Кувыркаясь вместе (Tumbling Together) +556

Слэш — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчинами
Флэш

Автор оригинала:
RedHead
Оригинал:
http://archiveofourown.org/works/4119645

Основные персонажи:
Айрис Уэст, Бартоломью (Барри) Аллен (Флэш), Леонард Снарт (Капитан Холод), Лиза Снарт (Золотой Глайдер), Мик Рори (Тепловая Волна), Эдди Тоун
Пэйринг:
Леонард Снарт/Барри Аллен, побочные пейринги по ходу сюжета
Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Юмор, Повседневность, AU, Дружба
Предупреждения:
Нецензурная лексика, ОЖП, UST, Элементы гета
Размер:
Макси, 508 страниц, 36 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
«Невероятно. Спасибо. » от Anri.
«Это было крекрасно)» от Valanga
«Спасибо автору и переводчикам!» от Natsu Reiko
«Один из лучших фиков по Флэшу)» от Lana_red
«Это прекрасно! Благодарю! » от Giotto_Primo
«За невероятные эмоции! ❤ » от Джекселент де Вильде
«За прекрасный перевод!» от Inferno
«За долгожданный секс!:))))» от Reverse Flash
«ЛУЧШАЯ работа!» от Лучше_КэтриН
«Замечательная работа!» от Coldflash
Описание:
Когда Барри и Лен внезапно обнаруживают, что случайно стали соседями, им приходится привыкать к новой жизни, проходя через недоразумения и удивительно большое количество точек соприкосновения.

Посвящение:
Автор посвящает работу bealeciphers, автору «Негодяев Z»

Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки

Примечания переводчика:
Арт Aquafolie
http://aquafolie.deviantart.com/art/Tumbling-Together-625999369

UPD-1: с 15-й главы с нами переводчик Milena Econ
UPD-2: с 17-й главы с нами переводчик vera-nic (она же бета/гамма)
UPD-3: с 22-й главы с нами переводчик Pretty Penny
UDP-4: с 23-й главы с нами переводчик Icy_mint

**Обращение ко всем тем, кто упорно тащит текст на свои окололитературные сайты с текстами - размещение запрещено, читайте шапку! Я не перестану жаловаться и требовать удалять перевод с ваших ресурсов.**

Глава 20. Вести счет и быть благодарным

1 июня 2017, 17:10
Примечания:
**Переводчик: Kotokoshka**
Эдди никак не мог понять — быть на стороне Джо лучше или хуже, чем быть против него. Преимущества поддержки Джо включали в себя благословение на свадьбу с его дочерью, более активную помощь в делах, связанных с церемонией, установление более товарищеских отношений на работе и, конечно, выслушивание двухчасовых разглагольствований на тему того, как же ужасен тот факт, что Барри встречается с «отвратительным сукиным сыном, убийцей и преступником с послужным списком длиною в милю, неспособным сделать хоть что-то хорошее».

Эдди не мог и слова вставить, дабы попробовать защитить то, что он видел в Снарте, не потому, что ему действительно нравился этот парень, и Эдди считал его поступки искуплением вины, а в большей степени потому, что то, как Джо все больше (и больше, и еще больше!) распалялся, накрывая на стол перед празднованием Дня благодарения, зажгло в сердце Эдди огонек солидарности. Очевидно, Леонард был очень важен для Барри, и Эдди захотелось их поддержать.

Но когда Барри и Снарт вошли в дом, и Эдди осознал степень реальности ситуации, поддержка превратилась в весьма абстрактное понятие.

— Привет, Джо! — Барри сказал это слишком радостно, снимая куртку, а глаза Снарта впились в Джо, как лазеры.

— Барри.

Разумеется, голос Джо был просто ледяным.

— Детектив Уэст.

Эдди чувствовал себя так, будто он смотрит напряженный матч — Снарт только что сделал подачу, и мяч затрепыхался в сетке за спиной Джо. Ему вдруг захотелось взять секундомер и узнать, сколько секунд потребовалось Джо, чтобы наконец констатировать:

— Снарт.

Эдди поспешно выдохнул. Все еще ноль-ноль. Барри с позволения Снарта забрал у него верхнюю одежду — плотное пальто — и повесил ее на крючок. Снарт же шагнул вперед, протягивая Джо бутылку вина и сумку с… пирогом?!

— В знак признательности за сегодняшний вечер.

Джо был вынужден принять подарок, едва не испепелив его взглядом, и то лишь потому, что рядом со Снартом стоял Барри. Одно очко в пользу Снарта. Барри, как показалось Эдди, после этой сцены немного расслабился.

— Барри, привет.

Эдди только сейчас почувствовал, что заявить о своем присутствии безопасно. Барри заморгал и выпалил «привет», будто Эдди вообще не заметил — так случалось всякий раз, когда Барри находился рядом со Снартом, Эдди успел привыкнуть к этому, — но Снарт повернулся и кивнул ему.

— Лен.

— Эдди, рад тебя снова видеть.

— Взаимно.

Джо возмущенно зыркнул в сторону Эдди.

— Эм, мы уже почти закончили на кухне, может, пока посидите здесь?

По телевизору как раз шел футбол без звука, и Эдди понимал, что Барри точно не будет устраивать Снарту экскурсию по дому Джо. Хозяин дома больше ни на кого не смотрел.

— Выпьешь, Снарт? У нас есть пиво.

Это можно считать как очко в копилку Джо? Эдди решил считать именно так.

— Только одну. Я за рулем.

— Хм, какой украденной на этой неделе машины?

Снарт ничего не ответил, и Эдди был уверен, что Джо заработал уже два очка. Может надо сделать полноценную балльную систему? Не-е-ет, слишком много работы, этим пусть занимается Барри. В комнате повисла тишина, и Эдди продолжал наблюдать, как постепенно она рассеивается, но Барри заерзал и произнес:

— Эдди, — начал он, невозмутимо вставая между Джо и Снартом под предлогом беседы с Эдди. — А где Айрис? — Хороший сэйв. Очко в пользу Барри. А он вообще играет за свою команду или команду Снарта?

— Она вышла в магазин, вернется в любую минуту.

Джо ушел на кухню, видимо, чтобы взять Снарту пиво. Эдди встревоженно поднял брови.

— Напряженный момент.

Барри чуть повернулся, улыбаясь, и Эдди заметил след на его шее, фиолетовый, расположенный чуть выше распахнутого ворота рубашки.

— Мы знали, что так будет. Но обошлось без угроз убийством и оружия, так что я расцениваю это как победу.

Эдди старался не смотреть на след. Не обращать внимания. Джо наверняка его тоже заметил, а если учитывать регенерацию Барри, этот след совсем свежий. Ему час, не больше. Барри ненормальный. Сегодня вечером тут произойдет массовое убийство. На самом деле, произойди оно где-нибудь еще, это бы точно спасло вечер — Джо и Эдди утащили бы Барри на место преступления, а Снарт ушел домой. Эдди сказал себе, что он вовсе не жаждет совершения массового убийства.

Разве что чуть-чуть.

— Победа? А по мне так это ничья, Барр.

— Мне кажется, что ничья для них — это победа для меня.

Барри усмехнулся, и Эдди твердо решил, что Аллен играет сам за себя.

Снарт подошел к Барри, с теплой улыбкой глядя на него, явно более расслабленно, потому что Джо был на кухне.

— Не знаю, он может обставить меня, заставив смотреть твои детские фотографии.

Барри закатил глаза.

— Можешь быть спокоен, опасности нет. У Джо нет моих снимков до десяти лет.

Джо принес пиво для Снарта и еще одну бутылку для Эдди. Кажется, он не собирался травить Лена, потому что пиво было закрыто, но Эдди был уверен, что Джо точно бы нашел способ, если бы захотел. А если нет, смертельные флюиды, исходящие от него, могли бы сработать сами по себе.

— Спасибо.

— Ага. Я буду на кухне. — Джо многозначительно посмотрел на Эдди, и тот кивнул. Он знал, в чем сегодня заключается его работа. Операция «пусть Барри и Снарт не остаются наедине под крышей дома Джо» официально началась. Эдди уже не мог дождаться возвращения Айрис и жаль, что он бросил курить пять лет назад…

— Вы, ребята, уже смотрели Парад?

— Я пас. — Снарт идею не оценил, и Эдди растерянно вздохнул.

— Может, хотите посмотреть игру?

— Кто ведет? — Барри уже устроился на диване. С любопытством оглядевшись, Снарт последовал за ним.

— Пока никто.

— Стыд, а не хоккей. — Снарт уселся на диван возле Барри и обнял его рукой за плечи, Барри тут же прижался к нему. Эдди отвернулся и сделал телевизор громче, надеясь сохранить остатки своего здравомыслия.

***



Когда Айрис вернулась, вытряхивая из волос снежинки и прижимая к себе пакет с покупками, дома было тепло и приятно пахло едой. Она была рада увидеть Барри и Лена, уютно устроившихся на диване. Картина была даже более приятной, чем ожидалось. Операцию «Заставим папу принять Лена» можно было считать официально начавшейся.

— Ну привет! Как вы двое поживаете? Я не думала, что вы приедете до обеда.

Барри и Эдди вскочили, чтобы поздороваться, а Лен замешкался, затем неловко поднялся и кивнул. Очевидно, он пытался улыбнуться, но у него гораздо лучше получалось, когда он думал, что на него никто не смотрит или когда Барри его направлял.

— А, мы пришли так же, как обычно приходил я. Зачем нарушать традиции?..

— Барри Аллен, — вдруг прошипела Айрис.

— Что?! — лицо Барри мгновенно приняло фирменное я-олень-под-автомобильными-фарами выражение.

— Это что, засос?

Его рука метнулась к шее, а Лену хватило присутствия духа, чтобы выглядеть хоть слегка виноватым, но по факту он был более самодовольным, чем все остальные, так что он точно не выиграл ни единого очка.

— Я… э-э-э… это просто… когда ты?.. — Барри адресовал последнюю фразу Лену, а затем покачал головой. — Глупый вопрос, я отвлекся…

— О боже мой. — Айрис по-прежнему говорила тихим шепотом, но в этом не было никакого смысла, потому что уж если она заметила, папа тем более.

— Лен, извини нас, мы на минутку! — Не дожидаясь ответа, она схватила Барри за рукав и выволокла его на крыльцо.

— Эй! Воу, да перестань, это же фигня, пройдет через час…

— Именно! И как давно он появился?

И боже, Барри покраснел. Айрис оглядела его с головы до ног, и вдруг в ее голове что-то щелкнуло. Не зря он так расслабился.

— У тебя был секс!

— Я… чт… ладно, возможно, был, но это… не твое дело!

Айрис обиженно шлепнула его по руке.

— Я не верю! Как это случилось? Когда?! Блин!

— Здесь вообще-то холодно…

Айрис захихикала, даже не пытаясь успокоиться.

— Только не говори, что ты написал сонет его члену и занимался декламацией! Я больше чем уверена, что тебя после такого или трахнут, или засунут в психушку.

— Я не… Блин, давай просто ты меня послушаешь, ладно? Никакой поэзии. Просто… мы, эм… кое-какие стены… ну, барьеры… между нами просто… исчезли.

Барри смущенно закашлялся, и Айрис знала, что это далеко не вся история, но на самом деле ей не хотелось слышать никаких подробностей, она еще с последней их беседы в кофейне не отошла. Поэтому она просто завизжала и сгребла Барри в объятия.

— Я так за вас рада! Наконец-то! Пожалуйста, скажи, что вы теперь будете делать со всеми этими спорами, глупыми ставками и тем, что вы делаете вид, что встречаетесь или что вы там еще напридумывали?

Айрис разжала руки, отодвигаясь, и Барри рассеянно почесал затылок.

— Я даже не знаю. Да, мы говорили, что мы все еще на том же месте, и он назвал меня своим парнем. По-настоящему.

— По-настоящему, — усмехнулась Айрис. Этот день просто не мог быть еще прекраснее.

***



Эдди все еще вел счет. Хотя Барри играл за свою команду, было очевидно, что Айрис поддерживает Снарта, из-за чего чаша весов склонялась в его пользу. Сейчас счет был семь очков у Снарта, три у команды Барри и пять у Джо. Эдди чувствовал себя судьей, констатируя фолы и сигнализируя, если кто-то перешагивал воображаемые линии, которые он сам же и придумал, но в остальном он старался, чтобы все шло гладко.

Но все это не особо помогало, потому что Джо продолжал неодобрительно коситься в сторону Барри, когда они со Снартом находились слишком близко друг к другу, или когда Снарт обнял его за талию, а Барри поцеловал его в щеку, смешно обнюхивая его и смеясь, когда Снарт хмыкнул. Джо закашлялся, и они немного притихли, но Эдди не понял, почему Джо фактически обвиняет их в неприличном поведении. Но он просто вздохнул, мысленно радуясь, что у Джо в руках было пиво.

По крайней мере, было не так сложно оставлять их без присмотра, потому что рядом была Айрис. А еще лучше было то, что Джо и Снарта тянуло в разные комнаты, подальше друг от друга. Когда Джо встал, чтобы понаблюдать за игрой, прислонившись к стене в гостиной, Айрис утащила Лена на кухню, поговорить о пироге и оценить ее попытку испечь брауни, выпытать какие-то секреты по улучшению качества ее выпечки. Эдди надеялся, что у Снарта будет что сказать, потому что ее пирожные получались суховатыми, а Эдди был наслышан о чудесной выпечке Снарта. Которая и правда поражала его воображение, ну да ладно.

Эдди пошел на кухню проверить их спустя несколько минут (нужно было еще пива, потому что как ему еще справиться со всей этой ерундой?), Айрис хихикала, а Снарт методично добавлял больше соли, специй и смазал индейку. Эдди неодобрительно на них взглянул, но вернулся обратно. Джо был прекрасным кулинаром, но если Снарт решил сделать еду еще более вкусной, пока никто не видит, Эдди решил не вмешиваться. Однако, он добавил Снарту еще одно очко.

Ужин проходил необычно. Было заметно, что Снарту немного неуютно, видно, что он не привык к подобным семейным встречам. Барри приходилось направлять, показывать, куда идти и что делать кивками или незаметным движениям бровей. Семейные встречи, как правило, сопровождаются некоторым количеством хаоса, но ты привыкаешь к людям, с которыми проводишь время. И было ясно, что Барри и Снарту привычно находиться в обществе друг друга — Барри дергал Снарта за рубашку всякий раз, когда его слегка заносило, придерживал его за талию, улыбаясь, когда тот подыгрывал и соглашался с ним, но Снарт, очевидно, на самом деле не совсем понимал, как себя вести. Это было понятно, Эдди даже мог ему посочувствовать, вспоминая свой первый ужин с Джо, Айрис и Барри, но тем не менее, Джо заработал приличное количество баллов (к слову, Барри тоже заслужил одно очко).

Так или иначе, все устроились за столом, ничего не сгорело, никто не начал стрелять и не напился, так что Эдди мог считать себя свободным, беззаботно наливая себе в бокал еще вина. Снарт наблюдал за тем, что делает Барри, и следовал его примеру, и все они довольно душевно ужинали, пока Айрис не сказала:

— У всех есть за что благодарить этот год?

Барри оживился, лицо Снарта превратилось в непроницаемую маску, а Джо вроде как выглядел довольным, что, скорее всего, было притворством, а Эдди пытался придумать хоть что-то, кроме вина, за которое он был благодарен прямо сейчас. Он здраво рассудил, что благодарность за присутствие Айрис в его жизни будет самым безопасным вариантом (и честным), поэтому он решил начать первым.

— В этом году я благодарен за то, что Айрис есть в моей жизни, за то, что она согласилась выйти за меня, за то, что я просыпаюсь с радостью каждое утро.

Айрис счастливо вздохнула, отчего сердце Эдди чуть не растаяло. Она поцеловала его в щеку, и Эдди подумал, что он может записать очко и на свой счет, ведь он его вполне заслужил. Несмотря на то, что Джо в его сторону не взглянул, лишь качнул головой, но это было особенное качание головой (Эдди давно научился распознавать хитрый диалект Джо Уэста, состоящий только лишь из кивков).

Следующей заговорила Айрис.

— В этом году у меня есть много причин быть благодарной, но одна из вещей, которые сейчас приходят мне в голову, это мои новые друзья. Я благодарна за всех удивительных людей, которые в этом году появились в моей жизни.

Эдди просиял. Как же Айрис была чудесна. Прекрасна, красивая и к тому же ориентировалась в жизни на правильные вещи. Эдди переполняли эмоции, когда Айрис взглянула на него и улыбнулась.

— Поверить не могу, что я женюсь на тебе, — сказал он.

— Оставьте свои нежности до свадьбы, — предупредил его Джо.

— Барри, ты следующий.

— Да, Эдди. Я думаю… эм… я благодарен за… счастливые случайности. — Барри посмотрел на Снарта, и Эдди был уверен, что за этими словами стояла определенная история, потому что у Барри было хитрое выражение, которое почти сразу стало мягче. — Случайности, которые приносят в твою жизнь то, в необходимости чего ты не мог сам себе признаться.

Снарт выгнул бровь, ухмыльнулся, будто передразнивал Барри, а потом по-настоящему улыбнулся. Эдди показалось, что его улыбка напоминала ту, которую сам Эдди подарил Айрис минуту назад.

— Твоя очередь, — кивнул Снарту Барри.

— Да. — До этого момента Эдди никогда не видел Капитана Холода таким нервным. Он даже наслаждался этим зрелищем какое-то время, но потом Снарт снова стал спокойным и уверенно оглядел остальных. — Я полагаю, что… в этом году я могу быть благодарным за доверие и прощение. Я не слишком хорошо справлялся с этими вещами, но они — часть того, что привело Барри в мою жизнь, я за это благодарен.

— Вот-вот! — Айрис подняла бокал, и Эдди пришлось признать, что балл ушел Снарту. Тот улыбнулся, расценив это как похвалу, и они допили вино, после чего Айрис выжидательно уставилась на Джо.

— Папа?

Джо вздохнул и откинулся на спинку стула.

— В это год, как и в предыдущие, я благодарен за семью. За моих прекрасных детей, которые по-прежнему со мной, несмотря на то что я стар, а они взрослые и живут своей жизнью. Я всегда буду благодарен за вас.

Ужин был спасен. Эдди с облегчением растекся по стулу.

Барри предложил прибраться, что Эдди счел честным, потому что Барри съел большую часть еды. Снарт вызвался помочь. Они ушли, но Эдди вздохнул и поднялся со стула, чтобы проследить за ними под взглядом Джо и глупым хихиканьем Айрис.

Сопровождение и правда было оправданно, потому, что когда Эдди вошел на кухню, Барри и Снарт целовались. Он кашлянул, Барри вздрогнул, а Снарт медленно отстранился. Эдди был уверен, что эти двое были в курсе, что на них смотрят.

— Парни, вам помощь нужна?

Барри по-прежнему обнимал Снарта, который держал руки на его талии. Эдди почувствовал себя невидимкой.

— Думаю, мы сами справимся, Эдди. — Барри даже не попытался отстраниться от Снарта.

— Будь я уверен в этом, я бы мог сказать, что ты упорно пытаешься выяснить, как близко можно подобраться ко мне, чтобы я начал палить.

Голос Снарта был тихим и низким, и Эдди был к этому совершенно не готов. Не готов вообще, если не считать выпивки. Эдди прошел мимо них и принялся загружать тарелки в посудомойку.

— Да ладно, Джо все это время был вежливым, это пугает вообще-то.

Эдди пришлось согласиться с Барри, несмотря на то, что он старательно игнорировал их не-совсем-поцелуй-на-кухне. Казалось, что у них еще конфетно-букетный период отношений, ведь они встречались еще несколько месяцев, но они могли хотя бы в доме Джо вести себя приличнее?

— Вежливость и убийственность могут идти рука об руку, ты в курсе?

Когда Барри засмеялся, Эдди почувствовал себя неуютно. Это же шутка? Снарт убивал людей.

— Хорошо, если ты так переживаешь, я потерплю.

Барри отстранился от Снарта, и Эдди решил, что это отличный момент, чтобы снова начать дышать.

— Пожалуйста, только не говорите, что вы специально давите на него, по каким-то одному богу известным причинам.

Барри выглядел виноватым, Снарт — бесстрастным. Эдди всплеснул руками и прислонился к шкафчику.

— Да вы самоубийцы.

Барри потянулся и подошел к раковине.

— Я просто хотел, чтобы Джо понял. Он целый месяц вел себя странно по отношению ко мне, после того как я рассказал ему о нас с Леном. — Он пожал плечами, будто это ничего не значило, но его напряженное лицо говорило об обратном.

— Это детский сад, но я надеюсь, что Уэст понял, что я никуда не денусь. — Снарт понес первую порцию тарелок к Барри, и Эдди показалось, что они часто делали так дома.

— Уверен, что понял. — А если нет, то это уже другая история. — Ты слышал, что Джо больше всего на свете любит своих детей. Если ты делаешь Барри счастливым, он рано или поздно это примет.

— Спасибо, Эдди. — Барри повернулся в его сторону и улыбнулся.

Даже Снарт казался благодарным. Еще один балл команде Эдди. В конце концов, Эдди был в этом не так уж и плох.

***



Барри даже не был удивлен, когда Джо попросил его и Лена выйти на крыльцо дома на несколько минут. Он знал, что это все равно случится. Джо целый вечер вел себя вполне прилично, но все равно должен был довести дело до конца, но, по крайней мере, он дождался конца обеда. Они взяли верхнюю одежду и прошагали на крыльцо, Айрис подняла вверх большие пальцы, желая Барри удачи, и он криво улыбнулся в знак признательности.

— Так, э-э-э… скажи, что сейчас мы не перейдем к части, где ты угрожаешь моему парню дробовиком и просишь не разбивать мне сердце? — Барри попытался рассмеяться, переводя взгляд с Джо на Лена, но никто из них не оценил его потрясающего чувства юмора. Барри спросил себя, не слишком ли много времени он проводит с Циско.

Джо вздохнул, скрестил руки на груди, еще раз вздохнул и облокотился об опору крыльца, быстро оглядывая улицу. Барри действительно нервничал, потому что Джо никогда не драматизировал и всегда мог сразу и конкретно объяснить свою точку зрения. Так чувствовалось всегда, пока Джо не начал говорить.

— Знаешь, сначала я понятия не имел, что думать — вы двое, в отношениях? Казалось невозможным. Но Барри настаивал, что у него все под контролем, поэтому я попытался понять это. Довольно быстро стало ясно, у Барри насчет всего этого серьезные планы, что означало, что ты что-то для него значишь, и он надеялся, что ты останешься. Эта часть меня не особо удивила, потому что у Барри никогда не было парней только лишь для развлечения.

Пока что разговор шел неплохо. Здорово. С этим можно было иметь дело.

Джо повернулся к Барри.

— Итак, я понимаю, что эти отношения, то есть Леонард много для тебя значат. И я уважаю это. Но… — А, ну да, началось. Барри приготовился к гневной тираде. — Но я никогда не боялся за тебя так, как сейчас.

Барри сглотнул. Это была не злость, это… воу, Джо на самом деле выглядел обеспокоенным и почти расстроенным.

— Джо…

— Просто дай мне закончить, Барр. Потому что я знаю, где твоя голова, и я хорошо знаю тебя. Ты умеешь зацикливаться. Но мне кажется, что ты не думал о том, как эти отношения могут повлиять на твою жизнь. Так что теперь я собираюсь немного побыть плохим парнем и рассказать, чем это может тебе грозить.

Барри неловко поерзал, переминаясь с ноги на ногу, и пододвинулся чуть ближе к Лену.

— Ты Флэш, и этот мужчина, — Джо пренебрежительно махнул рукой в сторону Лена, — больше, чем просто вор. Он сделал себе имя, будучи твоим врагом. И да, я знаю, что вы оба можете сейчас сказать, что это все в прошлом и все такое, Снарт явно не собирается прекращать заниматься воровством и всякими делишками с Негодяями, как и ты не собираешься переставать быть Флэшем. И что произойдет, когда вы столкнетесь друг с другом, а?

— Это уже было на Хеллоуин, — вклинился в монолог Барри. — Все прошло отлично, мы даже не подрались…

— Угу. Но что будет в другой раз? Ты думаешь, что Снарта все время будет устраивать то, что он тебе проигрывает?

— С чего вы взяли, что я проигрываю, детектив?

— Как я вижу, у тебя слегка ограниченные возможности, Снарт. Такие, как ты или я, мы просто обычные люди. А Барри? Барри совсем на другом уровне. И я хоть и неплох в этом, но не хотел бы оказаться один на один с парнями, с которыми ему приходится бороться. Но ты не сможешь быть ни на той, ни на другой стороне, не используя свою криопушку. И пушка. Это оружие, специально разработанное Циско против Барри, и я это видел. Она может чертовски сильно ранить его. Ты хочешь быть тем, кто возвращается домой после успешной кражи бриллианта или еще чего, а твой партнер весь в синяках и ссадинах от твоей игрушки? Даже если ты его не убьешь, но ранишь точно.

Барри посмотрел на Лена, которому было явно неуютнее, чем Барри мог предположить.

— Эй, эй, Лен, все в порядке. На мне все быстро заживает. Это не проблема. И мы действительно не деремся по-настоящему… мы придем к взаимопониманию.

— Есть еще кое-что. Барри, тебя правда устраивает, что твой партнер крадет все, что плохо лежит, да еще стряпает план ограблений у тебя под носом?

— Я не занимаюсь работой, пока он рядом, Уэст. Я не идиот. И мне не нужна криопушка, чтобы ранить Барри или победить его. Я вполне способен создавать ловушки или придумать что-то еще.

— Ага, ловушки и другие способы грабежа? Думаю, что это будет работать, пока Барр с ними не разберется, а тебе придется снова придумывать что-то новое, чтобы обмануть его? Ты знаешь все его слабые места с того момента, как вы впервые встретились, но ты должен знать, что ты не можешь подвергать людей опасности без риска потерять его, ты можешь быть для него целыми миром, но рисковать людьми Барри не будет.

— Я что-нибудь придумаю, — практически прорычал Лен.

— Ты человек, Лен. Думаю, что ты не сможешь противиться соблазну сделать ловушки, исходя из того, что ты знаешь о силах Барри из его личной жизни, или зная, что его нет рядом, он не в городе или слишком занят металюдьми и не может остановить тебя от очередного преступления? Как ты думаешь, каково будет Барри, если ты используешь его частную жизнь таким образом, а?

Лен явно был слишком напряжен, и это неприятное сосущее чувство передалось Барри. Ему очень хотелось успокоить Лена, но он также понимал, что во всех словах Джо был смысл. Но Барри не успел разложить мысли по полочкам, потому что Джо снова повернулся к нему.

— Думаешь, тебя устроит это? Использование ваших отношений для личной выгоды?

— Эй, Джо, это не… — Барри вскинул руки и тут же опустил их. — Я верю Лену. Я надеюсь, что он не будет этого делать. И если до этого дойдет, то… мы просто пройдем через это, я думаю.

— Эм, ладно. — Джо снова прислонился к опоре крыльца и вздохнул, скрещивая руки. — Я понимаю. У всех пар есть проблемы, а вы, ребята, уникальные, точно. — Голос Джо был скептическим, но он постарался говорить ровнее. — Но я должен спросить кое-что еще. Ты помнишь, чем зарабатываешь на жизнь, Барри?

Барри почувствовал, как его желудок сжимается. Наверное, третья тарелка за ужином была лишней, потому что от вопроса Джо Барри сразу же затошнило. Он понимал, к чему клонит Джо, но он так плотно сжал зубы, что смог лишь кивнуть.

— Ага. Ты работаешь в полиции. И скажи мне — или Леонарду — почему ты решил стать судмедэкспертом?

— Чтобы… помогать людям. Чтобы помочь отцу, — хрипло ответил Барри.

— А твой отец…

— В Айрон Хайтс.

— Твой отец, которому ты не сможешь помочь, если тебя уволят из полиции из-за отношений с преступником! Каково тебе будет, если твои отношения с Леонардом Снартом будут стоить тебе твоей работы? Ты готов ею пожертвовать? И если готов, то не будешь ли ты впоследствии злиться на него?

— Мы можем скрыть это… уже скрываем…

— Не так чертовски хорошо, как тебе кажется.

— О чем ты? — Барри сглотнул подступавшую к горлу тошноту.

— Мне пришлось прикрывать тебя уже два раза, и попомни мои слова, я больше не собираюсь подставлять свою шею, прикрывая тебя и Снарта снова. Но на этой неделе информатор упоминал твое имя, — Барри почувствовал, что Лен рядом с ним предупреждающе дернулся. — Заметил тебя со Снартом на какой-то вечеринке. И мне пришлось сказать Морилло, что ты был там по заданию группы по борьбе с металюдьми. И позволь напомнить, что я не люблю лгать. Мне неприятно слушать о том, как Снарт приставал к тебе в каком-то баре как к какой-то шлюхе, и мне категорически не нравится делать вид, что ты пошел на это ради информации, и позволяешь «Капитану Холоду» выставлять себя напоказ исключительно ради этой чертовой информации. Ты хочешь знать, что о тебе подумают твои коллеги, Барри? Потому что я все еще пытаюсь придумать отговорки. И к твоей удаче, к огромной удаче, люди ассоциируют Негодяев с мета, да и еще на прошлой неделе появился этот Гидра Хантер, иначе моя ложь не имела бы и капли смысла. Я понятия не имею, что случится в следующий раз, но я точно знаю, что не собираюсь терять работу из-за Снарта.

Барри вспотел под курткой, потому что смириться со словами приемного отца не мог. Стыд и унижение охватили его с головы до ног. Барри всерьез надеялся, что Морилло не уточнял деталей. Он не мог поднять голову, посмотреть на Джо и Лена, но они тоже молчали.

— Джо… — наконец прошептал Барри. — Мне очень жаль…

Джо только лишь помотал головой.

— Это случится снова, Барри. Независимо от того, как вы будете осторожны. Сколько людей знают твою «секретную» личность на данный момент? Ты не можешь даже это удержать в секрете, что уж говорить про ваши отношения? А когда вы начнете жить вместе? Не притворяйся, что не ты не думал об этом. Если ты приводишь его на День благодарения и жертвуешь своей головой ради него, то это точно серьезно.

Барри хотелось рассмеяться, но это бы прозвучало так, будто бы он подавился. Если бы Джо знал…

— И что ты готов потерять, Барр? Тебе стоит серьезно подумать над этим. Твоя репутация? Твоя карьера? Способность Флэша держать в страхе преступников Централ Сити? Вопрос не в том, что тебе придется жертвовать, вопрос в том чем и насколько.

У Барри не было слов, и Джо посмотрел на напряженно и молча стоящего Лена.

Джо больше не опирался о крыльцо и выпрямил спину.

— И ты. Ты был недостающей частью головоломки, Снарт, и я почти не мог в это поверить, несмотря на то, что видел все своими глазами. Было очевидно, что Барри заботится о тебе, но я не хотел верить никому, пока не увидел сам. И я действительно вижу, Снарт. Я верю, что ты заботишься о Барри, наверное, так же, как и он о тебе.

Джо позволил последней фразе утонуть в звенящей тишине.

— Позволишь Барри пожертвовать такими важными вещами ради тебя? Его работой, его самой главной возможностью вытащить отца из тюрьмы, способностью делать то, что он делает лучше всего? Но знаешь, я не верю в бескорыстность, которую ты здесь демонстрируешь, поэтому позволь спросить — чем ты готов рискнуть? Что сделать? Ты правда хочешь проверить, сможешь ли ты направить пистолет на того, кто тебе важен? Или ты собираешься каким-то образом убедить его не драться с тобой, но что насчет твоих Негодяев?

Джо шагнул вперед, и Лен вздрогнул — он выглядел так, будто был готов к бою, но Джо продолжал разговор. Чтобы Лен мог подумать, понял Барри.

— Они будут бороться с Флэшем. Насколько беспристрастен ты будешь, если они ранят Барри? Если Барри ранит кого-то из них? На чьей стороне ты будешь, если Барри засадит кого-то из твоих друзей за решетку? Это случится. Мы оба знаем, что это лишь вопрос времени. Как ты будешь себя чувствовать, когда Барри вернется домой, окрыленный победой, а твои подельники в это же время будут планировать месть?

Барри взглянул на Лена, чье лицо было злым, словно некрасивая маска. Он понимал Лена, знал, что он думает и чувствует, знал его как человека, как и то, что Лену очень не нравилось все то, что говорил Джо. Они оба были потрясены. Ничего из сказанного Джо не было тайной, ничего из того, что они уже и так знали, но слышать это, все эти опасения, которых Барри старался избегать…

— Я разберусь с этим, — наконец прошипел Лен.

Сердце Барри чувствовалось камнем в груди.

— Ага. И последнее, Снарт. Что ты будешь делать, когда Негодяи узнают, кто именно скрывается под маской Флэша? Чем больше времени Барри проводит с ними и чем больше борется против них, тем быстрее кто-то догадается. И будет ли твоя сестра хранить секрет, если она еще не в курсе, если только ради тебя… Но как ты думаешь, как отнесется группа убийц и преступников к тому, что их лидер встречается с их злейшим врагом — с тем, кто отправил многих из них в тюрьму, причинил им вред? Что они скажут в ответ на твою ложь?

Об этом Барри не задумывался. Но он вполне мог представить такую картину, причем достаточно живо и красочно. Мардон, который думал, что Барри Аллен хороший малый, ненавидел Флэша и был готов надавить на Лена. Шона точно встанет на его сторону. Биволо, который благодарил Лена за спасение, но мог заставить целую толпу людей в банке поубивать друг друга, чтобы отвлечь Флэша от ограбления. Лену в конечном итоге придется бороться за свою жизнь против людей, которых он же и собрал вместе.

— Так что подумай, чего будут стоить эти отношения тебе, если секрет Барри раскроется?

Джо посмотрел на них последний раз и, дождавшись синхронного «эм, ага», скрылся за дверью дома.

По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.