Танцуй-танцуй заварушка 20

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Ranma 1/2, Shantae: Half-Genie Hero (кроссовер)

Рейтинг:
PG-13
Жанры:
Фэнтези, Экшн (action), AU, Попаданцы
Предупреждения:
Смена пола (gender switch)
Размер:
планируется Макси, написано 122 страницы, 10 частей
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
[НА ПАУЗЕ ДО ~ОСЕНИ 2018] Наша любимая полуджинни встречается с нашей любимой девушкой на полставки в Тендо додзё. Столкновение двух разновидностей хаоса приводит к многим сражениям, кончающимся дружбой, тёплыми чувствами и культурным шоком. Душа нараспашку, остроухая гостья всегда рада помочь другим и самой научиться секретам этой незнакомой страны, Нэримы. Но благие желания и неопытные джинни-самоучки с избытком рвения сочетаются чуть лучше, чем никак. И что там Риски замышляла тем временем?

Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки

Примечания автора:
Титульняа картинка: http://chebmaster.com/_share/ddr_title.png

Глава десятая, Риски Бутс

3 февраля 2018, 23:38
Эта история относится к фанфикам. Будучи таковым, она в неоплатном долгу перед создателями используемых ниже персонажей: Румико Такахаси, Мэтт Бозон, Эрин Белл Бозон, творческие команды Kitty Films и WayForward.

* * *



Глава десятая,

Риски Бутс
(предполагаемая путешественница в прошлое)



— Двадцать лет?.. ошарашенно пробормотала Скай.

— Блефует, надеюсь, — откликнулась Укё.

Пиратка выхватила скимитар, принимая позицию, похожую на «забег с позиции стоя». В глазах её полыхала жажда битвы.

Не блокируйте!!! — отчаянно выкрикнула Шантэ, с таким ужасом в голосе, что большинство присутствующих среагировало, не задумываясь. Тем более, что сама полуджинни бросилась плашмя на мостовую, рискуя слететь с моста: перила в этом месте представляли собой бревенчатый брус.

Ранма подпрыгнула, пропуская размытый росчерк синеватых следовых образов под собой. Рёга ловко увернулся, не забыв сдёрнуть за шиворот Аканэ. Набики медленно, но с запасом, сиганула с моста в сторону берега, уже раскручивая кнут чтобы зацепиться за перила. Скай дёрнул в сторону её попугай, продемонстрировав впечатляющую тягу: блондинка повисла на перилах со стороны моря, чуть не кувырнувшись. Мимика оттолкнул тот незнакомый парень с кистенём. Шампу выполнила по-гимнастически красивый прыжок вверх с кульбитом.

И только Укё рефлекторно прикрылась своей боевой лопатой, присев за той, словно за укрытием.

Размытый росчерк смёл её с лязгом и искрами, отбросив, словно пушинку, даже не замедлившись. Преодолел ещё два десятка метров и схлопнулся обратно в Риски, самодовольно разворачивающуюся, пряча скимитар.

— У-чан! — крикнула приземляющаяся Ранма, её глаза были круглыми.

Бешенно крутящийся волчок из чёрного, синего, металла и каштанового летел по дуге, приходящейся об фасады домов, обрамляющих залив. Потом вращение резко замедлилось и Укё заорала, пытаясь замедлить свой полёт лопатой, сгруппировавшись в тесный комок вокруг кончика ручки.

Частично ей удалось. Частично - потому что лопата развернулась под углом, словно пропеллер с одной лопастью, и девушка взмыла ещё выше, словно кленовая семечка-крылатка, под аккомпанемент пульсирующего «ААааААааААаа».

— Ох! — Шампу сочувственно скривилась.

Момент вращения исчерпался. Укё смогла, наконец, сориентироваться - и заорала вдвое громче, обнаружив себя в воздухе высоко над крышами - выше даже самых высоких башен! К счастью, окономиячница не растерялась. Взвыв что-то невнятное насчёт «ещё не готово», она закрутила вокруг себя лопатой, чертя в воздухе восьмёрки и прочие загогулины, что выглядело то-ли как гребля, то-ли как полёт птицы с одним крылом.

Падение, что характерно, замедлилось с «щас в лепёшку» до «перелом будет сложный».

— У-чан! — крикнула Ранма, порываясь бежать спасать но понимая, что вот никак не успеет дотуда.

— Ренч! — Скай метнула своего бойцовского попугая. Тот понёсся на перехват розово-голубой молнией и...

И увидеть, чем там всё закончилось, им не дали.

— Парни! В клещи их! — гаркнула Риски, картинно-медленным движением наводя пистоль.

С носа корабля свесились тинкербаты, тоже наводя пистоли. Хотя большинство просто размахивали в воздухе скимитарами - так, для массовки.

Ранма не раздумывая кинулась на пиратку, горя желанием посчитаться - и за У-чан, и за свой недавний конфуз. Шампу, конечно же, помчалась вслед за ней.

Скай и Набики переглянулись и втянули головы, прячась за перилами снаружи моста напротив друг друга, в том месте, где перила представляли собой каменную стенку над опорой.

Шантэ с боевым кличем бросилась на абордаж.

Аканэ медлила лишь мгновение. Бросив раздосадованный взгляд в сторону Ранмы и Риски, она побежала за танцовщицей. Рёга, естественно, бросился её прикрывать, вырываясь вперёд и навострив палец, что не сулило кораблику ничего хорошего.

Незнакомый парень остался прикрывать деда, крутя кистенём, пока тот спешно читал про себя какой-то свиток.

Шантэ мигом оказалась перед кораблём, поскольку стреляли тинкербаты редко и мазали при этом безбожно.

Аканэ замедлилась в нерешительности: и что дальше? Шантэ едва достала бы до днища головой, а дальше топтались огромные механические ноги, слегка напоминающие утиные - такая на лошадь наступит и не заметит, её не волосами, её стенобитным орудием брать надо.

Кораблик, однако, со скрежетом пригнулся, раззявливая тупозубую пасть. Шантэ ловко оттолкнулась ногой от металлической челюсти и повисла, захлестнув волосами бушприт, а Аканэ оказалась точно на пути срыгнутого судёнышком здоровенного якоря. Панически взвизгнув, она превзошла сама себя, подпрыгнув почти до палубы - а высоты там было метра четыре.

Рёга рыкнул, разъяряясь. Увернулся от якоря, пронёсся вдоль тянущейся за тем цепи - и запрыгнул прямо в пасть, в тёмное деревянное нутро корабля, бросив слишком длинный для такой узости дрын. Под ноги ему вкатилась здоровенная бочка, тут же получившая «баксай тэнкецем» и...

И оказавшаяся начинённой чем-то взрывчатым. Бабах вышел оглушающий, взрывной волной чуть не сорвало с бушприта Шантэ - к счастью, та уже успела подтянуться и уцепиться ногами - и отбросило Аканэ.

Рёга летел хорошо, но низенько, пройдя на бреющем над пригнувшейся Набики и приземлившись мимо моста в фонтане брызг.

Корабль приподнялся, полуприкрыв пасть и сматывая цепь с клёкотом и лязгом металла. Якорь со скрежетом волочился по камням.

Мимик, не задетый якорем благодаря отдёрнувшему его за шиворот парню с кистенём, закончил-таки читать свой свиток. Вокруг него закружился шипастый шар, очень напоминающий шар того же кистеня. Дед тут же бросил чем-то в корабль, нос которого окутало маленькое, но густое облачко белого дыма.

Аканэ, тем временем, запрыгнула на перила, оттуда подпрыгнула ещё выше, и заехала кораблю кулаком в правый глаз. Тот дёрнулся, зажмуриваясь, чем сбил тинкербатов с ног. Шантэ воспользовалась моментом и подтянулась на палубу пока те были дезорганизованы и не могли угрожать оттяпать ей руки.

Секунду спустя тинкербаты начали улетать с окутанной дымом палубы, беспорядочно кувыркаясь в воздухе. Шантэ с боевым кличем применяла на практике всё, чему научилась в Тендо додзё: скользила по всей палубе туда-сюда, внося сумятицу в ряды противника, захватывала несчастных карликов волосами, швыряя за борт или в собратьев... Короче, косила направо и налево.

[ Картинка: http://ranmafics.chebmaster.com/i/fanf/ddr/rongs1234.deviantart.com_slash_art_slash_Shantae-Hair-whip-212617335.jpg ]

* * *



У Ранмы с Шампу дела не задались сразу. Выкрикнув «Сикер» и выпустив маленький рой самонаводящихся зарядов, женщина в шляпе успешно притворилась самонадеянной и не готовой, а потом неожиданно бросила себя вперёд, проскользив на спине под прыгнувшими на неё девушками.

И не просто проскользила, а выхватила при этом скимитар и махнула туда-сюда, заставив их дёрнуться, изгибаясь на пределе способностей, лишь бы избежать острого лезвия. Из-за чего где-то половина зарядов, не отбитых к тому моменту, попала по ним. Ранме-то ничего, она крепкая, а вот Шампу получила пару очень чувствительных плюх.

Когда двое девушек смогли сгруппироваться и отбить оставшиеся снаряды, Риски была уже готова, и мелькнула, едва не сбив их, размытым росчерком им навстречу, в направлении набережной.

Шампу уклонилась, разглядев на конце этой синеватой тени остриё скимитара. Ранма тоже уклонилась без проблем, а заодно попыталась поставить подножку - но лишь отшибла ногу и была отброшена с моста в воду. Ощущение было такое, словно она попыталась пнуть товарный поезд. А потом ещё брус перил спиной проломила.

Развернувшись, Риски лениво побежала на Шампу, держа скимитар - та теперь видела - обманчиво-расслабленным хватом. Амазонка витиевато выругалась на китайском и начала пятиться, уворачиваясь от коварно-простеньких взмахов меча и проклиная отсутствие хотя бы палки. Видела она уже подобных мечников, с похожими китайскими мечами, и лезть с голой пяткой на шашку ей ну совершенно не хотелось: против противницы такого уровня было чревато быстрой и бесславной потерей частей тела. Всё, на что она осмеливалась - это уворачиваться и изредка отбивать удары ладонью по плоскости клинка.

Но вот Ранма вернулась на мост, мокрая и алчущая реванша. Риски даже не стала пытаться к ней обернуться, просто вознеслась верхом на пушке так же внезапно, как внезапен был Ранмин бросок на неё со спины. Первый взрыв отбросил двух бойцов, но на ногах те устояли. Последующие лишь впустую лупили в мост. Три, четыре, пять - и Риски повисла на недоступной высоте, спускаясь на шляпе столь медленно, что ясно было: без магии тут, конечно, не обошлось.

Не успела Шампу порадоваться, что у противницы заняты обе руки, как в правой руке Риски возник пистоль, который она каким-то хитрым образом удерживала вместе с полями шляпы. Или это шляпа цеплялась за рукоять? как бы то ни было, она начала поливать двоих девушек градом магических пуль - прямолинейных, не самонаводящихся, но бивших гораздо мощнее, словно огненные стрелы, выбивающие пыль из камней моста с яркими голубыми вспышками.

Ранма с Шампу вертелись, уворачиваясь: пропустишь один такой подарок - и амба. Недаром Шантэ упоминала, что её одним таким выстрелом завалить можно. Но скорострельность! Это уже не пистоль, а бластер какой-то получался!

Шампу упражнялась в китайской изящной словесности. Ранма по простому делилась обещаниями: мол ужо погоди, вот спустишься у меня. Потом рыжей надоел этот цирк, и она засадила в почти неподвижную противницу «моко такабишей».

Риски сильно удивилась. Потом заряд оранжевой самоуверенности впечатался в неё, словно стальной шар для сноса зданий.

А потом она обнаружилась, почти даже не помятая, висящей высоко-высоко в небе. И смеющейся - этот смех раздражал словно скрип пальцем по стеклу, невзирая на расстояние.

— Ранма, — вздохнула Шампу. — Ты сейчас превзошёл мои самые идиотские планы по захомутанию тебя. Далеко превзошёл. Я теперь даже немного страшусь того, что мы предназначены друг для друга!

— Откуда ж мне было знать, что она такая крепкая! — проныла та.

А потом обстрел возобновился, только уворачиваться стало труднее. Потому что они плохо видели руку противницы и, соответственно, куда та целила.

* * *



Абордаж развивался хорошо. Шантэ уже очистила палубу и теперь лупила волосами дверь в надстройку, выбивая щепки. Парень с кистенём присоединился к ней: его оружие оказалось с сюрпризами, позволяя выпускать цепь и цепляться, словно абордажным крюком. Аканэ приноровилась уворачиваться от якоря и деловито лупила то в один глаз, то в другой, запрыгивая на перила, заставляя кораблик жмуриться и пятиться. Мимик и Набики остались без дела. Скай оживлённо жестикулировала одной рукой, пытаясь переубедить чаек, захотевших присоединиться к веселью:

— Нет, и ещё раз нет! Вы видели, какой у неё пистоль хитрый? Пули сами за целью гоняются! Пока не отберём - даже не отсвечивайте!

Когда на мост вылез насквозь мокрый Рёга, недобро прищурился и хрустнул шеей - стало ясно, что кораблю трындец.

И даже Набики отвлеклась настолько, что обрушившийся на них всех град взрывов стал полной неожиданностью.

Дым, гром, звон в ушах, полная сумятица - и Риски Бутс, обнаружившаяся - судя по хохоту - прямо перед носом корабля!

— Стой, зараза! — орала Ранма, примчавшаяся ненамного медленнее, только чтобы словить взрыв ядра. — Стой и дерись! — Она снова погналась вслед за Риски, умчавшейся верхом на пушке в обратную сторону, окатив мост новым градом мощных взрывов.

— Ранма, ты дурак! — донёсся с той стороны вердикт Шампу.

— Все... все живы? — спросила Набики, прокашливаясь и отмахиваясь от дыма.

— Я - да, — отозвалась сбитая с ног Аканэ в слегка подкопчёной борцовке. — Уййй...

— Я свалилась в воду, — донёсся снизу голос Скай. — И как теперь... Берегись! Тинкербаты!

Из рассеивающихся клубов дыма и пыли внезапно начали выныривать знакомые вёрткие силуэты чёрных карликов в красных шароварах и платках. Откуда они там взялись - Риски что, зубов дракона насеяла?

Несколько насели на Аканэ, заставляя нервничать и пятиться против противника с отточенной сталью.

Двое уже вязали оглушённого деда.

Штук пять имели несчастье броситься на закопчёного, шатающегося, трясущего головой Рёгу.

Три же бросились на Набики. Прикинув свои шансы, та повернулась к ним спиной - стоя всё ещё за перилами - примерилась, и спрыгнула с моста. Тинкербаты поспешно спрыгнули вслед за ней.

Раздалось три всплеска.

— Надо... подтянуть... физподготовку... — прокряхтела Набики, взбираясь по захлёстнутому на перила кнуту.

Собравшись с духом, Аканэ начала отбиваться от насевших на неё тинкербатов, и даже теснить их, ловко уклоняясь или парируя ударами по запястьям и тыльным сторонам скимитаров.

Те, которые наехали на Рёгу... Пошто ж я не птица, пошто ж не летаю. А потом - и те, которые пятились от Аканэ. Она надулась, обиженная его неверием в её способность самой разобраться.

Рёга, однако, не унывал. Он переключился на корабль, уже занося палец. Один «баксай тэнкец» спустя в металлической челюсти зияла... маленькая выбоинка? Рёга нахмурился, сосредотачиваясь. Уязвимых точек в челюсти было много - даже слишком много. Вторая попытка привела лишь к тому, что корабль лишился одного плоского зуба. Металл на сколе оказался пористым, словно застывшая пена.

— Ай! — вскрикнула с воды Скай. — Они плывут за мной!

Чайки на этот раз не сдержались и начали пикировать на понятно кого с мористой стороны моста, выстраивать в карусель.

Набики вздрогнула, перегнулась через каменный участок перил - и обнаружила тройку своих преследователей лезущими по опоре арки моста. А за ними по воде подплывали ещё - возможно даже те, кого Шантэ сбросила с корабля ранее.

Нервно оглядываясь не подкрадываются ли со спины, Набики заработала кнутом, сшибая противников в воду. Только крикнула через плечо:

— Шантэ! На нас тинкербаты наседают!

— Я не могу! — отозвалась с палубы полуджинни. — Их тут внутри оказалась тьма несметная! Лезут быстрее, чем... Ай! Получи! Нна! Нна!

Рёга попытался переключиться на бушприт, но лишь замер, озадаченный:

— У этой лоханки вообще уязвимых точек нет! Это что, живое существо?

Он попытался крушить дерево кулаками, но и это получалось плохо: корабль сопротивлялся урону, словно заговорённый. Только пятился недовольно.

— Кстати... — Набики приостановилась и огляделась вокруг. — Мы никого не забыли? Бородатый такой, в зелёном пальто?

Четыре тинкербата, пытавшиеся тишком, тишком, умыкнуть связанного Мимика по перилам вдоль левого борта корабля, замерли и вздрогнули, медленно, со страхом, разворачивая головы в сторону Рёги.

Лучше бы вверх смотрели: парень с кистенём спрыгнул прямо на них с палубы, где помогал Шантэ. Четыре шмяка спустя, он уже с кряхтением волок деда дальше: развязывать времени не было. Обогнул корму и скрылся из вида.

Судя по звукам напряжённой битвы, возгласам досады и замедляющемуся граду улетающих с палубы тинкербатов, дела у Шантэ пошли совсем не блестяще.

А потом, после очередной серии взрывов с той стороны, где сражались Ранма и Шампу - ближе к городу - из клубов дыма выбросило направо кувыркающуюся фигурку с длинными закопчёными волосами, в лохмотьях платья официантки. Успев сообщить Риски, какую противоестественную и анатомически невозможную штуку та должна проделать со своей пушкой, Шампу плюхнулась в воду. Одним бойцом стало меньше.

Выдравшись из лохмотьев ткани, кошка поплыла сразу через залив, к тому берегу, где была баня.

С палубы пару раз сверкнули молнии, а потом спрыгнула Шантэ, вынужденная отступить:

— У неё что-ли весь трюм заставлен горшками этими призывательными? Откуда столько?

— О-хо-хо-хо! — рассмеялась Риски, скользя над ними на шляпе. — Тебе лучше не знать! — Она приземлилась на палубе, уже украшенной бахромой из воинственных тинкербатов.

— Вы как хотите, — сказала Набики, сматывя кнут, — а я сваливаю.

Окинула взглядом залив, чтобы запомнить расположение тинкербатов в воде, прыгнула с моста в воду солдатиком, придерживая шляпу - да так и исчезла. Плыла, судя по всему, под водой, насколько дыхания хватит.

И остались они вчетвером, против слегка поцарапанной Риски и слегка поцарапанного корабля, полного воинственных приспешников.

— Парни! — скомандовала пиратка. — Отвлеките этих троих, я хочу... потолковать с малявкой-полуджинни тет-а-тет!

И выхватила пистоль, заставляя Шантэ скользить прочь от корабля под градом сияющих голубым огнём пуль, направленных так, чтобы чуть-чуть промахнуться если танцовщица отскочит назад.

— Дерись, сволочь! — проревела Ранма, в мгновение ока оказавшись на палубе, приняв выстрел на скрещенные руки и впечатывая свою правую ногу в левый бок противницы.

К её собственному удивлению, ей удалось. Первый раз за бой она попала по этой хитрой, скользкой заразе!

Риски улетела с палубы с приглушённым выдохом боли... Только для того, чтобы уйти выше двумя выстрелами из пушки и заскользить над волнами залива на шляпе. Продолжая при этом обстреливать Шантэ!

— Моко Такабиша! — Ранма выпустила оранжевый шар самоуверенности - хиленький, поскольку чувствовала сейчас, в основном, досаду и беспомощность.

Риски походя увернулась мгновенным переключением на пушку, просто подпрыгнув в воздухе выше его траектории.

— Шантэ - подруга Аканэ, — начал накачивать себя Рёга, мимодумно отпинывая лезущих тинкербатов. — Аканэ огорчится. Нет, она будет убита горем! Она будет страдать! Шишиии... Хокоооо...

То-ли Риски сама была такой догадливой, то-ли гаденькая ухмылочка Ранмы ей подсказала, но шляпу она поспешно натянула на голову, и начала стремительно падать.

Рёга, однако, моментально взял упреждение:

Дааан!

Могучий шар болотно-зелёной депрессии понёсся над водой, заставляя волны расступиться одной своей близостью, оставляя пенный след.

Уже падающая спиной вперёд, Риски успела оседлать пушку кверх ногами, буквально вбивая себя в воду в фонтане брызг, тут же сметённом зарядом депрессивной ки.

Увы, увидела этот трюк только Шантэ, со стороны, так как вид бойцам с палубы заслонил собственно несущийся снаряд. Они начали было праздновать... когда заметили, куда летит четырёхметровый подарок. Оба нервно сглотнули.

По городу «шиши хоко дан», к счастью, не попал: впечатался в круглую башню - ту самую, про которую Шантэ рассказывала, как её Риски снесла. Башня накренилась и начала уходить под воду.

— Ык! — нервно прокомментировал Рёга. Огляделся вокруг, заметил рыжую, и заявил обвиняюще: — Ранма, это всё ты виноват!

— Я? — возмутилась та. — Да...

— Помогите! — прервал их панический возглас Аканэ.

Оба прыгнули с корабля, ориентируясь на голос. Внизу тинкербаты практически кишели, всей толпой наседая на отчаянно отбивающуюся девушку, ощетинившись кольцом клинков. Невредима она оставалась только благодаря толстой ткани борцовки, защищавшей от ударов вскользь. Но и то уже тут и там намечались прорехи.

Ранма с Рёгой смели эту массу в мгновение ока, совершенно не стесняясь в средствах. Попутно выяснилось, что дохлый тинкербат расплывается чёрным желе-дымом, совсем как воплощённые проклятия после той битвы в Тендо додзё. Уцелевшие попятились, топчась на безопасном расстоянии: и хочется, и колется.

Корабль тоже уставился на троих бойцов, скрестив глаза чтобы разглядеть их прямо у себя перед носом. Неуверенно переступил с ноги на ногу, начал открывать рот.

Рёга так на него зыркнул, что лоханка с лязгом захлопнула челюсть обратно и попятилась.

— Шантэ-тян! — в тревоге воскликнула Аканэ, порываясь бежать к той.

Ранма с Рёгой ошарашенно оглянулись... Мокрая Риски Бутс в облепивших ноги штанах и обтекающей струйками шляпе, хищно-танцующим шагом надвигалась на пятящуюся полуджинни.

— Ах ты зараза!!! — взревела Ранма, бросаясь на противницу. Это было уже личное. Редкие тинкербаты расступились перед ней, прижимаясь к перилам.

— Я же в полную силу бил! — разозлился Рёга, раздосадованный тем, что его ки-разряд не возымел видимого воздействия. И бросился следом.

Расступившиеся тинкербаты бочком, бочком, а потом - всей толпой, ломанулись к Аканэ. Та ойкнула, принимая защитную стойку... и только шестым чувством увернулась от якоря, летевшего ей в спину. Но потеряла при этом равновесие, чем чёрные карлики не преминули воспользоваться. Вернись Рёга на секунду позже - быть бы ей на голову короче.

Выкосил этих - с палубы свесились новые, и начали стрелять. Корабль стал с грохотом сматывать цепь, полуприкрыв рот чтобы туда никто не запрыгнул. И активно при этом пятился.

Аканэ пыталась помогать по мере сил, но её пределом были четыре штуки одновременно, а паразитские твари старались задавить её числом, в то же время панически удирая от Рёги. Пока тот сметал чёрную нечисть с палубы - корабль разинул пасть и отрыгнул ещё дюжину, прямо на мост вокруг младшей Тендо. Бросился к ней, разметал этих - недобитки с палубы опять начали стрелять Аканэ в спину. Пытался оторвать кораблю челюсть - та скрипела, гнулась, но ломаться отказывалась, явно укреплённая то-ли ки, то-ли магией. А тинкербаты лезли на этот раз через перила, норовя взять Аканэ в клещи.

* * *



Ранма пятилась от Риски, оказавшейся неожиданно неудобной противницей. Куно с настоящим мечом? Опасно, но только неожиданностью. Мус с клинками из рукавов? Ой, да ладно вам. Мечница-мастер ни разу не знакомой школы?.. Хьюстон, у нас возникла небольшая проблема.

Шантэ поначалу пробовала помогать, но залепила целых два раза молнией по Ранме вместо Риски - эта зараза в шляпе читала её движения за километр, похоже - извинилась, и пропала куда-то. Не до того было.

На лице безумной женщины в фиолетовом блуждал хищный оскал, а в глазах сверкала такая жажда битвы, что стрёмно делалось. Нет, Ранма и сам был не дурак подраться, и к калечащим ударам, от которых противник увернётся, если не слепой, он тоже относился философски. Но заворачивать обезглавливающий удар мечом в два обманных финта?.. Рыжая уклонилась на пределе скорости, изогнувшись назад так, что позвонки хрустнули, а подбородок захолодило ветерком от прошедшего впритирку лезвия. Нет, это уже не нормальное желание подраться было. Это кровожадность какая-то психотическая. Хорошо хоть, клинок не лизала.

Воспользовавшись полученным пинком в живот чтобы разорвать дистанцию, Ранма снова начала пятиться от обманчиво-простеньких взмахов скимитаром. Требовал драться честно, лицом к лицу? Ещё как. Кричал просто. Вот и дотребовался. Теперь ещё придумать бы, что с этой сволочью делать!

О нет, Риски была явно слабее физически и двигалась медленнее. Вот только узкий мост и мастерское владение незнакомой школой меча сводили все Ранмины преимущества на нет. Попытаться подбить руку с мечом или сделать подсечку?.. Можно было бы, но чревато потерей частей тела.

Ну вот, положа руку на сердце, чего надо было ожидать от знаменитой пиратки? Что та окажется соплёй задохлой?

Ранма непрерывно анализировал ситуацию, пытаясь просчитать её стиль. Не просчитывался. Это была та ещё намесь всякого разного, не уступающая по непредсказуемости Беспредельной школе и спаянная воедино огромным боевым опытом. Если б хоть палку какую-нибудь - Ранма был уверен, что будь, чем парировать, он бы ей враз навалял, за счёт силы и скорости.

Был ещё вариант с коронной подлянкой из запущеного в упор «Моко Такабиши», но этот вариант Ранма оставил на крайний случай: эта... психненормальная наверняка оскорбится и перейдёт к дистанционному сражению. Проходили, знаем. Пушка, шляпа, пистоль - а ты крутишься, как таракан под градом тапков, и грызёшь локти оттого, что достать её нечем.

..палку?..

Стремительно разорвав дистанцию, Ранма завертела головой в поисках того дрына, которым был изначально вооружён Рёга. Нашла обломок, добежала, схватила, и повернулась обратно к Риски с самоуверенной ухмылкой.

Та ответила собственной ухмылкой-оскалом, и бравировать сразу расхотелось. Ранма атаковала стремительно но опасливо, готовая уворачиваться если что пойдёт не так. Отбила скимитар дубиной в левой руке... И еле увернулась, согнувшись вдвое, когда клинок - он же односторонний! - на возвратном махе прошёл сквозь палку, словно сквозь пустое место, оставляя лиловатый шлейф послесвечения.

Как?!..

Как она успела перехватить клинок обратным хватом?

А Риски, тем временем встала в до тошноты уже знакомую стойку словно для старта стоя. Ранма попыталась достать её подсечкой по ногам в этот момент неподвижности, но из неудобной позиции не успела на долю секунды. Ранму отбросило, шарахнув по ступням, а Риски мелькнула прочь синеватым шлейфом следовых образов.

Ранма вскочила на ноги только чтобы увидеть: Риски, остановившуюся точно перед носом кораблика, клубы пыли над свежепроломленной каменной стенкой перил справа и ноги в зеленоватой борцовке, мелькнувшие босыми пятками над перилами слева. А ещё Шантэ, в прыжке залепившую-таки молниями по Риски с правой руки и по тинкербатам - с левой.

Аканэ!

Знал, знал, что танцовщицу эта психопатка на ленточки порежет, если пожелает. Понимал, чем всё может кончиться - но всё равно сиганул за немиленькой.

Глубина, зелёная толща, ещё глубже, тёмно-зелёная мгла, каких демонов тут так глубоко, видел же, что залив курице по колено! Отчаянно, туда и сюда. Где! Нет. Нет. Да где же! Что за невезение, второй раз за сегодня. Скорее, захлебнётся... Нет... Нет... Вот она!

Выбросив немиленькую из воды, так, чтобы та зацепилась за край моста, рыжая взлетела по опоре, сразу разворачиваясь к противнице. Спина Риски была уже метрах в двадцати впереди, та теснила стремительно отступающую Шантэ.

Девушка, способная неплохо держаться против Аканэ. Лицом к лицу с вооружённой клинковым оружием противницей, чьё мастерство было то-ли на уровне бати, то-ли вообще старого похабника.

И было ясно как день, что жива остроухая только от того, что синюшную психопатку забавляет игра с добычей. Лениво вращая скимитаром, она проходила сквозь блоки Шантэ словно сквозь пустое место, заставляя ту дёргаться и отскакивать - но всегда запоздало, когда лезвие уже останавливалось, прервав обозначенный удар.

Скрипя зубами, Ранма задержалась расшвырять тинкербатов, ломанувшихся к беспомощно кашляющей Аканэ. Надо было спешить! Кто знает, что взбредёт в голову этой женщине? Свихнутая как десять Кодачи, опасная, как десять Кодачи. Налететь на неё сейчас - дело мгновения. И Ранма была почти уверена, что та обрадуется новому вызову. Вот только переключится на него, Ранму, сразу - или сначала походя смахнёт полуджинни голову? И кто прикроет Аканэ? Да где там этот свин возится!!!

Наконец Рёга выкарабкался на мост. Моментально бросив Аканэ на него, рыжая бросилась на помощь.

По расширенным от ужаса глазам Шантэ было видно, что та отлично понимает, что с ней играют, как... мяукающее исчадие с мышкой. Видя приближающуюся Ранму, она попыталась окончательно разорвать дистанцию, энергично отскальзывая назад.

Риски не собиралась ей позволять. Сократив дистанцию столь же стремительным движением, она одновременно нанесла размашистый удар снизу вверх, столь молниеносно, что даже для Ранмы он выглядел смазанным.

По воздуху отлетело что-то, оставляющее красный след. Шантэ взвизгнула и продолжила отмахиваться только одной рукой.

Бежавшая за женихом Аканэ ощутила мороз по коже и шевеление волос. Потом разглядела упавший на камни моста топик Шантэ. Красная ткань была невредима, но золотое кольцо - разрублено надвое. Очевидно, Шантэ решила, что сохранение достоинства важнее защиты, и теперь прикрывалась левой рукой, отмахиваясь только правой.

Риски неодобрительно поцокала языком, плавно ускоряя град ударов и держась вровень с панически скользящей назад танцовщицей. Двое рукопашников стремительно нагоняли их, Ранма - далеко впереди.

Сикер!

Навскидку, прямо в зенит, с левой руки.

И Ранме пришлось остановиться, отступая назад, чтобы отбить рой самонаводящихся пуль, понёсшихся на Аканэ словно стая бешеных ос.

Риски, тем временем, крутила скимитаром всё быстрее и изобретательнее. Шантэ уклонялась лишь чудом.

— Перестань прикрываться! — крикнула Ранма, заработав удивлённый взгляд догнавшей её Аканэ. — Она хочет чтоб ты дралась на полную!

Вот как хотите, а ему страшно становилось от мысли, что Риски решит, что Шантэ не воспринимает её всерьёз. И к чёрту все эти девчачьи нежности!

Увы, Шантэ истолковала слова рыжей по своему, и перешла в контратаку с боевым воплем ужаса. Но продолжая упорно прикрывать прелести левой рукой.

Риски с ленивой грацией уклонилась от нескольких неуклюжих махов волосами - всё же, школа Шантэ требовала полной мобильности рук-противовесов - и походя махнула скимитаром, оставив в воздухе лиловый след послесвечения.

Блеснув золотом, разлетелась рассечённая надвое диадема. Аканэ ахнула и бросилась на помощь, едва не обгоняя Ранму.

Окончательно запаниковав, Шантэ начала непрерывно отскальзывать назад, отражая удары клинка наручем - но по прежнему одной только правой рукой. Двое сражающихся должны были вот-вот переместиться с моста на набережную, и Ранма зашипела сквозь зубы, разглядев ступеньку перепада на стыке - недостаточную, чтобы мешать телегам или пешеходам, но достаточную, чтобы сбить с ног пятящуюся вслепую Шантэ.

Плюнув на риск, рыжая ускорилась, несясь на всей скорости, что была способна. Риски опять не глядя выбросила левую руку с пистолем, развернувшись в полоборота, целя назад, но слегка мимо... Опять в Аканэ! И это будет не самонаводящаяся мелочь, а настоящая, мощная пуля! Скользя ногами по камням, изо всех сил прерывая движение, почти наугад, ориентируясь только на направление ствола, Ранма бросила себя назад, разворачиваясь уже в прыжке, чтобы жёстко врезаться в Аканэ, сбивая ту с ног. Пролёт пули ощутился лишь как порыв воздуха, взъерошивший Аканины волосы, но обе девушки, уже впечатываясь в мостовую, имели возможность увидеть, от чего еле уклонились: взрыв получился не слабее пушечного ядра, чуть не сбив с ног Рёгу.

Это что она, из пистоля и ядрами стрелять умеет?

Риски даже не оглянулась, ускоряясь и ускоряясь пока скимитар не превратился в размытое мелькание. Шантэ вскрикнула словно раненый заяц. Во все стороны летели какие-то ошмётки - отчаянно хотелось надеяться, что одежды. Золотой наруч искрил, крошась. Уплывали по ветру тонкие пряди волос.

И всё равно Шантэ не использовала левую руку.

— Шантэ-тян! — отчаянно крикнула Аканэ, видя, что смуглую кожу танцовщицы начало пятнать алым. Вскочив на ноги, она бросилась спасать, не глядя, не думая.

Ранма остановила её, рванув за руку:

— Прыгнешь в воду как только достанет...

— Пусти! — Аканэ выдралась, бросаясь вперёд. Ранме ничего не оставалось как опередить её на полшага - и будь что будет. Выпнуть упёртую пацанку с моста будет всяко проще и безопаснее, чем переубеждать.

Увы, этой заминки хватило чтобы сражающиеся достигли той роковой ступеньки. Шантэ полетела на камни набережной спиной вперёд, так и не оторвав левую руку от груди, а Риски тут же напрыгнула на неё, оседлав. Правую руку джинни пиратка перехватила своей левой, а вот скимитар в своей правой приставила к горлу той без помех. И склонилась над своей окровавленной, перепуганной добычей, что-то страстно шепча. Шантэ замерла, не шевелясь.

Ранма и Аканэ тоже замерли, встав как вкопанные, не успев на пяток метров. Обе боялись даже дышать.

— ..подумать, что сохранение приличий покажется для тебя важнее жизни, — продолжала свой монолог Риски. — Я очень разочарована. — В её голосе сквозило неподдельное разочарование. — Полагаю, за эти годы я сама не заметила, как заместила воспоминания о тебе идеализированным образом. — Она вздохнула, прижимая скимитар чуточку сильнее. По лезвию скатилась первая капля крови. — Такое безумное приключение - и всё зря... Ну, по крайней мере, мир падёт в мои руки словно перезрелый плод. Никто из этих жалких неудачников не готов к моей истинной си... Гхы...

Левая рука Шантэ сжимала торчащую из бока противницы рукоять кинжала. Полуджинни потряхивало от страха пополам с решимостью. По скимитару скатилось ещё несколько капель крови.

— Хоооо, — протянула одобрительным тоном Риски. — Говоришь, я, всё-таки, не ошиблась в тебе?.. — Она убрала клинок от горла поверженной противницы и поднялась на ноги немного неловким, но всё ещё по-кошачьи гибким движением. Удовлетворённо покосилась на торчащую из бока рукоять, и... умилилась: — Прямо в печень, прямо как моя дочурка!

— У тебя... есть... дочь? — тяжело дыша, спросила Шантэ. Она попыталась подняться, что оказалось непросто, поскольку прикрывалась она теперь обеими руками, с силой обнимая себя. Правый наруч был весь изрезан и искрошен, по бокам стекали тонкие алые струйки.

— Уже почти взрослая! — с гордостью ответила Риски, стряхивая скимитар и убирая в ножны. — Даже успела устроить на меня первое покушение! Я бы показала шрам, но боюсь, ты воткнула свой ножичек прямо в него. — Она глянула Ранме с Аканэ за спину. — Ну, мне пора. Не забудь принести три магических печати.

Ранма тоже оглянулась. На другом конце моста - и когда только успели пересечь-то? лупоглазый кораблик уже сошёл на берег, и теперь с переменным успехом отлягивался от наседающей на него вкруговую толпы из нэримцев, друзей Шантэ и городских стражников. Вцепившийся в язык-якорь Рёга сильно мешал продвижению тинкер-лоханки, но толпящиеся на палубе тинкербаты - откуда опять столько взялось-то? - успешно отбивали все попытки абордажа, отмахиваясь скимитарами и стреляя из магических пистолей.

Она плавно шагнула вперёд. Момент упускать было...

— Стой! — резким выкриком остановила рыжую Шантэ, когда ребро её ладони было в сантиметрах от шеи Риски. Последняя даже не моргнула. Ранма поёжилась, и бочком, бочком отодвинулась на безопасное расстояние. Эта женщина вызывала у неё опаску даже серьёзно раненая, с мечом в ножнах.

— Раз ты из будущего, — сказала Шантэ, чей голос почти звенел от какой-то совершенно несгибаемой решимости. — то ты знаешь, что предстоит?.. — Её слегка потряхивало.

Отчаянно переживающая Аканэ помогла ей подняться на ноги, ахая на множество кровящих порезов.

Какое-то мгновение противницы стояли, мерясь взглядами, словно не замечая своих ран.

— Не бойся, — покровительственно отмахнулась Риски. — Магию я из тебя высасывать не буду. А вот...

— Это не поможет! — перебила её Шантэ. — У меня в лампе было засосано несколько тёмных магических существ... А лампа... лампа вернулась куда была. И магию наверняка разбросало. На этот раз он пробудится раньше!..

Ранма имела сомнительное удовольствие наблюдать, как лицо могучей, смеявшейся до того над любой опасностью противницы исказилось мимолётным страхом.

Это какой же тварью был этот их Владыка, если даже её проняло?

— Вот значит, как?.. — протянула Риски. — И пушки Боеприпас-барона может не оказаться на месте... Да! Это будет рискованная авантюра! Я отправляюсь трясти Гипно-барона, прямо сейчас - а вы, детишки, собирайте остальные печати. Но поперёк дороги мне не вставайте! Выпотрошу, как селёдку. — Она походя выдернула кинжал из своего бока.

Не сговариваясь, соперницы приложились к красным пузырькам целебного зелья. С тела Шантэ волшебным образом исчезла вся кровь, посечённый правый наруч снова стал как новый. Диадема, однако, не вернулась. Как и бархотка. Как и топик. Шантэ вздохнула, по прежнему прикрываясь левой рукой.

— И ты просто так её отпускаешь? — спросила Аканэ, куда больше возмущённая за подругу, чем та сама.

— А что делать? — пожала плечами Шантэ, не отрывая взгляда от Риски. — Мы уже работали на пару, и опять будем. Владыка Пиратов - это конец всем. Перемирие?

— Она ж тебе ударит в спину, не успеет его туша на землю упасть, — предупредила Ранма, подозрительно косясь на пиратку.

— Конечно ударит! — легкомысленно ответила Шантэ. — И это уже проходили!

Риски разразилась смехом, явно позабавленная:

— Хо-хо-хо, так и быть. — И уже громче, зычно, так, что её голос раскатился над портом: — Перемирие! Я не трону ваш вшивый Суеград пока Шантэ не мешает моим злодейским планам! — Она обернулась к кораблю и сунула два пальца в рот, издав оглушительный свист. — Парни, уходим! Давай, давай, шевелись!

Пятясь, словно каракатица, покоцаный кораблик полез кормой в воду, пытаясь втянуть язык якорной цепи. Рёга волочился неохотно, исполняя роль якоря который он уже куда-то замылил.

— Бросай цепь! — крикнула Риски. Запрыгнула на перила - и мгновенно ускорилась, превратившись в смазанный росчерк следовых образов, улетая вбок с моста. Пушка, пушка, шляпа, ещё пушка, снова шляпа - она с невероятной скоростью понеслась над водой, закладывая пологую дугу влево.

Кораблик раззявил пасть ещё шире, делая такое движение словно срыгивал, и Рёга шлёпнулся на спину, вцепившись в бесхозную теперь якорную цепь. Кораблик плюхнулся кормой, спешно пятясь прочь от берега. Риски картинно зарулила точно в воронье гнездо, разразившись особо громким и раздражающим смехом.

Защитники города шумели им вслед, угрожающе размахивая оружием - Шампу где-то успела прибарахлиться парой скимитаров. Молчаливые тинкербаты отвечали с палубы победно размахивая скимитарами и пистолями, а некоторые даже оттягивали веко пальцем.

Но вот друзья заметили обхватившую себя обеими руками Шантэ и помчались к ней по мосту. Первыми неслись Скай и тот парень с кистенём. За ними, отставая - Мимик, вооружённая до зубов Шампу в топике из полотенца и каких-то заплатанных шортиках, сумрачный Рёга - а за ними уже стражники и прочий люд.

На набережной показалась хромающая Укё, ковыляющая с Ренчем на плече, используя свою лопату как костыль. Заметив собравшихся, она жизнерадостно помахала им, вызвав радостный возглас «У-чан!» у Ранмы, и улыбки облегчения у Аканэ и Шантэ.

За брус перил, щёлкнув, захлестнулся кнут. Полминуты спустя на мост вылезла обтекающая Набики.

— Ты цела? — налетела Скай. — Как тебе удалось? Мы победили?.. — Она заметила Укё и её пассажира. — О, я так рада! Ренч, тебе цены нет...

— Ты её так уделала, что она согласилась оставить город в покое? — со слепой мальчишеской верой добавил парень с кистенём.

— Мы... не совсем победили, — самокритично поправила их Шантэ. — Риски оказалась... — Она поёжилась, обнимая себя крепче. — Никогда не думала, что она сможет нагнать на меня столько же страху, как и Владыка Пиратов.

Местные ахнули. Деда пришлось поддерживать в вертикальном положении вручную.

— То есть, — заинтересовалась Ранма, — её слова про двадцать лет не были блефом?

— Наверно... — Шантэ нахмурилась, пожимая плечами. — Может быть. А может - и нет. С ней... всегда трудно. — Она дёрнула рукой, подняв было почесать голову, но вовремя остановилась. — У кого-нибудь есть, чем прикрыться? Мне как-то неловко торчать полуголой на публике.

Собравшиеся дружно переглянулись.

— Давай рубашку одолжу, — предложила Ранма, берясь за подол.

— Ранма! — панически шикнула Аканэ, испугавшись худшего.

Симулируя глухоту, рыжая с апломбом стянула рубашку через голову... И оказалось в бело-полосато-голубом топе от бикини. Она показала Аканэ язык и протянула рубашку Шантэ.

— Ээээ... — протянула та, подёргивая локтями.

— Давай я. — Ранма расправила рубашку и натянула ей на голову. Потом Шантэ уже сама, извиваясь внутри, продела руки и голову:

— Так непривычно! — Она вытянула свой волосяной хвост, закатала рукава выше наручей и одёрнула рубашку на поясе.

Рубашка доставала ей, как и Ранме-девушке, до середины бедра, скрывая штаны в той части, где они больше всего облегали ноги. Получилась Шантэ с ног до головы в красном шёлке, свободном и маскирующем формы тела.

— Так значит, Риски всё-таки могла быть из будущего? — вернулась к насущному Скай.

— О, она без сомнений из будущего! — сказала Шантэ. — Она сама упомянула вторую тинкер-лоханку и тинкер-улитку, которые ещё даже существовать не должны!

— Или же эти рукоделия уже существовали в её замыслах, — вставил дядя, — и она сплела хитрую фальшивку, подслушав, что ты из будущего.

Шантэ ахнула:

— А ведь точно! — Остроухая девушка нахмурилась с задумчивым видом, подняв глаза к небу. — Хотя... Она так... Она с такой жаждой бросилась драться со мной... Это было совсем на неё не похоже! Словно она... Словно сразиться со мной - была её давняя мечта! Словно она... соскучилась по мне?.. — Шантэ озадаченно заморгала, поражённая собственным выводом.

— Ничего себе, «соскучилась»! — возмутилась Ранма. — Да она тебя чуть на ленточки не порезала!

— Можно подумать, — парировала подхромавшая Укё, — что вы таки с Рёгой не здороваетесь так, что непривычный человек подумает: у вас вендетта, за три поколения накопившаяся.

— Это другое! — отмахнулась рыжая. — Рёга не пытается мне голову оттяпать. Ну, не так активно.

— Может быть, Риски, всё-таки, из будущего, — продолжила Шантэ. — Она оказалась очень уж сильной. Вроде, никаких новых трюков, но всё вместе... И почему-то такой соскучившейся, что чуть горло мне не перерезала. — Она нервно потёрла шею.

— И вот это, — сказала Набики, протягивая ей что-то, спрятанное в кулаке. — Хорошо, что эти целебные зелья такие эффективные, да? — Она слегка разжала кулак.

Увидев, что там было спрятано, полуджинни ахнула, нервно выхватила это из руки Набики и спрятала в ки-карман так быстро, что никто не успел разглядеть.

— Спасибо, — поблагодарила она Набики. — А то вдруг кто-то из детей нашёл бы? Не надо им видеть такое. Когда она успела-то?

— Что там было-то? — встряла любопытная Ранма. — Палец или ухо?

Аканэ отвесила ей затрещину.

— Уй. — Рыжая потёрла шишку. — Хотя, что я спрашиваю. Если бы ухо - у тебя сейчас одной серьги не было бы.

— Давайте уже хватит об этом? — намекнула Шантэ. — Хотя... Что мне делать-то с ним? Засолить на память - как-то чересчур мрачно получается. Гнилушке скормить, порадовать?.. А что, хорошая идея!... Хотя, нет, ужасная! Аппетит ведь приходит во время еды.

— Гнилушке? — озадаченно спросила Аканэ.

— Роттитопс, — объяснила Шантэ. — Ещё одна моя подруга, которую ты ещё не встречала. Она всё время жаждет съесть мой мозг.

— Ээээ? — Аканэ опешила.

— Давайте лучше про Риски, — предложила Укё. — Я, так, например, только хвост битвы застала.

— Риски сегодня была... в ударе, — признала Шантэ.

— Ещё, она сказала, что «заместила воспоминания о тебе», — добавила Набики. — Поправьте меня, если знание языка меня подводит, но это может означать только одно: в том будущем, из которого она пришла, тебя давно уже не было.

Шантэ ахнула, всплеснув руками. Глаза у неё стали как блюдца.

— Что? — Набики обернулась на уставившихся на неё. — Волей случая я... нашла укрытие как раз под крайней аркой моста, и всё слышала.

— Небо... — прошептала Шантэ, её зрачки сузились в точки. — Небо пылает! — Она обхватила себя обеими руками. — Шипастые лианы вцепились в тело, словно когтями. Не вырваться! — Она согнулась, покачиваясь и дыша часто-часто. — Пылающее небо падает! Спасения нет!..

— Шантэ-тян! — в тревоге вскрикнула Аканэ, хватая ту за плечо. — Что с тобой! — Она зыркнула на Набики через плечо. — Что ты с ней сделала, сестрица!

— Мы с тобой, Шантэ! — Скай взяла её за другое плечо. — Мы не бросим тебя! Мы стоим друг за друга и вместе мы победим!

— Ага! — поддакнул парень с кистенём. — Я, может, не семи пядей во лбу и ничего не понимаю, но буду сражаться бок о бок с тобой!

Шантэ молча кивнула, пытаясь взять себя в руки, замедлить дыхание:

— Это... Спасибо вам, друзья! Это было... Воспоминание, я думаю. Такое яркое, словно наяву. И такое страшное...

— То, что снится тебе в кошмарах, — прищурившись, сказала Набики. — Что-то, о чём так не хочется вспоминать, что у тебя дыра в несколько месяцев. Похоже, я разбередила корень твоей амнезии.

Шантэ ахнула, выпрямляясь:

— А ведь сходится! Если Риски пришла из будущего, где я умерла такой страшной смертью, что даже вспоминать не можется, а она потом так по мне соскучилась, что вернулась в прошлое... Фуф, как хорошо наконец-то во всём разобраться! — Она рассмеялась с откровенным облегчением. — Остаётся решить две загадки: как я оказалась в Нэриме, если умерла, и как Риски-то вернулась назад во времени? И из какого далека? Спорим, это был год, а не двадцать, и она весь год тренировала владение мечом как сумасшедшая?

— И ты так просто об этом говоришь, — начала вместо неё переживать Аканэ.

— Ну, ведь достаточно просто не умереть, правда? — легкомысленно ответила Шантэ, снова приходя в хорошее настроение. — Тем более - страшно... Кроме того, я знаю всё про план Риски Бутс очернить царство джиннов, а она знает, что я знаю, и всё-всё-всё на этот раз будет по другому! Все мои знания из будущего теперь хороши только запрятанные сокровища добывать да Боеприпас-барона наперёд просчитывать. Хотя - после того, как Ранма с Рёгой наведаются в его Боевую башню - как он свои планы изменит?

— Так ты действительно вернулась из будущего, — тихо сказал дед, оглядываясь по сторонам. — Ты упоминала... — его голос дрогнул, — Владыку Пиратов?..

— Ах, не волнуйся, дядя Мимик! — успокоила Шантэ. — Он ещё целый месяц пробуждаться должен!

Дед на этот раз выпал в осадок так качественно, что поддерживать в вертикальном положении его пришлось уже вдвоём.

— Владыка пиратов?! — ахнула Скай. — Настоящий?

— Не волнуйся! — успокоила её Шантэ. — Мы с Риски придумаем, как не дать ему пробудиться! Она видела, какая хитрая? И ей не хочется, чтобы он опять поймал её, отнял все игрушки и пытал за измену - как и мне не хочется опять уворачиваться от ядер с двухэтажный дом!

Дед обмяк окончательно. Волос на голове у него практически не было, зато встала дыбом борода.

— Именно поэтому, — решительным тоном продолжила Шантэ, — надо как можно быстрее собрать три магические печати и восстановить лампу! Ранма, Рёга, вы самые сильные - спросите у дяди, как выглядит печать и как найти Боевую башню. Кроме того, вы - мальчики, и можете притвориться, что в армию вступаете. Я бы не рискнула, мне в тот раз столько грязных намёков сделали! Или просто башню проломите, или прокрадитесь тихо - печать прибита в той комнате, где появляется награда за прохождение! А я... Я отправляюсь трясти Кальмар-барона. Надо... встретиться с Ротти и... О нет! Она же сожрёт его! — девушка ахнула и подорвалась бежать через мост. — Кто со мной - давайте, не отставайте!

— Куда бежим-то? — осведомилась Набики, устремляясь за ней вслед.

— Надо кого-то спасать? — заволновалась Аканэ, тоже присоединяясь.

— Да! — нервно бросила через плечо Шантэ. — Телепайку! На этот раз... — Она замялась, сбившись с шага. — На этот раз я не дам ему сгинуть!

Эта троица начала энергично протискиваться сквозь собравшуюся на мосту толпу.

— Погодите, я с... — начало было Скай. — Ох, яйцо! Кажется, она его в бане оставила?

— Я с тобой, Шантэ! — крикнул парень с кистенём - как его звали-то? - бросаясь вдогонку.

— Я честно не знаю, к какой группе присоединиться, — призналась Шампу. — Хотелось бы к твоей, о муж мой, но ты и сам наблюдательный, а если вы будете внедряться в чисто мужскую армию - я там только помешаю. Эти четверо, с другой стороны... Сами справятся, я уверена, но можно узнать много интересного. О чём наша гостеприимная хозяюшка просто позабыла упомянуть.

— Да, это за ней водится — вздохнула Ранма. — Иди и правда с ними, пара глаз настоящего бойца на месте событий нам не помешает.

— А ты умеешь польстить девушке, — во всю ширь ухмыльнулась амазонка. И вскочила на перила, стремительно догоняя группу Шантэ, совершенно не озабоченная тем фактом, что была едва одета в полотенце и драные шортики, и даже скимитары убрать было некуда - она их закинула на плечи чтобы не задеть толпу.

— Эх, Ран-ча, язык твой... — раздосадованно вздохнула Укё. — Ты уж прости, что так подвела тебя, не убереглась. Теперь пока не вылечусь...

— Кто-нибудь может мне сказать, что тут происходит? — потребовал толстенький коротышка, присеменивший, словно мячик, со стороны набережной. — Где пираты? Нападение уже отбито?

Одетый в белые шаровары с широким красным поясом, открытую жилетку-безрукавку и большой тюрбан, он смотрелся этаким шариком-живчиком. Стражники при виде его изобразили некоторое подобие «на караул».

— Начальство? — шёпотом осведомилась Ранма.

— Мэр Трепотняк, — простонал дед, пытаясь стоять самостоятельно. — Надо... Ох, как подумаю об этом чудовище... — Он снова отрубился.

— Он Владыку Пиратов имел в виду, — извиняющимся тоном добавила Ранма.

— Пираты, без сомнения, изгнаны, — начал один из стражников. — И даже объявили перемирие благодаря решительности нашей джинни-хранителя.

— Но битва была беспощадной, — добавил второй. — Коварные морские тати, презрев людской труд и имущественные права, изничтожили целую бочку первосортных сухофруктов из...

— Две бочки, — шёпотом подсказали ему из задних рядов.

— Две бочки сухофруктов из городских фондов, — трагическим тоном поправился рассказчик.

Мэр тяжко вздохнул, бормоча что-то про заедание стресса шоколадкой.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.