Быть Богом (Не) Легко 803

DimitrovRoman автор
Реклама:
Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Описание:
Вариант вселенной NGE, в которой Синдзи - не обычный школьник, а клон Гендо с примесью генов Адама (по аналогии с Рэй). Которого планировали вырастить по программе создания карманной армии послушных суперсолдат SEELE.

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

19

25 марта 2018, 22:28
      Тремя днями спустя. Кабинет капитана оперативного отдела, Кацураги Мисато.              Сидящая за своим столом девушка досадливо поморщилась, перечитывая очередной документ. Расширение состава NERV свалилось что на неё, что на Рицуко, как снег среди белого дня. В основном оно, конечно, было “горизонтальным”, то есть более чем экстенсивным и неспособным реально помочь в прямом противостоянии с Ангелом. Рекрутировались, привлекались и откомандировались дополнительные отделения “охраны”, в том числе из иностранных ветвей NERV и войск прямого подчинения UN. Слово “охрана” находилось в кавычках у Кацураги в мыслях из-за того, что по существу в условно мирное время всех новых людей попросту нечем будет кроме этого занять, в отличии от тех же техников, штат которых начальство также планирует начать расширять в самом ближайшем времени. Зачем это всё надо? С техниками понятно - их пока что загрузили экстренным усовершенствованием систем подъёма/спуска Ев. И в будущем загрузят ещё больше, под другие, решившие резко “вылезти боком” проблемы и задачи, ведь многие системы Института проектировались и строились с расчётом на несколько другие реалии, технологии и бюджет. Что теперь даёт о себе знать некоторым переизбытком в чём-то одном, и недостачей в другом. Те же катушки толстенных электрокабелей когда-то давно монтировались снизу с расчётом не на Евангелионов, которых изначально планировали сделать с адекватным автономным питанием, а на подключение многочисленных энергоёмких защитных систем Токио-3. Однако идея с лазерами и прочим хай-теком не выдержала практических испытаний, в то время как надёжный источник постоянного питания биороботов так и вовсе не был найден, что закономерно привело к началу использования кабелей “не по назначению”. И таких моментов, на самом деле, море. Так что да, техникам и строителям теперь всегда найдётся работа, и их увеличение в количестве очень даже полезно. Солдаты же первого отдела NERV... При объявлении тревоги новые бойцы оперативного отдела должны в теории бодро распределиться по городу и войскам JSSDF, и ничтоже сумняшеся приступить к выполнению “буферных” функций в плане помощи координации атак армейцев со “своими” силами. Это в теории. На практике же, как не без основания подозревала Мисато, они лишь станут ненужным звеном, тормозящим слаженный механизм. Механизированные японские войска, авиация, и тем более “честная пехтура”, откровенно говоря, недолюбливают NERV-овцев за их полномочия, повышенные по сравнению даже с “обычными” привилегированными войсками UN. И они, в смысле JSSDF, терпят институтовцев, пока те дают чёткие инструкции, подтверждённые соответствующим приказом со стороны собственного начальства. Но уж если NERV-овцы начнут буквально лезть под руку со своим мнением по поводу того, как, когда и куда лучше целиться в Ангела из их, армейцев, крупных пушек, стрельба из которых сама по себе подразумевает серьёзную степень ответственности… В общем, как с некоторым огорчением пришла к выводу Мисато, новые оперативники пригодятся лишь для “одалживания” их полиции, для своевременного наведения порядков среди гражданских во время тревоги. По заказанному девушкой стат-отчёту происшествий выходит, что “хранители закона” стали не справляться со своими обязанностями. И началось это после Сакиила, когда общественность, несмотря на попытки NERV всё замять, оценила примерную степень новой угрозы… во время второй атаки люди стали попросту больше паниковать, зная, что им грозит, а потому порядок соблюдался уже в несколько меньшей степени - несмотря ни на какой менталитет, и ни на какие предписания, которым местные привыкли следовать благодаря всё тому же менталитету. Хорошо, хоть никто не опустился до вооружённых беспорядков и мародёрства...       Нет, всё не было настолько плохо в плане пополнений: большинство военных Институт не ненавидят, и очень даже уважают. По крайней мере, в Токио-3, наглядно видя результат, который, как говорится, на лицо. Да и сработаться в итоге вполне себе возможно: любых принципиальных противников совместных с оперативниками NERV действий можно либо уговорить, либо даже заменить при помощи перевода под удобной формулировкой... Было бы лишь время. Вот только его как раз и не хватает.       Четвёртый Ангел показал, что их проклятое племя впредь не собирается давать человечеству передышки в виде больших промежутков между нападениями. Между Вторым Ударом и атакой Сакиила прошло аж почти пятнадцать лет, в то время как между приходом третьего и четвёртого Ангелов - уже меньше месяца. Кацураги охватил лёгкий озноб, стоило ей припомнить последнюю атаку Ангела и свою собственную беспомощность в момент, когда Синдзи (гад эдакий), рисковал всем, отражая удары Самусиила. О да, два дня назад он и сам объяснил, что прекрасно понимал и понимает риски (но не возможные последствия - не тот уровень допуска секретности), и остальным это объяснил. В том числе тем, кто этого не понимал... или понимал, но не принимал настолько “близко к сердцу”, считая свою работу выполненной при условии соблюдения лишь обязательных планов и инструкций, без какой либо инициативы. К огромному её сожалению, Мисато вынуждена была для себя признать: она тоже самую малость… не расслабилась, нет… скорее, опустила руки. Пусть девушка и решила не останавливаться на безинициативном исполнении, однако она попросту не знала, как вообще способна помочь в своём положении: её знаний и смекалки банально не хватило чтобы додуматься до большинства сходу предложенных Синдзи вещей самой… в то время как по отношению к меньшинству из них Мисато либо уже давно знала ограничивающие в их применении факторы, либо нашла данные факторы собственным умом за эти два дня. В общем, как “креативнице” ей не хватало чего-то такого, что было в Икари-младшем, а “безжалостным критиком”, на корню рубящем любые новые идеи она не хотела становиться уже сама... хоть данную роль в какой-то степени и пришлось выполнить после того долбаного собрания, сделавшего из неё посмешище.              - Ха-а-а… - Вздохнула Мисато, откладывая документы.              ...Хотя нет, Синдзи тогда не пожалел никого. По всей нашей “корпоративной гордости” прошёлся, как бульдозером по грядкам. Да и после Фуюцуки, который под конец отчитал нас уже с тактом и расстановкой, моя “беспомощность” наверняка запомнилась присутствовавшим меньше всего… Стоп, и зачем я СНОВА обо всём этом думаю? Уже ведь успела обмусолить данное... “происшествие” по-всякому.              В дверь кабинета постучали и, не дожидаясь ответа, вошли… вошёл.              Помяни христианского Дьявола, как он тут же появится.              ...Неодобрительно мысленно прокомментировала Мисато появление Синдзи.       Названный же молодой человек поприветствовал Кацураги как ни в чём не бывало, присаживаясь на один из стульев рядом с рабочим столом пока ещё капитана оперативного отдела NERV. “Пока” - потому что с расширением, Мисато, скорее всего, повысят до следующего ранга. Её, и некоторых проверенных ключевых людей с нужным опытом. Радости как таковой перспектива у девушки на самом деле не вызывала: разница в окладе не такая уж и большая (за исключением бонуса за “боевые”), до связанной с соответствующим рангом повышенной пенсии далеко, а ответственность и количество работы обещает вырасти чуть ли не вдвое.       На приветствие же пилота Юнита ноль-один Мисато сначала буркнула что-то невразумительное в своей манере, явно показывая своё отношение к собеседнику в целом, и степень всё ещё теплящейся чисто женской обиды (то есть, “не согласной” с объективными причинами и логикой) в частности. Однако уже через десяток секунд молчания вздохнула ещё раз, и постаралась нацепить более-менее дружелюбную маску.              Соберись. Ещё ко всему, что я буквально только что себе говорила… Во-первых, такое отношение к Синдзи - это уже ребячество: я же на самом деле на него уже почти не злюсь. Во-вторых, мне попросту НЕЛЬЗЯ конфронтировать Синдзи, даже если бы и хотелось. Ну как вдруг у него что-то взбрыкнет во время сидения в Еве? Он, конечно, не давал повода в себе усомниться… даже, скорее, далеко наоборот, оказался надёжнее многих моих знакомых…              - Привет, Синдзи. Вот, возьми со стола конверт от командующего, почитай. Это на перспективу.              Мисато даже отвлеклась от своих дел, дабы указать на конкретную служебную “депешу” с печатью, адресованную Икари-младшему. Тот по своему обыкновению совершенно не чинясь перед номинальным начальством улыбнулся попыткам девушки разгладить атмосферу делом, и открыл конверт. Как оказалось, тот прошёл через отдел Public Relations, и по своей структуре и сути являлся предложением для не состоящего на службе в NERV Имярека Имярековича войти в состав инициативной группы “развития ангело-оборонной сферы деятельности NERV” (название, видимо благодаря присутствию на том самом собрании Фуюцуки, было за неимением лучших вариантов скопировано почти полностью) на постоянной основе. Намёк о солидной надбавке, и расплывчатые формулировки обязанностей прилагаются.       Кто угодно другой, более знакомый с внутренним делопроизводством NERV, посчитал бы подобное обращение и предложение издевкой: обратились к адресату без имеющегося почётного ранга, предложили работу, к которой адресат сам других и призывал, и множество подобных сомнительных моментов в подтексте. Однако Синдзи, мгновенно прочитав и вникнув в суть предложения, лишь почесал за ухом - подоплеку ситуации он понимал как бы не лучше тех, кого ещё планируют всунуть в “инициативную группу”. Ведь обращение к адресату какой-нибудь внутренней служебной запиской-приказом с упоминанием ранга наверняка и будет иметь силу, собственно, оного приказа. А так ему, Синдзи, давали добровольный выбор, скрытый за словесами какого-то слишком усердного пиарщика, непроизвольно постаравшегося погрести суть за восхвалением “такой замечательной должности” и размытием собственно того, чем надо будет заниматься.              - В отличие от почётного ранга и должности, состояние в группе даёт не только права, но и налагает ответственность. Поэтому туда тебя не стали записывать без твоего ведома. - Подтвердила Мисато размышления Икари-младшего, внимательно при этом изучая его задумчивое лицо в признаках… чего-нибудь… ну или несмело любуясь, “в тайне” от самой себя.              Резко поднявший на девушку глаза, не меняя при этом угла наклона головы, Синдзи встретил изучающий взгляд, который тут же, слегка поспешно метнулся в сторону. Икари-младший мысленно хмыкнул.       ...Расчёт на то, что начавшая копить в себе ревность и кое-какие неправильные по отношению к нему (с его, Синдзи, точки зрения) оттенки привязанности, Мисато резко охладит свой замешанный на влечении пыл после демонстрации “разницы в свободах и решительности”, произведённой два дня назад… Этот расчёт не оправдался. Недооценил бывалый наёмник отходчивость, целеустремлённость и чувство долга одной конкретной девушки, да. Та будто мышь, поедающая кактус, стала фонить целым спектром неприятных для сканирования, противоречивых эмоций: и симпатия, и обида, и вина, и начинающие появляться ростки уважения… Наспех “созданная” маска рабочего дружелюбия легла поверх уязвлённой самооценки и неприязни, которые в свою очередь были до этого надеты на уже упомянутую зарождающуюся привязанность. Мышь и кактус...       Ну или не мышь, а тот самый дикообраз с его дилеммой из современных психологических теорий. Возможно, что Кацураги мешают всерьёз сблизиться с парнем её проецируемые на него тараканы… в смысле иголки, щедро дарующие дискомфорт по мере сближения. Ну а Синдзи… вероятно, ему это попросту не нужно. Сложна наука психоанализа. Сложна и неприглядна, да.              Зря я вообще решил поставить “эксперимент” по раскачке души Мисато, сколь бы не был яркий у неё свет… как для обычного человека. Но как-то оно всё само пошло-покатилось. Страх, резко переходящий в возбуждение, затем в сострадание, в новый страх и облегчение, и затем в ревность… и пусть что-то из этого и не планировалось, а остальное таки уже пошло ей на благо, но в целом результат… без него вполне можно было бы обойтись. А её “порка”... ну и что? Действительно же заслужила. Может, теперь взаправду возьмётся за голову. Я не считаю себя самым умным, но когда человек выкладывается не на полную - вижу сразу. Потом же сама и станет жалеть о том что не сделала что-то, что могла хотя бы попытаться сделать, если всё вдруг пойдёт наперекосяк.              - И что тут выбирать? От качества вашей всей работы зависит подготовленность Нольпервой к битве. А значит, и мои шансы выжить. Конечно, согласен. Только мне бы конкретику хоть какую-нибудь.              Мисато поморщилась, отбрасывая маску дружелюбия и переводя лёгкую неприязнь обществом молодого мужчины на раздражение, связанное с неизвестностью или неопределённостью. Которую, как известно, люди с “боевым” характером любят меньше чем определившиеся и выявленные неприятности.              - Нет конкретики, старлей. Мы пока не знаем ещё, чем тебе, Майе, Макото, и десятку главных технарей придётся заниматься, чтобы “сделать всё хорошо”. Творческая же, можно сказать, работа. Заранее не угадаешь… по этой причине и не понять, что вам понадобится, за что вы должны будете отвечать, и так далее.              - Короче, “******тесь как хотите, но чтобы к следующему Ангелу были воплощены идеи, повышающие результативность”, так? - Ёмко резюмировал пилот, снова встретив взгляд девушки, на данные слова слегка помрачневший. - Нда… ну, не впервой. Главное, чтобы все в этом... списке… пошли на “контакт”. А то с подколками Майи я, например, похоже, перестарался.              Нахмуренное лицо Мисато слегка разгладилось в ехидной улыбке, стоило ей припомнить начавшие циркулировать слухи насчёт того, как часто “юный ловелас” за эти два дня пытался подбить клинья к помощнице Рицуко (да ещё и при свидетелях, и ничего не стесняясь), и насколько решительно та его каждый раз отшивала, боясь то ли испортить свою “неприступную” репутацию, то ли всё ещё опасаясь и не доверяя самому Синдзи. Иная бы на месте Кацураги наоборот разозлилась на столь вопиющее в своей настойчивости внимание, направленное не на неё (даже если бы мужчина, это самое внимание и оказывающий, был бы безразличен), однако Мисато каким-то своим женским чутьём смогла быстро понять, что Икари-младший совершенно не рассматривает Майю в качестве объекта интрижки... не говоря уже о “долгосрочности”, что одинаково интересна и “страшна” для “пока что капитанши”.       Ну и к тому же, как могла бы себе злорадно признаться Кацураги, если бы внутренне переступила через некоторые свои принципы, её не могло не радовать то, что даже если бы Синдзи и захотел сделать с Майей “что-то такое”... то конкретно с этой робкой девушкой (несмотря на её некоторую решительность в иных вопросах) пилоту всё равно ничего бы не светило… вроде как. Утверждение, несмотря на мысли Мисато, всё же спорное: с одной стороны Ибуки полностью посвятила себя работе, беря в пример свою начальницу Акаги, а с другой… с другой стороны Кацураги, опять же, с определённым недовольством могла бы заметить, что Синдзи ещё ни разу не брался за “обольщение” всерьёз. И то, она (Мисато) всё равно на него запала, пусть пока это и не мешает работе и прочему.              - Сам виноват. Вот и думай теперь, как идти на контакт. Как ты сам заметил, нам всем нужна здоровая порция инициативы. - Припечатала начальница оперативного отдела, нехотя беря в руки очередной документ.              - Кто же спорит… - Вертя в руках содержимое конверта, согласился Синдзи.              Помолчали. У Мисато не было необычных возможностей пилота, вроде суперпамяти и развитого скорочтения, и тем более она не могла одновременно вникать в читаемое и вести внятную беседу, поэтому ей и пришлось прервать разговор на время прочтения очередных бумаг. Впрочем, учитывая то, как они её в последнее время задолбали, и факт близ находящегося Синдзи, Мисато быстро “сдалась” - отложила документы в сторону и возобновила диалог на отвлечённую тему:              - Чем ты вообще эти два дня занят был, кстати? Ну, кроме как попытками распушить перья перед очередной юбкой, хи-хи… - Подколола девушка без надежды на реакцию со стороны Икари. - Прости уж, было несколько не до того, чтобы следить за тобой.              - А что, хотелось? - Спарировал шутку Синдзи. - А занят… да вот Рэй потихоньку начал вводить в режим тренировок и... воспитания.              Лёгкий укол ревности появился, но тут же исчез, так и не оставив следа на лице у Мисато.       Рэй Синдзи… действительно любит. В отличие от Майи или даже самой Кацураги. Это заметно с первой же минуты присутствия при их “общении” (в котором Синдзи неизменно тут же брал на себя главенствующую роль “заводилы”, из-за пассивности Аянами). И пусть любил и любит он ту как сестру, но всё же...              - Разминка, упражнения, полоса препятствий? Или сразу решил пилоту Нулевой КМБ устроить? - Полюбопытствовала Мисато.              - Рано. - Авторитетно отрезал Синдзи. - Пусть сначала... почувствует ритм постоянных тренировок. Ты ведь понимаешь, с какой отдачей начинает делать упражнения солдат, если он уверен, что сможет их осилить из-за того, что уже занимался чем-то сопоставимо утомительным. Сила привычки… Пока что над выносливостью буду с ней работать. Уже бегали и плавали в озере снаружи. Вместе, с моей, хе-хе, охраной. Бег пока Рэй не очень даётся, а вот плавать сестрёнке, кажется, понравилось. Что ещё? Приседания, растяжка, пресс, вчера вот показал ей как надо отжиматься и подтягиваться на разные группы мышц. Выполняет прилежно, но быстро, на мой взгляд, устаёт. Результаты… их ещё нет - не за два дня же. И не за неделю. Так что да, о курсе молодого бойца рано говорить.              Синдзи чему-то улыбнулся, после чего заметил:              - Фэй взяла над ней “шефство”. Оказывается, из моей… из нашей общей знакомой может получиться неплохой педагог. Сумела расположить Рэй к себе, и давай во время отдыха чесать языком: объясняет когда и что следует говорить и как себя вести в той или иной бытовой ситуации. А сестрёнка только и успевает хлопать глазами, явно запоминая от силы половину. Иногда похоже на то, что у наших китайских близняшек у обеих электромоторчик в одном месте. Что там с инструкторами, кстати?              Переход на смежную тему выбил Мисато из колеи разговора. Ненадолго, но ей сначала пришлось переварить новость о том, что об Аянами стало заботиться ещё на одного человека больше, и лишь затем мысли вернулись к осмыслению заданного вопроса.              - Будут. По всем дисциплинам, даже по фехтованию. Да-да, фехтованию. Прямым длинным мечом. Может, пригодится. Ты себе не представляешь, сколько к нам в ближайшем времени дармое… кхм-кхм, пополнения должно прибыть. У многих есть хобби, любительские и профессиональные разряды. Опять же, немало ветеранов из JSSDF переводят. - Проинформировала, или скорее пожаловалась, учитывая интонации и усталый вид, Кацураги, после чего так же резко, как и Синдзи, перевела тему… точнее свернула её на один интересующий вопрос: - Слушай… мне Фэй сказала, когда я с ней знакомилась, что она… что они не против того, чтобы ты раскрыл их прошлое. “До двух А”, что бы это ни значило.              Брови пилота Евангелиона взметнулись вверх в искреннем обалдении. Для общей картины не хватило лишь удивлённого присвиста - но Синдзи сдержался.              - Серьёзно, что ли? Интересно, чем ты ей так понравилась, что она тебе настолько доверяет?              Девушка пожала плечами и состроила недоумённо-виноватую рожицу.              - И да, я так понимаю, прослушки в данном кабинете нет, раз ты подняла данную тему. - Полуутвердительно “спросил” Синдзи.              На этот раз Мисато уверенно покачала головой, даже не подозревая о том, что пилоту с его возможностями и без того известен ответ... Икари пожевал губами, помолчал с минуту, показавшуюся для Мисато почему-то необычайно неловкой, и вдруг шумно выдохнул, одновременно с этим ловким движением засунув за пазуху конверт с приглашением его самого в инициативную группу.              - Ну… в общем, история одного порядка с моим... “прощанием” с Элишкой. Только драмы и деталей поменьше. Всё же это не со мной происходило. Точно интересно?              Мисато едва заметно поморщилась. Настроения выслушивать неприглядные детали прошлого, на этот раз уже двух ну совсем незнакомых… девушек… женщин?              А сколько им лет-то? Эти китаянки кажутся моложе выглядящего не на свой возраст Синдзи, но...              В общем, выслушивать ещё раз что-то такое, явно не предназначенное для поднятия настроения... что-то, что ещё раз, ещё ниже опустит планку оценки значимости собственных потерь… не хотелось. Однако в то же время, она сама спросила. Хоть и должна была догадаться, что речь наверняка не пойдёт о том, как двум близнецам было хорошо и беззаботно в их детстве, раз уж там секретность такая. А теперь, если отказаться от истории, то её, Мисато, авторитет… вернее, реноме заботливой номинальной командирши, не чуждой выслушать и посочувствовать, будет пошатнуто.       ...Синдзи, глядя на телодвижения Кацураги, понятливо кивнул и молча отвернулся, давая понять, что не станет насильно “ездить по ушам” без необходимости. И это как раз и заставило Мисато слегка разозлиться - на себя, и, чисто по-женски, на ни в чём не виноватого мужчину.              - Ну-ну, не строй из себя такого умудрённого всезнайку! - Возмутилась начальница первого отдела. - Рассказывай давай! Всё же мне любопытно.              ...И это отчасти была правда. Тем не менее, молчание со стороны Синдзи продолжилось. Впрочем, теперь почему-то тишина не столь давила на Мисато, и та чувствовала себя вполне себе обычно - примерно как во время типичных молчаливых посиделок за ужином, который Синдзи по-прежнему обычно продолжает готовить в гостях у Кацураги, несмотря на уже полностью рабочую кухню и прочие удобства у себя самого.              - Что ты знаешь… о “чёрных веерах” китайских триад? - Наконец, разорвал тишину Икари своим вопросом.              Мисато подождала с минуту, прежде чем отвечать. Вместо этого она осмотрела и оценила своего “подопечного” со всех сторон… и в мыслях слегка облегчённо вздохнула:              Сигариллы свои не достал. Значит, история не настолько уж и плохая… насколько я его успела узнать, Синдзи нередко “восстанавливает нервы” таким вот образом, в... “не самые приятные” моменты. Но мне грех его пенять. Кто знает, не лишилась бы я сама вообще всего ума, имея в “активах” идеальную память, частые ночные кошмары, и опыт этого засранца.              - Триады - слышала, разумеется. Не пересекалась лично, но кто же не знает о “китайской якудзе”? Одна из форм тайных преступных организаций юго-восточной Азии. В смысле, одна из самых организованных и больших из их числа. О “чёрных веерах”... хм… нет, не слышала. Как примерно звучит их самоназвание на китайском?              - 黑色手扇 - ...На превосходном традиционном мандарине выговорил Синдзи, заставив Мисато на него покоситься.              - Нет… впервые слышу. - Всё же призналась Кацураги.              - Хм. - Неопределённо хмыкнул Икари-младший, и продолжил после небольшой паузы: - Ну, значит, теперь будешь знать. “Чёрные веера” - это традиционные, даже можно сказать, церемониальные убийцы под патронажем самых верхушек триад. Они зачищают высокопоставленных предателей “общих интересов” среди “своих”. Такой вот уговор у власть имущей “знати”, которой взападло умирать от руки обычного безродного киллера, как какому-нибудь быдлу: от пули, да ещё и без сопутствующих молитв в момент отхода души от тела. Подобное - совсем, так сказать, не comme il faut.              Синдзи прервался, чтобы поудобнее устроиться на стуле, после чего продолжил дальше, без всяческих пауз и “нагнетаний”:              - В “чёрные веера” отбирают лишь девочек с хорошей наследственностью… и красивыми родителями, чтобы “веер” выросла как минимум смазливой. Можешь смеяться, но это условие действительно обязательное… Так вот, отбирают в возрасте двух лет от роду. И их жизнь, вплоть до момента начала “работы”, становится одной бесконечной тренировкой. Отсев - громадный. Методы подготовки - спартанские. Упор делается на скрытность, тактику, внимательность, умение оценивать людей и обстановку, глубокое внедрение, владение холодным оружием… а также на этикет и традиции с обычаями.              Мисато на моменте с “холодным оружием” сложила “два плюс два” и слегка посмурнела, вспомнив насколько ловко Фэй доставала и прятала огромное лезвие.              - Да… судя по твоему лицу, ты уже догадалась о ком речь. - Покивал головой Синдзи. - Наши близняшки - “чёрные веера”. Бывшие. И они за свою карьеру собрали относительно немалую… жатву: среди гонконгских триад в своё время понарозвелось достаточно “выскочек”, которые думали, что знают всё лучше остальных. Это я только что озвучил информацию, ограниченную “одним А”. А вот остальное…              Увидев настроенность Кацураги на дальнейшую историю, Икари улыбнулся краешками рта, и “решился”:              - ...В общем, ладно. Не хочу пересказывать всё, ограничусь краткой сутью. На тот момент я не знал, почему именно пару успешных “чистильщиков” отправили на такое странное задание: убить никак не относящегося к триадам одного честного наёмника… меня. Но Мэй с Фэй отправили. Несмотря на то, что для врагов “внешних” у триад имеются и другие кадры, в целом более результативные в виду отсутствия заморочек с огнестрельным оружием и ритуалами.              - Тебя заказали профессионалам... и ты выжил? - Недоверчиво уточнила Мисато.              - Выжил ли я? Хороший вопрос. - С сарказмом переспросил парень. - Нет, я умер, ха-ха!... Что? Ну серьёзно, каков вопрос, таков и ответ.              Кацураги не смогла сдержать улыбку.              Да уж, действительно… чего это я?              - Наверное, они просто не знали, против кого пошли, да? Never bring a knife to a gunfight… Было как в той сцене с Индианой Джонсом и арабом с саблей? - Провоцируя Икари на несерьёзное, но пафосное восхваление самого себя, предположила девушка.              Синдзи резко стёр улыбку с лица.              - Вообще-то знали. В тот момент наша ЧВК только реорганизовывалась, было множество недостатков в охранных алгоритмах. Мэй с Фэй легко проникли ко мне, и сработали чисто… ну, сработали бы, если бы я им всё не испортил. Просто не учли, насколько я могу быть живучим. Пожалуй, несмотря на все мои умения, именно тогда я прошёл по самой грани, наиболее близко к Смерти за всю свою карьеру. Представь себе... иссечённые руки, с торчащими из них ядовитыми иглами и стилетами. Три застрявших в брюшном прессе кинжала. Один в лопатке… в facies dorsalis. Правая нога - икроножная насквозь, старым английским штыком от ли-энфильда. И это с учётом того, что отразил я гораздо больше перечисленного: там были и штатовские “кабары”, и кукри, и даже китайские шуангоу… это такой экзотичный меч с крюком вместо вершины-острия и заострённой гардой-полумесяцем, прикрывающим весь хват. До сих пор для меня загадка, как они смогли протащить пару таких мечей через охрану.              Икари вновь улыбнулся. На этот раз слегка мрачновато, явно “просматривая” воспоминания об ощущениях, доступные ему в полном объёме, будто это случилось только что.              - ...Но к “смерти”, конечно, привела другая рана. Знаешь, как было в мед заключении журнала событий, который я потом прочёл? - Задал риторический вопрос пилот Евы-01, после чего продолжил сухим, профессионально-обезличенным тоном, будто зачитывая выводы какого-нибудь судмедэксперта: - “В проекции пятого межреберья по окологрудинной линии слева колото-резаная рана габаритами три на пол сантиметра, из которой поступает кровь и воздух. Произведена торакотомия слева, в плевральной полости - две тысячи миллилитров крови и сгустков, гемоперикард - двести миллилитров в сгустках, повреждение правого желудочка сердца, проникающее в его полость на два на ноль целых три десятых сантиметра. Произведено её ушивание. Раневой канал идет слева направо, снизу вверх, проникает в правом межреберье в плевральную полость. Проводилась гемотрансфузия, переливание плазмы, реанимационные мероприятия: тридцать минут, без успеха. В такое-то время, столько-то минут, такая-то дата - клиническая смерть. Через три минуты - появление пульса, синусовая тахикардия, sui generis аномалия внутрисосудистого свёртывания, с сопутствующим сверхбыстрым самостоятельным восстановлением всех жизненных показателей. Общий диагноз: проникающее ранение грудной клетки слева с повреждением правого желудочка сердца, геморрагический шок второй-третьей степени”.              - ...Ничего себе. - Тихо прошептала Кацураги, всё более округлявшая глаза по мере цитирования. - То есть...              - Ага. Если кратко: я положил всю дюжину прикрытия двух мелких триадских убивашек, ранил одну из них, в процессе снёс стены в трёх наших офисных зданиях гранатами... но когда у меня закончились патроны, близняшки медленно но верно нашпиговали сидящий перед тобой организм всяким разным, острым и не прибавляющим здоровья. Мэй подождала пока я не свалюсь от потери крови, и вогнала нож в моё сердце. После чего начала традиционно “отпевать”, одновременно перевязывая Фэй. В общем, со мной тогда уже “попрощались”, ха. - Ухмыльнулся на данном моменте Синдзи. - ...Как бы там ни было, остальные из моих подоспели вовремя, и отбили с боем. “Чёрные веера” отступили. А дальше была больница, переливание, и организм снова заработал… мне ведь много не надо, лишь бы была кровь, кислород, и материалы для регенерации клеток. Через три часа я уже был на пороге первого попавшегося заведения нужной триады, выбивал из её членов информацию.              - И-и-и… как всё пришло к тому что ты… что вы втроём… ну-у-у… - Не дождавшись продолжения рассказа после десятка секунд молчания, попробовала Мисато “поторопить” Икари.              - О-о-о… не поверишь, но там целая мелодрамма получилась. Пополам с приключенческим детективом. - Закатил глаза наёмник. - С триадой я в итоге разрулил конфликт полюбовно. Устранение санкционировал один лично обиженный на меня олух, а не вся организация. А двух девочек попросту списали за неимением приемлемых альтернатив. Ну, я с ребятами обвешался оружием и напал на след. Следующую неделю Гонконг стоял на ушах: рядовые копы пытались найти виноватых в четырёх крупных вооружённых погромах. Четыре раза! Целых четыре раза тогда ещё не “наши”, близняшки подбивали местные мелкие банды, не входящие в триады, на “геройства”, с целью защититься от меня и остальных Дисайдеров. Четыре раза я их находил, нашпиговывал пулями “мясо”, а сами Мэй с Фэй своевременно убегали. На четвёртый я имел возможность застрелить Фэй издалека… но не стал этого делать - хотел взять живьём. И что ты думаешь?              - Что? - Подалась вперёд Кацураги.              - ...Пф-ф-ф… на пятый раз… - Сдерживая зарождающийся смех, продолжил Синдзи: - ...На пятый раз, как я их выследил, они встретили меня с распростёртыми объятиями в “президентском” пентхаусе одного из люксовых отелей. Встретили накрытым столом. Собственноручно приготовленная утка по-пекински, дорогое вино, романтичная атмосфера, полупрозрачные одежды - чтобы я сразу мог видеть, что они безоружны.              Мисато моргнула, через силу пытаясь сбросить наваждение: уж очень красочное получалось описание и чересчур резкий переход от войны к “миру”.              - В общем… познакомились. Они со мной - с радостью, я с ними, понятное дело - с опаской. Мэй извинилась, а Фэй попеняла на мою толстокожесть, и на то что я “не понимаю намёков”. Показали спецпропуска и кучу паспортов, пояснили, что они могли просто исчезнуть из города в любой момент, но вместо этого давали такие вот “подсказки”, чтобы я их нашёл и пришёл поговорить по душам. А потом… хе-хе… Фэй заявила при свидетелях, цитирую: “мы пронзили твоё сердце, но и ты поразил нас туда же своим упорством и умениями”... короче, признались мне в любви с первого взгляда. Обе. Этим их, особым традиционным китайским способом. Редким и вычурным. Слишком уж, видимо, понравилось девушкам то, насколько я оказался “сложной добычей”. Вот и решили если не убить, то добиться каким-нибудь другим методом.              - О-чу-меть… - По слогам, растягивая слово, произнесла Мисато, плюхаясь обратно в кресло, с которого встала в каком-то предвкушении нестандартной развязки.              - Да-а-а… многое с тех пор случилось. Но близняшки, как видишь, с тех пор - с нами. И они своего даже... хм, отчасти добились. - Закончил рассказ Икари.              Капец. Эта Фэй изрекла чистую правду... даже, скорее, преуменьшила. Как она там сказала? “Преодолеть море неловких ситуаций”? Да для того чтобы хотя бы войти в ЕГО ближний круг, нужно пройти через чуть ли не целую войну!              Мисато как-то грустно посмотрела на снова пребывающего в своих воспоминаниях Синдзи.              Будет нелегко… эх-х-х… СТОП! О чём я думаю вообще?! *звук мысленной пощёчины*              - Ха. Хм. Мда. - Кое-как выдавила из себя Кацураги. - Слушай… а почему “до двух А”?              - Что? - Не сразу понял вопрос Синдзи. - А-а-а… ну, это у близняшек шутка такая. Инсайдерская. Вроде как информация под грифом “до одного А” настолько важна и секретна, что гипотетический язык должен беречь её как минимум вплоть до момента, пока не начнёт на допросе верещать от пыток эту самую букву “А”, не переставая. “До двух А” - соответственно, “уровень” повыше, когда дознавателям уже плевать на информацию, и они просто хотят помучать… мол, вдруг новые сведения заинтересуют их настолько, что они даже прекратят? Так вот, не раньше данного момента. Есть ещё “до трёх А”... но это типа секретодержатель обязан забрать соответствующую инфу с собой в могилу. Иначе - расстрел на месте в случае выживания, и мучительная смерть всем его близким и родственникам.              - Весело у вас. - Успешно подавив едва не начавшийся нервный тик, заметила Мисато.              Парень на данное заявление лишь хмыкнул и, не став развивать тему в ответ, показал, что ему вроде как пора и честь знать: коротко бросив “пока” и объяснив что собирается идти искать членов инициативной группы, таки неспешно вышел из кабинета, провожаемый нечитаемым взглядом девушки, вновь задумавшейся о ситуации в целом.              ***              ...              День спустя, вечер, центр Токио-3, небольшой уютный ресторанчик в западном стиле.              ...Ибуки Майя слегка нервно оправила лёгкое летнее платье персикового цвета, которое решила надеть на встречу в нерабочей обстановке с искомым человеком. Дорогая ткань из натурального льна оставляла полностью открытыми руки, а также ноги ниже колен. Спереди платье имеет достаточно целомудренный вырез груди с его началом у шеи, и концом на уровне чуть ниже оснований ключиц. Лямки крепились к тонкому нашейному пояску, закрытому накинутой на шею и плечи практически невесомой шалью модной сейчас у женщин “среднего возраста” расцветки. Сумочка-”мини” и аккуратные босоножки на невысоких танкетках завершали картину следящей за собой девушки, не чуждой моде и её умеренным изыскам... без радикальных, неудобных излишеств. Что было на самом деле довольно неожиданно, учитывая её строгость, вечно работящий настрой и решительность на службе по отношению к товарищам и коллегам. Мало кто до сих пор имел возможность увидеть оба её амплуа, и сопоставить их. Акаги, пара человек из числа старших операторов, один раз Мисато… и, пожалуй, всё.       Однако сейчас данный список мог и должен был пополниться на одного человека.              Ками-сама… и как я смогла себя уговорить на такое? Столько же ещё работы… а вдруг меня кто-нибудь увидит с ним?              Ещё раз (третий по счёту) перепроверив адрес, записанный на всякий случай на взятой с собой бумажке, помощница начальницы научного отдела NERV-Япония вздохнула и… начала рыться в сумочке на предмет нахождения в ней необходимого всем девушкам элемента постоянного личного ношения - компактного зеркальца. Всё-таки как и всякая девушка, Майя всегда желает по возможности выглядеть опрятно и красиво, вне зависимости от ситуации и присутствия зрителей… и уж тем более ей хотелось перепроверить внешность на наличие изъянов в связи с тем, кто её должен ждать на… “свидании”. Так что потратив минуту на рассматривание себя самой, Ибуки в итоге поправила чем-то неугодивший ей локон чёлки, после чего хотела было уже пойти вперёд, к двери ресторана… но внезапно задумалась о том, как будет выглядеть рядом с Синдзи, и... незаметно поморщилась.              Опять ведь наверняка будет либо в своей “кожаной” бронекуртке, либо в неряшливой рубашке не по размеру. И с оружием. Ну, Акаги-семпай… ну, удружили.              ...Если бы кто-то, знакомый с реакцией Майи на Икари-младшего имел бы доступ к её личному делу, и зачем-то бы проявил настойчивость в раскопке фактов, то этот некто смог бы найти в биографии девушки несколько странный, пусть и малозначимый, момент. Ещё со школьного возраста Ибуки заработала эдакий лёгкий комплекс, в итоге вытекающий сегодня в её почти незаметную подспудную неприязнь по отношению к крупным, брутальным, шумным мужчинам. Дело в том, что в школе над девушкой (тогда ещё девочкой), постоянно шутил, частенько всячески при этом её задирая, один рослый парень-семпай. То ли девочка ему не понравилась, то ли наоборот и при этом он не знал как выразить свои чувства… в общем, подобное продолжалось долго. Вплоть до тех пор, как одна Майина завидующая “подруга”, которой надоело прикованное к персоне Ибуки внимание старшего, следует отметить, привлекательного (по меркам одноклассницы) ученика, не сотворила розыгрыш… якобы от лица того самого парня. И предотвратить неприятный момент оказалось некому: в определённый миг ведёрко с клеевым раствором, замешанным с какой-то другой гадостью, было опрокинуто всем своим содержимым на голову Майи, и оперативно вручено в руки ничего не понимающего семпая.       Шелковистые, ухоженные длинные волосы Ибуки оказались безвозвратно испорчены. Ей пришлось постричься как можно более короче, и с тех пор она избегала контакта с представителями противоположного пола, похожими своим типажом на в итоге отставшего от Майи мальчика. А ещё Ибуки сначала привыкла к удобной, не стесняющей и не требующей повышенного ухода за собой короткой причёске, а затем и положительно оценила её за тот плюсик к имиджу серьёзности, который придавало “по-деловому” короткое каре до уровня подбородка.       Ну и конечно же, когда она, Майя, в первый раз увидела Синдзи, ей не было многим дела до его внешности и поведения (атака Сакиила, все дела…). И лишь уже потом, после, когда будни вошли в рабочий лад, а Синдзи стал всячески оказывать ей слегка повышенное внимание, она ощутила тот самый, уже почти подзабытый, едва заметный ностальгический оттенок неприязни. Впрочем, он до последнего момента (двух дней назад) с успехом перебивался её волей, деловым отношением и целеустремлённостью… ну и то, что Синдзи всё же знал меру, и определённые рамки не переходил, тоже играло свою роль. Как и то, что мужчина оказался настойчив и по-своему симпатичен...       Ибуки резко замотала головой, выбрасывая неоформленные аналогичные выводы из своих мыслей. После чего про себя четырхнулась на японский манер, и вновь достала зеркальце, чтобы поправить чёлку, сбившуюся от резкого движения.              Но всё же… если он действительно явится в своём обычном прикиде, то… это будет за гранью добра и зла!              На входе за девушкой проследили несколько пар внимательных глаз - охрана отрабатывала свой хлеб (с маслом и даже тоненьким слоем икры) как положено, относительно ненавязчиво сопровождая Синдзи даже в Геофронте, не говоря уже о городе. Впрочем, стоило Майе пройти внутрь, как двое мужчин в сервоброне, стоящих у краёв здания, тут же о ней забыли, разве что мысленно добавив одного человека к предполагаемому количеству людей, находящихся в основном помещении - иногда подобная информация может оказаться полезной на случай выявления живой угрозы клиенту. Мужчина же, сидящий в трёхстах метрах, на крыше одного из рядом находящихся зданий, вообще не удостоил девушку порции своего внимания. Его работа заключалась в другом: он высматривал позиции, с которых по зданию можно было бы вести снайперский огонь, на предмет неопознанных лиц. Ведь кто сможет эффективно противостоять снайперу врага, как не другой, заранее подготовленный снайпер?       ...Ибуки, тем временем, поджидала неожиданность.              - *ИК*! О… ого. - Выдавила из себя Майя, заметив лицо улыбнувшегося ей знакомого парня и оценив его прикид.              Вопреки её опасениям, Синдзи показал, специально к случаю “свидания” с девушкой, другую сторону своего характера. Наличие которой Майей до сего момента даже как-то не допускалось.       ...Выходя как раз в этот момент из неприметной двери уборной комнаты, Икари-младший ловким, показательно небрежным движением скинул с плеч себе на изгиб локтя руки элегантный твидовый пиджак от цельного лёгкого костюма-тройки (судя по фирменной пуговице - итальянского, баснословно дорогого, от Lardini), оставшись при этом в ослепительно белой хлопковой сорочке, жилете с брюками под цвет и фактуру пиджака, с механическими часами марки Bulova из жёлтого золота на руке, и с шёлковым полосатым галстуком-бабочкой, “сидящим” у шеи с едва заметной асимметрией. Всё согласно “классике жанра”, международному деловому этикету, и тому, что искушённые итальянцы называют ёмким словом “sprezzatura” - “эффекту спонтанности”, благодаря которому даже самые дорогие детали гардероба не бросаются своей роскошью в глаза. В общем, Майе улыбнулся уверенный, знающий себе цену, и не скупящийся, не стоящий за этой самой ценой ради собственного образа, мужчина. Привыкший зарабатывать в месяц суммы эдак порядка на два выше её, Ибуки, скромной зарплаты оператора вычислительных комплексов третьего разряда.              Ничего себе нынче наёмники живут… костюм явно сделан под фигуру, на заказ. Да и не припомню я у нас прокат мужских пиджаков такого качества. Хотя… и не интересовалась никогда. Синдзи… по сравнению с вечно небрежным Командующим… мда.              Ибуки присмотрелась. Разумеется, никакого оружия. По крайней мере, видимого. Лицо - свежее, отдохнувшее. Причёска - от профессионала-стилиста, такая, типа неформальная, якобы слегка растрёпанная… в которую также наверняка вложено достаточно усилий и времени, судя по её возвращению к нужной форме после того как Синдзи провёл по ней свободной рукой.       ...Майе тут же стало немного неловко. И вот про этого человека она буквально только что думала с уклоном в легковесный негатив с зарождающейся снисходительностью как по отношению к эдакой смеси солдафона с байкером?       Улыбка Икари-младшего тем временем стала шире, стоило ему оценить внешний вид отчего-то засмущавшейся Ибуки, после чего сам он изобразил приглашающий к забронированному столику жест. Подошёл к нему, дождался девушку, поприветствовал… и старательно обошёл всяческие неуместные западные “пошлости”, вроде устаревшего жеста пододвигания стула к столу партнёрши на вечер. Впрочем, искреннее довольство ситуацией и произведённым эффектом мужчина скрывать и не подумал. Как и переходить на чисто деловой, или строгий стиль общения, с соответствующими социальными маркерами, которые стали бы в обязательном порядке молчаливо кричать нечто вроде “Смотрите все! Такой распрекрасный и богатый Я снизошёл до этой скромной простушки! Сделал ей великое одолжение!”... Только подчёркнутая неформальность, только не предполагающее более глубокой подоплёки дружелюбие, и ничего больше.       Официант, стоило Синдзи отвлечься от спутницы и посмотреть на стойку заказов, материализовался рядом со столиком как по волшебству.              Пха… как бы они там не успели за это время передраться за обслуживание богатого клиента. Учитывая, что даже в супермаркетах обслуга чуть ли не стелется за обычными посетителями... *вздох*... японцы.              ...Про себя подумал человек, в котором в данный момент лишь с огромным трудом можно было бы признать “солдата удачи”.              ...              Спустя полчаса и утоление первого голода двух молодых людей.              - Ты что, правда что ли, совсем не читала моё досье? Я думал, Акаги уже должна была при помощи MAGI откопать всё что можно, и что нельзя… с учётом её маниакальной увлечённости неизученным, и моей неоднократной демонстрацией умения “управлять” АТ полем.              Читала. Но в нём вообще почти ничего нет...              ...Подумала Майя и смущённо пожала плечами. Однако что-либо сказать в своё “оправдание” не успела:              - ...И не читай тогда. - То ли попросил, то ли посоветовал Синдзи, делая глоток своего травяного биттер вермута. - Так даже интереснее…              - Интереснее? - Уточнила непонятный момент Ибуки.              Икари вздохнул.              - У разных людей - разные предрассудки. Факт: наиболее полно о человеке можно составить своё мнение лишь не зная о нём всех настраивающих тебя предвзято подробностей. Понаблюдав за ним вблизи достаточно долго и, желательно, скрытно. Последнее - для того чтобы пробиться через готовую “маску”... иначе говоря, через результат цельной совокупности из влияния социальных конструктов, внешних факторов, и отголосков “резких углов” воспитания индивида. - Скорее задумчиво, чем по-лекторски проговорил молодой мужчина, и продолжил: - ...Впрочем, “кто совсем уж свободен от предрассудков, должен быть готов к тому, что его не поймут вовсе”.              - Последнее - это цитата? Лион... Фейхтвангер, по-моему. - Неуверенно предположила Майя.              - Верно. Он. Увлекаешься немецкими историческими романами? - Не поворачивая головы, поинтересовался с ноткой интереса Синдзи.              - Скорее нет, чем да. - Пытаясь скрыть неуместный стыд от того, что знает на немецком (втором “официальном языке NERV” после английского и перед японским) лишь пару бытовых и множество научных слов, расплывчато ответила помощница Акаги. - ...Я вроде бы слышала эту цитату от Мисато-сан, после того как она приехала из немецкого отделения.              Помолчали.              - Нэ, Синдзи-кун. А если времени на наиболее полное составление мнения о человеке твоим методом нет? Вдруг мы все можем погибнуть через день? Или час. Или десяток минут.              - Зависит от обстоятельств. Если бы я знал, что мы с тобой точно умрём через десять минут… Ну… я, наверное, удовлетворился бы лишь поверхностным мнением о кое-ком, исходя из её шикарного внешнего вида. - Окинув Майю картинно обожающим, явно наигранно пошловатым взглядом, польстил Икари… после чего чуть тише (но достаточно громко для того, чтобы девушка услышала) добавил: - ...Просто не хотелось бы разбавлять удовольствие от приятных последних минут общения разочарованием из-за “копания вглубь”... ауч!              На последних словах парня, уже “разогретая” слабоалкогольным сливовым вином Ибуки шутливо, сама от себя такого не ожидая, с силой стукнула того в плечо, состроив возмущённую физиономию. И через секунду оба сдержанно засмеялись. Майя постаралась украдкой потереть пальцы, слегка занывшие от удара о каменно-твёрдые мышцы.              - И всё же, Синдзи, почему у меня могут появиться предрассудки, если я прочитаю твоё личное дело?              - Хотя бы потому, что там кроме собственно выжимки из неоднозначных фактов, могут быть разве что догадки и ничего не значащая, погребающая под собой всё хоть сколь-нибудь важное, информация. - С написанным на лице безграничным скептицизмом по поводу возможностей службы сбора этой самой информации у NERV, поделился своими соображениями Синдзи: - Вряд ли ваши ведомства способны были разузнать обо мне достаточно для серьёзного досье… а отрабатывать им свой хлеб нужно. Вот и понаписывают...              - Не способны разузнать, говоришь? Хм. - Задумалась Майя: - ...NERV довольно влиятельная организация. И не только в Японии, но и зарубежом. Где же ты жил всё это время, что незримые руки второго отдела - разведки и внутренней безопасности - не могли тебя при всём желании найти или разузнать о тебе действительно важное?              - Ну… - Улыбнулся Икари-младший: - Где находится наша основная база… это с е к р е т, хе-хе. Но вообще я много где, хм, “жил”, и в ещё большем количестве мест побывал. В основном, по работе.              Мысленно отметив для себя несколько возникших вопросов, девушка решила молча дождаться продолжения. И оно не заставило себя долго ждать:              - Алжир, Ливия, Ирак… в последнем - лишь пока там, заодно с السعودية‎, всё не покатилось к chertyam… эм, прости, у меня со временем образовалась дурная космополитичная привычка вворачивать слова на других языках. - Непонятно чего смутился Синдзи, увидев непонимающий взгляд собеседницы: - Ас-Саудию я имею ввиду. Саудовскую Аравию. Нет, лучше о ней не спрашивай - неприятные воспоминания. Ещё я достаточно долго пробыл со своими в Малайзии - там рядом много “спорных” островов, где активно ведётся борьба за ресурсы. Ну и, конечно, граница Пакистана с Индией… те места, где уровень радиации хотя бы отчасти пригоден для жизнедеятельности. Там вообще “Мекка” для людей с моей профессией. Слишком уж эти две страны не любят друг дружку... ну, ты в курсе... Кроме всего прочего, я не преминул хотя бы по разу побывать проездом в Китае, Германии, России, Штатах и в их акваториальных окрестностях. Но это так, скорее для отдыха и саморекламы, чем для реального заработка.              - И… какое же ты место считаешь тогда домом? - Полюбопытствовала Майя, стрельнув испытующим взглядом поверх своего бокала. - ...Только, если можно, без банальностей вроде “мой дом - там где мои близкие”, пожалуйста.              Синдзи задумался. Всерьёз.              - Сложно ответить. Дело в том, что Дом у меня отчасти ассоциируется с местом, где я был рождён… а это очень неприятное место. Неприятное не в плане собственно нахождения в нём, а из-за того, в каком качестве я… там “проходил”. Наверное, после такого детства, как у меня, у человека и не бывает всю жизнь постоянного Дома. - Заключил Икари. - Прости, без банальностей не получилось. Если говорить проще, мой Дом - там где моя работа. Спокойные километры прямых дорог, или хорошо подготовленное поле боя - вот мой Дом, и мне он гораздо милее, чем роскошь и удобство закрытых стен. Правда… с воссоединением с сестрёнкой кое-что изменилось. Прошло не столь много времени как я сюда приехал, а я уже не могу себе представить, как надолго отпускаю её от себя. Глупо, правда?              Майя в ответ лишь понимающе покачала головой, и промолчала.              ...              Ещё минут сорок неспешного распивания напитков и поедания лёгких закусок спустя.       ...Попутный разговор таки с ничего не значащих тем (с целью узнать друг друга получше) постепенно и нехотя перешёл на более рабочие моменты.              ...              - ...Первым делом инициативная группа в нашем с Макото лицах обязана обеспечить “проект Е” чертежами действенного против Ангелов оружия. И хотя бы примерными сметами по его принятию на вооружение и стоимости эксплуатации.              - Ну да, с защитой Евангелионов-то настолько глобальных проблем нет. - Чуть подавленно, словно это её вина, что Евы до сих пор используют неэффективное кинетическое оружие, согласилась Ибуки, успевшая за данный вечер и слегка захмелеть, и уже прийти в себя после взятия паузы “на освежиться”, мимоходом лишний раз навёв на лицо косметический марафет.              - Я бы так не сказал. - Покачал головой Икари-младший, вызвав в памяти моменты о том, как ему приходилось концентрироваться на поддержании защиты от хлыстов Самусиила. - Защита могла бы быть и получше. Однако пытаться модернизировать её на данном этапе… скажем так, будет менее продуктивно, чем разработать и ввести хоть какое-то оружие. Инициатива принадлежит нападающему. Лучше ударить и увернуться, чем стоять в ожидании пока твою защиту пробьют, без возможности адекватно ответить.              Майя на это понятливо покивала головой: хоть она и была далека от военной службы, будучи оператором в пусть и полувоенной структуре, но всё же в научном её отделе, девушка всё равно понимала настолько прописные истины.              - И тут встаёт вопрос… Мы, в смысле NERV, вообще под каким углом изучаем Ангелов? - Поинтересовался Синдзи.              - То есть? - Уточнила Майя.              - Ну… АТ поле. Я дал Рицуко принципиальное согласие на то, чтобы сесть в Еву-01 и повторить на практике всё, что мне пока удалось совершить. В спокойной обстановке, будучи обклеенным датчиками, so to speak. Не знаю, почему она медлит, при том что недавно чуть ли не липла ко мне с требованием “всё объяснить”. Но это ладно. АТ поле Ангелов то мы… то есть, вы, изучили сначала? Уже два нападения произошло, можно было собрать нормальную статистику.              - Синдзи-кун… - Вздохнула Ибуки. - Насколько я поняла из объяснений Акаги-семпай, АТ поля - феномен чуть ли не индивидуальный у всех Ев и обоих Ангелов, с которыми мы встречались. Но знаешь… я слышала запись твоих выводов на “том собрании”. И даже кое-что проверила.              - Так-так… ну и? - Заинтересовался пилот Нольпервой.              - По рассчётам MAGI, защиты Сакиила и Самусиила не должны задерживать большинство газообразных сред… в пассивном режиме. - Поделилась сведениями Майя. - Однако при определённом пороге турбулентности, создаваемой снарядами или движущимися рядом с полем поражающими частями, АТ поле блокирует всё, включая газы. Именно поэтому против Ангела неэффективны в том числе и фугасные снаряды, даже с минимумом осколков. То есть такие, поражающее действие которых происходит за счёт разрушительной силы расширения газообразных продуктов сгорания.              - Хм. Порог турбулентности? А что если… - Задумчиво пробормотал Синдзи, прикидывая что-то в уме. - Что если снаряд будет иметь строго определённую скорость с нужной формой, чтобы не превышать число Рейнольдса для, например, воздуха? То есть, будет использовать ламинарное течение, не переходящее в турбулентность? Правда, для этого надо будет исключить все побочные хаотичные движения снаряда, дабы воздух перед ним перемещался слоями без перемешивания и пульсаций... и без беспорядочных быстрых изменений скорости и давления.              - Число Рейнольдса... отношение нелинейного и диссипативного членов в уравнении Навье - Стокса… - Задумчиво пожевала губами Майя. - ...Нет. В смысле, толку с этого? Ну, заблокирует поле не снаряд с его ударной воздушной волной, а только снаряд. И Ангела, максимум, чуть обдует ветерком. Это, конечно, лучше чем совсем ничего...              - То есть… - Чуть поскучневшим голосом проговорил Синдзи. - Сигнальный алгоритм включения защиты Ангела не работает на, собственно, турбулентности? Он реально каким-то образом сканирует окружение на предмет приближения объектов с кинетической энергией?              - Да, это так. АТ поле будет работать даже в вакууме. - Подтвердила Майя невесёлые мысли Икари.              - Хм.              Помолчали.              - ...Что насчёт скорости реакции и развёртывания AT поля? Если медленно и без сильных турбулентностей поместить Ангела целиком во взрывоопасную газообразную среду… - Начал новый виток размышлений Икари-младший.              - Может сработать. - Тут же ответила Майя, с определённым скепсисом, означающим то, что такой вариант уже пытались прорабатывать. - Однако у нас попросту нет соответствующей газообразной формулы, которая своим расширяющим или термическим воздействием могла бы всерьёз навредить даже собственно телу Ангела, без его защиты. Показатели существующих взрывных веществ, стабильных в третьем агрегатном состоянии, находятся далеко за пределами необходимых параметров. Помнишь ведь, как Сакиил даже без защиты выдержал залпы всех огневых систем в упор, и не умер?              - Нда… живучие твари, эти Ангелы. - Вынужден был признать Синдзи.              Снова молчание. Глоток напитка со стороны Ибуки, задумчивое потирание подбородка - от Икари.              - Ладно. Нет смысла долбиться в глухую стену. - Постучав пальцем по столу, перешёл к другой своей задумке Синдзи. - Попробуем по-другому. Что у нас с… нетрадиционными средствами воздействия, способными выступать в качестве оружия? Я сейчас не про лазер - и так понятно, что в том дыму и пыли, что поднимаются из-за сражения с Ангелом в рукопашной, эффективность передачи энергии при помощи луча когерентного излучения будет никакая.              - У тебя есть… конкретные предложения, Синдзи-кун? - Уточнила Ибуки, оживляясь.              - Давай уже без суффиксов, Майя. - Попросил, едва заметно поморщившись, наёмник. - ...Вроде бы одно дело делаем. И уже узнали друг друга получше.              - Хорошо… Синдзи. - С заминкой согласилась помощница Акаги.              - А под нетрадиционным я понимаю… ну, вообще, теоретических способов воздействия - попросту море. Это уже практика их исключает. - Задумчиво сказал пилот Евы-01. - Всяческие “лучи смерти”, колебания, вибрации, воздействие тепловым излучением… хотя нет, инфракрасный спектр отбрасываем сразу - с ним нереально работать в качестве оружия. Химия?              - Плоть Ангела чрезвычайно прочна и её поверхность довольно инертна к различного рода реактивам. - Покачала головой Майя. - ...Ты сказал “вибрации”?              - Да. - Вновь задумчиво затарабанил по столу пальцем Икари. - Progressive Knife. Акаги сказала на “собрании” что у Ангела, даже с подавленной защитой, собственно само АТ поле никуда не исчезает. И тем не менее, оно не способно заглушить работу прогножа, даже когда он воткнут в тело Ангела. Значит, определённые амплитуды колебаний твёрдых тел АТ полем не гасятся… ну, как минимум, при частично подавленном АТ поле.              - Это… действительно так. - Глубоко задумавшись, согласилась Майя.              - Что если избавиться от промежуточного звена - лезвия ножа - и отправлять колебания в тело Ангела напрямую? - Слегка учащённым темпом заговорил Икари-младший. - ...Если придумать способ передачи с достаточно высоким КПД, то у нас в руках окажется оружие с объёмом поражения гораздо большим, чем банальное лезвие. А этого нам как раз и не хватает. Ну и ещё бы способ нейтрализации защиты улучшить...              - Знаешь… а ведь это замечательная идея. - В очередной раз по-новому посмотрев на Синдзи, заявила Ибуки. - Правда, я даже не знаю, с чего в данном направлении можно начинать “копать”... Не надевать же во время боя Ангелу на голову какой-нибудь гигантский барабан и потом бить в него, чтобы Ангел ощутил своим нутром реверберацию? Но я обязательно расспрошу Акаги-семпай и устрою совместный с остальными нашими учёными мозговой штурм. А что ты говорил про… “лучи смерти”?              - Это термин от писателей-фантастов. - Улыбнулся молодой мужчина. - Обычно феномен того или иного излучения сначала обосновывается теоретически, и лишь затем доказывается, после чего экспериментально подтверждается. Иногда обосновывается далёкими от науки людьми, которые сами не понимают даже возможный базовый принцип, на котором могло бы работать описанное ими, например, оружие… но как ни странно, некоторые идеи изредка попадают чуть ли не пальцем в небо. Тот же лазер выдумали гораздо раньше его фактического изобретения. Ещё в тысяча девятьсот шестнадцатом году Эйнштейн предсказал возможность существования явления индуцированного излучения.              - Увы, вряд ли Ангелы будут ждать, пока мы что-нибудь не изобретём. - Пожаловалась скромно Майя.              - О, аллилуйя! - “Возвестив очи горе”, порадовался Синдзи. - Редко кто из вашей учёной братии понимает приоритет срочности и своевременности. Майя, ты просто чудо! Не хочешь по завершению контракта с NERV устроиться у меня?              Вдохнувшая было для того чтобы прервать “восхваления”, Ибуки подавилась воздухом на моменте с “пробным шаром” от Икари. Тот вышел явно слишком тяжеловесным. Оценив лицо собеседницы, наёмник развёл руками и улыбнулся, смягчая произведённый эффект:              - Не спеши отказываться сходу. На самом деле у нас, Дисайдеров, тоже есть ресурсы и “мозги”, работающие как раз в сфере различных военных нововведений. Но это так, к слову. Возвращаясь к основной теме… Да, “лучи смерти”. Различного рода излучения, направленные тем или иным способом потоки частиц или волн, способные обойти процесс защитной системы Ангела. Электроны? Постоянный ток, статика, конденсаторы, катушки Теслы, молния?              - Разве что вплотную. Удельное электрическое сопротивление воздуха в случае напряжения, необходимого для поражения хотя бы на ста метрах настолько огромной туши, как у Ангела… выходит попросту астрономическим. А стабильная ионизация канала пробоя для искусственной молнии пока что остаётся на сегодняшний день лишь фантастикой. - Легко продолжив примерный ассоциативный ряд, не согласилась Майя с озвученной мыслей. - Да и то, КПД, даже вплотную, будет ниже чем если пытаться прожечь точку лазером. В том числе лазером с газодинамической накачкой, которые и сами по себе этим показателем “не блещут”.              - Хе… я вижу, вы там у себя уже всерьёз прорабатывали “лазерные варианты”. - Искренне удивился Синдзи. - А чего такой низкий КПД “шоковой терапии” вплотную, если не секрет? У тела Ангела большое сопротивление? Вот же ж усложнил нам всем жизнь herr Georg Simon Ohm. До него люди наверняка совсем горя не знали.              - Хи-хи… - Не смогла удержаться Майя от реакции на столь простую шутку. - ...Нет, дело не в этом. Тут АТ поле снова виновато. Оно даже в пассивном виде как-то хаотично взаимодействует с радиоволнами, электрическим и некоторым спектром электромагнитного излучения. Те же радиопередатчики в Еве очень часто от него “глохнут” при больших нагрузках поля.              - Да-а-а… Акаги говорила о таком. - Задумчиво признался Икари, не спеша мысленно прорабатывая уже другие варианты. - Если “послушные” электроны отпадают, то какими ещё частицами можно бомбардировать Ангела? Так чтобы не залезать сейчас в квантовую физику с пока что не применимыми на практике фермионами с их ароматами… нужно что-то более базовое… Протоны? Нейтроны? Не-е-е, работа с радионуклидами и ионизирующим излучением - это такой “геммор”... да и никто не разрешит вам разработку, связанную с материалами длительного радиоактивного распада: UN костьми ляжет, но не позволит после всех пережитых человечеством ядерных конфликтов копать в данном направлении.              ...Майя, тем временем, слушая данный монотонный бубнёж, начала всё больше впадать в состояние некой лёгкой восторженности происходящим. Что-то подобное она ощущала разве что в присутствии своего кумира - Акаги Рицуко. Которая иногда точно так же, походя, без каких-либо серьёзных расчётов, на одних лишь неоспоримых жизненных доводах начинала “отбрасывать” обсуждаемое использование технологий, основанных на неприменимых принципах, в поисках того единственного зерна истины в тоннах пустой породы накопленных человечеством за тысячелетия знаний.              - Позитроны! - Внезапно воодушевлённо воскликнул Синдзи. - Если тело Ангела из-за АТ поля имеет повышенную сопротивляемость электрическому току, то сопротивляемость обратной электрону частице, позитрону, должна быть симметрично ниже!              - Эм-м-м… - Попыталась вклиниться Ибуки.              - В Conseil Européen pour la Recherche Nucléaire… в европейском CERN, пока его не закрыли, проводились ведь вполне рабочие испытания позитронного ускорителя, Майя! Если я правильно понял то, что когда-то прочёл в одном дайджесте… В “позитронной пушке” заряд представляет собой "аккумулятор". В нём находится слаборадиоактивный источник, изотоп натрия, из которого позитроны попадают в магнитное поле соленоида, в своеобразную “ловушку”... Для этого дополнительно применяется какой-то газ. Не знаю какой - там так и не была написана формула. В общем, заряд хранит большое число готовых позитронов! - Не обращая внимания на девушку, пытающуюся остановить его монолог, продолжил Синдзи… однако тут же сник, и уже не столь весело добавил: - ...Вот только… для того чтобы перебросить позитроны на хоть сколь-нибудь приемлемое расстояние требуется просто огромное количество энергии, так как они аннигилируют по пути об электроны в воздухе. Фактически, нужно “прожечь” зарядом слой воздуха вплоть до цели!              - Синдзи!!! - Взмолилась, повысив голос, помощница Акаги.              - Что?! - Резковато, но без злобы откликнулся означенный парень.              - Ты… мы слишком громко говорим. - Опустив взгляд, скромно намекнула Майя.              - М-м-м… ну и что? Это разве секретная информация? - Сначала недоумённо спросил Икари, но вдруг замолк, осмотрелся по сторонам и заметил несколько неприязненные взгляды тех немногих из людей, сидящих за соседними занятыми столиками... после чего достаточно громко пробормотал, обращаясь к залу: - Сумимасэн. - ...И уже тише, почти шёпотом, девушке: - Ох уж мне этот японский этикет… даже в ресторане западного стиля от него не спрятаться.              Майя в ответ сначала попыталась укоризненно зыркнуть на собеседника, однако потерпев в этом полнейшую неудачу из-за состроенной физиономии парня, вместо этого опять тихонько хихикнула.              - ...К тому же, я хотела сказать, что мы и так уже проводим исследования позитронного вооружения, Синдзи. Даже прототип пушки для Евангелиона есть. ( http://samlib.ru/img/d/dimitrow_r_i/bytxbogom-legko/positron_rifle.jpg ) - Добавила после некоторой паузы Ибуки.              - Почему я не нашёл о нём упоминаний в документах отдела, ответственного за вооружение “проекта Е”? - Вскинулся Синдзи, впрочем, уже не повышая голоса.              Помощница Акаги поёжилась под испытующим взглядом: не то чтобы недобрым, однако при его виде в голову почему-то закрались ассоциации с обликом боевой гончей, “вставшей” на нужный след.              - Насколько я знаю, позитронное орудие было признано недостаточно эффективным… проект его внедрения отложили в долгий ящик. - Пожала плечами Майя.              - Признано недостаточно эффективным… ДО или ПОСЛЕ изучения останков двух новых Ангелов? - Уточнил Икари.              - ...До. - Тихонько ответила Ибуки, почему-то попытавшись максимально сжаться и занять на стуле минимум пространства.              Взгляд Синдзи моментально построжел. Девушка почувствовала себя ещё более неуверенно. Впрочем, уже через несколько секунд Икари-младший пришёл в себя, вспомнив, что в данном вопросе от Майи вообще мало что могло зависеть.              - Так, Майя… в общем, не буду тебя или твою начальницу ни в чём винить. Но моя интуиция просто кричит, что с этим позитронным оружием мы пойдём по правильному пути. Ты ведь понимаешь, что нам, как инициативной группе, всё равно теперь нужно перетрясти все, даже казавшиеся до этого момента идиотскими, идеи, которые у вас там прорабатывались. Обстановка и условия их проработки изменились…              Девушка тем временем пришла в себя и задумчиво закивала на слова Синдзи. Какое-то такое ощущение “правильности” в рассуждениях парня промелькнуло и в её сознании. Сам же пилот биоробота одновременно с этим осёкся из-за заигравшей мелодии принятого сообщения на сотовом телефоне, после чего достал и с неким неудовольствием цыкнул, прочитав текст.              - Эх… как бы ни было приятно с тобой так посидеть, Майя, но я скоро вынужден буду отлучиться. Дела в Deciders International. Официант, счёт!              Ибуки внезапно ощутила незначительный прилив эмоций, главным из которых оказалось недовольство. С Икари-младшим было действительно приятно общаться и совместно продуктивно проводить время в формате такой вот почти что научной “приватной” конференции. И расставаться на подобном незавершённом ключе ей с ним почему-то с каждой секундой не хотелось всё больше. Поэтому на внезапный вопрос мужчины о том, мол, стоит ли Синдзи, как полагается джентльмену, провести даму к её дому, она тут же согласно позвала его за собой. Несмотря на то, что жила она в двух кварталах от данного ресторана, и в сопровождении не так чтобы уж и нуждалась.              ...              Пятнадцатью минутами позже, те же действующие лица (плюс ненавязчивая охрана Синдзи). Проход к парадной лестнице многоквартирного дома, в котором проживает Ибуки.              - Вот мы и на месте. - Как-то преувеличенно спокойно констатировала Майя для шедшего рядом парня.              - Хм. По логике вещей мне как бы следовало прокомментировать, “какой хороший дом”, или сделать ещё какой комплимент… - Настолько же преувеличенно “замялся” Синдзи. - ...Но почему-то ничего не приходит в голову.              - Ха-ха… да, домик самый обычный для Токио-3. - Согласилась Майя. - Слушай, Синдзи… может, повторим как нибудь… ужин?              Парень перевёл на девушку недоумевающий взгляд и медленно поднял одну бровь в удивлении.              - Ну, просто я… - Запнулась Ибуки, пытаясь скрыть слегка покрасневшие щёки. - Помнится, ты просил у меня совместный ужин, во время которого я бы рассказала тебе, “чем дышат NERV-вовцы”. А мы весь вечер вместо этого проговорили либо о тебе, либо о деле. Нехорошо получилось. Вот и...              - С удовольствием приглашу тебя как-нибудь ещё раз. - Перебил девушку наёмник, по-доброму улыбнувшись.              - Да? Что ж… хорошо. И - спасибо. - Кое-как совладав с эмоциями, поблагодарила Майя своего партнёра на вечер.              - Эх-х-х… чего не сделаешь ради интересной для себя девушки. Всегда пожалуйста. Правда, я надеялся на чуть более искренюю благодарность… ну, там, поцелуйчик на память, не? - Судя по тону, без особого умысла подколол операторшу мужчина.              Майя как-то неожиданно резко засмущалась ещё сильнее. Синдзи, видя это, хотел было уже перевести сказанное в запланированную шутку, однако стоило ему переместить взгляд на виднеющийся отсюда вход в квартиру девушки… как левая часть его лица ощутила на себе сначала легчайшее дуновение ветерка от приблизившегося “объекта”, а затем и мимолётное прикосновение чего-то мягкого и тёплого.       ...Как только “пакт о намерениях” окончательно “оформился” (точнее, осуществилась его заключительная часть - скромный поцелуй в щёку), вся накопленная за вечер решимость Майи будто бы по волшебству покинула её. Точнее, перевелась в другой вид - в решимость к позорному “отступлению”: её повисшие на плече мужчины руки, подтянувшие только что губы девушки к уровню лица Синдзи, тут же боязливо отпрянули прочь, ладони стыдливо сжались в кулачки за спиной, голова опустилась вниз, изо рта само собой вырвалось невнятное прощание, и спустя пяток секунд Ибуки уже поняла, что пытается как можно скорее попасть под надёжную “защиту” двери собственной квартиры. Не то чтобы её кто-либо преследовал… Синдзи стоял на всё том же месте. С несколько более задумчивым, чем этого требовала ситуация, видом.              - Хм! Во даёт.              Откуда-то из-за угла дома послышался тихий “завистливый” присвист. Икари, не поворачивая головы, с намёком потряс в ту сторону кулаком, и шебуршания охранной команды тут же прекратились.              Любопытная девушка. А ведь я даже не рассчитывал на подобный результат...              Со вздохом, Синдзи напоследок помахал Майе рукой, и повернулся к дому спиной, направляясь к заблаговременно пригнанной сюда неприметной легковушке. Так и не заподозрив, что пусть и неоформленная, едва ли способная на что-то серьёзное, но всё же детская фобия Ибуки… была этим вечером благополучно вылечена.
Реклама: