратов и других сомнительных личностей. Однако, крупные корпорации и вольные шахтеры не оставляют попытки закрепится в Немейской бездне.
— Что ваш корабль забыл в этой дыре? — Громов уже знал ответ на этот вопрос, — и почему ваш корабль был без сопровождения?
— Наша компания послала в Немейскую бездну эскадру кораблей, тринадцать вымпелов. Эскадра, углубившись в Бездну, попала в засаду, и спастись удалось только одному кораблю — «Тайхо», ему удалось уничтожить преследователя, но, получив серьезные повреждения, он не может самостоятельно покинуть скопление.
— Вы хотите направить мой корабль туда, где не справилась целая эскадра?
— Тайхо находится в соседней системе от ретранслятора, — невозмутимо продолжил японец, — и ваша задача эвакуировать экипаж с ценным грузом и оборудованием.
— Почему я и мой корабль? Неужели у вашей корпорации закончились корабли?
— К сожалению, поблизости нет ни одного корабля нашей компании. А почему вы, — японец постучал пальцами по столу с задумчивым лицом, — в данный момент, только ваш корабль подходит нам по всем параметрам. «Амур» сможет забрать весь экипаж и груз, а в случае необходимости и отбиться от преследования.
— Хорошо, что за груз и сколько его?
— Как я уже говорил, крайне дорогостоящее оборудование и образцы пород и минералов. А вот количество я точно не знаю, но как минимум тонн триста. Экипаж сто восемнадцать человек.
— Хорошо, осталось поговорить об оплате. Немейская бездна опасна…
Японец с ничего не выражающим лицом перебил Громова.
— Пятьдесят миллионов.
Громов был шокирован. Пятьдесят миллионов. Огромная сумма. После этого задания, Громов может с чистой душой передать свой капитанский патент младшему брату, которой пока еще служит, купить остров на Царьграде или Тавриде и воспитывать сыновей, а возможно позаботиться и о появлении дочки или даже двух. С другой стороны, это дело дурно пахнет и не хочется тащить жену в такую дыру.
Видя сомнения капитана, Катсуро добавил.
— При любом исходе, эти деньги будут перечислены вашей семье в полном объеме.
— Я согласен. Завтра выдвигаемся.
Обратного пути нет, осталось уговорить жену дождаться его на Омеге. Громов тяжело вздохнул, его ждет великая битва с разъяренной женщиной.

***


Безымянная система, где притаился «Тайхо», может похвастаться только одной планетой, газовым гигантом с кольцом астероидов. Данная система находится недалеко от системы с ретранслятором, но так как она не представляет интереса ни для пиратов, ни для корпораций, ее название это пара букв и цифр.
Войдя в систему, «Амур» незамедлительно подал шифрованный сигнал, который должен передать поврежденному японскому кораблю, что прибыли спасатели.
— Ваши что-то долго не отвечают, осталось ли кого спасать? — обратился Громов к нанимателю, японца только в Бездне пустили на мостик.
— Терпение, господин капитан.
Спустя несколько мгновений после слов Асиды, пришел ответ с координатами корабля.
«Амур» достиг «Тайхо» в поясе астероидов спустя полчаса. Громов рассматривал корабль, и дело, на которое он подвязался, стало нравиться ему еще меньше. Что было достижением, учитывая, что оно и раньше ему не нравилось. Перед ним предстал дальний рейдер типа «Кенигсберг», лицензия на постройку которых была продана Европой Японии. Корабль, с гладкими обводами, был длинной почти пятьсот метров, большой вместительный ангар на тридцать МЛА, хорошая ПРО и наступательное вооружение, высокая автономность и скорость. Это очень дорогой корабль, не каждая крупная корпорация будет тратить свои средства на подобное судно. Можно найти что-нибудь не сильно хуже и сильно дешевле. Второй момент, который заставил беспокоится Громова, это повреждения корабля. Правый борт был испещрен рваными пробоинами с оплавленными краями, все орудийные системы на этой стороне были уничтожены и сплавлены, создавая впечатление, что поработали плазменным резаком. Громов никогда не сталкивался с подобным, и оставалось только гадать, с кем схлестнулись японцы. Одновременно с этим можно легко определить попадания от известных Громову массдрайверов, из этого можно сделать вывод, что «Тайхо» подвергся атаке двух кардинально разных оружейных систем.
Между двух сблизившимися кораблями начали мельтешить челноки, перевозя грузы и людей.
— Асида-сан, я думаю, вам стоит спуститься и поприветствовать ваших соотечественников.
— Вы правы, — поклонившись, японец направился к выходу.
— Еще одна просьба, — дождавшись, когда Асида повернется, Громов продолжил глядя в глаза японцу, — все оружие должно быть сдано.
Спустя десяток ударов сердца, японец кивнул, он все понял. Русские не те, кто будут терпеть вооруженных людей, не связанных с ними кровью или контрактом. Асида молча покинул мостик.

***


«Проклятье… проклятье… проклятье…»
Ферус невольно произносил это слово снова и снова, несясь к мостику. Ферусу сразу не понравился этот срочный контракт, но от него ничего не зависело, хотя он мог и остаться на Омеге вместе с Сарой Громовой и еще с десятком членов экипажа «Амура», почти все, кроме жены капитана, были из абордажных групп. Видимо, сам капитан понимал риски, и решил оставить жену на станции под защитой десятка десантников.
Стоило Ферусу увидеть повреждения спасаемого корабля, как он сразу понял, кто эти повреждения нанёс. Это поймет любой кварианский ребенок. Плазменные орудия гетов. Ферус не может ошибаться, «Тайхо» столкнулся с гетами. Только геты устанавливают плазменные орудия на свои корабли. Отсюда вытекает вопрос о том, откуда в Немейской бездне геты. Ответ, для Феруса, только один, наниматели столкнулись с гетами не в Бездне, они сюда просто сбежали, чтобы затаиться.
Проклятье… Ферус спешил на мостик, он не мог доверять внутрикорабельной связи, слишком много чужаков на корабле, и их возможности и цели неизвестны. Плюс, никто не знает, что за груз находится в сотне ящиков, но японцы не отходят от них и никого не подпускают, даже лишенные оружия.

***


— Эвакуация завершена, японцы заявили, что заложили в реакторе бомбу с дистанционным взрывателем, и посоветовали нам поскорее уходить, — отрапортовал связист Громову.
— Проклятье, пилот, полный ход! Вытаскивай нас отсюда, а то мне все меньше нравится это задание.
Заложить бомбу. Зачем? Ведь можно потом вернутся и забрать корабль целиком. Расточительство или расчет. То, что они эвакуируют не ученых и не гражданских, стало видно с первым членом экипажа, ступившего на борт «Амура». Это военные космонавты. Дисциплина, отсутствие паники и нежелание расставаться с оружием, видимо они не ожидали, что спасать их прилетят «гайдзины». Благо, Громов это предусмотрел и весь десант «Амура» был в полной боеготовности. Плюс, Асида тоже внес лепту в предотвращение конфликта, зычным командирским голосом ставя на место новоприбывших. Нет, они точно военные или военная разведка, выполняли какую-то миссию и провалились. Все возможно, но видя как японцы столпились около ящиков, возможно, провала и не было. Надо дополнительно подстраховаться, собрать информацию, а потом передать куда надо.
Взволнованный голос оператора сканера вывел Громова из дум.
— Фиксирую массовое искажение метрики…
Тут, неожиданно для всех, на мостик врывается Ферус. Его голос и голос оператора сливаются вместе, произнося одно слово.
— Геты!

***


Флот гетов вошел в систему, и на малой скорости стал приближаться к единственной стоящей внимания планете в системе. Всего было восемь крупных кораблей, из них выделялся один корабль, крупнее прочих, шедший в центре ордера.
— Грёбаные япы! — выругавшись, Громов сделал несколько глубоких вздохов успокаиваясь и концентрируясь. Достав пачку сигарет, он подошел к тактической карте, жестом подзывая Феруса.
— Что скажешь, парень? Ты точно знаешь о них больше, чем мы.
Ферус отрывисто кивнул и принялся за анализ. Нельзя сказать, что он сохраняет спокойствие (особенно учитывая то, с чем сейчас придётся столкнуться), но вот контролировать себя в стрессовой ситуации он точно умеет.
— Корабль в центре построения — координатор. Сервера находящиеся на нем, увеличивает эффективность прочих кораблей. Остальные это универсальные малые корабли, что-то вроде фрегатов. Посредственная броня, но мощные щиты. Из вооружения несколько плазменных орудий, но они эффективны только на близких дистанциях, из-за скорости плазменного снаряда. И если щит «Амура» им будет на один раз, то броню они ковырять будут достаточно долго. Также, каждый корабль несет по пять истребителей, не самые маневренные, но, как у гетов заведено, с хорошими щитами. Вооружение флагмана схоже с вооружением фрегатов, но в бою участвовать не будет, и не несет МЛА. Касательно тактики, чем больше и ближе геты друг к другу, тем они умнее и опаснее. Это касается и их космических кораблей. В таком плотном строю они крайне опасны, но вот если они рассредоточатся, мы сможем прорваться.
— И как мы заставим их рассеяться? — спросил Шеин.
Мостик погрузился в молчание, каждый обдумывал ситуацию, а флот гетов подбирался всё ближе и ближе.
— «Тайхо»! — озарение настигло Феруса.
— «Тайхо»? При чём здесь это корыто?
— Геты пришли за этим кораблем! Подумайте! Характер повреждений ясно нам говорит, что «Тайхо» и геты уже встречались. Они ищут этот корабль, а не «Амур». Нам только и нужно, что… Так. Да! Активируем автопилот на японце, и когда геты отреагируют на это, мы прорвемся. Они не ожидают нас.
План был хоть сырым, но рабочим (а ещё единственным). Прямое боестолкновение с превосходящими силами привело бы к гибели корабля. Не теряя больше ни минуты, челнок с Ферусом и пилотами с «Тайхо», которых дал в помощь капитан японского корабля, отправились на будущего камикадзе.
Вернувшийся на мостик Асида был сильно напряжен, и бросал на невозмутимого Громова взгляды, полные волнения.
— Асида-сан, мы поговорим с вами позже, а пока возвращайтесь к своим людям, и пусть они пройдут в выделенные им помещения, в ангаре. Они мешают работать. Или пусть потом не обижаются на то, что их буду давить мои истребители.
Японец, потерявший своё хладнокровие после сообщения о прибытии гетов, ограничился кивком, после которого быстро покинул мостик. Асида понимал, что каюты, куда определили спасённых, можно легко заблокировать, но сейчас был не тот момент, чтобы возражать.
После возвращения Феруса, план стали приводить в действие. Потрепанный «Тайхо», медленно разгоняясь, направился в противоположную сторону от «Амура». Геты, зафиксировав выход корабля из астероидного поля, ринулись к нему на приличной скорости. Несмотря на то, что «Тайхо» достаточно разогнался, синтетики быстро сокращали дистанцию и должны были достигнуть «Тайхо» раньше, чем планировали Громов с Ферусом.
Догнав «Тайхо», геты несколькими точными выстрелами вывели из строя двигатели. Два корабля гетов, поравнявшись с японским рейдером, пристыковались с разных бортов. В следующий момент, яркая вспышка поглотила «Тайхо» и два пристыковавшихся судна — оставленная япами бомба пригодилась.
— Полный вперед! — начал отдавать команды Громов.
«Амур» на полной скорости ринулся к краю системы, дабы без помех уйти на сверх-свет. Геты, обнаружив новый корабль, быстро развернулись, и медленно, но верно стали сокращать дистанцию.
— Быстрее! — уже не говорил, а рычал капитан «Амура».
— Это полная мощность! — с паническими нотками в голосе ответил пилот, заменяющий Сару.
Ферус подключившись к терминалу, стал отключать ограничения с двигателей, вручную вводя движки корабля в форсаж. Это резко сократит ресурс двигателей до состояния мусора, но зато спасет всем жизнь.
«Амур» содрогнулся, и его скорость стала расти, тяжело завыли движки, и инженерные консоли на мостике окрасились в красный цвет.
— Я активировал форсаж, — ответил Ферус на невысказанный вопрос капитана, который, в свою очередь, одобрительно кивнул.
Несмотря на предпринятые меры два фрегата и десяток истребителей стремительно нагоняли «Амур». Наперерез им ринулись русские истребители. Два десятка русских машин встретились на контркурсах с гетами.
Разгоревшаяся битва была относительно скоротечной. Лучше всего этому способствовал добрый десяток тяжёлых ракет, которые сорвали щиты, а затем и прекратили существование двух фрегатов гетов, которые так и не смогли подобраться на дистанцию, на которой их вооружение показало бы себя в полную силу.
Но не всё было так легко и гладко. Пилоты русских тяжёлых истребителей как один подпишутся под этими словами, ибо на них легла большая часть грязной работы, которая включала в себя защиту «Амура» от назойливых истребителей противника, да ещё и на опасной близости от плазменных орудий пресловутых фрегатов, которые должны были стать следующей целью.
Тот факт, что такой боевой вылет удалось провернуть без потерь в личном составе, можно смело называть чудом. Конечно, в чуде этом был ряд оговорок. Ряд машин нуждаются в ремонте, две уничтожены. Их пилоты успели катапультироваться, но капсула одного из них оказалась повреждена, так что от знакомства с вакуумом пилота еле-еле спас защитный костюм. Но ничего — оклемается.

Но о том все будут говорить позже, когда всё уляжется. А пока что, оставляя после себя огромный ионный шлейф, «Амур» подобрал истребители и достиг края системы, благополучно уйдя на сверхсвет.

***


Мощный удар в челюсть отбросил Асиду. Громов, не сбавляя шагу, направился к контейнерам, вытащенных с «Тайхо». «Амур» благополучно добрался до ретранслятора, и на экономичном ходе, ковылял к Омеге. По приказу Громова японцы были заблокированы в своих каютах, желая разобраться во всей этой ситуации, капитан нацелился посмотреть что это за образцы пород такие. Асида и несколько япов попытались преградить путь капитану и его сопровождающим, за что и поплатились.
— У нас договор! Вы не имеете права открывать контейнеры! — зло проговорил Асида, потирая место удара.
— Воевать с гетами я тоже был не обязан! Если бы вы предоставили всю информацию, мой экипаж не рисковал бы сегодня жизням!. А сейчас… сейчас я уже сам получу необходимую мне информацию.
— Ни один пилот даже не погиб! По сравнению с потерями, которые понесли мы, это ничто! В прямом смысле ничто! Мало того — Вы знали на что идёте! — под конец уже кричал японец.
Громов развернулся к Асиде, подошел вплотную и, смотря в глаза, ответил:
— А вы знали, кого нанимали. Я капитан Доброфлота, а не тупой наемник. Если бы вы, сразу же рассказали бы мне все, не вдаваясь в конкретные детали, — Громов кивнул на ящики, — а не пытались использовать в темную, я бы вам и слова не сказал. А в данный момент, я должен убедится, что ваш груз не угрожает моему кораблю и экипажу.
Подошли несколько десантников «Амура» не давая Асиде и его людям совершить глупость, а Громов, подозвав Феруса с несколькими техниками, направился к контейнерам.
— Вскрывайте.
На контейнерах стояли кодовые замки. Ферус, вооружившись военным дешифратором, который дал Шеин, вскрыл замок за десять минут. Когда Ферус стал открывать створки контейнера Громов напрягся, ожидая все что угодно.
— Кила!
Громов был согласен с молодым кварианцем, хоть полностью не понимал смысл сказанного. В контейнере находилось пять четырехногих роботов, в сложенном виде.
— Что это, Ферус?
— Танки гетов. Но… эти не опасны, управляющие блоки у них отсутствуют.
— Бля, — зло посмотрев на Асиду, Громов решил продолжить осмотр, — пойдём посмотрим, что в других контейнерах.
Внеплановая ревизия обнаружила тридцать танков гетов, десяток похожих машин, но раза в полтора больше, сам Ферус был крайне удивлен, увидев их, несколько десятков других платформ гетов, несколько сотен образцов оружия, гражданского и промышленного оборудования. Первоначальные выводы Громова оказались верны, япы устраивали рейды на миры гетов, ради новых технологий… как банально.
После осмотра, Громов направился к Асиде.
— Что с нами будет? — спросил, не испытывающий оптимизма, японец.
— Ничего, заплатите что обещали, и валите со своими железяками куда угодно.
Громов больше винил себя в данной ситуации, он должен был сразу догадаться, что неожиданно щедрый клиент — обычный охотник на технологии гетов, которых сотни, а то и тысячи на просторах Систем Терминуса. «Гет Армори» платит огромные деньги за образцы, что порождает большой спрос, вот и япы решили подзаработать. Это объясняет и щедрость нанимателя и оснащенность его кораблей. Однако, обман капитана Торговой Лиги и Доброфлота не станет секретом для других капитанов данных организаций, уж Громов позаботится об этом.
Кое-как совладавшему со своими эмоциями японцу хватило сил только на кивок.

***


— Еще чашечку?
— Пожалуй да, давненько я не пробовал такого вкусного чая.
Я с удовольствием допил отменный китайский чай. Как оказалось, Хакет заядлый чаеман, с огромной коллекцией из всех возможных сортов. Стоимость некоторых из них заставит шевелиться волосы на затылке даже богачей, а инструкции заваривания схожи с армейскими уставами. Вот и сейчас, выполняя множество непонятных мне телодвижений, Хакет заваривает новую порцию чая.
Все мероприятии на станции Арктур завершились. Делегации разъезжаются, оставляя после себя пафосные речи, громкие заголовки газет и взаимные претензии, одним словом «Гранд Политик». Не смотря на это, к моему глубокому удивлению, Ассамблея Альянса и Высший Совет пришли к определенному согласию в некоторых вопросах, что повлекло за собой конкретные действия. Например, Альянс получил дополнительные средства на увеличения гарнизонов в Скилианском пределе, в связи с жалобами тамошних свободных колоний на то, что их плохо защищают. Дожаловались. Теперь в колониях Скиллианского предела будет развернуто дополнительно двести тысяч солдат и офицеров. Понятно, что таким образом свободные колонии стремились выбить разрешение на создание собственных вооруженных сил, прикрытыми скромными названиями "милиция" или "силы самообороны", но получилось все наоборот. Никому в Альянсе не нужен всплеск сепаратизма. Только не сейчас, когда появился мощный магнит всех недовольных в Альянсе — «Дети Терры». Небольшой, но постоянно увеличивающийся поток добровольцев, как откровенного «мяса», так и высококвалифицированных спецов, усиливает эту организацию не по дням, а по часам.
Хакет, закончив многочисленные манипуляции с чаем, стал разливать заварку. Дождавшись, когда моя фарфоровая чашка будет наполнена, я с огромным удовольствием сделал небольшой глоток, наслаждаясь терпким, отдающим карамелью, вкусом.
— И все же, я вынужден согласиться с вами, — спустя несколько мгновений я продолжил наш неспешный разговор, — «Дети Терры» являются серьезной угрозой Альянсу…
Особенно если вспомнить, что происходило в начале двадцать первого века, когда стали цвести самые разные террористические организации, некоторые из которых умудрились взять под контроль целые государства.
— В перспективе, — спустя один небольшой глоток чая, закончил мысль, — «Дети Терры» территориально обособленны, и не будут представлять большой угрозы еще долго. Меня больше волнуют внутренние враги Альянса.
Хакет явственно напрягся, видимо, пытаясь понять что именно я имею в виду.
— Я говорю о «Цербере» и других подобных организациях. Они дискредитируют нас похлеще, чем «Дети Терры» и подобные им бандиты. Российская Империя взяла курс на борьбу с ними, и я рассчитываю на вашу помощь.
— «Цербер» очень влиятельная структура в среде политиков, военных и простых гражданских. Многим импонирует их про-человеческие позиции, — Хакет аккуратно подбирал слова, — а с помощью легальных политических партий, они отстаивают свои позиции законными методами. Если мы открыто выступим против них, это вызовет много вопросов у граждан.
— А вы не замечаете схожесть лозунгов и идеологической наполняемости у «Детей Терры» и «Цербера»? К сожалению, этот вопрос стоит более пристально изучить, ведь мы можем оказаться между молотом и наковальней.
— Я не вижу причин у «Цербера» действовать с помощью силы. Максимум, чем они занимались, это мелкими провокациями и громкими ксенофобскими лозунгами и программами. Они обычные популисты.
— Что вы знаете о лидере «Цербера»?
— Только то, что он называет себя Призраком*.
— Верно, мы ничего не знаем о нем, так же как и о других членах данной организации, кроме мелких сошек попавшихся на мелочи. Мы не знаем ничего о их финансировании, численности, но мы знаем об их большом влиянии в военных структурах Альянса, что заставляет напрячься. Также, мы знаем об крайне активной деятельности «Цербера» за пределами Альянса, нападки на ксеносов, подстрекательство людских диаспор к неповиновению, или к откровенному бунту. Одновременно с этим, приходят различные сообщения из Систем Терминуса, где «Цербер» особо и не скрывается, и демонстрирует внушительные военные ресурсы. Это заставляет меня волноваться. Российская Империя защитит своих подданных, но мне это будет сделать сложнее, если Альянс будет полыхать в огне гражданской войны.
Переведя дух, я отхлебнул чай. Хакет был погружен в свои мысли, и я не торопил его, с ним или без него, но «Цербер» слишком опасен и непредсказуем.
Пока Хакет думал думу, я вернулся к своим мыслям, а точнее к дилемме — «что делать?» Узнав, кто командует русским контингентом в Альянсе и зная какую роль этот человек сыграл в каноне, я приставил к Петровскому слежку. Петровский подтвердил слухи о своем уме, все жучки в его квартире были найдены, и соглядатаям оставалось только прямое наблюдение и прослушивание служебного коммуникатора. Каково было удивление спецов ИСБ, когда на коммуникатор Петровского пришел вызов с крайне сложным шифрованием, и невозможностью отследить откуда он был сделан. Это укрепило мою веру в то, что Олег Петровский продался. Общаться по таким хорошо шифрованным каналам, помимо своего руководства, слишком палевно. А роман тёти и опального генерала вызвал лишь толику раздражения, ведь этот хрен может и ее подставить или потянуть за собой, но червяк сомнения вынудил приставить людей и к тете. Неизвестно, кто из них ведомый, а кто ведущий. Вот она, бытность правителя, приходится следить даже за членами семьи.
— Что вы предлагаете делать?
— Для начала, начнем с дискредитации. В подконтрольных нам СМИ организуем информационную компанию против «Цербера». Нам еще повезло, что много врать не придется. Политики, медийные личности, бизнесмены которые поддерживают или в открытую разделяют взгляды «Цербера» должны стать нерукопожатными и политическими изгоями. Параллельно с этим, в Скиллианском пределе, Аттическом траверсе и Системах Терминуса наши разведки должны усилить поиски лабораторий и баз «Цербера».
— С последним могут быть проблемы. Своими действиями мы можем привлечь ненужное внимание и спровоцировать «Цербер» на открытое вооруженное противостояние.
— Противостояние начнется при любом раскладе, но в данном случае, мы будем обладать инициативой.
— А что мы будем делать с партиями, вроде «Терра Фирма»?
— Ничего. Без поддержки электората и финансирования подобные партии сами загнутся…
Громкий звук оповестил нас, что к Хакету прибыли гости. Адмирал, встав из-за стола, направился к терминалу, где должно отображаться изображение с камер над входной дверью. Увидев гостя, Хакет дистанционно открыл дверь. Мы с адмиралом находились в «мужской» комнате на втором этаже апартаментов. Помимо чайного столика здесь был искусственный камин, бильярдный стол и барная стойка, разделяющая зал и небольшой балкон, который нависал над залом первого этажа. Спустя десяток секунд в комнату влетела немного запыхавшаяся женщина. Она была в мундире Альянса в звании капитана, стройная и подтянутая, ярко-рыжая шевелюра и симпатичное личико. Возраст я так и не смог определить, на вид лет тридцать пять, но по факту, скорее всего старше. Современный уровень жизни располагает к позднему старению.
Уже желая что-то сказать, гостья заметила меня, с интересом посматривающего на нее. Её реакция была моментальной, вытянувшись она быстро отрапортовала.
— Здравия желаю, Ваше Императорское Величество, капитан второго ранга Ханна Шепард!
Ого, ничего себе! Мама человека-армии.
— Ханна — мой адъютант, мы знакомы еще с академии.
— Вольно, капитан, — встав изо стола я подошел к опешившей женщине, протягивая руку, — приятно познакомится.
Признаться, я видел Шепарда один раз и мельком, и то он был в массивном тяжелом десантном скафандре, и я понятия не имею, как он выглядит. Хотя я и командовал его подразделением на Торфане, но это было дистанционно. И то я узнал о нем, когда прочитал рапорт, что некий лейтенант Д. Шепард захватил главаря местных пиратов и все, и то, уже спустя несколько недель после заварушки. Я пытался найти изображение Шепарда в сети, но будущий СПЕКТР еще не так известен, а точнее — вообще неизвестен. О его подвиге на Торфане известно только узкому кругу лиц, иначе батары не дали бы спокойно жить парню. Ковыряться в архивах Альянса я не стал, как бы ни были хороши оставленные отцом плюшки, взлом не остался бы незамеченным. Придет время, увижу героя лично.
Ханна выпала в осадок, пожимая мою руку. На выручку старшой Шепард пришел Хакет.
— У тебя что-то срочное, Ханна?
— Д-да, пришел запрос на экстренный сеанс связи от четвертого флота. — Моментально отмерев, протараторила кавторанг.
Хакет нахмурился, и уже хотел послать просящих, но я его опередил.
— Адмирал, скорее всего это что-то важное, не переживайте, я подожду сколько потребуется, а ваш прекрасный адъютант скрасит это время.
Хакет отрывисто кивнул и вышел, направившись в комнату связи, находившейся прямо в квартире.
— Присаживайтесь, составьте мне компанию, — Шепард замешкалась, но и противится не стала, сев по правую руку, — вы с адмиралом учились в одной академии?
— Да, Лунная Космическая Академия, Сти… адмирал Хакет был на два курса старше, но мы хорошо общались.
Пообщавшись еще пять минут, хотя это было похоже на допрос с моей стороны, я уставился притворно задумчивым взглядом на потолок.
— Шепард… Шепард… Шепард… Ханна, а у вас нет сына примерно моего возраста?
— Ээ, — Ханна уставилась на меня удивленными зелеными глазами, — нет.
Тут я похолодел. Мне стало нечем дышать, и я расстегнул верхнюю пуговицу мундира. Это что же получается, Шепард на Торфане имеется, Ханна Шепард, которая в каноне должна быть матерью главного героя, тоже есть в наличии, а родственных связей нет. Я прекрасно понимаю, что фамилией «Шепард», награждены миллионы человек по всему Альянсу, но таких совпадений не бывает! А что если Шепарда из канона не существует?
Видя мое изменившееся настроение, Ханна хотела что-то сказать, но в этот момент вернулся адмирал с бледным лицом.
— На Шаньси восстание, власти КНР отправили к колонии флот, но большая часть солдат и офицеров во главе с адмиралом встала на сторону восставших. Адмирал У Вей, командующий китайским контингентом Альянса, арестовал находившихся на его корабле председателя компартии Лю Вэньтяна и других высокопоставленных чиновников, для «народного суда» и присоединился к восставшим, уведя весь китайский контингент Альянса к Шаньси. Также стали поступать сообщения о вооруженных восстаниях и на других планетах Китая.
Бл*… Одна новость чудесатей другой, надеюсь, что по всем законам жанра, сейчас из варпа не выйдет баржа спейсмаринов.

*(прим. Koraan): В оригинале "The Illusive Man", а вовсе не "Ghost" или "Phantom". Так что правильнее было бы называть его "Иллюзорный/Обманчивый Человек". Но это, видимо, слишком длинно с точки зрения локализаторов. В чем-то я даже с ними согласен, но шутка теряется.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.