ID работы: 5934116

Лисья ухмылка

Джен
R
В процессе
3698
автор
Размер:
планируется Макси, написано 567 страниц, 31 часть
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора / переводчика
Поделиться:
Награды от читателей:
3698 Нравится 3789 Отзывы 1223 В сборник Скачать

Часть 29. Апокарубик: актёры

Настройки текста
Примечания:
- Г-господин Кёя? –неожиданно из-за моей спины раздался женский голос, и я решил припрятать пирожок до лучших времён. Почему-то у этого лиса маленькое кулинарное изделие стойко ассоциировалось с большими проблемами… Тем временем я узнал владельца голоса и, обернувшись, только подтвердил свои подозрения. Посреди улицы стояла болезненно-бледная женщина, которой на вид было чуть за сорок. По одному только взгляду на неё можно было с полной уверенностью сказать, что она сильно недоедала и вообще вела не самый здоровый образ жизни. Впрочем, оно и неудивительно, ведь из-за полученной психологической травмы эта женщина больше не могла есть твёрдую пищу. Всего за месяц сногсшибательная “первоклассная проститутка”, как она себя называла, превратилась в одинокую затворницу. Это была наша глава отдела фармацевтики, Хильма Цигнеус. Нам с лисом было жаль её. По-человечески жаль. Поэтому мы исправляемся. - Привет, Хильма. Рад видеть, что ты идёшь на поправку, - говоря эти слова, этот лис ни капли не лукавил, ведь она действительно выглядела намного лучше, чем когда мы только за неё взялись. Мешки под глазами почти исчезли, кожа порозовела, из взгляда пропала обречённость и мучение – мы могли собой гордиться! «Значит, нагрузка стабилизировалась и не вытягивает из неё последние силы. Было бы прискорбно, выработай она весь оставшийся ресурс, пока мы не встали на ноги.» - Большое спасибо, господин Кёя! Всё это благодаря вам! – моментально преклонив колени, Хильма, как мне показалось, честно отблагодарила нас. Не потому, что того требовал этикет, а как-то… от сердца. Хотелось бы верить, что все Восемь Пальцев так же позитивно оценили свой новый распорядок дня. Всё же условия труда мы для них организовали выше всяких похвал даже по их старым меркам. - Можешь поднять голову, - вся эта показная покорность мне совершенно не нравилась, но к сожалению я не мог так просто от неё отказаться. Иначе пострадает наш с Аинзом монарший авторитет в глазах сторонних наблюдателей, которых мы пытаемся убедить, будто знаем что делаем. – Пройдёмся? У меня есть настроение оценить, как вы устроились на своих участках, - пока Кью ухаживала за мисс Барахой, мне нужно было как-то убить время до прибытия Аинза. Поэтому выбор пал на новый район Карна, который за последние полгода отъелся новыми постройками как заправский обжора на фуршете. Первым в очереди на застройку был новый закуток для алхимических исследований Энфри с его бабушкой. И это на самом деле оказалось для всех нас новостью и неожиданностью! Казалось бы, что такого может устроить парочка травников без серьёзных реагентов? Ан может. Очень даже может! После переселения из Рэ-Эстиза в первые месяцы работы от их трав и зелий даже простые люди лезли на стену, что уж говорить о монстрах и всём пушистом семействе! Последние вовсе грозились их прикопать вместе со всей “хибарой”, чтобы обороноспособность не снижали, сбивая нюх. Поэтому ради безопасности семьи Барелов данную проблему пришлось решать вне очереди. Но оно того однозначно стоило, потому что на носу была зима и в случае чего Барелы окажутся единственными врачами на всю деревню. Пушистое семейство хоть и добропорядочное, но не больно альтруистичное. Следующей в очереди на постройку стала тренировочная площадка для Брейна Унгласа и его учеников. Мы ему вычистили целый плац, плюс школу, плюс казарму, плюс арсенал, плюс колодец, плюс, плюс, плюс… Если подвести итог, мы построили город для детей в миниатюре. Стоило это нам копейки, големы даже не вспотели, но проект вышел размашистый. Но зато как Пестония радовалась, что бездомных детишек пристроили, я аж залюбовался! Настоящая вторая мама и по совместительству один из трёх школьных учителей вместе с Юри и Ниньей. К слову про Нинью. Он всё же девочка! Неожиданно выяснили это во время разговора между сёстрами. Мечам Тьмы я ни о чём, конечно, не рассказал, но при устройстве на работу “по ошибке” выдал Гениальному Магу юбку. Зря. Очень зря. Демиург тогда чуть в экстазе не забился, потому что решил, что это повод для нового закона! Я едва отвоевал нашу с Аинзом мужественность, чтобы самим не пришлось подавать другим пример. Потому что начинать в случае чего заставят именно меня! Платье-то у меня готово, да простит меня Тамамо! Что же до Реннер, она наконец получила свой маленький особняк с садом в шаговой доступности от деревни. Золотая Принцесса с тех пор была просто на седьмом небе от счастья, а вот меня до сих пор подъедала совесть. Бедный Клаим в первую же ночь подвергся нападению, а я ничем не смог ему помочь! И Кью пришлось отговаривать! Потому что Золотая Принцесса нам была нужна. Её схема будущей столицы Иггдрасиля была настолько заковыристой и продуманной, что нам с Аинзом не помогла её раскурить даже 3D схема. Мы несколько дней её крутили так и эдак, пытаясь понять с какого конца начинать строить и как этот город повернуть к остальному миру! Так ничего лучше и не придумав, отложили это дело в долгий ящик. Нам нужен человек с образованием… Впрочем, мы тоже не остались в накладе и загрузили Реннер мозг принципом разделения государственной власти. Только она оправилась уже через несколько дней, а мы неделю с гудящей головой ходили! Самым “шаблонным” нашим проектом вышла деревня Восьми Пальцев, которая по форме походила на пиццу с рабочим зданием в центре. С тем лишь отличием, что “ломтики” были в форме параллелепипедов, и жили на них достаточно сырые ингредиенты. Но каждый со своим вкусом! Мы дали Восьми Пальцам полную свободу в декорировании своих жилых и рабочих мест, поэтому сейчас они постепенно переделывали их под себя. Кто-то внезапно посадил садик, кто-то цветник, один даже пристройку удумал – запрет нанимать слуг подействовал на них как нельзя живительно! Ну и ещё им с разгрузкой помогли обученные личи, это да. Правда, в этом послаблении была одна загвоздка – за любую ошибку нежити наказание несёт владелец, причём с двойным отягощением. Первое за саму ошибку, а второе за то, что не проконтролировал. Безусловно, нежить лишена человеческого фактора, ей чужда усталость и невнимательность, но один малюсенький приказ Высших в момент исправляет это недоразумение. Мы к первому предполагаемому косяку даже подготовили лекцию о важности проверки документов, но к нашему удивлению никто на это не попался! Если верить кинжалопаукам, то с приходом нежити наши “менеджеры” только сильнее напряглись и начали вчитываться в каждую цифру. И уже на второй день кто-то нашёл “дыру” в расчётах. Средних размеров (чтобы уж совсем не ломать Пальцы), достаточно заметную, но всё же. Поймали. Мы даже ожидали от них догадки, кто виноват в странном поведении подручных, но менеджеры все огрехи списали на “гнилые мозги”. И сразу же предупредили друг друга, чтобы все контролировали отчётность. Демиург на это только репу почесал и в очередной раз восхитился нашим “тонким психологическим расчётом, благодаря которому даже не пришлось прибегать к демонстративным наказаниям”. И, конечно же, мой особняк из Лисьей Норы, который я сюда просто перетащил… - Кх!.. – при одной мысли об особняке у меня нефантомно заломила спина, а вместе с ней и все хвосты! Для Хильмы этот лис, понятное дело, умело имитировал ленивое потягивание, но мою боль в глазах это скрыть никак не могло. Этот проклятый особняк… Этот тяжеленный монумент моей собственной глупости!.. Дёрнул же меня чёрт помешаться на традиционной культуре и установить такой основательный фундамент! А поверх него четыре этажа с полной отделкой, мебелью и кое-какими цельнометаллическими аксессуарами. Ну я на всё это дело посмотрел, усмехнулся, пробафался и… чуть не потерял пупок на виду у всего семейства. Даже всей моей совокупной силы босса и игрока 110 уровня не хватило, чтобы оторвать от земли крепость! Поэтому, тихонько ёрничая, мне на помощь пришли Старик с Рыжим, пока Усаги нас дополнительно бафала и руководила всем процессом. Мы лишь чудом приподняли фундамент над порогом и протолкнули всю конструкцию во Врата целой! Конечно же поднимал я… И я же тогда плюнул на то, что меня в случае чего придавит, как только я выйду из подземелья и потеряю тройное усиление характеристик. Подумал, “в последний момент брошу, и пофиг на посуду”! Однако я основательно недооценил природную злобность и упёртость этого лиса! Он не бросил, а наоборот лишь крепче в неё вцепился! Поэтому тогда впервые в истории призрак едва не схлопотал сердечный приступ от натуги. - Можешь даже не пытаться, Хильма. Даже я не умею прожигать других взглядом, - беззлобно подметил этот лис, несколько подустав от такого пристального внимания к своему лицу. Мне было непонятно, как аристократы так живут. Было видно, что наша “пленница” хотела о чём-то спросить, но этикет обязывал её молчать, пока не спросят. Поэтому ей приходилось на меня пялиться, чтобы я спросил напрямую. - П-простите! Мне очень жаль! – тут же в панике спохватилась Цигнеус, бросаясь на колени, как это обычно делал Каджит. Не то чтобы я уже к этому привык, но по крайней мере научился реагировать как подобает. - Всё хорошо, можешь встать. Я тебя слушаю, - дождавшись, когда девушка встанет, я спокойно продолжил наше шествие, будто ничего и не случилось. Хотя мне до сих пор было неловко… - Больше спасибо, Ваше Величество! Если это не будет слишком дерзко… позвольте задать вопрос, - Хильма аж вся сжалась, будто готовясь к тому, что я её сейчас жестоко накажу за этот вопрос. И мне стало по-настоящему интересно, что там на у неё на уме такое, что она готова рискнуть остатками рассудка? – Только не подумайте! Нам всем очень нравится наша новая жизнь! Правда! – не дождавшись от меня какой-либо реакции, она, похоже, решила, что я уже о чём-то догадываюсь, и мне это не нравится. «Сильно же она себя накрутила!» - Всё хорошо. Спрашивай, - на всякий случай заверил я Хильму, опасаясь за её душевное спокойствие. Вряд ли она спросит о чём-то глупом, навроде: “какую страну мы уничтожим первой” или “будем ли мы есть детей на завтрак или на обед”. - Почему к нам так хорошо относятся? – как гром среди ясного неба грянул самый неожиданный вопрос, какой я только мог ожидать. И ответ-то на него даже готов, проблема совсем в другом. Именно услышав его, Альбедо с Демиургом утвердили их текущие условия жизни. - Потому что мы вас ценим, - коротко ответил я, притормаживая за несколько метров от ворот в “Пиццу Восьми Пальцев”. - Вы выполняете сложную умственную работу, и мы ждём от вас хороших результатов, Хильма. А для их достижения вам нужно здоровое питание, свежий воздух, физическая активность, полноценный отдых и мотивация в виде наказаний и наград. Только так вы покажете нам, на что действительно способны! – с улыбкой умелого нанимателя заверил я девушку, в то время как в душе становилось всё гаже и гаже. Потому что я сейчас во второй раз переживал свой найм на работу с тем лишь отличием, что в этот раз я был по другую сторону стола. Бедные, бедные мы с Хильмой, даже и не догадывались, насколько эти кисельные берега крутые, а молочные реки непредсказуемые... Все перечисленные мной блага не идут ни в какое сравнение с той каторгой, на которую мы были подписаны. Но никто этого так и не заметит. Все будут трудиться и радоваться, что так хорошо устроились, в то время как день ото дня будут выжимать из себя максимум возможностей. Потому что сегодня нужно задержаться допоздна, иначе завтра не сдадим работу. Завтра взять работу на дом, иначе не сможем принять решение на совещании. В выходной день устроить совещание, чтобы в рабочий приступить к работе. И так по кругу, день за днём, работники будут гоняться за иллюзорной возможностью выдохнуть и воспользоваться своими благами. Изредка им это будет удаваться, они будут выдыхать, понимать что могут этого добиться и… Они никогда этого не достигнут. Потому что мулы должны не наедаться до отвала вкусной морковкой, а тащить компанию к цели. - Огромное спасибо вам, Ваше Величество! Мы обязательно оправдаем ваши ожидания! Я передам остальным ваши добрые и мудрые слова, – не могу сказать наверняка, поверила мне Хильма или же нет, но что-то в её взгляде однозначно изменилось в лучшую сторону. Наверное, семь лет назад я выглядел так же. - Кёя, - над нашими головами раздался чей-то озлобленный бас, и Хильма снова пала ниц. По уровню растекания по земле сразу видно, пришёл наш “плохой полицейский”. - Можешь идти. Я зайду к вам в следующий раз, - отпустив женщину, этот лис направился подальше от ворот, в безлюдный закуток между домами. Сейчас не время придаваться самобичеванию и ностальгии по юношеской наивности. Пора приниматься за реальную работу. Однако стоит отметить, Момонга появился ощутимо быстрее, чем я думал. Обычно он ещё час ковыряется в своих бумажках, прежде чем оторвать зад от стула. Этого трудоголика даже могила не взяла. - Где тебя черти носили?! Ты хоть знаешь, какой из-за тебя переполох поднялся? – опустив лишние формальности, вроде “привет, как дела”, Сатору сразу же вцепился в мой воротник. «Вот те на! Никакой благодарности за подаренный отпуск от меня! Сам ведь жаловался, что я ему мешаю работать!» - Я вообще-то оставил записку, - решив не отставать от парада грубости, я тоже схватил его за грудки. И стояли мы теперь, два короля-грубияна, выясняли отношения в подворотне. - Ты и без меня прекрасно знаешь, что “Ушёл, не ищите” – это не та записка, которую Альбедо хочет получить от приставленной к тебе горничной, - с какой-то обвиняющей вкрадчивостью подметил Повелитель, но я просто сделал вид, что не понял о чём он. «А вот нечего наезжать на Себаса и Цуаре за их отношения!» - У меня не было времени подробно ей отчитываться. Сама виновата, что в меня не верит, - пожав плечами, этот лис спокойно выдержал испытывающий взгляд Момонги, который прекрасно знал, что на совесть мне давить бесполезно. Она у меня, конечно, есть! Но где-то в сейфе. За кодовым замком. - И чем же таким важным ты занимался эти две недели? – Сатору спрашивал меня об этом так, будто у меня не могло быть ни одного оправдания, которое было бы достаточно уважительным. Зря он в меня не верит. Зря! - Апокарубик, - мне достаточно было сказать всего одно слово, и Аинз вспыхнул словно Новогодняя Боль! - Вот и я о том же, - так же спокойно добавил я, аккуратно убирая его обессилившие костяные руки. Занимался бы он чем-нибудь полезным, то знал бы, что едва не прохлопал Конец Света. - Скажи мне, что ты шутишь! Сколько у нас осталось времени?! – но Повелитель даже и не думал расставаться с моим дорогущим кимоно! Вцепился даже сильнее прежнего! - Девяносто недель. Он успел разрастись всего до ста метров, да и то последнюю десятку добрал вот только за эту неделю. Так что угомонись и иди готовиться. Мы отправляемся в Святое Королевство Робл, я уже обо всём договорился с местными. Конфликтов не будет, - только дослушав меня до конца, Повелитель наконец выдохнул (сквозь зубы) и отпустил кимоно. Нервишки у него в последнее время совсем ни к чёрту, а ведь это не ему пришлось играть роль добровольца в чужой армии! На меня так даже на работе не кричали, и ничего, не кидаюсь ведь на окружающих! - Хорошо. Дай мне немного времени закончить работу, - смирившись с новой реальностью, Момонга окончательно успокоился и ушёл через Врата обратно в Назарик. А мне бы не помешало за это время привести себя в порядок по примеру девушек. А то я до сих пор чувствую на лице следы первого диалога с Ремедиос Кастодио… *POV 3-е лицо. Особняк пушистого семейства. Горячие источники.* Когда Нейа только вошла в эту странную купальню, она словно оказалась в маленьком храме. На заднем дворе за высокими стенами, среди белого песка и розовых деревьев был выкопан целый бассейн, от которого исходил манящий пар. Слева и справа от входа были оборудованы сидячие места с зеркалами, металлическими кранами, тазами и странными большими флаконами. А прямо над головой располагался небольшой балкон, где дежурили многохвостые лучницы, готовые застрелить любого, кто решит подсмотреть. Это место удивительно сочетало в себе простоту и ту самую красоту, которую могут себе позволить лишь богатые. Хоть Нейа и не была исключительно чувственной натурой, даже она прониклась духом таинства этого места. Но так бы ей и осталось лишь любоваться этой красотой, если бы не Святая Дева, которая сразу же смекнула, что Нейе всё это в новинку. Отставив в сторону уже набранный таз с водой, девочка подманила оруженосца и усадила её на низкий стул. Хоть Кью и не могла объяснить всё словами, оказалось что ничего сложного здесь и не было! Нейа достаточно быстро разобралась с тем, как работает пара кранов, гибкая железная труба с плоской насадкой и для чего у ног стоят все эти бутыльки. Оказывается, в них было мыло, причём жидкое и очень приятно пахнущее! Поначалу Нейа постаралась отказаться от такого дорогого удовольствия, но Святая была неумолима, и вскоре на голове Барахи образовался целый парик из пены. Затем ей были торжественно вручены мягкая варежка для тела и твёрдое мыло, а Святая подсела на соседний стул, чтобы заняться собой. Когда с Нейи наконец-то полилась прозрачная вода без грязи и крови, Святая всё ещё намыливала пятый или шестой хвост из десяти. Она выглядела настолько умиротворённо, что Бараха даже не сразу спохватилась, что должна ей помочь за оказанное гостеприимство! Святая с радостью приняла её помощь, включив сразу два крана для смывания пены. Это заняло удивительно много времени, но обе девушки были довольны результатом. К удивлению Нейи на этом банные процедуры не окончились, и они вместе со святой расположились в горячем бассейне, видимо, чтобы просто расслабиться. И, нужно признать, это было незабываемое ощущение тепла и уюта! Единственное, что сейчас мешало Нейе расслабиться – мысли о Разломе и солдатах Робла, которые сейчас отбивают атаки Теней. Хоть головой оруженосец Святого Королевства и понимал, что Иггдрасиль уже делает всё возможное, на сердце всё равно оставалось неспокойно от её собственного бездействия и бессилия. Словно чувствуя внутренние терзания Барахи, Святая положила руку ей на плечо и уверенно кивнула, глядя в глаза. - Спасибо, - только и смогла выдавить из себя Нейа, подавляя в себе все негативные мысли. Сейчас ей нужно как следует отдохнуть и набраться сил, чтобы не отстать от правителей Иггдрасиля при покорении Разлома! Уже сегодня, всего через несколько часов они отправятся на его покорение. Ей нужно быть готовой настолько, насколько это вообще возможно! Было сложно сказать, сколько времени они со Святой грелись в воде, но как раз в тот момент, когда Нейа задумалась, что пора бы выходить, Кью, словно по сигналу, поднялась на ноги и поманила за собой гостью. У выхода их уже ждали белые полотенца, которые сразу же пустились в дело: одно для Нейи и около пяти для Святой. Как оказалось, многохвостой даже этого было мало, чтобы полностью просохнуть, но достаточно чтобы “подготовиться к настоящей сушке”. Когда все пять полотенец стали насквозь мокрыми, девочка убрала их в специальную корзину и отошла обратно к балкону, жестом останавливая Нейю. - Кю! – бойко скомандовала Святая, и с балкона ударила струя огня! Нейа среагировала, не подумав, и если бы её не остановила магия, она бы так и сгорела в “сушилке” огненных лисов. - … - услышав шлепки босых ног по каменному полу, одна из охранниц глянула вниз, и их взгляды столкнулись. А следом показалась и вторая. Они не сказали Нейе ни слова, но их красноречивый взгляд и молчание сказали горе-спасательнице даже больше, чем целая тирада, на которую она бы хотела рассчитывать… - Кью-ю~ - умилённо протянула Святая, выходя из-под огненной ванны как ни в чём не бывало. К счастью она совершенно не злилась на Бараху за то, что та едва не погибла смертью храбрых. Несколько раз взмахнув веером хвостов и распушив их, Святая прислонила один из них к Нейе. Если счастье где-то и существовало в материальном виде, то Нейа прямо сейчас однозначно держала в руках его маленький кусочек. Белый, пушистый и просто невероятно мягкий кусочек радости, который было разрешено не только потрогать, но и обнять. Он до сих пор был горячим, но уже не настолько чтобы обжигать. Однако, даже если бы он сейчас жёгся, Бараха бы вряд ли смогла так просто отказаться от этой потрясающей мягкости и пушистости, которая согревала не только тело, но и душу. Вскоре и Святая присоединилась к Нейе, обняв тот же хвост и обмотавшись с гостьей остальными. Это ощущение от впитываемого тепла хвостов Бараха запомнит на всю свою жизнь. Просто незабываемое впечатление, как и сам поход в купальню правителей Иггдрасиля. Однако, как бы Нейе ни хотелось и дальше оставаться чистой и опрятной, грязная и вонючая судьба всё равно было неумолима и лежала в минуте и двух шагах от неё, за дверью в шкафчике. Путь к ней был похож на дорогу до эшафота, а её вид как внезапное помилование через уход в отшельники – вроде жизнь спасена, но как жить дальше непонятно. Её не было. Там, где форма лежала раньше, ничего не было, даже нижнего белья. Лишь белая роба, какую сейчас надевала Святая Дева. Это событие настолько выбило Нейю из колеи, что она даже на всякий случай посмотрела, не лежит ли её одежда под робой! Потом осмотрела остальные полки, на всякий случай заглянула в корзины с полотенцами, но нигде не было даже намёка на её доспехи! - Кьёй, кье-ей кон, - Бараха ни слова не поняла, но судя по тому, как Святая протягивала ей робу, она предлагала ей надеть хотя бы это. Скорее всего кто-то из королевских слуг решил забрать одежду на стирку и случайно захватил одежду гостя. Судя по всему, десятихвостую эта ситуация нисколько не смущала, а значит, наверное, и Нейе не стоило беспокоиться. Не успела девушка выйти из купальни, как почти сразу же натолкнулась на пожилого многохвостого в очках и с серой шерстью. Ростом он был немного ниже Нейи, чуточку сгорбленный и выглядел очень добродушно, в руках был поднос с чайным сервизом. - Можно вам помочь? – хоть она сейчас была и не в том положении, чтобы помогать местным обитателям, Бараха всё равно не смогла смолчать при виде пожилого человека. Хоть и не было похоже, что ему тяжело, девушка всё равно решила предложить свою помощь хоть бы и в качестве знака уважения. - Не стоит, девочка. Но спасибо за предложение, - вежливо отказавшись от предложения оруженосца, дедуля переложил поднос на один из хвостов и крепко обнял Святую Деву. - Приветствую вас в нашем скромном особняке, юная мисс. Моё имя Орудо, я дедушка Кью. Пойдёмте, составите мне компанию за чаем и заодно подкрепитесь, - отпустив Святую, старый лис вновь взял поднос в руки и неспешно побрёл в сторону дальней двери. Девушки молча последовали за ним. – Я должен извиниться за выходку своей супруги, - не оборачиваясь, начал Орудо, но Нейа моментально поняла, что обращаются именно к ней, - это она приказала слугам постирать вашу одежду. Скоро её принесут, а пока наслаждайтесь нашей культурой. Старуха хоть и с характером, но не тиран и не враг самой себе, - последнюю фразу Нейа не совсем поняла, но на душе всё равно стало легче. И от того, что одежда нашлась, и от того, что не придётся надевать на чистое тело откровенно засаленную форму. – Пока прохвост не вернётся, будьте нашей гостьей, - наконец дойдя до конца коридора, старый лис одними хвостами раздвинул двери в стороны и вошёл в огромный обеденный зал, в котором стояло два длинных стола. Что было странно, эти столы были едва ли Нейе по колено… На них, как и положено, стояли блюда с едой, но как за ними есть?.. Впрочем, на этот вопрос вскоре ответила Святая Дева, подтянув из угла комнаты несколько больших подушек, по одной на каждого гостя комнаты. Разместив их у самого ближнего стола, девочка начала активно орудовать хвостами, переставляя блюда и наполняя полупустые подносы. Когда Святая со всем закончила, она неожиданно переставила всё на собственные хвосты и начала помешивать содержимое. Нейе потребовалось какое-то время, чтобы понять что делает Святая, но когда до неё наконец дошло… Изумлению просто не было предела! - Считаешь, что это недостойно её великосвятейшейства греть еду для собственной семьи и гостей? – моментально подколол Нейю старик, как бы намекая что пора поднять с пола челюсть и не смущать Святую, которой и правда был неловко. - Н-нет! Ни в коем случае! Просто… Если честно, я совсем не так представляла себе жизнь правителей стран, - смущаясь едва ли не больше десятихвостой, Бараха села на свою подушку напротив Орудо. Похоже, он был доволен таким ответом. Заварив ароматный чай, старый лис поставил рядом с собой песочные часы и достал из рукава маленькую деревянную фигурку лисы и следом за ней небольшой нож для резьбы. Только увидев это, Нейа моментально вспомнила своё детство и ту фигурку, которую она подарила отцу. Она как только могла пыталась вырезать Павла из дерева и очень гордилась результатом, но “очень крутой монстр” так и остался неузнанным получателем… У дедушки-лиса же фигурка выглядела так, словно готова в любую секунду ожить и присоединиться к этому удивительному семейству. Нейа так засмотрелась на работу Орудо, что не заметила как её нос начали щекотать всевозможные незнакомые запахи. Уже через минуту весь стол перед ней был уставлен всевозможными незнакомыми блюдами, а уроженка Робла даже и не знала, с чего стоит начать, чтобы не показаться деревенщиной. Но Святая, видя замешательство гостьи, вновь взяла всё в свои руки, чему Нейа была особенно благодарна! Наложив гостье солидную порцию и передав уже привычные приборы, Святая и сама приступила к трапезе, как бы подавая пример. Вкус у иностранных блюд был странный и непривычный, во многом преобладала рыба, овощи и рис, но всё было приготовлено настолько умело, что оруженосцу стоило больших усилий, чтобы отказаться от дегустации других блюд. Всё же вскоре им предстояло отправляться в Разлом, не стоит перед таким ответственным заданием объедаться сверх меры. Тем более дедушка-лис припас к чаю ещё и те самые пирожки, которыми мама Святой недавно угощала детей. Они были очень сладкими и идеально дополняли ароматный зелёный чай дедушки-лиса, который так и продолжал строгать деревянную лисичку. - Почти готово, - спокойно заметил лис, когда Нейа уже потихоньку начала беспокоиться о воцарившемся между ними молчании. Закончив строгать фигурку, Орудо продел через петельку в загривке красную верёвочку и протянул получившуюся подвеску оруженосцу. - Вы уверены? - Нейа и сама удивилась, насколько спокойно прозвучал этот вопрос, хотя в любое другое время она наверняка бы попыталась отказаться. Но дедушка-лис выглядел слишком твёрдым в своём намерении, чтобы даже пытаться. По опыту Нейи, лисолюды были слишком напористы, чтобы она могла хоть кого-то из них переубедить… - Не стесняйся, это всего лишь кусочек дерева. Но он будет напоминать тебе об этом дне и о том, что у тебя теперь есть вторая семья. Если Кью признала тебя своей сестрой, то и я признаю тебя своей дорогой внучкой, - бережно передав Нейе фигурку, старый лис неспешно поднялся со своего места и развернулся к девушкам спиной. - Если что случится, не только Прохвост встанет на твою сторону. Мы защитим нового члена нашей семьи со всей нашей силой, - Нейе было очень приятно и неловко слышать такие добрые слова, но отчего они отозвались на её спине маршем мурашек. В последний раз те же слова ей говорил Лука, позже снёсший голову чудовищного всадника с одного удара… - Заглядывай к нам почаще. Мы всегда будем рады видеть такую воспитанную девочку в стенах нашего дома, - мягко попрощался Орудо, открывая дверь в светлый коридор, по которому вовсю носились другие многохвостые. Это были дети и подростки с меньшим количеством хвостов, и каждый из них что-то нёс: кто полотенца, кто простыни, кто посуду, кто вёдра с водой. - Надеюсь, у меня будет такая возможность, - скромно отозвалась Нейа на такую тёплую гостеприимность, пока старый лис искал окно для своей персоны в потоке детей. - А мы отправим Прохвоста! Оформим всё как похищение на денёк-другой, - неожиданно азартно хохотнул старый лис и, не дожидаясь возражений, тут же ловко выскользнул в коридор. Бараха только и успела пискнуть что-то вроде “Не надо!”, но не похоже, что её услышал хоть кто-то, кроме неё самой… - Куо-ой, - оптимистично махнула рукой Святая, и не успела она даже поставить кружку с чаем, как в другом конце комнаты с громким хлопком распахнулись двери, и внутрь набежала многохвостая прислуга. Двое из десятка, пока Нейа не успела опомниться, подхватили её на руки и оттащили в угол, окружая хвостами. Всё произошло настолько внезапно, что Бараха даже не успела поразиться силой девочек, которым на вид было едва ли тринадцать! Окружив гостью, слуги вручили аккуратно сложенную стопку одежды и отвернулись к товарищам, которые сейчас вычищали помещение до блеска. И при этом никто никому не мешал… *ШУРХ* Неожиданно одна из девочек, до этого закрывавшая Нейю хвостами, развернулась и, не видя сподвижек, сама принялась переодевать оруженосца. Причём делала это с завидной ловкостью и совершенно игнорируя любые попытки Нейи убедить её, что она и сама может справиться! Похоже, работы у них было по самую макушку, и мириться с нерасторопностью гостьи лисята совершенно не собирались! Но при этом девочка была достаточно быстрой и умелой, чтобы не мешать самой Барахе, что удивляло сильнее всего… В итоге обмундирование, требовавшее несколько минут, было надето за рекордное время, и девочки тут же включились в общее дело, пока оруженосец стоял в восхищённом ступоре. Собрав всю посуду и погрузив её на самых старших, младшие притащили вёдра с водой и тряпками и принялись вымывать полы, стены, лампы, столы, взбивать подушки... Среди этого переплетения голов и хвостов было совершенно не видно Святую Деву, Нейа даже на секунду забеспокоилась, что она разумно и незаметно вышла, чтобы не мешать работе. Однако вскоре потеря обнаружилась на потолочных балках, где она вместе с тремя лисятами протирала балки влажными тряпками. «Вот уж точно, святая…» - Могу я вам помочь? - это зрелище было настолько вдохновляющим, что Нейе захотелось хоть чем-то помочь местным обитателям, но те, похоже, были слишком заняты своими делами. - Не надо, мы сами, - пробегая мимо, отозвался один из самых старших подростков, - Эй, господин почти закончил! Быстрее! - подогнав всех внизу, паренёк одним махом заскочил на потолочные балки и похватал всех ответственных хвостами, кроме Святой Девы. - Здесь достаточно, можете возвращаться к делам по дому, - спрыгнув вниз с уборщиками, подросток окинул взглядом помещение и довольно хмыкнул. - Всё, здесь закончили! Все молодцы! Можете возвращаться к своим делам! - так и лучась позитивом, паренёк громко и искренне похвалил всех уборщиков и сам подал пример, как быстро нужно разбежаться по коридорам. И его примеру последовали! Не прошло и пяти секунд, как комната полностью опустела! «Такой слаженности позавидовала бы сама Ремедиос Кастодио...» Кью же в последний раз пропрыгала по балкам, осматривая их со всех сторон, и мягко спустилась на пол с помощью хвостов, видимо удовлетворённая результатом. - После этого отряда зачистки в комнату страшно заходить, правда же? - раздался над головой Нейи задорный голос Императора-Чемпиона, и их взгляды встретились. Десятихвостый, скрестив под собой ноги, мирно парил по воздуху прямо над головой лучницы! Да ещё и вниз головой, на таком уровне, что девушка при желании могла бы коснуться его плеча. - Как вам особняк? Уже познакомились с кем-нибудь из местных обитателей? Не стесняйтесь, мне интересно узнать ваше первое впечатление об этом месте, - как ни в чём не бывало продолжил лисолюд, совершая плавный перелёт над головой Нейи в сторону центра комнаты. Где для него заботливая супруга уже наметила место приземления с помощью подушки. - Это потрясающее место, Ваше Величество! Мне здесь очень нравится, хотя и немного непривычно видеть стены из бумаги, - на самом деле первым, что пришло на ум Нейе, была большая горячая купальня, но она как-то постеснялась первой упоминать именно её. А потом, даже не заметив этого, девушка выложила всё как на духу, при этом чувствуя как смущённая улыбка не покидала лица даже после окончания рассказа. Потому что с её рассказа ухоженный сад, горячая купальня, обеденный зал с чаем и шустрая прислуга - едва ли не самое лучшее, что она вообще видела в своей жизни! Впрочем, на деле так оно и было, уступая лишь тёплым воспоминаниям из детства, когда её родители собирались вместе у камина, чтобы погреться и рассказать маленькой Нейе какие-нибудь истории из жизни. - Орудо особенно ценит хорошие манеры и уважение к старшим, так что вы его очень подкупили своим предложением помощи, - с нескрываемым уважением заключил Император-Чемпион, подтаскивая четвёртую подушку к их маленькой посиделке за пустым столом. Как поняла Нейа, они кого-то ждали, поэтому Лука и решил провести время за разговором. - Если честно, меня немного беспокоят его слова... Не подумайте, я очень рада, что меня так тепло приняли! Но я не уверена, что заслужила такое отношение за простое предложение помощи с подносом... - не то что бы пожилой лис всерьёз пугал младшую Бараху, но уж больно была свежа память об одном добровольце, который мог "со всей своей силой" обратить целую армию в бегство. - Мисс Бараха, вы чудесная девушка во многих смыслах, и скромность - ваша самая лучшая черта. Неудивительно, что вы нравитесь не одному мне. Поэтому, пожалуйста, просто примите эти чувства, - в этот момент Нейе просто захотелось закопаться под землю от смущения! Вот так вот внезапно и серьёзно говорить настолько смущающие вещи! Да ещё и в присутствии супруги... - Кю! - указав на себя большим пальцем, Святая показала указательный палец. - Кью! - указав на Нейю, Святая показала два пальца. - Кие-е, - как показалось девушке, язвительно протянула Святая, указывая на потолок и показывая уже цифру "три". - Пфрть! - откуда-то со второго этажа раздался умилительный чих. - Я же не~ О! - Император-Чемпион так и не успел объясниться, как его прервало что-то, чего Нейа, кажется, совершенно не заметила. Хотя, сейчас бы она даже пушечный выстрел над ухом не заметила, до того её голову заняли слова Кёи и странная нумерация Святой Девы... *ВШУХ* Рядом с пустующей подушкой, по левую руку от Нейи, из вихря листьев плавно возникли уже знакомые бумажно-дощечные двери, наконец привлёкшие её взгляд, но не более того. Сейчас всё её внимание и все мысли были заняты словами императора Иггдрасиля. Она ему нравится… Она, Нейа Бараха, оруженосец Святого Королевства с убийственным взглядом, от которого все шарахались! Это было просто уму непостижимо! Нет, наверное, она действительно могла бы кому-то понравиться, ведь отец как-то встретил её маму. Но чтобы Нейа понравилась именно Кёе, императору чужой страны? Который видел её всю перемазанную кровью и грязью, заспанную и убитую недельным нарядом в лазарете?.. - М, приветствую вас, оруженосец Бараха. Моё имя Аинз Оул Гоун, - хоть взгляд девушки и был обращён прямо на Врата, он так и не поднимался выше пояса вошедшего. Поэтому Нейа даже не успела испугаться, когда с ней поздоровалась самая настоящая нежить! А когда в её голове стало совсем пусто от шока, там зародилась лишь одна мысль: "похоже, уже поздно пугаться". «Не до этого сейчас!» Отбросив посторонние мысли, Нейа собралась с духом и вернулась к реальности. Разлом. Иггдрасиль. Нужна помощь! - Приветствую вас, Ваше Величество, - так как преклонять колено из положения сидя со скрещенными ногами было крайне неудобно во всех смыслах, Нейа просто поклонилась так низко, как только смогла. Судя по всему, последний правитель был этим удовлетворён, присаживаясь на пол на подстеленную подушку*. (Здесь должно было быть описание, как Аинз усаживался со скрещенными ногами, но возник маленький конфуз… Перед сном задайтесь вопросом все любители аниме, манги и ранобэ! Носит ли Аинз Оул Гоун в своём стандартном сете обувь?) - Итак, краткая сводка по положению дел. В Святом Королевстве Робл сработал Апокарубик, и на его месте появилось подземелье, растущее намного медленнее обычного, - достав из рукава огромную книгу, Император-Чемпион расположил энциклопедию в самом центре небольшого столика, заняв ей всё пространство. - Сейчас его диаметр ровно сто метров, стихия первого этажа — тьма, мелочь вся ближнего боя, босс - оркнейский всадник, - быстро пролистав страницы до нужной, Кёя остановился на пятиэтажной схеме с пустыми слоями и небольшим количеством текста. - Апокарубик состоит из пяти этажей, сгенерированных случайным образом, со всё нарастающей сложностью. Из-за Сценариста предсказать, что нас ждёт внизу, невозможно. Времени у нас много, но затягивать не стоит, потому что босс последнего этажа каждые сто метров становится кратно сильнее. До двухсот метров с ним можно справиться один на один. До трёхсот – придётся вступать в бой всем троим. До четырёхсот - мы ещё можем справиться, но скорее всего кто-то погибнет. После семисот — без шансов даже со всеми нашими ресурсами и стражами, - судя по тому, как подробно всё описывал Император-Чемпион, ему было не впервой спускаться в Разлом, названный Апокарубиком. Это одновременно и успокаивало, и пугало Нейю. Потому что если верить словам Кёи, внизу их уже сейчас гарантированно ждал кто-то равный по силе правителям Иггдрасиля, которых уже сейчас некоторые священники Робла крестили новыми Королями Жадности! А со временем он станет недостижимо силён даже для них… Но даже зная это, каждый из тройки был готов рискнуть жизнью ради уничтожения Разлома. - Понятно. Предлагаю провести разведку боем, и если станет слишком опасно, отступим за новым снаряжением. Все с этим согласны? – будто бы прожжённый авантюрист, предложил Король Заклинатель, обводя взглядом всех присутствующих. Причём, его взгляд неожиданно коснулся и Нейи, будто бы её голос тоже имел вес. - Возражений нет, - выдержав небольшую паузу, Император-Чемпион озвучил общую мысль и тут же продолжил. - Однако есть ещё одна формальность, с которой нужно разобраться, - его взгляд недвусмысленно лёг на гостью, а вслед за ним примеру последовали и остальные. На самом деле Нейа уже даже знала, что это за формальность. Её жизнь в этой авантюре. Хоть она и не до конца поняла объяснения Кёи, одну вещь она заметила сразу – даже для всей их нечеловеческой команды это путешествие может быть в один конец, что уж говорить о простом оруженосце, который даже особыми навыками не владеет? Большее, на что она рассчитывала – воскрешение, которое было обещано всем авантюристам. Ну а что потом? После воскрешения люди сильно ослабевают и необратимо теряют часть своих сил, а значит следующая смерть её настигнет ещё быстрее первой. И насколько её так хватит, пока она не станет балластом? Нейе совсем не хотелось думать об этом, но она станет самой главной палкой в колесе команды, на которую была вся надежда Святого Королевства. - Вы присоединитесь к нашей команде? Не ради исполнения приказа командира, а по собственной воле, - однако Бараха уже и успела забыть, кто перед ней сидел. Лука. Это был её Лука, неиссякаемый источник тепла и надежды, который мог осветить даже самые мрачные мысли Нейи. Сейчас не время думать о смерти и падать духом. На кону стоят жизни простых граждан Робла, и её долг как будущего паладина, защитить их любой ценой. - Если вы позволите, я бы хотела помочь вам всем, чем только смогу! Хоть я могу не так уж и много, у меня острое зрение и хорошие навыки стрельбы из лука. Я буду стараться изо всех сил, чтобы оправдать ваше доверие! – хоть сейчас и был странно вот так низко склонять голову, Нейа отчего-то захотелось выказать Императору-Чемпиону то уважение, которое он заслуживает. И как король, и как человек. - Теперь понятно, почему ты так хорошо о ней отзывался. Мисс Бараха действительно надёжный союзник, - неожиданно обратилась нежить к лисолюду, который лишь довольно улыбался и подмахивал хвостами. - Такое рвение похвально, однако ты ведь понимаешь, что скорее всего умрёшь в этом походе? Даже зная это, ты всё равно хочешь пойти с нами до конца? – Король-Заклинатель словно бы прочитал самые мрачные мысли Нейи, однако его вопросы были на удивление аккуратными. Девушка ожидала от нежити куда более жестокого отношения к живым, однако он, похоже, был хорошим человеком. - Разлом угрожает жизням миллионов невиновных людей. Даже если я умру, но смогу хоть немного вам помочь, мне не о чем будет жалеть, - Нейе было страшно, по-настоящему страшно спускаться в эту Бездну, но она должна переступить через себя. Ради своей страны и новых товарищей, которые готовы доверить ей свою жизнь. - Что ж, понятно. У тебя сердце настоящего паладина, - Король-Заклинатель говорил это искренне и без нотки отвращения, что окончательно укрепляло в Нейе уверенность, что учение паладинов Робла ошибочно. Не все зверолюди, не все монстры и не вся нежить одинаково ненавидит людей и хочет их съесть, уничтожить, поработить. И Колдовское Королевство – живое тому доказательство. - В таком случае добро пожаловать в нашу команду Затмение, - с тёплой уверенностью в голосе заключил Император-Чемпион, и все три правителя неожиданно дёрнули головами в левый верхний угол своего угла обзора. Затем дружно переглянулись и кивнули, словно подтверждая, что им не показалось. - Не волнуйтесь, мисс Бараха, мы не оставим вас с голыми руками и уж тем более не пустим вперёд. Ваша задача - замечать и подмечать то, на что мы не обратили внимание. Это может быть что угодно: подозрительный цвет стен, странные следы на земле, едва заметное движение того, что не должно двигаться, и так далее. Даже если вам будет казаться, что просто померещилось, лучше сказать, чем промолчать. Иначе может так случиться, что каждому из нас померещится, а потом мы внезапно окажемся окружены. Монстры внизу могут путать мысли и чувства, поэтому любое аномальное состояние озвучивается сразу. Это касается всех, - как и подобает лидеру, Император-Чемпион начал немедленно вводить в курс дела неискушённую приключениями Нейю, а также напоминать остальным об осторожности. Наверное, сейчас бы ей стоило ощущать тревогу и тяжёлый груз ответственности, лёгший на её плечи, но отчего-то девушка чувствовала лишь волнение вперемешку с предвкушением. Она никогда прежде даже не задумывалась над тем, чтобы стать авантюристом, но раз уж ей всё равно предстояло покорять подземелье, то лучшей команды просто не найти. С первого взгляда было видно, что правители Иггдрасиля знают своё дело, и присутствие Нейи им никак не помешает довести его до конца. Они, как и Нейа, не знали, что их ждёт в Разломе, и тем не менее их это не пугало. А значит и Барахе не стоит так себя накручивать пугающей неизвестностью. О ролях остальных членов команды Кёя обмолвился лишь вскользь и то, похоже, лишь ради спокойствия оруженосца, который не знал чего от них ждать. Как девушка и думала, Император-Чемпион был их щитом и мечом, Король-Заклинатель - главной огневой мощью и призывателем, а Святая Дева - магической поддержкой. Нейа заняла место рейнджера, чьей главной задачей было наблюдение за окружением. Команда хоть и была маленькая, но каждый знал своё дело. - И в завершение, давайте договоримся, - рассказав о ролях каждого члена отряда, Кёя вновь перевёл взгляд на гостью. - Внутри подземелий мы опускаем все формальности и обращаемся друг к другу по именам. Они не просто так короткие, на один выдох, - загадочно подметил лисолюд, и до Нейи неожиданно дошло, что же всё это время не давало ей покоя на грани подсознания. "Кёя. Кью. Аинз. А ведь они и правда носят только короткие имена!" - Это для того, чтобы предупреждать об опасности? - после недолгих раздумий предположила Нейа, на что Король-Заклинатель медленно кивнул как бы в знак подтверждения и поддержки. - Именно. Пока ты выкрикнешь "Ваше Величество Король-Заклинатель, Великий и Несравненный господин Аинз Оул Гоун, за вашей спиной!", великого и несравненного уже в костяную муку смолотят, - от приведённого примера на лицо Нейи непроизвольно выползла смущённая улыбка, ведь она и правда собиралась обращаться к ним по титулам... Но, похоже, для авантюристов даже такая малость может стоить жизни. - Мы не настолько тщеславны, чтобы придавать титулам такое большое значение. Поэтому, Нейа, не бойся обращаться к нам по именам, - подтвердил слова лисолюда Аинз Оул Гоун, а следом за ним кивнула и Кью, поселяя в груди девушки тепло от всеобщей поддержки. - Давай потренируемся! - видимо почувствовав, что Нейа слишком расслабилась, Кёя решил её немножко взбодрить очередной смущающей инициативой! Умом она понимала, что рано или поздно ей придётся так рискнуть и отбросить формальности, но вот так вот сразу?! - Не стесняйся. Теперь ты часть нашей команды, - Лука всегда вот так вот мягко подталкивал других, и это было ну просто нечестно... - Кёя... - чувствуя как краска заливает её лицо, Нейа тихо прошептала имя лисолюда, который просто не мог её не услышать! - Что? Где? На кого нападают? - карикатурно усмехнулся юноша, задорно подмахивая хвостами. Было видно, что ему очень нравилась реакция Нейи, а вот ей с каждой секундой становилось всё неудобнее под этими любопытными взглядами! - Кёя! - неожиданно для самой же себя девушка выпалила его имя даже громче необходимого! - Кью, - взяв себя в руки, Нейа продолжила, переводя взгляд на пару голубых глаз Святой Девы. В них, как и прежде, виднелись лишь искренняя поддержка и ободрение, будто она говорила: “Так держать, продолжай, я в тебя верю”. - Аинз, - несмотря на то, что вместо глаз в пустом черепе парило лишь два алых огонька, оруженосец всё равно чувствовал на себе и его взгляд. Спокойный, мудрый и решительный, как и подобает королю. - Нейа, - добавил Кёя, словно бы ставя на этом мягкую точку в их неловком ритуале знакомства, как авантюристов. - Мы закроем этот Разлом и вернёмся назад целыми и невредимыми. Обещаю, - для кого-то слова Луки могли показаться банальными, но сейчас Нейа хотела их услышать больше любых других. Теперь она точно была готова пройти этот путь до конца. - Уничтожим это подземелье, - властно подхватил Король-Заклинатель, неспеша и со всем достоинством поднимаясь во весь свой немалый рост и сжимая в костяных пальцах парящий в воздухе посох. - Обувь, - всего одним словом Император-Чемпион уничтожил всё величие момента, которое попытался создать Король-Заклинатель... Особенно забавно смотрелось то, как он замер на середине движения, огонь в его глазах потух, а мимо него, заложив руки за спину, протопал Кёя с совершенно будничным видом. До входа в поместье Аинз Оул Гоун так и не проронил ни слова, но чем именно это было вызвано, сказать сложно. То ли дело было в неловкости, что его выход так бесцеремонно смяли, то ли ему не давала даже слова сказать многохвостая прислуга, которая прожигала взглядом его обутые пятки... - Все готовы? - на всякий случай поинтересовался Кёя, обводя взглядом свою новую команду. И лишь получив одобрение в виде кивков, он открыл врата обратно, в серый и достаточно холодный лагерь Робла. И первым, что они увидели, было крайне недовольное лицо Ремедиос Кастодио, а также убийственный взгляд Павла Барахи. К счастью, Нейа успела подавить в себе стойкое желание спрятаться за Луку... Потому что отец впервые смотрел на кого-то ТАК! Наверное, этого стоило ожидать, если учесть с кем и куда отправляется его дочь, но как он об этом узнал?! И почему всё его негодование обращено именно на правителей Иггдрасиля, а не на виновника, который отдал этот приказ?.. - Вместо оруженосца Барахи с вами пойдёт один из наших лучших лучников, Павел Бараха. Он один из Девяти Цветов, это лучшие воины нашего Святого Королевства, - в голосе Ремедиос Кастодио так и сквозило недовольством, однако не похоже, что дело сейчас было именно в присутствии нелюдей. Похоже, отец Нейи как-то надавил на главу ордена паладинов, чтобы произвести эту замену, всё же она тоже была одним из Девяти Цветов. - Приятн~ - Отказано, - резко оборвал её отца лисолюд, всем своим видом показывая, что не намерен даже слушать его. - Нам нужен тот, кто беспрекословно подчиняется приказам, не лезет на рожон и не привлекает к себе лишнее внимание. Я и так пошёл вам навстречу, приняв вашего человека в команду, - подойдя вплотную к командиру Кастодио, Кёя навис над ней и ткнул когтем в нагрудную пластину. - Если вы продолжите испытывать моё терпение, наше покорение Разлома затянется до тех пор, пока мы не вытащим оттуда всё ценное. А ваши люди в это время будут защищать нашу пополняющуюся казну ценой собственной жизни. Хотите этого? - хоть Нейа и не видела лица командира, она почему-то была уверена, что Ремедиос была похожа на помесь пороховой бочки, помидора и щелкунчика. Кёя без преувеличения ударил в самое больное место Святого Королевства - благополучие нелюдей... И Ремедиос это уже никак не проглотит. - Х-х! - громко выдохнув сквозь стиснутые зубы, глава ордена паладинов развернулась на месте и широкими шагами покинула палатку. - Да что бы все там сдохли!!! - и всё-таки она не выдержала... этот крик был наверняка слышен на весь лагерь, и в любой другой ситуации это наверняка бы вылилось в дипломатический конфликт. Но правителям Иггдрасиля, похоже, было глубоко плевать на её душевные терзания. - Чёрный! Идёшь с командой Синей Розы! - и тем не менее эта женщина занимала свою должность не просто так. Даже в приступе ярости она смогла быстро придумать обходной путь. Да, глупый, но зато рабочий и, пожалуй, единственный. - Ваше Величество, могу я переговорить с оруженосцем Барахой? - в отличие от Ремедиос, Павел сохранил самообладание, но причиной тому были отнюдь не стальные нервы, которые сейчас были натянуты до предела. Почему правители Иггдрасиля так вцепились в его дочь?! И почему сама Нейа так спокойна, когда прямо за её спиной стоит нежить?! Они точно что-то с ней сделали. И Павел во что бы то ни стало это выяснит. - Мы будем ждать тебя на краю лагеря, - на удивление естественно, по-товарищески бросил лисолюд, кивая Нейе в сторону Павла. Он не выглядел раздражённым или уязвлённым этой просьбой, напротив, будто он был готов оставить их наедине с самого начала. Это смотрелось настолько неестественно, что Ночной Страж уже начинал сомневаться в собственном здравомыслии. - Спасибо. Я скоро вас догоню, - то, как Нейа улыбалась и смотрела на Императора-Чемпиона моментально отозвалось в голове Павла чудовищной в своей абсурдности теорией. Но он должен был её проверить! Должен!!! - ЛУКА! - дождавшись, когда лисолюд практически покинет палатку, Павел выкрикнул ему в спину так громко, как только смог, моля всех богов лишь бы его опасение не оправдалось. - ?! - от выкрика старшего Барахи Император-Чемпион неестественно встрепенулся и, развернушись, удивлённо уставился на мужчину. - Вы могли бы не кричать так громко в нашем присутствии? - ошарашенно заметил лисолюд, делая вид, будто так бы отреагировал каждый, над чьим ухом закричат. И Павел бы даже поверил ему, если бы не был так хорошо знаком со зверолюдами. Большинство из них полагаются лишь на грубую физическую силу и врождённые магические навыки, но то лишь обычные, рядовые воины. А вожаками становятся только самые выдающиеся, те, кого не одолеть даже толпе соплеменников. И их сила далеко не всегда упиралось в физическую мощь или магию. Чаще всего они были умелыми лидерами, воеводами или дипломатами - теми, кто мог собрать вокруг себя верных последователей или обвести их вокруг пальца. И судя по тому, как Император-Чемпион заткнул Белую, у него был чрезвычайно хорошо подвешен язык. Павлу его не подловить, скорее всего лис запросто выкрутится и в придачу ко всему запудрит мозги ему самому. Поэтому Павел в первую очередь следил не за Императором-Чемпионом, а за его супругой, которая даже не замедлила шаг. Отсюда напрашивалось только два вывода. Либо крик Барахи её совершенно не обеспокоил, либо у неё были серьёзные проблемы со слухом. Но как бы Чёрный ни хотел верить в последнюю догадку, над ней оставалось лишь посмеяться, до того она выглядела нелепо-оптимистичной… - Прошу прощения, Ваше Величество, - безэмоционально извинился Павел, провожая правителей взглядом. Сложно было сказать наверняка, верна ли его догадка, но инстинкты и опыт подсказывали, что он попал в яблочко. Не так всё должно быть. Не так себя должны вести в первую же встречу его любимая дочурка и король зверолюдов, которого та чуть не подстрелила. Но вот если бы они прослужили в одном наряде целую неделю, а потом один другому спас жизнь… Дважды. То картина вырисовывалась мрачной донельзя. - Пап, - и осторожное обращение Нейи как нельзя красноречивее подтверждало опасения отца... Сейчас в её голосе не было ни ужаса, ни возмущения, хотя Павел выкрикнул имя парня, в которого она влюбилась и который умер прямо на её глазах. А ведь ещё несколько часов назад она так убивалась из-за его смерти, что в числе первых рванула на бой с всадником... - Ты знала? – отстранённо поинтересовался Павел, искренне радуясь что они с Ремедиос отослали из этой палатки всех солдат. Это был просто кошмар в чистом виде! Как бы Павел ни обмозговывал эту ситуацию, она не становилась лучше. Неделю Император-Чемпион расхаживал по их лагерю, и никто этого даже не заметил! Он спокойно общался с паладинами и солдатами, лечил раненных, нёс дозор, получал нагоняи, и совершенно ничем себя не выдал! Даже более того, он ещё и стал известен на весь лагерь как “настоящий гражданин Святого Королевства, на которого стоит равняться”! Узнав о том, что Павел был на взорвавшейся вышке, а потом и в эпицентре взрыва вместе с дочерью и Лукой, несколько паладинов даже спрашивали о нём. Оказывается, они видели как парень на одном дыхании вскарабкивался по балкам, а потом спрыгивал оттуда с Нейей! Слыша о смерти добровольца, солдаты моментально падали духом, было видно, что он нравился не одной только дочке. Поэтому страшно даже представить, как по всем ударит новость о том, что Лука всё это время был шпионом-зверолюдом. А уж в какой политический скандал это может вылиться! Дворяне этого просто так не оставят, а Ремедиос Кастодио ещё и поддержит! Эта дура может даже попытаться арестовать Императора-Чемпиона, а при сопротивлении напасть! Тогда полномасштабной войны им точно не избежать... И, что было хуже всего, во всём этом непосредственно замешана его дочь. Дворяне почти наверняка сделают из неё козла отпущения, который якобы был заодно со страной монстров. Какая её ждёт после этого судьба, даже думать не хотелось. - … Вот так, - за своими размышлениями Павел даже не заметил как его дочь закончила свой рассказ. Он лишь запомнил, с каким вдохновением Нейа обо всём рассказывала и как была уверена в том, что всё увиденное и услышанное ей - чистая правда. - Ты должна отказаться. Я поговорю с Белой, и она заменит тебя на другого оруженосца. Если эти монстры тебя не обманывали, то должны понять твой отказ и отпустить, - с каждым словом Павел чувствовал, как портится настроение у них обоих. Но даже если сейчас Нейа его возненавидит, он готов был на это пойти, чтобы спасти её жизнь. Она просто не понимает, что её обманули. Если потребуется, старший Бараха прикажет своим людям связать Нейю и спрятать до тех пор, пока авантюристы не спустятся в Разлом. А там он уже попросит у неё прощения, если вернётся живым. - Я пойду с ними, - неожиданно твёрдо ответила Нейа, глядя Павлу в глаза. – Лука дважды спас мою жизнь, и он верит в меня! Я не собираюсь сбегать от опасности только потому, что могу погибнуть! – крепко сжав ремень колчана, Бараха младшая очень невовремя припомнила аргумент, на который у Павла до сих пор нечем было ответить. – Пап, я знаю, о чём ты думаешь. Что правители Игграсиля обманули меня, пообещав лёгкую прогулку и гарантию моей безопасности? – даже не заметив этого, Павел кивнул. - Но ты ошибаешься. Они сразу сказали мне, что скорее всего я умру. И спросили, действительно ли я хочу пойти с ними, зная это, - несколько поникнув, Нейя опустила взгляд на землю. Сейчас, когда Луки не было рядом, её запал заметно поутих, и ощущение смерти подобралось к горлу как никогда близко. Но это уже было неважно. Она решилась. – Я оруженосец Святого Королевства Робл. И я буду защищать его любой ценой, даже если ради этого придётся пожертвовать жизнью и объединиться с нежитью и зверолюдами, - как бы ни было больно это признавать, сейчас Павел совсем не хотел слышать подобные слова, которые заставляли его искренне гордиться своей дочуркой. - Я не смогу тебя переубедить? – видя, с какой мрачной решимостью Нейа отправляется в Разлом, Павел просто сдался. Сейчас всё было против него – и глава паладинов, и правители Иггдрасиля, и его маленькая чудесная девочка, выросшая в настоящую гордость для родителя. - Всё будет хорошо, пап. Император-Чемпион приказал всем членам команды держаться за ним и не привлекать к себе внимание, - Нейа плохо представляла, с чем им предстоит столкнуться в низу, но Кёя выглядел достаточно уверенным в своих силах, чтобы остальные доверили ему бой в одиночку. Значит, и ей волноваться не за чем. - Хорошо. Но я всё равно буду рядом, - Павла радовало и успокаивало лишь одно – они идут единой экспедицией, поэтому в случае чего он сможет защитить Нейю. С командой адамантовых авантюристов и десятком работников они как-нибудь да справятся. - Угу, - мягко кивнув отцу, Нейа, казалось, выдохнула недельный запас напряжения. Она думала, что он рассердится и пойдёт до конца, чтобы её отговорить, но всё прошло даже лучше, чем она думала. Возможно, сыграло свою роль то, что Павел догадался о настоящей личности Луки, но это сейчас уже неважно! Главное – он разрешил ей идти вместе с Затмением. На том и порешив, отец с дочерью отправились в сторону Разлома, рядом с которым уже столпились работники, авантюристы и иггдрасильцы. Завидев свою пропавшую лучницу, лисолюд заметно оживился и махнул ей рукой, по-дружески призывая поторопиться. Кажется, они как раз обсуждали своё построение и план по спуску вниз, который обещал выдаться тяжёлым. И это даже если исключить монстров-теней и прочих обитателей Разлома, если они были. По донесениям солдат, там было достаточно глубоко, чтобы их стометровая верёвка так и не достала до дна. Поэтому вся надежда была на магию полёта заклинателей и, судя по заверениям зверолюда, на его хвосты. Похоже, он собирался взять на них часть воинов и прямо так спрыгнуть вниз, зацепившись одним из хвостов за землю здесь. И приземляться в случае чего планировалось так же, на хвосты… И, что удивило Павла сильнее всего, даже нашлись безумцы, согласные на такое приземление! В их числе было несколько работников и воительница из Синей Розы. А вслед за ними по плану Императора-Чемпиона должны были спуститься заклинатели и прикрыть всех сверху. Когда площадка внизу будет расчищена, спустятся остальные. На удивление здравый план, Павел ожидал от лисолюда, что он только болтать умеет. - Всем внимательно следить за Разломом. Если увидите вылетающий огненный шар, значит внизу слишком опасно, и больше никто за нами не спускается, – выдал последнее указание лисолюд, прежде чем с силой вбить один из своих хвостов в землю. «А он не шутил…» Увидев с какой лёгкостью хвост входит в мёрзлую каменистую почту, Павел вмиг растерял весь свой скепсис касаемо силы и длины этих отростков. Мало того, что он вошёл как нож в масло, так ещё и закрепился в двух метрах от края Разлома. И при этом лисолюд всё ещё мог спокойно расхаживать взад-вперёд при изначальной длине хвоста метра в полтора. Значит, у них был какой-то запас длины, и немаленький! Это стоит держать в голове. - Все готовы? – обведя взглядом всех собравшихся и получив от лидеров команд одобрительные кивки, лисолюд поднял себя вместе с добровольцами всего одним(!) хвостом и начал неспешно погружаться во тьму Разлома. Сразу следом за ним начали свой спуск остальные авантюристы. Покорение началось.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.