Прах и пепел 33

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Warcraft

Пэйринг и персонажи:
fem!Эльф крови, Паладин
Рейтинг:
R
Жанры:
Драма, Фэнтези, Экшн (action), Дружба
Предупреждения:
Насилие, ОМП, ОЖП, Смерть второстепенного персонажа
Размер:
планируется Макси, написано 150 страниц, 23 части
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
«Для вдохновения!» от Callipso
Описание:
Эллане Салтерил никогда не нравился образ жизни ее отца. И вот настал тот день, когда она поняла, чего на самом деле хочет. Защищать. Кель'Талас поднимается из праха, пережив нашествие Плети, и нельзя дать разрушить его вновь. У младшей дочери лорда из провинции нет для этого ничего, кроме собственного упрямства, но она все равно станет рыцарем. Рыцарем крови.

Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки

Примечания автора:
Приквел к "Лёд и кровь" (https://ficbook.net/readfic/441157)
Обложка https://pp.userapi.com/c824503/v824503027/9da0b/pkGQl6VXtwU.jpg
Группа ВК со всяким и картинками https://vk.com/public137838084

4. Паучий сюрприз

13 февраля 2018, 14:18
      Эллана вышла в хмурое утро. С того момента, как они влетели под сень мертвых деревьев, она не видела чистого неба. Плотная серая пелена висела над городом, будто злые чары.
      К счастью, вещи их нашлись в целости и сохранности. На деньги сестры Лана сняла комнату на двоих на постоялом дворе близ северного въезда в город. Приезжих в Транквиллионе было немного, номера пустовали, да и сдавались в основном только пограничникам, едущим к заставе на перевале, — как поделился хозяин гостиницы Каларин. Он, впрочем, не бедствовал — жил на жалование из казны, содержа в своем заведении столовую для следопытов и городского ополчения. На редкие излишки пополнял запасы сидра и вина, хотя особым спросом его трактир не пользовался. Пытался наладить жизнь, как раньше. Они все пытались.
      — Вечное солнце направляет нас, — улыбнулся юноша, сидящий на ящиках, штабелем составленных рядом с крыльцом.
      Это был тот самый разведчик, что бинтовал ей запястье и сопровождал их с Флайран к жрецам. Не сильно старше Ланы, если присмотреться. Ну, может, на десяток лет. А звали его, кажется…
      — Я Дейгиль, помнишь? Наш отряд вчера довел вас до города.
      — Еще бы я не помнила… Спасибо.
      — А тебя как зовут?
      — Эллана.
      Дейгиль спрыгнул с ящиков — только хвост белых волос взметнулся.
      — Идешь записываться в добровольцы? Хочешь, провожу в ратушу? У меня ночное дежурство, целый день свободен.
      — И вместо того, чтобы выспаться, ты меня здесь поджидаешь? — подняла брови Лана.
      — Выспаться я успею, — хмыкнул юноша. — Ну что, идешь?
      Ратушу, впрочем, Эллана бы нашла и без него. Большое здание с порушенными колоннами стояло немного восточнее площади с танцовщицами. Высохшие стебли синячника цеплялись за трещинки в стенах снаружи. Внутри было тихо и пусто. Один только вербовщик скучал за поставленным в холле письменным столом. От трактирщика Лана знала, что он пробудет здесь недолго, потому и пришла с утра пораньше.
      — Элиор! Я тебе новобранца привел, — возвестил Дейгиль, махнув дежурному рукой.
      — Много свободного времени, Дей? — беззлобно проворчал вербовщик.
      — Целый выходной, — похвастался следопыт.
      — Оно и видно… Имя?
      — Эллана… — пробормотала Лана, неожиданно растерявшись. Ей не хотелось называть родовое имя, но в голову это пришло только сейчас.
      — Откуда? — задал следующий вопрос Элиор, даже не обратив внимания на ее заминку.
      — Из деревни Легкий Ветерок.
      — Мечом владеешь?
      — Училась фехтовать в детстве, плюс два месяца подготовки в Луносвете, — отрапортовала Эллана в этот раз с уверенностью. — Техники никакой, но удар держу.
      — Сойдет, — вербовщик сделал пометку в своем списке. — Снаряга — все что есть? — Лана кивнула, он цокнул языком. — Дей, отведи ее к интенданту, раз свободен, и покажи, где казармы…
      Внезапно разнесшийся по холлу звонкий звук шагов отвлек Эллану от диалога. Она обернулась на мраморную лестницу, винтом уходящую наверх. Лязгающая по камню подошва была явно подбита металлом — и буквально через несколько секунд Лана убедилась в этой своей догадке, увидев спускающегося рыцаря. В вороненых доспехах с червлением. Сердце у девушки ухнуло вниз.
      — Харис! — нагнал его раздраженный женский возглас. Следом по лестнице сбежала эльфийка в строгом зеленом платье. — Харис, ты не можешь так просто взять и отмахнуться от этого!
      — Я все сказал, советник.
      — Но Транквиллиону нужны рыцари Ордена.
      — Рыцари Ордена нужны на Кель’Данасе.
      — Кель’Данас — не мертвый лес с торчащими тут и там зиккуратами!
      — Вам прислали меня, придется удовлетвориться этим.
      Эльфийка застыла на предпоследней ступеньке, гневно сжимая кулаки. Одоспешенный син’дорай прошествовал через холл на улицу. За его спиной тяжелыми складками ниспадал плащ с кровавым кантом. Снежные косы резко контрастировали на черном. Лана сглотнула ставшую неожиданно вязкой слюну. Элиор только покосился на разыгравшееся представление, Дейгиль беззаботно оглянулся на его участников и вернулся к получению указаний от вербовщика. Советник проводила рыцаря взглядом до дверей и, рывком отвернувшись, злым быстрым шагом направилась обратно.
      — Идем, — тронул Дейгиль Лану за плечо.
      Они снова вышли в серый сумрак.
      — Кто это был? — спросила эльфийка.
      — Советник Вальвин опять поссорилась с эмиссаром рыцарей крови, — хмыкнул молодой следопыт, но тут же посмурнел. — Ее можно понять — который месяц они с госпожой Златилен пытаются добиться от Луносвета хотя бы одного отряда из регулярных частей.
      — Вряд ли наместник Терон может себе это позволить. В отличие от Транквиллиона, в Луносвете Тропа проходит прямо через город, — возразила Эллана. — И насчет Кель’Данаса этот рыцарь прав…
      — В отличие от Луносвета, Транквиллион не поднимет из руин магия Верховного Магистра, — парировал Дейгиль. — И сомневаюсь, что на Кель’Данасе нежити больше, чем здесь. Мы восстановить город не можем, потому что рабочих рук просто не хватает. Половина разъехались, а кто остался — занят на регулярных дежурствах.Ты раньше не бывала здесь? От Транквиллиона остался жалкий огрызок. Хочешь, покажу потом руины на юге?
      Лана пожала плечами: почему нет? Ей было любопытно.
      В казармах они надолго не задержались — Эллане определили койко-место, приписали ее к одному из подразделений и велели уже завтра заступать на дежурство. График на ближайшую неделю был плотный. Чуть больше времени пришлось провести с интендантом, подобравшим для эльфийки легкую кольчугу. Лана надела ее под куртку, как носили следопыты — только подпоясать было нечем.
      — Тебе бы поясные ножны, — посетовал Дейгиль. — Проще и быстрее вынимать. Хотя на стенах разница небольшая. Но, если хочешь, познакомлю с хорошим мастером через пару дней — он в карауле сейчас. Для моей подруги сделает дешевле. Вот с броней совсем беда. Эти твари зубастые, будь здоров, штаны запросто прокусят. Хотя тебе же не в патрули…
      Лана молча улыбнулась. Дейгиль оказался не дурак поболтать, а раздавать советы и бравировать опытом ему явно нравилось. Они шли из арсенала, расположенного вместе с казармами южнее площади. Прохожих было немного даже на главной улице, а вскоре Дейгиль и вовсе свернул в пустынные проулки, и запетлял там, пока они ни вышли к сложенному из подручных средств валу.
      — На центральной улице застава, — пояснил молодой разведчик. — Дальше, на южной стене — тоже, так что руины сравнительно безопасные, но все равно были бы вопросы, с тобой могли не пропустить. Хватайся.
      Дейгиль вскарабкался по насыпи из битого камня и подал руку. Эллана не стала отказываться от помощи. Она чувствовала себя скованно, непривычная тяжесть металла немного давила на плечи. Втянув ее наверх, Дейгиль перепрыгнул на балкон близко стоящего дома и подстраховал Лану. Вниз они спустились по внешнему пандусу.
      — Здесь раньше была неплохая гостиница, получше, чем у Каларина. А вон туда мы с ребятами ходили пропустить кружечку пару раз в месяц. Хозяйка варила потрясающий глинтвейн на зимние праздники.
      — А сейчас?..
      — Она из тех, кто уехал.
      — Ты местный?
      — Я из семьи следопытов. Матушка после моего рождения стала работать в Транквиллионе. И сейчас работает — целебные зелья и различные составы, обращайся, если понадобится.
      Город по эту сторону защитного вала не то чтобы слишком отличался от северной части. Обломки с улиц давно убрали ради возведения той же стены, дома стояли не более поврежденные, чем за ней. У нежити не было мощных осадных орудий, она сметала противника массой, уничтожая все живое, здания ей были без надобности. Разве что огромные неповоротливые конструкты вроде того поганища, что встретилось им на тракте, проламывали себе дорогу напрямик и крушили все на своем пути. Да еще, может, легкие катапульты, чьи остовы Лана видела на Тропе под Луносветом, внесли свою лепту. Но главное, что делало эту часть города мертвой — дух запустения, гнетущее молчание, давящее на уши.
      — Вот здесь мы раньше жили, проходи, — Дейгиль, обнажив длинный кинжал, первым скользнул во входную арку без двери, осмотрелся, чутко прислушиваясь, и немного расслабился. — Никого, не бойся.
      Он махнул рукой, зазывая подняться по каменной лесенке на верхний этаж. Комнаты были пусты — настолько, насколько могли их очистить женщина и ее сын, перебираясь в более безопасное место.
      — А твой отец… служит? — неловко спросила Лана.
      — Служил на южной заставе, — Дейгиль ответил ровно. — Он привез приказ эвакуировать гражданских из Транквиллиона, когда все это началось, и ушел с отрядом Сильваны Ветрокрылой. Пропал без вести. Хотя сейчас это то же самое, что погиб.
      — Извини…
      — Не бери в голову.
      Дейгиль как будто в самом деле не расстроился. Эллана попробовала представить, что почувствовала бы, если бы погиб ее отец. Но лорд Салтерил не был героем, который ушел бы со следопытами генерала или взялся доставить приказ через кишащий нежитью лес. Он не мог умереть, разве что мертвецы напали бы на его виллу. Но тогда им всем было бы уже все равно.
      Комната на втором этаже лишилась стены и части потолка. Здесь завал не разбирали, только расчистили немного, чтобы вытащить ценные вещи. Дейгиль подошел к краю и уселся прямо на груду камней.
      — Сюда, наверное, упала сбитая гаргулья, — сказал он. — Я нашел довольно большой кусок гранита, из которого в Транквиллионе в жизни ничего не строили. Эти твари каменеют, если их сильно повредить, и в облике статуи восстанавливаются.
      — Ты здесь был во время штурма? — Лана встала у него за плечом и окинула взглядом неподвижный пейзаж. Здания в Транквиллионе в основном строили не выше двух этажей, сквозь обвалившуюся стену он просматривался до самой стены, на которой можно было различить движущиеся фигурки.
      — Нет, конечно. Меня отправили вместе с гражданскими и матерью. Мы вернулись-то далеко не сразу… Никто из защитников не выжил. Город был бы завален трупами, но… в общем, не был. Только кровавые пятна везде.
      «Они встали и ушли. Мертвые», — подумала Лана и содрогнулась от слишком яркой картинки.
      — Извини, я тебя пугаю тут всем этим, — Дейгиль виновато улыбнулся.
      — Глупости. Я в городское ополчение вступила, чтобы со всем этим воевать. Конечно, я мертвецов пока только издали видела…
      — И чуть не порубила одного, — хмыкнул Дейгиль.
      У Ланы вспыхнули кончики ушей.
      — Спасибо огромное вашему отряду, — буркнула она. — Сколько еще повторить?
      — Да ладно, ты правда молодец. Эта тварь столько шороху навела, когда ее впервые на Тропе заметили… — Дейгиль запнулся и вдруг спросил, потупившись. — А та, другая девушка, что была с тобой?..
      — Флай? — слегка опешила Лана от такого резкого перехода в разговоре. — Она в порядке, осталась в гостинице.
      — Значит, Флай… — повторил Дейгиль со странной улыбкой.
      — Флайран, — резковато поправила Лана и сложила руки на груди, сверля разведчика подозрительным взглядом. Тот осекся.
      — Так… вы вместе?
      — Что ты имеешь в виду? — Эллана недоуменно подняла брови. — О, солнце… Не в этом смысле!
      Краской залились оба. Дейгиль отвел глаза.
      — Ну, я просто подумал… Мало ли…
      — Она моя сестра, — прошипела Лана.
      — Ух ты! А кто из вас старшая?
      — Как будто непонятно… — пробормотала она и внезапно все поняла. — Ты поэтому караулил меня с утра и полдня уже втираешься в доверие? Решил подобраться к Флай через меня?
      — Да нет же! — Дейгиль вскочил и вдруг побледнел. — Ты ведь ей этого не скажешь?
      Эллана посмотрела на него, изменившегося в лице, и неожиданно даже для себя рассмеялась. Покачав головой, она опустилась на камни рядом с тем местом, где до этого сидел Дейгиль.
      — Скажу, — Лана намеренно выдержала паузу. — Что ты был весьма мил и устроил мне интересную экскурсию по городу.
      Он выдохнул и сел снова.
      — На самом деле, я ждал любую из вас. Хотя, — Дейгиль покаянно вздохнул, — признаюсь, встретиться с тобой у меня было больше шансов… Как она там? Как нога?
      — Жрицы собрали ей колено и сказали несколько дней не напрягаться, — пожала плечами Лана. — Перелом был сложный, но сестра Нарсилла заверила, что организм сам справится с регенерацией. Свет творит чудеса…
      — Творит да не всегда, — опустил голову Дейгиль. — Слышала о нашем разведчике?
      — Которого укусил вурдалак?
      — Боюсь, он не жилец, — молодой следопыт тяжело вздохнул и помотал головой, чтобы прогнать плохие мысли. — Я рад, что с Флайран все хорошо.
      — С леди Флайран, — ехидно поддела Лана.
      — Леди, а ругается как старый вояка, — усмехнулся Дейгиль.
      — Я ей передам.
      — Не надо!
      Он снова смутился и замолчал. Эллана не стала продолжать этот неловкий разговор. Она снова посмотрела сквозь пролом на стену вдалеке. На что будет похожа служба здесь? На что вообще похожа служба? Дежурить у ворот, вынимать меч, когда дозорные заметят на подступах нежить, и сносить гнилые головы?..
      Дейгиль, с которым они теперь сидели плечом к плечу, несильно пихнул ее в бок. Его, уже привычного к службе в вымершем городе, явно занимало другое.
      — А что твоей сестре вообще нравится? Ну… если ей пока лучше не выходить, может, какой-нибудь приятный сувенир, чтобы поднять настроение?
      — Подари ей том редчайших заклятий, — фыркнула Лана.
      — Она еще и магичка?
      — Святой Свет, где твои глаза, Дейгиль? Никогда не видел студенческой робы? А она, между прочим, еще и лучшая на потоке, — сказала Эллана с гордостью. Но, покосившись на стушевавшегося следопыта, сжалилась. — Не знаю… Флай любит хорошие вина, украшения… Наверное, каким-нибудь цветочкам тоже будет рада, — она хмыкнула. — Хотя я бы этим бестолковым штукам предпочла хороший меч.
      — Ты не подумай, ты тоже очень милая, — поспешно заверил Дейгиль. — Просто…
      Лана закатила глаза и шумно вздохнула.
      — Ты вообще следишь за моей мыслью? Мне не нужны твои комплименты и, тем более, подарки. Я вообще… — она нетерпеливо тряхнула волосами и встала. — Не важно. Давай для начала принесем моей сестре что-нибудь вкусное на обед. Тут вообще торгуют чем-то «на вынос»?
      Дейгиль поднялся на ноги вслед за ней и с энтузиазмом прищелкнул пальцами.
      — У меня есть одна идея.
      
      

***


      Они вернулись в обжитую часть города тем же путем, и Дейгиль уверенно повел Лану обратно к постоялому двору. Но на площади с танцовщицами, ставшей теперь в Транквиллионе центральной и единственной, они свернули к Каларину не сразу, а разыскали для начала одинокую рыночную палатку. Тут знающий всех и вся в городе Дейгиль познакомил Лану с несколько эксцентричным эльфом по имени Плеснер. За те десять минут, что он готовил для них угощение, Лана узнала краткую историю его жизни и пару десятков наименований блюд, которые он мог приготовить из местной живности. Некогда Плеснер был поваром в той самой гостинице, прекратившей свое существование, а теперь зарабатывал своим мастерством на улице. Каларин звал его к себе помощником, но Плеснер считал, что тот ограничивает полет его творческой мысли.
      — Флайран, мы вернулись! — возвестила Лана, входя в их комнату с горячим пергаментным свертком в руках.
      — С утра у меня, помнится, была только одна сестра, — откликнулась волшебница, поднимая взгляд от книги. Она читала, сидя за столом у маленького окошка. Красное стекло пропускало мало света, и, чтобы компенсировать это неудобство, над столешницей парила небольшая лучистая друза.
      — Это Дейгиль, помнишь его? — проигнорировав ее иронию, представила Эллана мнущегося за ее плечом разведчика. Деловито пройдя к столу, она развернула перед сестрой пергамент, высвобождая дразнящий аромат жареного теста и специй. На листе лежали нанизанные на деревянные шпажки шарики, всего несколько минут как вынутые поваром из кипящего масла.
      — Конечно помню, — кивнула Флайран, сохраняя полнейшую невозмутимость, однако ноздри у нее вздрогнули. — Я обещала оторвать ему уши.
      — Он беспокоился о твоем здоровье и предложил угостить пострадавшую обедом, — сказала Лана с нажимом и, сверкнув глазами, сунула в руку сестре одну из шпажек.
      — Очень мило, — Флайран ответила на возмущенный взгляд насмешливой улыбкой и благосклонно кивнула поникшему было Дейгилю. Тот разом воспрял и уже уверенно прошел к столу, не спеша, правда, за него садиться.
      — Мы с парнями часто берем эти штуки у Плеснера, — пояснил разведчик. — Они сытные, хотя на вид и не скажешь. Могу и завтра вам занести, леди Флайран.
      Волшебница выразительно приподняла бровь и посмотрела на Лану.
      — У меня завтра первое дежурство, — ответила та на невысказанный вопрос, с аппетитом уплетая свою порцию. — И жить мне теперь придется в казарме, чтобы командир всегда мог найти. А Дей завтра свободен.
      — Ясно, — Флайран меланхолично надкусила верхний шар. — М… Я думала, Транквиллион стоит далеко от побережья. Или вам привозят крабовое мясо?
      — Это не краб, — с готовностью принялся рассказывать Дейгиль. — В окрестных лесах водятся гигантские пауки — нормальные, не нерубы. Мы регулярно их бьем, чтобы весь лес не заплели. А Плеснер скупает их лапы по бросовой цене…
      Он умолк, видя, как у волшебницы вытягивается лицо. Флайран справилась с собой, криво улыбнулась и задорно хрустнула корочкой тончайшего теста, дожевывая кусок.
      — Слишком много масла, — натянуто пояснила она, откладывая угощение. — Вредно для чародейской концентрации.
      — Я, пожалуй, пойду, — вздохнул Дейгиль. — Надо поспать перед ночным дежурством. Если что — передавайте любую просьбу через Эллану… э… леди Эллану?
      — Просто Лану, — досадливо махнула рукой эльфийка и встала провожать незадачливого поклонника сестры.
      Закрыв за ним дверь, Эллана повернулась к Флайран и сложила руки на груди.
      — Какая разница, из чего это? На вкус ничем не отличается от краба.
      — Если бы я и дальше не знала, из чего это, может, и не было бы никакой разницы, — ответила волшебница, промокая губы платочком. Масла действительно было прилично. — Ты прекрасно знаешь, я боюсь пауков.
      — Победи свои страхи — съешь их! — заявила Лана, стаскивая со своей шпажки второй шар.
      — Я не готова, — хмыкнула Флайран.
      — Ну и ладно. Мне больше достанется, — Эллана с видом победителя передвинула надкушенное угощение на другую сторону стола, с сомнением посмотрела на свой последний шарик и, вздохнув, отложила его на пергамент. — Помоги снять кольчугу. Устала от нее. Я до вечера у тебя посижу, потом снова надену.
      — Ну вот, начинаешь обрастать металлом, — проворчала Флайран, придерживая плетеную рубаху за воротник, пока Лана из нее выбиралась. — Ее обязательно носить в городе?
      — Я должна привыкнуть к весу, иначе толку от меня… — Эллана бросила новую броню на кровать, рядом — свою сумку, которую хотела пересобрать, вздохнула и подвигала плечами, одновременно разминая их ладонями. — Она вообще легкая, если просто носить, но с этим лазаньем по стенам…
      — По каким это стенам ты лазала? — немедленно насторожилась Флайран.
      У Ланы вспыхнули уши. Сестра проницательно прищурилась.
      — Дейгиль показывал мне город, — буркнула Эллана. — Мы перелезли только внутреннюю стену. Та часть города тоже охраняется.
      — Я твоему следопыту точно уши оторву, — вздохнула Флайран.
      — Прекрати, он милый. Организовал мне экскурсию по городу, пообещал помочь, если что-то понадобится, познакомить, с кем надо. Местных он, по-моему, вообще всех знает. И о тебе готов позаботиться, пока я буду занята.
      — Ладно, уговорила, милый, — хмыкнула сестра. — А как же Вранеш?
      — Причем тут Вранеш? — негодующе покраснела Эллана. — Дейгиль милый как друг.
      Под насмешливым взглядом Флайран она вытряхнула из дорожной сумки, не разобранной с вечера, все и принялась раскладывать вещи на то, что оставит в гостинице, а что ей понадобится на новом месте. Кроме сменной одежды и нужных мелочей здесь нашлось несколько яблок и ее мешочек с украшениями.
      — Попробуешь это продать? — спросила Лана, возвращаясь к столу. Она подвинула мешочек сестре и снова рассеянно взяла деревянную шпажку.
      — Попробую, хотя горожане не производят впечатления ценителей. А ты принесешь мне нормальный обед?
      — Сейчас…
      Эллана решила сначала все-таки догрызть хотя бы свою порцию. Нежное мясо таяло во рту, пока было горячим. Эльфийка с сожалением посмотрела на почти целую шпажку Флайран — за полдня, оказывается, она успела неплохо проголодаться. Но все же поднялась и накинула на плечи куртку.
      — Только без пауков, — предупредила волшебница, отдавая младшей сестре кошель.
      — А я тебе не скажу, — Лана показала язык. — Кстати, знаешь, кого я видела в ратуше? Рыцаря крови!
      — Надо же. Тогда почему они не патрулируют город?
      — Он один. На него как раз из-за этого злилась советница… Забыла, как ее.
      — Да?.. — Флайран неожиданно цепко посмотрела на сестру, так что та даже остановилась, взявшись за дверную ручку. — А что он здесь делает в таком случае?
      Эллана пожала плечами.
      — Дейгиль назвал его эмиссаром Ордена. Могу спросить.
      — Попроси лучше своего Дейгиля завтра меня навестить, — медленно произнесла волшебница, улыбнувшись каким-то собственным мыслям. — Только без его паучьих сюрпризов!
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.