Дочь Железного Дровосека 2

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Кэрролл Льюис «Алиса в Стране чудес», Баум Лаймен Фрэнк «Удивительный волшебник из страны Оз» (кроссовер)

Рейтинг:
G
Жанры:
Hurt/comfort, Дружба
Предупреждения:
OOC
Размер:
Миди, 53 страницы, 12 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
Жизнь Алисы сильно изменилась, когда она попала в Желтую Страну, где встретила Железного Дровосека. У девочки появились новые друзья, но сможет ли Алиса найти себя за пределами своего дома? И к чему ее приведет дружба с Железным Дровосеком?

Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика

Глава 4. Ужасное известие

17 марта 2018, 18:38
Алиса и Дровосек стояли на балконе и смотрели на утреннее небо. Солнце ярко светило, озаряя все вокруг. Алиса грелась в его лучах и улыбалась.
- Скажи, о чем ты сейчас думаешь? - спросила она у Дровосека и нежно положила свою руку поверх его. Глянув вниз, девочка увидела Дороти и Тото, которые сидели рядом.
- Сегодня чудесная погода, не правда ли? - снова сказала девочка, выведя Дровосека из задумчивости. - Может, прогуляемся по саду?
- Пойдём, - согласился он, - там столько чудесных цветов... Некоторые из них обязательно будут тебе по пояс.
- Надо же, такие большие? - удивилась Алиса.
- Да, огромные. Однажды мы, правда, поплатились за любование огромными цветами. Но то были маки, а здесь - нет, все цветы безвредные.
Алиса взяла Дровосека под руку, и они пошли в сад. Цветов и правда было очень много. Голубые, белые, розовые, зеленые. Алиса кружилась в них и вдыхала их аромат. Ей было легко и спокойно на душе.
- Скажи, о чем ты сейчас думаешь? - обратилась она к Дровосеку.
- Гммм... О том, что если бы мы были верны традиции, видели бы эти цветы только зелеными? - он смущенно фыркнул.
Алиса засмеялась, а потом побежала вперед, свалилась в цветы и раскинула руки.
- Давай, прыгай ко мне! - звонко смеясь, крикнула она. Но вскоре радость девочки поутихла, она резко стала серьезной.
- Можно задать тебе один вопрос? - спросила Алиса, когда Дровосек прилег рядом с ней. - Скажи, ты бы хотел снова стать человеком? Из плоти и крови, а не из железа? Извини, что я так прямо тебя об этом спрашиваю.
Дровосек некоторое время молчал, вглядываясь в самую сердцевину одного из бутонов. Наконец, он заговорил.
- Я правитель Желтой страны, возможно, Мигунам будет плохо, если возникнет нужда сменить меня на троне...
- Я просто хочу сказать тебе, что... - Алиса замолчала, прикрыв глаза. Она не могла собраться с мыслью и боялась сказать вслух.
- В каком-то смысле, быть железным и удобнее. Хотя, конечно, со мной не так приятно обниматься, как с живым, я не могу принять ванную или согреться под солнцем...
- Не знаю, как сказать... - девочка покраснела и отвела взгляд. - Я полюбила тебя за эти два дня, что мы с тобой знакомы. Полюбила тебя очень сильно. Как брата, как отца, как друга. Ты стал для меня всем. И я буду любить тебя всегда, мне неважно, что ты сделан из железа. Я люблю тебя таким, какой ты есть сейчас.
Она нежно поцеловала его и сказала:
- Закрой глаза. Я хочу тебе сделать подарок. Обещай не подсматривать.
- Обещаю, - тут же закрыв глаза железными руками, согласился император.
Через несколько минут Алиса произнесла:
- Открывай глаза.
У нее в руках оказался венок сплетенный ей из цветов.
- Прими от меня этот подарок. Пусть он напоминает тебе обо мне, если вдруг нам придется расстаться с тобой. Хотя мне будет очень больно и одиноко без тебя.
Девочка одела венок ему на голову и снова нежно поцеловала его.
- Только не плачь. Нас не разлучат даже расстояния. Я всегда буду помнить о тебе и любить тебя. Я так люблю, когда ты улыбаешься. Улыбайся почаще, ради меня. Я так полюбила твою улыбку. Когда ты улыбаешься, у меня на душе становится легко и спокойно.
Но, конечно, доброе сердце Дровосека не смогло выдержать и такого счастья. Он, разумеется, улыбнулся, но слёзы все равно потекли по его щекам.
- Не надо, не плачь, - Алиса достала из передника платок и стала вытирать его слезы. - Тебе вредно плакать, успокойся, - девочка обняла его, чтобы хоть как-то утешить. - Я же с тобой, мы вместе, зачем плакать? Тем более может нам и не придется с тобой разлучаться. Мне и самой больно от одной только мысли, что мне придется покинуть тебя.
Внезапно резкая боль снова сковала сердце Алисы. Она охнула и прижала руку к груди.
- Нет, мое сердце явно не просто так болит... и в этот раз сильнее, чем тогда... что-то случилось. И явно плохое... с кем-то из близких мне людей. Ах, если бы я могла узнать, как сейчас поживают мои родители! Жаль, что принцесса уехала... она бы смогла мне сказать, что с ними сейчас.
Алиса печально вздохнула. Все, что ей оставалось - ждать возвращения принцессы Озмы.
- Со мной происходит что-то странное. С одной стороны, я хочу вернуться домой, а с другой - хочу остаться с тобой, здесь, рядом. Чтобы ты не грустил и больше улыбался. Мое сердце не может принять правильное решение. Скажи мне, Дровосек, что со мной не так? Почему я чувствую себя такой потерянной и несчастной, хотя я счастлива с тобой? - Алиса готова была заплакать. - Ах, любое мое решение выглядит глупо! - она отвернулась от Дровосека и закрыла лицо руками. Наконец, девочка повернулась к нему.
- Что же мне делать тогда, Дровосек? Неужели я так и не смогу решить, какой путь выбрать дальше?
- Сможешь, - он поднялся на ноги и мягко потянул за одну из алых роз. Легко, будто никогда не была связана со стеблем, она оказалась в его ладони. - Нам часто кажется, что мы абсолютно в безвыходном положении и не можем решить задачу, а... Всего одна сорванная роза оказывается нашим спасением, совершенно случайно, - конечно, он вспоминал времена, когда именно роза - точнее, замаскированная под неё колдунья Момби, решила исход сражения. И вернула наследницу стране Оз. - Просто не торопись. Страна Оз будет жить дольше, чем ты будешь взрослеть. И дольше, чем будешь учиться в университете. Может быть, дольше, чем даже будешь бабушкой. И я буду жить с ней вместе. Однажды ты обязательно вернешься к нам... - он задумчиво взглянул на журчащий рядом фонтан. - А пока принцессы с нами нет и поделать мы ничего не можем - вернуть тебя домой в том числе - может быть, дойдем до хрустальной залы?
- А что в хрустальной зале? - с любопытством спросила Алиса, посмотрев на розу. Девочке стало еще тревожнее на душе, но она улыбнулась и решила не беспокоить Дровосека своими переживаниями. Он и так о ней слишком заботится. Навстречу им шла Дороти с корзиной в руках.
- Мы с Тото немного прогуляемся, тетя Эм просила набрать клюквы для ее пирога. Мы скоро вернемся, не составите нам компанию?
- Мы идем в Хрустальную Залу, может, чуть позже к вам присоединимся, - вежливо ответила Алиса. - Скажу тебе честно, - сказала девочка, когда Дороти ушла. - Я не хочу взрослеть. Совсем не хочу. Мне нравится быть девочкой, такой, как сейчас. Ах, если бы можно было остановить время или прекратить мое взросление.
- Многие люди так думают, - улыбнулся император, подведя девочку к фонтану. - Но со временем неизменность надоела даже Питеру Пену, разве не так? - Дровосек надавил на одну из каменных плит. Мягко, будто они никогда не были каменными, стенки фонтана разъехались, открывая проход. Лестницу вниз... - У тебя есть сердце и оно способно любить. Запереть его в детстве - опасная мысль.
-Я сейчас на полном серьезе говорю, - сказала Алиса. По ее словам было ясно, что она не шутила. - Я хочу остаться двенадцатилетней девочкой. И поверь, мое сердце всегда останется таким же любящим и добрым. Мне так хорошо с тобой. И хочется проводить в твоем обществе больше времени. И с Дороти и Львом тоже.
Внезапно Алиса оступилась и чуть не полетела вниз, если бы Дровосек не ухватил ее.
- Прости, тут просто темно, - сказала она, смутившись. И отчего - то покраснела.
- Хочешь, расскажу тебе причину, почему я не хочу взрослеть? - Алиса присела на последнюю ступеньку. Глаза у нее были печальные.
- Потому что если я вырасту, то рано или поздно состарюсь и умру. А я этого не хочу, потому что очень полюбила и тебя, и Дороти, и Льва, и принцессу. Мне не хочется, чтобы вы тосковали и оплакивали меня после моей смерти. Уж лучше я буду девочкой и всегда буду рядом с вами. Пусть прошло мало времени, но я вас всех уже люблю так, будто знакома с вами всю жизнь. Понимаешь о чем я? - Алиса взглянула на Дровосека. Дровосек посмотрел на нее так, что девочка в глубине души почувствовала, что он и сам не хочет, чтобы она стала взрослой, состарилась, а потом умерла.
- Жаль, что никто не поддержит меня в моем решении остаться ребенком, - печально вздохнула Алиса и отвела глаза. Больше ей нечего было сказать.
"Да и зачем? Все равно он меня не поймет", - решила девочка. Увидев, что у Дровосека блестят глаза, девочка поспешно схватила платок из кармана и стала вытирать его слезы.
- Ты что? Я обидела тебя? Не плачь, не надо... ну что ты... все ведь хорошо... - она ласково обняла его.
-Ну, что такое? Почему ты опять плачешь? Тебе слезы не идут совершенно. Я люблю, когда ты улыбаешься, а не плачешь.
Алиса чуть чуть смазала ему веки и нежно погладила по щеке.
- Вот так.
Девочка смекнула, что нужно срочно отвлечь Дровосека разговорами, как он ее отвлекал, иначе у нее масла не хватит смазывать его лицо.
- А что в той зале, куда мы сейчас идем? - спросила Алиса. – И много ли тут таких залов?
- Такой зал пока что один на всю страну, - мягко проговорил Дровосек. - Это место, где живут существа, забредшие к нам из других волшебных стран и... Оставшихся. Ведь Глинда закрыла проход. И, ведь правда же, Глинда вечно молода. Но молода. Она не ребёнок и никогда не станет бабушкой. Тебе не кажется, что это даёт больше возможностей?
- Возможностей в чем? - уточнила Алиса. - В колдовстве? Или в чем-то другом? Давай лучше сменим тему, я не хочу тебя расстраивать, - попросила девочка. Она на самом деле не хотела расстраивать Дровосека.
"Пусть будет, что будет. Время покажет", - решила Алиса.
- Возможностей в жизни. Ну... Сам я, конечно, давно забыл как это, но ты можешь захотеть выйти замуж и все в таком духе, - он произнёс это совершенно легко, без тяжести.
- Время все покажет, давай просто не будем пока торопить события, - сказала Алиса, мягко погладив Дровосека по руке. - Открою тебе один секрет. Я бы очень хотела стать твоей родной дочерью, если бы у меня была такая возможность. Но сердце не оторвать от родного дома, - в это время что-то снова кольнуло в сердце девочки. "Когда же эта боль оставит меня?" - с отчаянием подумала Алиса.
- Мы скоро придем в тот зал? - спросила она вслух у Дровосека, стараясь не выдавать беспокойства из-за боли в сердце.
- Вот и он, - император протянул девочке крошечный ключик и указал на красивую широкую дверь. - Только поверни ключик в замке.
Алиса ловко повернула ключ и толкнула дверь.
- Немного волнительно, - сказала она, пытаясь унять дрожь в руках. - Что же меня ждет за этой дверью? И почему ключ такой маленький? Дверь же большая.
Войдя в комнату, Алиса даже немного разочаровалась. На вид - обычная комната. Шкаф, стол, стулья, тумбочка, кровать. Но стоило девочке поднять голову, как ее разочарование тут же ушло. Весь потолок был выложен цветным стеклом. Желтым, оранжевым, зеленым, розовым. А при свете солнечных лучей эти стеклышки переливались всеми цветами радуги.
- Это просто потрясающе. Словно северное сияние, - выдохнула Алиса и посмотрела на Дровосека. - Прекрасное зрелище, даже не хочется уходить. Так бы и любовалась таким видом.
- Мы никуда не торопимся, - заметил тот.
Под потолком, у самого стёкла, летали маленькие странные существа, похожие смутно на чайные чашки. Они сонно кружились там, как самые настоящие мушки у фонарей, но и сами светились.
- А кто эти существа? - спросила Алиса. - Какие милые. Как они называются?
Дровосек задумчиво смотрел куда-то вперед, погруженный в раздумья и даже не сразу расслышал вопроса Алисы.
- Что с тобой? Ты выглядишь каким-то растерянным и уставшим. - Встревожилась Алиса. – Может, тебе немного отдохнуть? Я беспокоюсь за тебя. Или тебя что-то угнетает? Скажи мне, я пойму. Мы же друзья, а друзья не должны ничего скрывать друг от друга, ведь так?
Алиса села на маленькую табуретку, обитую бархатом.
- Что случилось?
- Может, повелитель заболел? - услышала Алиса мягкое мурлыканье и увидела Агату. Кошка сидела на столе и пристально смотрела на них. У нее слегка опухла левая часть мордочки после пощечины Дровосека, но она нисколько не обижалась на своего правителя, так как понимала свою вину.
- Что у тебя с мордочкой? - спросила Алиса. - Тебя кто-то ударил?
Кошка промолчала. Зачем ей было портить дружбу девочки и Дровосека? Знай Алиса правду, то вряд ли бы ей это понравилось.
- Дровосек, что с ней приключилось? - обратилась девочка к своему императору. - Кто побил твою верную подданную?
Агата молча наблюдала за реакцией Дровосека и готовилась к худшим последствиям. "Поверьте, милая, лучше вам не знать всей правды", - мелькнуло у кошки в голове.
- Мой король, прошу простить меня. Я сама во всем виновата... Не надо было мне тогда так говорить, если бы я умела молчать... - Агата подошла к Дровосеку и стала тереться об него своей головой. Алиса непонимающе уставилась на них.
- О чем она говорит, Дровосек?
Но и теперь правитель Желтой Страны не ответил. Нет, он не заржавел. И не был разозлен или обижен. Скорее погружен во что-то, близкое едва ли не к гипнотическому сну. Он не видел и не слышал их.
- Дровосек, ты что? Ты слышишь меня? - Алиса провела рукой перед его глазами. - Ты в порядке? Агата, что с ним? - Теперь девочку начала пугать вся эта ситуация. Она потрясла его за плечо.
- Дровосек, что с тобой?! - Алиса уже чуть не плакала, пытаясь вывести своего друга из транса. - Неужели опять чары призраков? Что с ним, Агата? Я боюсь... А Озмы, как на беду, нет... что же делать? Дровосек... Очнись, пожалуйста... - Алиса со слезами прижалась к нему. Агата же, понимая, что нельзя медлить, побежала искать помощи. Хотя вряд ли кто-то мог ей помочь.
- Умоляю, посмотри на меня... - плакала Алиса. - Это же я, Алиса... посмотри на меня... - девочка положила ладонь ему на грудь, пытаясь понять, бьется ли его шелковое сердце или нет. Сердце тихо и мягко стучало за железной пластиной. Казалось бы, это был утешительный знак, но слезы потекли из глаз девочки сильнее прежнего. Сердце бьется, но Дровосека как будто бы нет здесь, осталось только его тело... Алиса в порыве горя закрыла глаза руками и заплакала навзрыд.
- Милый, милый Дровосек! Ну где же ты? Вернись! Вернись, пожалуйста! - сквозь рыдания повторяла она, как вдруг на ее голову осторожно легло что-то тяжелое и ласково, почти не давя, прошлось по волосам. Сердце девочки так и подпрыгнуло от радостного предчувствия, но она не смела в тот же миг поднять взгляд и проверить свою догадку.
- Не плачь, не плачь, Алиса! - с заботой и нежностью проскрипел знакомый голос. Алиса, теперь уже не теряя ни мгновения, вся выпрямилась и взглянула на своего друга. Да, теперь Дровосек был как будто прежним: так же мягко светились его глаза, так же тепла была его железная улыбка. Девочка чуть не кинулась ему на шею от радости, но вовремя остановилась: от ее слез, все еще струящихся по щекам. Поспешно вытирая их рукой, Алиса пояснила, шмыгнув носом:
- Я очень за тебя испугалась... Ты... Ты как будто уснул с открытыми глазами... Я боялась, что это все чары призраков... - она немного помолчала, а затем спросила с тревожным интересом: - А что с тобой было на самом деле?
В это время прибежала взволнованная Агата, а следом за ней - Дороти с корзинкой брусники в руках.
- Алиса, что такое? Агата сказала, что с Дровосеком что-то не так, - выдохнула девочка.
- Нет, уже все хорошо, - ответила Алиса, стараясь не выдавать тревогу в голосе. - Можете не бояться. Дровосек, послушай, может, тебе лучше прилечь и немного отдохнуть? Я просто переживаю за тебя и не хочу, чтобы приступ снова повторился. Хотя я не понимаю, что это могло быть. Понимаешь, я не прощу себе, если с тобой что - то случится. Я не могу тебя потерять.
Алиса нежно обняла своего верного друга. А потом улыбнулась Агате и Дороти.
- Вам очень повезло, мой король, - мягко промурлыкала Агата. А Дороти даже прослезилась.
- Я вас всех очень полюбила, и тебя, и Дороти, и Агату и принцессу. Я не могу допустить, чтобы вас кто - то обидел. - Сказала девочка. И тут Алисе пришла в голову гениальная мысль. Вспомнив, что Дровосеку не нужен отдых, она предложила:
- Давай наперегонки по лугу. Кто последний, тот гнилая селедка! Побежали? - и девочка побежала вперед.
- Дороти, давай с нами в догонялки! - крикнула она.
- Так нечестно! - весело взвизгнула Дороти и побежала догонять подругу. Впрочем, она быстро догнала Алису, и даже немного перегнала, радостно смеясь. А Дровосек в то время удивленно наблюдал за девочками, но когда оглянувшаяся Алиса крикнула: "Дровосек, давай с нами!", он удивился еще больше и от удивления двинулся вперед небыстрым шагом, как бы спрашивая себя: "А зачем я это вообще делаю?".
Теперь уже и Дороти оглянулась на друга. Обе девочки ждали. В глазах их играли огоньки веселья и озорства, и, только встретившись с их выжидающими взглядами, Дровосек вдруг почувствовал легкий укол где-то рядом с его нежным шелковым сердцем. В воображении его на миг всплыла картинка - точно так же бегающие мальчишки, и среди них - он сам.
Моргнув пару раз, он вскрикнул:
- Быстро разбегайтесь, а то догоню!
Дороти и Алиса, вскрикнув от неожиданности, бросились врассыпную, а Дровосек, слегка задумавшись на миг, бросился за Алисой вдогонку.
- Не догонишь! Я быстрее тебя! - дразнила Дровосека Алиса. Хотя где-то подсознательно понимала, что он рано или поздно все равно ее схватит.
- Я все равно выиграю! - хвасталась она. - Эй, Дороти! Так нечестно! Я быстрее тебя бегаю! Сдаешься, Дровосек? - повернулась к нему Алиса.
В то же мгновение ее плеча осторожно коснулась холодная рука.
- Ай! - вскрикнула девочка от неожиданности и кубарем полетела в мягкую траву.
- Ты что?! Нельзя так пугать! - засмеялась она. - Ты как меня догнал? Я ж быстрее тебя бегаю.
- Я поддавался, - прищурил глаз Дровосек. Алиса прыснула со смеху, как и подбежавшая Дороти. Так их и застала Озма.
- Принцесса! - Алиса быстро вскочила на ноги, отряхнулась и поклонилась Озме. - Рады видеть вас. Как все прошло? Вы придумали, как спасти лес от нападок призраков?
- Пока нет, - поджала губы девушка. - Но мы вместе с Глиндой оградили его от всего остального мира. Теперь духи из него не вырвутся, и никто случайно в него не забредет. Но это лишь временная мера. Мы делаем все возможное... Впрочем, я не совсем об этом хотела поговорить.
- А о чем же? Что - то еще случилось? - встревоженно спросила Алиса, прижавшись к Дровосеку.
- Я не совсем в этом уверена, но думаю, тебе надо бы проверить, как поживают твои родители, - негромко проговорила Озма, и голос ее не предвещал ничего хорошего.
- Вы знаете, что с ними? - Алисе совсем не понравился голос принцессы. - Скажите, что с ними? Пожалуйста... - девочку охватила неприятная дрожь во всем теле. Она обняла Дровосека, чтобы не упасть от слабости в ногах.
- Я не знаю, - ответила Озма, - но что-то у меня нехорошее предчувствие насчет этого... Так что лучше проверить... Пойдем со мной, мы заглянем в магический шар.
Алисе стало совсем не по себе. Она еле нашла в себе силы, чтобы пойти за принцессой. Дровосек и Дороти шли рядом.
- Как думаешь, что принцесса там увидит? - дрожащим от страха голосом спросила Алиса у Дровосека. - А что если их уже нет в живых?!
Друг не ответил ей, только тихонько - чтобы не было больно!- сжал руку девочки.
- Мне страшно, Дровосек... - прошептала Алиса. Внезапно боль в сердце снова стала нарастать, словно предчувствуя беду. "О, нет! Только не сейчас!"
Становилось все больнее и больнее, но не так быстро, как в прошлые разы. Казалось, боль увеличивалась с каждым шагом, что очень сильно пугало девочку. Почти не обращая теперь внимания на окружающих, Алиса ждала только одного: приговора. Как во сне она услышала слова Озмы, что, мол, она сама должна посмотреть, и что-то там еще... Как во сне она заглянула внутрь кристалла. Он слегка засветился изнутри, и когда свет разошелся по каждому изгибу, по каждому излому, показал картинку. От волнения девочка не сразу поняла, что же она видит. Солнышко, небо голубое, странные камни посреди цветов и травы, узорчатые, но вместе с тем простые ограды... И две надписи - имена ее родителей. Сердце сжалось от боли, и Алиса потеряла сознание.

***

Девочка очнулась ближе к вечеру. Она не сразу поняла, что случилось, и где она находится. С трудом промотав в голове последние события, Алиса вспомнила те ужасные картины из магического кристалла. По ее щекам потекли слезы. Вдруг девочка ощутила чье-то нежное прикосновение к своей руке. Она повернула голову и увидела Дровосека и Дороти. Они стояли с виноватым видом и смотрели на нее.
- Этого не могло случиться... нет... они не могли оставить меня... не могли... - прошептала Алиса. - Почему они оставили меня? Я же не хотела, чтобы они умирали... как это произошло? Почему они умерли? - девочке хотелось кричать от боли, но она не могла. Дороти посмотрела на Дровосека, опасаясь, как бы он тоже не заплакал.
- Скажите мне... почему так вышло?! Я же ничего плохого не делала! Почему их лишили жизни?! За что?!
Она могла бы так еще долго кричать, но голос совести крики не могли заглушить. Почему она не хотела возвращаться домой? Почему думала, что родители о ней не беспокоятся? А вдруг... они умерли от горя? Такое бывает, она читала в книжках...
- Милая, не переживай. Мы за тебя очень испугались, когда ты потеряла сознание. Озма сказала, что... они сгорели... там был сильный пожар... даже дом сгорел полностью.. они не успели выбраться из огненной ловушки... - с трудом подбирая слова объяснила Дороти. - Мне очень жаль, но... это судьба... ты не сможешь изменить то, что случилось... в любом случае они будут жить с тобой, в твоем сердце, всегда...
Алиса положила руку на грудь и закрыла глаза.
- Теперь мое сердце уже разбито и мертво... - тихо произнесла она. - У меня теперь его нет...
После этого разговора состояние Алисы ухудшилось. Она потеряла аппетит и сон, перестала есть, ничего не пила, а лишь молча плакала в подушку целыми днями и жаловалась на сильную боль в сердце. Дороти, как могла, утешала свою подругу, но та словно была отрезана от мира. И тогда Дороти не выдержала и пошла к Дровосеку.
- Надо поговорить, - сказала она серьезным тоном. - Дело касается Алисы... все очень плохо... еще пару недель без еды и воды, и ей конец... Надо что-то делать... иначе мы и ее потеряем. А я не хочу терять свою подругу! Может быть, ты поговоришь с ней? Тебя она послушает. Попробуй. Но мы должны повлиять на ситуацию. Иначе потеряем Алису... Ты же не хочешь этого?
Дровосек ничего не сказал. Просто встал и пошел.
Алиса по своему обыкновению тихонько плакала, отвернувшись к стенке и сжавшись в комочек. Горе так и излучалось от нее, Дровосек понял, что словами здесь трудно помочь, их надо тщательно подбирать, как заклинания, чтобы они попадали точно в цель. Поэтому он сел на краешек девочкиной постели и глубоко задумался. Ему очень хотелось бы помочь этому маленькому комку горя, но в голову ему ничего путного не приходило. "Эх, сюда бы Страшилу! С его-то острым умом мы в два счета справились бы," - печально улыбнувшись подумал он.
Но Страшилы не было. Надо думать самому. А может, не думать, а чувствовать? Дровосек прислушался к своему сердцу. Оно тихонько выстукивало о грудь свою вечную песенку, но, казалось, молчало. Грустно удивившись такому несовпадению, Дровосек ласково дотронулся до плеча девочки и, когда та слегка обернулась, брякнул первое, что на ум пришло:
- Давай поплачем вместе?
Алиса затихла и повернулась к нему.
- Ты что? Тебе нельзя плакать! Ты же заржаветь можешь! - ответила она и снова уткнулась лицом в подушку.
- Нет, давай поплачем! - упрямо сказал Дровосек, и голос его дрогнул.
- Не вздумай! - испугалась Алиса и потянулась за платком. - Не смей даже! У меня не хватит платка, чтобы вытирать твои...
Но было уже поздно: слезы тоненькими ручейками потекли по железным щекам доброго Дровосека. Девочка тут же бросилась вытирать его слезы, но как-то неожиданно для самой себя оказалась в железных объятиях под прохладным дождичком, капающим с подбородка ее друга. Понемногу и у нее подсохшие было слезы вновь хлынули из глаз - и так, обнимаясь, плача и вытирая друг с друга соленую влагу (платок быстро намок, и в дело пошел фартук Алисы), они просидели долго-долго. За это время их души стали гораздо, гораздо ближе, чем раньше. Можно сказать, они стали двумя частями одного целого, и Дровосек, наконец, понял, что угнетало его маленькую подружку. А Алиса угадала все, что мог бы сказать он: "Ты не могла ничего сделать - так многие говорят. Не думай об этом. Просто отпусти то, что ты не смогла помочь твоим родителям, иначе эти мысли и тебя затянут в могилу. А ты ведь так нужна нам - такая веселая, ласковая, заботливая, как и раньше".
- Слушай, перестань! Мне неловко, право, - сквозь слезы усмехнулась Алиса. - Не надо. Хватит. А то принцесса зайдет, а мы тут ревем. Все, прекрати! Успокойся! - понемногу и сама Алиса успокоилась. Боль в сердце сразу стала уходить, а слезы высохли сами собой. Казалось, ее душа очистилась от той боли, которая грызла Алису все это время. Девочка заглянула в глаза своему другу и прошептала еле слышно:
- Дровосек, можно я буду звать тебя папой?
Ее глаза снова заблестели. Хотя казалось, что она уже все слезы выплакала.
- Конечно, - так же тихо ответил Дровосек. И прибавил: - Доченька.
- Я люблю тебя, - Алиса нежно коснулась губами его щеки и вскоре уснула в его отцовских объятиях. Сейчас ей было хорошо и спокойно, потому что рядом с ней был тот, кто любит ее и всегда будет защищать.