Слишком добрая для подобных зверств 32

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Doom, Shantae: Half-Genie Hero (кроссовер)

Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Экшн (action), Попаданцы
Предупреждения:
Нецензурная лексика, Гуро
Размер:
планируется Макси, написано 66 страниц, 6 частей
Статус:
в процессе

Награды от читателей:
 
Пока нет
Описание:
[НА ПАУЗЕ до ~января 2019] Кровь! Сколько крови! Решимость добросердечной полуджинни подвергается испытанию несравнимыми зверствами настоящего, неотцензуренного ада, в то время, как орды бешеных зверей пробуют на зуб её боевое мастерство. Главная героиня "Шантэ и проклятия пирата" (Shantae and Pirate's Curse) вынуждена пробиваться через День Истребления Зверской ПогибелИ v21 (Extermination Day Campaign of Brutal DooM v21)

Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки

Примечания автора:
Пишу на английском (на сей момент - семь глав). Русский перевод будет отставать. Закончив этот фик (общая длина будет около 13 глав, 60..70 тысяч английских слов), я вернусь к "заварушке", а перевод этого так и будет телиться на пониженной скорости по остаточному принципу.

Титульная картинка http://ranmafics.chebmaster.com/i/fanf/tnfsb/tnfsb_title180.png

Английская версия https://www.fanfiction.net/s/12870466/1/Too-Nice-for-Such-Brutality

P.S. Отретконил 24 июня 2018, изменив план местности и убрав совсем уж махровые спойлеры для EDAY.

4. Появление героя

30 июня 2018, 15:56
Прим. Авт.: между переводом предыдущей и этой глав, я сильно отретконил рельеф местности - и, соответственно, путь, пройденный Шантэ - в процессе работы над этими картами. Даже цвет неба изменился.

Глава четвёртая
Появление героя


Страшась остаться замурованной навсегда, если дверь заклинит после закрытия, Шантэ, тем не менее, пошла в комнату для... жертвоприношений?.. резни?.. с изувеченными трупами и окровавленным алтарём. Там она нажала металлический череп на стене. Басовито щёлкнуло, свет в глазницах угас и дверь начала неспешно опускаться, отрезая её от наружного мира.

И только тогда она додумалась проверить насчёт ловушек и секретных дверей. Потому что в замкнутом пространстве с таким количеством мёртвых тел - бррр, мурашки по коже! Казалось, на неё из темноты в любую минуту выпрыгнет что-нибудь. Проверила везде, в том числе - за алтарём, но стены оказались монолитными.

Сев под одиноким факелом на стене, Шантэ разложила добычу. Сначала - коробки с зелёной эмблемой. Внутри оказались... Уймы всяких штучек, большинство из которых она не могла даже опознать. Небольшой рулончик марли, крошечные флакончики с прозрачными жидкостями и кробочки пилюль. Значит, это были докторские наборы. Она пыталась читать ярлыки, но все они оказались на языке Старого Мира. Ээээх. Столько лекарств, а всё, что она могла использовать - это бинты. Ну, пока не найдёт кого-нибудь, кто может всё это прочитать.

Следующим был пистоль. Маленький, зализанный, сделанный из уймы не пойми каких деталей. По крайней мере, спусковой крючок было ни с чем не спутать. Она ковырялась с оружием некоторое время, всегда осторожно держа направленным от себя. Верхняя часть могла отодвигаться назад. В рукояти оказалась запрятана длинная, узкая коробочка. Верх нажимался внутрь, словно на пружине. В остальном, пистолет не стрелял. Она научилась делать щёлк, отодвигая верхнюю часть назад, если крохотный рычажок сбоку был в правильном положении.

Значит, пистоль без зарядов. Пожав плечами, Шантэ отложила его в сторону. У неё был отлично работающий пиратский пистоль с бесконечными магическими зарядами.

Следующей настала очередь тинкер-мушкетов. Два тонких были... странными, но не сложнее пистоля. Она решила начать с боеприпасов, четырёх плоских металлических коробочек, смародёренных с... кхм... оброненных зомбями. Такие же торчали из мушкетов, впереди скобы спускового крючка. Коробочки сперва казались запечатанными, но дальнейшее изучение показало, что верхнюю сторону можно откинуть, если нажать особенным образом. Внутри оказались... латунные заряды? Вроде пули, только остроконечной, притороченной к латунному цилиндрику, в котором был порох. Наверно. Это был первый раз, как она держала в руках оружие, стреляющее настоящими, не магическими пулями.

Под верхним виднелись ещё. Повозившись, Шантэ смогла выковырять один: надо было нажать в определённую сторону, чтобы он выщелкнулся. Следующий тут же встал на его место, вытолкнутый пружиной. Потрясающе изобретательно! Но теперь у неё было на один заряд меньше. Высунув от сосредоточенности язык, Шантэ пробовала так и сяк, пока не смогла запихать заряд обратно. Хмм... Но столько там всего?.. Был лишь один способ узнать. Тяжкий вздох. Она начала выщёлкивать заряды. После тридцатого коробочка показала подпружиненное дно. Значит, в каждой было по тридцать. А теперь впереди была нудная задача запихать их все обратно.

Ладно, четыре коробочки - это сто двад... Стоп. Можно ли положиться на то, что незнакомые полудикие зомби содержали своё снаряжение в идеальном порядке?

Издав громкий стон досады, девушка уселась по-турецки и начала долгий, утомительный труд по выщёлкиванию всех зарядов изо всех коробочек, только чтобы запихать их затем обратно.

..Хоть бы набросился кто...

Гадство. Там оказалось ровно сто двадцать зарядов в четырёх совершенно полных коробочках. Плюс, сколько там ещё в коробочках, всё ещё засунутых в оружие... Шантэ вздохнула, признавая поражение. Те ведь тоже надо было сосчитать, разве нет?

Вытащить коробочку из мушкета оказалось несложно: надо было только знать, где нажимать, когда тянешь. Она теперь знала. Далее, по порядку: а у этого сдвигающиеся части были? Она тянула и нажимала и вертела пока верх мушкета вдруг не отвалился. У неё в руках осталось что-то вроде крышки. Внутри были поршни, пружины, какие-то хитрые фигулины... Заморочно как всё. Она потратила немало усилий, пока не умудрилась приладить крышку обратно. Нууу.... На левом боку оказалась пипка, обрамлённая длинной узкой прорезью. Потянула назад - из мушкета вывалился заряд. Ах, вот что соответствовало оттягивающейся попе пистоля. Повозившись ещё, удалось разобраться, что именно эта штука позволяла оружию делать щёлк когда нажимаешь на спусковой крючок. Когда маленький рычажок сбоку был в одном из трёх верхних положений, не в нижнем. Следущим делом - вставить коробочку с зарядами. Ух, это оказалось проще всего. Потом потянуть спусковой крючок - просто проверить догадку. Бабаха не последовало. Ладно, значит, надо потянуть за скользящую пипку чтобы оружие стало готовым стрелять - или выплюнуло заряд, если он там уже был. Она попробовала, так и произошло. Теперь...

Чувство опасности кольнуло, заставив девушку вскочить, взвизгнув и выронив мушкет. Что?..

Вокруг был всё тот же безмолвный зал, тускло освещённый и пропитанный тошнотворной вонью гниющей плоти. Мёртвый громила, всё такой же недвижимый. Тогда что могло... О! Она хлопнула себя по лицу. Конечно, пули могут отскакивать от камня. Была небольшая опасность попасть в себя. Значит, придётся открыть дверь и проводить эксперименты со стрельбой снаружи. Что может привлечь шипастых обезьян как раз когда она сосредоточится на оружии, не глядя по сторонам. Или... Она задумчиво покосилась на мёртвого громилу. Очень нехорошо так делать, но... Она сосредоточилась на том, чтобы думать о нём, как об окороке. Большом окороке.

С пистолями просто и понятно. Просто направь, зажмурь один глаз чтобы лучше целиться - и стреляй. В точности как её магия огня, когда та у неё ещё была, только стреляла из указательного пальца и пламенем. Но мушкеты - оружие двуручное. Шантэ попробовала держать его по разному чтобы определить, как будет удобнее. Оружие так и так было большим и неухватистым, но она нашла, что лучше держать за нижнюю, которая спереди, правой рукой, а зад упереть в сгиб левого локтя, указательный палец - на спусковом крючке. Направив мушкет на... окорок, она нажала на спуск. БАХ! Уй, в ушах больно. И звенит. Кроме всего прочего, перед ней промелькнуло что-то блестящее. Она нагнулась поднять латунный цилиндрик, ранее приделанный к пуле. Ой, горячо!

Значииит... Шантэ раздумывала, сося палец. Наверно, стоит поменять руки местами. Иначе - она просто знала - один из этих горячих отходов рано или поздно найдёт способ приземлиться ей в топик.

Стойка с левой рукой на рукояти под стволом и правой на спусковом крючке, ощущалась... Правильне, что-ли. Стреляя дальше, она исследовала воздействие маленького рычажка. В нижней позиции - спусковой крючок даже не нажимался. Вторая позиция - один выстрел на каждое нажатие спуска. Треться позиция. Два выстрела каждый раз, как она нажимала на спусковой крючок. Очень себе быстро друг за другом. Значит, последняя позиция должна быть - режим митральезы! Она попробовала. Оружие взревело, вырываясь из рук, а потом в нём кончились пули. Ух, быстро-то как!

Итак, подумала фиолетовласка, вытаскивая коробочку зарядов из второго, идентичного мушкета. Сто двадцать - это много, или мало? А, с одиннадцатью из этой коробочки будет всего сто тридцать один. Не особо, если подумать. В шипастых обезьян попадало - но они после этого ещё дрались, вдвоём против троих зомби, и одна даже осталась стоять. (Кстати, не стоит ли завернуть туда, подобрать боеприпасы?) А в розовую гориллу попало несколько раз, но тварь потом победила последнюю шипастую обезьяну и выдержала почти дюжину выстрелов из пиратского пистоля. Ну, скажем, одна коробочка боеприпасов на одну розовую гориллу. Получалось, её предел - лишь несколько таких зверюг. Хорошее подспорье для случайных встреч, но штурмовать место вроде того двора? Даже и думать не стоит.

Решив оставить один мушкет, поскольку её внепространственный карман был отнюдь не безразмерный, Шантэ вытащила следующее оружие. Картечницу покойного парня. Это было - чёрное, с тусклым блеском, внешняя оболочка вокруг ствола вся в круглых дырочках, зад - тёмное красное дерево. В целом. это оружие выглядело проще, крепче. Подходящий, опасный, облик для мощной штуки, которая заставляет людей взрываться.

У этого тянучей частью оказалась ручка под стволом. Красные заряды надо было вставлять вручную, снизу. Их было лишь четыре, выстрелить она не рискнула.

Следующая - пушка. Ух, эта была большой. И неухватистой. И тяжёлой. Будучи впятеро сильнее нетренированных девушек её телосложения, это был первый раз когда Шантэ ощутила вес.

...ииии дырки были с обеих сторон. Пялилась в недоумении, пока просто не посмотрела на спусковой крючок и вопрос, где перёд, не отпал. И всё же, зачем второе дуло сзади? Вытащив, после некоторых усилий, барабан с зарядами, девушка поглядела сквозь ствол на факел. Ага, дырка насквозь, гладкая круглая труба.

Загадка. Которая вполне может тебя убить, если разгадаешь неправильно. Отложив пока барабан с зарядами - в нём оставалось четыре - она изучила пушку. Было две ручки, обе ближе к переду. Одна - просто ручка, торчащая под углом влево напротив барабана с зарядами. Вторая - внизу, спусковой крючок - часть её, чуть позади от первой. Как же оно... Ага. Левая рука - на передней ручке, правая - на той, что со спусковым крючком, локоть снаружи и оружие лежит на предплечье. Оглянулась назад. Да, оно торчало заметно дальше локтя. Она была вполне уверена, что так его и держат. Ощущалось до неудобия большим и тяжёлым, даже без барабана.

Повозилась ещё - обнаружился крошечный рычажок, заставивший выступ по левой стороне засветиться зелёным светом. Заглянув в него, Шантэ обнаружила, что это что-то вроде подзорной трубы: стена напротив словно приблизилась, став гораздо лучше освещена. Посередине было перекрестие линий, очень удобно. Но как в это заглядывать, если...

Догадаться, что оружие можно ещё и на плече держать, после этого оказалось проще простого. Но сомнение глодало. Не должна пушка такого размера лягаться со страшной силой? Их ведь потому на эти деревянные штуки и ставят, так?

Напрягая извилины в поисках решения, Шантэ неуверенно вставила барабан. Ответ крутился совсем рядом, что-то, что дядя Мимик рассказывал про действие и противодействие... Хмм... Немагические пушки работают оттого, что порох, взрываясь, толкает ядро вперёд, правильно? А пушка лягается оттого, что этот, как его, закон захоронения говорит, что тот же самый взрыв должен толкать пушку в обратную сторону. Значит, если у пушки убрать зад - взрыв просто выйдет без помех, и пушка лягаться не будет?

Очень похоже, так оно и было. Странно только, почему тогда все не используют сквозные пушки с двумя дырками. Не забыть спросить у дяди по возвращении.

С практической стороны, придётся следить, что окажется позади. А не то взрыв как отскочит от стены, или ещё что-нибудь, да прямо по мягкому месту.

Отступив в корридор и прицелившись немного под углом, чтобы ядро не полетело обратно в неё, если отскочит от стенки, Шантэ попыталась выстрелить из пушки. Потом нашла крошечный рычажок, державший оружие на запоре, и попыталась снова.

Щёлк.

Ей пришлось повернуть барабан, чтобы заряд оказался внутри, и тогда эксперимент увенчался успехом. Пушка рявкнула, почти не дёрнувшись как и предполагалось, но бабах от взрыва, вспухшего на каменной двери, вышел громовержно-потрясательный. В ушах звенело.

Какая страшная сила! Чем бы это оружие ни стреляло - это были точно не ядра. Чуть ближе - и её саму ранило бы взрывом. Опасное оружие, для неё самй опасное. Но, может быть, это - как раз то, что позволит ей исследовать местные подземелья. Трудно было представить, что шипастая обезьяна, или даже розовая горилла, переживёт подобный взрыв.

Повытаскивав все ящики из своего внепространственного кармана, Шантэ осторожно откупорила их - пришлось поддевать скимитаром - и заменила полупустой барабан на полный прежде, чем убрать всё обратно. У неё было пять полных барабанов, а всего - тридцать три бабаха.

О, да!

Ну, пора выдвигаться, вроде?

Она попрактиковалась немножко, привыкая к новому оружию в дополнение к пиратской экипировке, сменяя их одно на другое. Потом натянула привычные красные туфли с острыми носами и отправилась в комнату с алтарём - от кровавого месива её по прежнему передёргивало - где нажала на череп-кнопку, и направилась на выход.

Стоп.

А что, если она опять умрёт - вполне реальная возможность - и вернётся сюда, только вот только тут окажется парочка громил. завернувших проверить логово собрата?

Она содрогнулась, представив, как эти свирепые зверюги рвут её на части, она возвращается к жизни, и её тут же снова рвут. И так пока не закончатся авто-зелья.

Нет, нет, нет. Это место - слишком важное. Лишиться возможности вернуться сюда, когда пожелает - вполне небольшая цена за уверенно прикрытый тыл. Дождавшись, когда дверь закончит подниматься, Шантэ снова нажала кнопку, потом поднырнула под опускающуюся дверь. Вот. Теперь открыть можно только изнутри.

Дверь глухо ударилась о землю, отрезая путь назад. Шантэ потрусила вниз под гору с обычной своей уверенностью, готовая выхватить картечницу или скимитар. Да, рывок больше недоступен, но она всё ещё может высоко подпрыгнуть и приземлиться им на головы, остриём вниз. Да, отрываться от погони без сапог будет труднее. Но она очень хороша в беге, прожила как-то без сапог все эти годы.

Целенаправленно двигаясь в сторону утёса с подъёмником, она решила идти вдоль кровавых проток. И пожалела о своём решении первый же раз, когда пришлось ступить в протоку без сапог. Обхода не было, кусты оказались непролазно густые. Убрав туфли в волшебный загашник, она ступила в протоку босиком.

— Бее, фууу!

И содрогнулась от омерзения когда слизистая муть на дне продавилась между пальцами, а еле тёплая кровь начала лизать её щиколотки. Шантэ решительно двинулась вперёд, мерзостная гадость чавкала под ногами.

Никто ей ей не встретился, новых монстров не появилось. Придя к засаде трёх зомби, она застала ужасную картину: их тела были разодраны. У шипастой обезьяны был оторван верх головы. Сдерживая тошноту, Шантэ обмародёрила трупы. Добычей стали лишь две полупустые коробочки с боеприпасами, все остальные оказались или пустыми, или от слипшимися от спёкшейся крови.

пылающие черепа всё так же толклись за синей решёткой, труп розовой гориллы в кровавом пруду валялся нетронутый. Она пробежала трусцой мимо, направляясь в тёмный тоннель, и скоро ступила на квадратную платформу подъёмника, вход на которую обрамляли бронзовые факелы.

Вопреки опасениям, ничего неприятного не случилось. Платформа начала неспешный подъём, сопровождавшийся тихим скрежетом. Скоро она поднялась из знакомой дыры в каменном уступе. Камень, образующий стенки шахты, постепенно отступал, открывая отличный обзор на три стороны, пока шахта не превратилась в плоскую полосу. Вонь слабела, сернистый ветер набирал силу. Небо возвращало свой оранжевый цвет по мере того, как полуджинни возносилась над покрывалом тьмы, в котором постепенно растворялись джунгли внизу.

В конце концов, платформа вошла в ранее виденную дыру в нависающем уступе вершины. Вокруг потемнело, и Шантэ вдруг устрашилась возможной засады, из которой будет не вырваться. Но ничего такого не случилось. Платформа с лязгом встала, стена между направляющими сменилась коротким тоннелем. Выйдя наружу, фиолетовласая танцовщица обнаружила, что стоит на вершине одиноко торчащего утёса, от которой шёл мост к небольшому замку багрового камня.

Вершина образовывала что-то вроде котловины, наполовину залитой текущей кровью и обрамлённой полукольцом невысоких скал. Посредине высилось плоское каменное кольцо на столбах, украшенное свисающими с него изуродованными трупами и частями оных. Беее, вонища!

Тщательно обходя эти декорации - ибо с них капало извивающимися личинками - Шантэ наступила в кровь... Которая оказалась тёплой, почти горячей. Ну, этот мир даже близко не был нормальным.

Большой замок был отлично виден с моста, высился, нависая в вышине, костры на его стене пылали ярко. Через расселину, отделяющую тот утёс, шёл мост, но вся его середина покоилась кучей каменного крошева глубоко, глубоко внизу. И отлично, монстры с той стороны не набегут.

У маленького замка впереди - высота стен едва достигала полудюжины саженей - была крепкая дверь с украшением над ней, крестом у которого верхняя палочка была вдвое длиннее. А ещё, тут было окно, утопленное в нише слева. Шанс!

Шантэ поспешила к окну, быстро перебежав мост, чтобы заглянуть внутрь. И отпрянула от неожиданности: такая толпа шипастых обезьян - чересчур для столь маленькой комнаты. Там ещё было два или три красных шара. Вблизи они напоминали плотоядные малинины с единственным глазом по-циклопски, больше сажени в ширину, увешанные снизу бахромой выростов, напоминающих красные болтающиеся кишки.

На её глазах в комнату вошли двое громил. И не тех, к каким она привыкла. У этих шкура была тёмно-красной, с кожистым блеском. Она не знала, что означает разница в расцветке, и совершенно не спешила узнать. Эти громилы выглядели ещё более устрашающими. Остальные монстры в комнате явно разделяли её мнение, потому что расступились перед этими двумя, образуя широкий проход. А те направлялись прямо к двери на мост. О нет!

Отскочив от окна, Шантэ спешно полезла на стену, едва успев добраться до верха и закинуть себя на плоскую крышу замка прежде, чем дверь загремела, открываясь. Ну, этим путём внутрь точно не попасть. Кто мог подумать, что в таком небольшом замке окажется столько монстров? И это была только первая комната. Что если дальше вглубь их было ещё больше?

Рыскать в поисках лёгкой добычи, словно стервятник, казалось самым разумным.

У этого плато оказался почти плоский верх, изрезанный провалами и ущельями, многие из которых оказались обрамлены стенами замков. Тот, кто это всё строил, явно считал, что бурить тоннели и затыкать укреплениями природные пустоты - самый лучший способ построить замок. А крыши были практически вровень с диким камнем, перемежаясь с ним сложными загогулинами, просто плоский камень покрытый какой-то колючей чёрной субстанцией. Та часть, на которой стояла Шантэ, образовывала сложную фигуру из прямых углов, обнимающих изрезанные обрывы. Словно багровая корона, покоящаяся на скалах.

От летунов тут укрытия не было - риск, конечно, но она всегда могла спрыгнуть в пропасть и быстро нырнуть в тьму, скрывающую болота. Сей запасной вариант придавал уверенности. Шантэ последовала вдоль изрезанного края плато, держась края по правую руку. Отвесный обрыв выпирал мысами и полуостровами, распадаясь на одиноко торчащие утёсы. Она шла босиком, но каменистая земля совсем её не беспокоила: у любимых туфель были довольно тонкие подошвы, достаточные лишь чтобы не поцарапаться. Поэтому ступни у неё были крепкие, закалённые годами беготни по самым разным диким местам.

Через некоторое время кровь начала сворачиваться, липко склеивая пальцы на ногах. Ужасно гадкое ощущение. Остановилась на минутку и выковыряла всё это. Ну, большую часть. И теперь её указательный палец тоже был угваздан.

Оглядываясь по сторонам, Шантэ заметила силуэт ещё одной крепости высоко на скалах, далеко за болотом. Взяла на заметку. Пока вглядывалась вдаль - что-то ярко блеснуло внизу под обрывом. Перегнулась через край посмотреть - оказалась ярко-синяя сфера на каменном уступе не так уж далеко внизу. Внутри сферы плавало лицо. Наконец-то, первый местный магический предмет!

Наличествовала небольшая проблема в лице шипастой обезьяны, болтающейся на уступе рядом с бесценной находкой. Но танцовщица разрешила её, решительно спрыгнув вниз и вступив в схватку. Ошарашенная внезапным хлыстом волос по морде, коричневая зверюга не успела отреагировать на мощный прямой пинок и беспомощно улетела через край, исчезнув в пропасти с обиженным рыком.

Ни один монстр не смеет стоять между охотником за реликвиями и её находками, так то!

Шантэ осторожно приблизилась. В обрыве рядом с артефактом было большое, забранное решёткой окно. Заглянула - открылся коридор, уходящий вглубь, битком набитый розовыми гориллами. Порадовалась, что не надо лезть внутрь: у коридора была развилка, явно ведущая в сторону той комнаты у моста. Исследовала артефакт. Её опыт охотника за реликвиями подсказал, что это - магический предмет, приводимый в действие касанием. Ну, она и захомячила её в свой загашник, не прикасаясь. Есть!

После этого - вскарабкалась обратно наверх, и продолжила свой путь. Очень скоро обрыв резко ушёл влево. Путь ей преградил провал замкового двора скромных размеров. Похоже, это было начало глубокой расселины, заткнутой выдающимся в пропасть полукругом крепостной стены с огромными зубцами - вдвое выше самой девушки. Собственно двор был месивом разваливающейся брусчатки, в которую глубоко врезались пруды с кровью. Похоже, текущая жидкость это всё и размыла, переливаясь наружу сквозь проломы между зубцами стены.

Во дворе никого не было, стояла почти полная тишина, нарушаемая смутным потрескиванием вдалеке. Откуда этот звук раздаётся? Левую часть двора обрамляла стена багрового камня с двумя небольшими арками по низу, ведущими внутрь. Остальные стены - всё те же обрывы дикого бурого камня. Ещё во дворе, кроме пары полузасохших деревьев, была только дверь в обрыве, с которого она всё это рассматривала. Судя по всему, дверь вела в тот забитый монстрами коридор. Спасибо, не надо.

Перескакать на ту сторону по плоским верхам зубцов было бы детской задачей, но Шантэ вместо этого пошла вдоль края налево. Скоро дикий камень под ногами сменился крышей замка. По левую руку открылось изрезанное ущелье, ведущее в сторону большого замка, который так и высился, нависая, постоянно нервируя. Миновав ущелье, она уткнулась в ещё один двор, побольше. Или, точнее, треснутый каменный котёл, с озером крови на дне, которое изливалось через в расселину в пропасть джунглей. Там были мосты багрового камня, изгибающиеся дугами, и каменные уступы вдоль стен, но Шантэ уже поспешно отступала: в озере крови внизу гнездилось полдюжины красных шаров, дремлющие с закрытым глазом. А кроме того - два незнакомых огромных каклера в блестящих кирасах и шипастых обезьян без счёта.

Прокравшись на цыпочках вокруг этого смертоносного кратера, она снова оказалась возле ущелья. Его дальний конец открывался в большую расселину, выводя на разрушенный мост, который она уже видела. Дно ущелья было изрыто огромными воронками, в которых клокотала раскалённая лава. Ущелье раздавалось вширь перед воротами замка, над которыми Шантэ стояла. На многочисленных терасах толклось множество зомби и шипастых обезьян. Коричневые зверючи издавали чирикающие, щебечущие звуки - полезно знать, поможет опознать их на слух. А внизу, на дне ущелья, несколько громил пряталось за торчащими камнями.

Похоже, они устроили засаду, ожидая кого-то! Но откуда, если ведущий к большому замку мост сломан?

Пожав плечами, Шантэ отправилась дальше направо, плато здесь - не более, чем узкий перешеек между тёмной бездной с джунглями и великой пустотой слева. И всё же, тут были ущелья, и замки, затыкающие их, похожие на тот, первый. Попробовать проникнуть в какой-нибудь? Ну, вот, допустим, подойдёт она снизу, по одному из этих ущелий. А внутри, внезапно, целая орда монстров.

Она представила, как удирает вдоль по ущелью под градом смертоносных огненных шаров - и утыкается в тупик. Или пытается взобраться наверх под таким градом. Бррр. Значит, правильным подходом будет найти вход в какой-нибудь замок сверху, где он сливается с изломанной каменной поверхностью. И вход этот должен оставлять место для быстрого отступления без помех.

Шантэ прокралась вглубь изрезанного плато. Пиратская шляпа оказалась просто бесценной, позволяя быстро пересекать ущелья, где пожелаешь.

Вот ещё замок, из всё тех же огромных блоков багрового камня. Огромные ворота внизу даже не охранялись. Проблема была в том, что других отверстий не было. Ни окон, ни дверей - одна массивная, монолитная башня. Она обошла строение кругом, карабкаясь и планируя между скалами. И когда уже собиралась идти дальше - обраружила крошечный дворик, врезанный в плато. Больше на квадратную яму похожий, скорее. Зато тут была дверь, ведущая внутрь замка. Наверно, вход для летающих монстров. Но. что важнее, неровный обрыв в правом углу возле двери образовывал последовательность уступов, по которым, она была уверена, сможет взлететь наверх за три прыжка. Оставаясь скрытой из вида для тех, кто внутри замка.

Место просто идеальное! Она собралась спрыгнуть вниз но замерла, внезапно охваченная нехорошим предчувствием. Ну давай же, пыталась подбодрить себя полуджинни, это всего-лишь пустой двор.

Так ведь?

Чувствуя себя глупо, она окликнула: «Эй! Есть кто внизу?»

В ответ из пустого двора раздались звериные взрыки, напугав её. Словно она потревожила стаю... кого-то. Шантэ подозрительно прищурилась. Все эти фырки и рыки подозрительно напоминали звуки, издаваемые розовыми гориллами. Достав пушку, она выстрелила вниз, во двор...

...и кажущееся пустым место взорвалось фонтаном крови и потрохов. Одна розовая горилла обрела частичную видимость, ревя от боли с оторванной рукой, полупрозрачная, словно розовый призрак. Потом она истекла кровью и рухнула, став полностью видимой и... обронив очень интересную сферу, выглядевшую, словно глаз. Синий зрачок плавал внутри на красном фоне.

Шантэ была в смешанных чувствах. С одной стороны - наконец-то! Они роняют таки предметы. С другой стороны - невидимые розовые гориллы. От слова совсем. Она никогда больше не сможет чувствовать себя в безопасности.

Обстреляла для страховки все углы из пиратского пистоля - но больше тварей не было, она прикончила их всех. Шантэ спрыгнула во двор и прокралась к артефакту на цыпочках, стараясь не наступить в кровавые ошмётки. Похожая на глаз сфера отправилась в волшебный загашник. Ох. Опять на пределе - не по весу или объёму, а по способности держать в уме разные вещи одновременно.

Дверь выглядела поднимающейся, не распахивающейся, заметно больше в ширину, чем в высоту. Пытаясь найти способ открыть её, Шантэ нечаянно толкнула дверь. Этого оказалось достаточно чтобы та начала подниматься, гремя.

Хор злобного шипения заставил девушку аж подпрыгнуть. Несколько шипастых обезьян столпилось в одном месте зала средних размеров, у многих из них уже горел огонь в воздетых руках... Она выстрелила, не думая. Могучий бабах - и обезьян не стало в гротескной пародии на фейерверк. Уйма частей тел разлетелась в разные стороны, потолок над тем местом оказался покрашен в красный цвет.

Шантэ сглотнула, её тошнило от учинённой резни. Она была неосторожна. И стоя перед дверью, пока та поднималась - её ноги стали видны задолго до того, как ей самой стало видно, что за дверью - и входя в замкнутое пространство с пушкой наизготовку. Стой один из монстров рядом с дверью - и весь этот двор оказался бы выкрашен ею.

Сделав несколько глубоких, успокаивающих вдохов - вездесущая вонь падали помогала, отвлекая - она убрала пушку и исследовала комнату. Ничего полезного там не оказалось. Несколько железных орнаментов на стенах были не более, чем украшениями. Попадающиеся под ноги острые осколки костей и липкие, мягкие, всё ещё теплые куски совершенно не способствовали душевному равновесию.

Приблизившись к следующей двери, Шантэ встала сбоку от неё прежде, чем стукнуть. Дверь послушно загремела вверх. Пока что звуков с той стороны не доносилось. Она высунулась из-за края проёма, заглядывая в следующую комнату.

Пять или шесть громил уставились в ответ. Одинокий летающий шар за ними прошёл почти незамеченным.

Шантэ уставилась на собрание громил, глаза - как блюдца.

Потом тишину разорвал хор разъярённого рёва. Летающая пасть, добавившая собственное трескучее шипение, прошла почти незамеченной.

Шантэ побежала очень, очень быстро, шлёпая босыми ногами по каменному полу. Ужас придавал ей сил, смертоносные зелёные заряды пролетали мимо, обдавая голое тело жаром, понукая бежать ещё быстрее.

Она поскользнулась-таки на останках розового зверя, не смогла замедлиться правильно и упала, спружинив руками от дальней стены. И хорошо, потому что несколько зарядов зелёного огня пронеслось над нею, взорвавшись об стену и окатив нестерпимым жаром. Вскочив на ноги, Шантэ бросилась к каменным выступам - которые казались гораздо меньше, чем раньше - и начала прыгать вверх.

Нога соскользнула когда она почти выбралась. Вцепившись пальцами в край, Шантэ практически выбросила себя через край смертельной ямы. Панически оглядевшись, не увидела никаких летающих монстров. Потратила несколько секунд чтобы найти хорошее место спрятаться.

Присела за каменной ступенькой, образующей небольшой перепад в неровной поверхности плато, так чтобы наружу торчали лишь верх головы и дуло пушки. И стала ждать в напряжении, усилием воли замедляя дыхание и сердцебиение. Умеют ли громилы лазать? Она сомневалась - ну, а вдруг? Был ли там с ними один из этих красных шаров-монстров? Она не была уверена.

Никто не вылез из двора-ямы. Сначала доносились слабые звуки свирепого раздирания, потом - тишина, подчёркнутая всё тем же загадочным потрескиванием вдалеке. Значит, если там и был красный шар - он умудрился попасть в громил, и был разорван в клочья. Туда ему и дорога, тупой твари.

Поймав себя на том, что начинает привыкать к крови и мясу - вообразив кончину того монстра в излишних, красочных подробностях, она не ощутила полагающихся ужаса и тошноты - Шантэ вздохнула. Сколько ещё изувеченных тел она увидит - и оставит после себя - прежде, чем найдёт дорогу назад? Сможет ли она ужиться в Суеграде? Сможет ли снова разговаривать с живущими там детьми?

Убрав пушку, она выпрямилась в полный рост. Местные монстры лишь пожинали то, что посеяли. Она не позволит их крови запятнать себя - хотя в бане и придётся сидеть неделю, чтобы вытравить вонь, и выбросить всё, что на ней сейчас было надето. Рассказывая об этом приключении, она упомянет «ужасных» монстров и испытания, но никогда, ни за что, не опустится до подробностей.

Шантэ вытерла босую ногу о камни, соскребая прилипший кусок мяса.

Даже если ей в буквальном смысле придётся плыть в крови - это не имеет значения, пока она держится в душе за идеалы добра. А если она встретит ещё кого-нибудь на стороне добра... Или, хотя бы, не злого. Герои, сражающиеся чтобы зачистить эту землю? Разбойники, сражающиеся чтобы похитить её богатства? Если она их встретит - она им обязательно поможет.

И, может быть, узнает что-нибудь полезное вместо того, чтобы тыкаться вслепую.

Отдалённое потрескивание становилось отчётливее, раздаваясь - теперь она была уверена - из великой пустоты в направлении башни босса. Которую она сейчас могла наблюдать в отдалении, на фоне оранжевого неба. Что-то там происходило!

Решив, что должна это увидеть (шанс узнать что-то полезное сговорился с любопытством и осторожность не выдюжила одна против двоих) Шантэ начала красться по той части плато, что отделяла начинённое засадой ущелье от великой пустоты справа. Никто на неё не набросился. Летающие красные шары оказались на радость ленивыми. Скоро она достигла одной из башен стены большого замка, на вершинах которых полыхали костры. И опять, стена ограждала не более, чем голые камни и расселину, круто уходящую отсюда вниз, наверно, до самых джунглей. В поисках хорошего обзора девушка нашла скалу, выпирающую за стену, и забралась наверх. Достигнув края, уставилась вниз.

Звуки однозначно доносились снизу, из тёмной бездны. Отчётливые теперь настолько, что можно было сказать, что это, наверно, стрельба. Со страшной силой стрельба. Треск, словно там лупила целая армия митральез, подчёркиваемый рокотом и громом взрывов.

Великий красный босс был возбуждён, вышагивая вдвое быстрее, чем когда она его видела в прошлый раз.

Заворожённая, она замерла на краю, надеясь, что никто её не заметит, если она не будет двигаться. Её смуглое тело на фоне бурого камня и красная одежда с чёрной седалищной частью штанов хорошо сливались с этим миром чёрного и красного... Только её фиолетовые волосы выделялись. Она перекинула волосяной хвост через плечо и обняла его, уменьшая видимое количество фиолетового.

А потом она стала ждать.

Треск усиливался, мощные бабахи рокотали всё чаще. Потом из пропасти начали подниматься искорки и цепочки огней, их источник скрыт за множеством уступов, закрывающих ей прямой обзор. Хотелось спланировать туда, рассмотреть получше, но не стоило. У подножия утёса. на котором стояла эта башня, бушевала яростная битва.

Один раз она заметила механическое приспособление, напоминающее помесь стрекозы с рыбой, промелькнувшее далеко внизу. Это что, пропеллер сверху? К сожалению, оно скрылось слишком быстро, не дав рассмотреть. После всех этих тинкер-мушкетов и пушек, она не удивилась бы встретить что-то, заставившее бы Техно Барона позеленеть от зависти. А нет, стойте, он и так зелёный, потому что он - крокодил.

Битва набирала размах. Ворота на обоих концах моста опустились, выпуская из замка внушительную толпу красных громил,целеустремлённо потопавших к башне. Дюжина, или около того, розовых горилл вырвалась вместе с ними пока ворота ещё не успели подняться, отрезав львиную долю стада.

Она ощущала себя сильной и уверенной, и всё такое, после того, как нашла пушку? Нет, нет. Она горько ошибалась. Если этот ад способен выпускать подобные армии - её бы просто стоптали, оставив кровавое пятно возле пустой пушки. И даже не замедлились бы. Эти монстры были упёртыми зверями, никогда не отступавшими, невзирая на перевес сил. Единственный способ преодолеть их, кроме скрытности - иметь больше боеприпасов, чем у них было живых тел.

Она углядела, что у босса ноги ниже колен были механическими, с огромными металлическими копытами. Потом ворота снова поднялись.

Ожидание затянулось, в напряжении. Потом в скуке. Минуты тянулись, словно часы. Звуки битвы внизу стихали, треск и взрывы гремели уже не так часто. И что, это - всё?

Мир сотрясся от рёва, столь могучего, что даже скала под её руками и коленями завибрировала. Парализованная ужасом, Шантэ лишь через несколько секунд осознала, что это ревел босс, бросая вызов.

Верх башни извергся титаническими взрывами. Ревя от ярости, босс гонялся за кем-то, скрытым за украшенной гигантскими зубцами стеной. В ответ хлестали сдвоенные струи крохотных голубовато-белых огоньков, вспышки расцветали по всему его массивному телу.

Всё должно было кончиться быстро и печально, но кто бы там, внизу, ни дрался - его способность уворачиваться должна была быть феноменальной. Босс гонял его налево и направо, стреляя из своих огромных пушек, выдыхая огонь. Целые реки огня! Но битва не стихала, струи голубоватых огоньков редко прерывались, хоть иногда и промахивались, улетая в оранжевое небо рассеивающимися дугами.

У неизвестного, бросившего вызов, должно быть немерено выносливости и боеприпасов!

Босс всё больше обугливался, его здоровье медленно стачивали. Шантэ с тревогой заметила, как откуда-то с плато позади неё поднялось с полдюжины красных шаров, направляясь к башне. Вне сомнений чтобы застать врасплох героя. Ибо кто, кроме героя, дерзнёт бросить вызов подобному боссу?

Девица на скале медлила, неуверенная, как поступить. Наверно, надо было помочь, но она не знала насколько далеко её пушка стреляет, и насколько быстро летят штуки, которыми она стреляет: до сей поры всё было на весьма близких расстояниях, выстрел - и сразу бабах. А эти чудовищные малинины были обманчиво вёрткими.

Пока она колебалась - босс взорвался, сотрясая землю. Облако огня и крови и чёрного дыма поднялось выше центральной башни на вершине башни. Ворота опустились... Стойте, ворота на обоих концах моста опустились, выпуская всю толпу монстров! По мосту хлынул поток розового, гориллы не поддавались счёту.

Потом в их передовых рядах начали вспухать разрывы, кровь и куски тел улетали в пропасть или пятнали иссиня-чёрный обсидиан моста. Но стадо напирало, набегая быстрее, чем их истребляли. Шантэ увидела, как на мост вышел человек в знакомой зелёной броне и бежево-сером шлеме, видимый за спинами позади монстров благодаря её возвышенной позиции. В руках он держал знакомую пушку, стреляя от бедра. Шесть выстрелов - он выбрасывает барабан. Шесть выстрелов - он выбрасывает другой. Похоже было, что он перемелет розовых зверей прежде, чем те добегут, но тут красные шары напали, срыгивая шаровые молнии, заставляя его делать паузы чтобы увернуться.

Решившись, Шантэ выхватила свою собственную пушку и прицелилась в сферических монстров. Ух ты, они взрывались облаком ярко-синей крови от одного попадания. А ещё, её подозрение оправдалось: пушка стреляла ракетами! Она заменила опустевший барабан.

Красные монстры потеряли половину своего числа прежде чем развернулись на неё. Уворачиваться от их шаровых молний было просто, но приходилось следить, что позади, чтобы не ранить себя попным взрывом. А монстры теперь уворачивались от ракет. Она уже четыре впустую потратила, ни разу не попав.

Раздалось трескучее жужжание, от которого у неё почему-то свело спазмом живот, и шары окатило сзади плотным градом пуль. Они повисли на месте в нерешительности, жмурясь. морщась и подёргиваясь. Шантэ не упустила момент, спешно заменив барабан и превратив ещё двух в синие фонтаны потрохов. Быстрый взгляд на человека в зелёном. Он теперь был вооружён до боли знакомой зализанной митральезой, обрушивая на спину последнего монстра нескончаемый град пуль. Наконец тот упал, издав напоследок жалкое блеяние.

Но теперь мост был заполонён шипастыми обезьянами. Человек в зелёном вертелся под градом огненных шаров, кося их в ответ.

Шанте с готовностью пришла на помощь, выпустив три ракеты в самую толпу, посеяв хаос и опустошение. Выжившие обезьяны развернулись швырять свои огненные шары в неё. Она с лёгкостью уворачивалась, пока герой не выкосил их всех.

Пинком свалив последнюю образину на землю, человек в зелёном набросился на неё, и начал забивать насмерть голыми руками. Череп не выдержал, мозги твари расплескались вокруг.

— М... может, не надо так? — окликнула незнакомца Шантэ, глодаемая внезапными неуверенностью и сомнением.

В ответ на неё уставилось непроницаемое стекло забрала когда тот замер, повернув голову в её сторону. Кровь медленно капала с его воздетого кулака.

* * *

Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.