War never changes... 736

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Терминатор, Fallout 4 (кроссовер)

Рейтинг:
NC-21
Размер:
планируется Макси, написано 174 страницы, 17 частей
Статус:
в процессе
Метки: AU Насилие ОЖП ОМП Постапокалиптика Фантастика

Награды от читателей:
 
Описание:
Скайнет посылает в прошлое самого совершенного терминатора серии "Икс", чтобы убить сподвижников Джона Коннора, его самого и тем самым выиграть войну. Однако, что-то идёт не так и Т-Икс попадает не в то время и не в то место. Мир переживший ядерный апокалипсис 210 лет назад и самый совершенный робот-убийца из другой вселенной. Выживший и терминатор - мир ожидают большие перемены.

Посвящение:
Беглой музе из Убежища Волт-Тек и тем бесчеловечным экспериментам, что ей довелось пережить.
По собственной заявке: https://ficbook.net/requests/426689#

Публикация на других ресурсах:
Разрешено копирование текста с указанием автора/переводчика и ссылки на исходную публикацию

Примечания автора:
Меня просто перемкнуло от этой идеи и я не смог удержаться от написания. Это эксперимент, я люблю эксперименты. Часто говорят об отыгрыше роли в РПГ играх, но мне стало интересно смогу ли я написать настоящий отыгрыш и к чему оно всё приведёт. Если интерес утухнет, постараюсь хотя бы написать обоснованную концовку.

Глава 6

27 апреля 2018, 09:24
Глава 6. «Добрым словом и пистолетом… но в основном пистолетом». Дойдя до асфальтированной дороги, путники свернули на неё, двигаясь на запад. Джон уже успел устать, хотя и держался на силе воли. Заживающая рука разнылась из-за тряски, но рядом шагают женщины и даже не заикаются о привале, потому молчал. Конечно, он предполагал, что Пайпер родилась тут и потому была привычна к таким походам, но невозмутимость Синтии его поражала. Они отмахали уже километров пятнадцать по субъективным ощущениям, а она всё так же свежо выглядит. Мысли снова вернулись в «те времена». Подумать только для него прошло всего пара суток, а здесь минуло 210 лет. Словно в другой мир попал, только смутно знакомый и напоминающий прежний. Определённо нужна силовая броня или армейская штурмовая, правда, от когтя смерти это вряд ли спасёт. Значит, нужно ещё и оружие. Джон помнил, как пули едва-едва царапали шкуру твари. Ему стало интересно: выдержит ли она так же хорошо энергетическое оружие. С нуля ему его, конечно, не собрать, но при наличие нужных деталей – вполне. - Впереди гуль, - сказала Т-Икс, когда троица подошла к пригороду Бостона. - Где? – Пайпер стала вглядываться. - Вон там, у столба лежит. Между красным автомобилем и фонарным столбом. Вообще было много уцелевших домов. Похоже, что Бостону «повезло» и в него не послали сверхмощные боеголовки, ограничившись маломощными нейтронными зарядами или чем-то таким ещё. А может быть просто были сбиты ПРО. Небоскрёбы и высокие дома всё так же стояли, пусть и потрёпанные временем. - Хм, вижу, - Джон тоже заметил какое-то тело, что лежало впереди в метрах трёхстах по улице. – Гуль? - Гули – живые мертвецы. Люди, получившие смертельную дозу радиации, но не умершие, а превратившиеся в гулей. Обычно они безмозглые и нападают на всё живое, но встречаются и разумные, некоторые жили ещё до войны, - пояснила Пайпер. - Что значит «живые мертвецы»? - То и значит, сейчас всё сам увидишь, - сказала журналистка, держа пистолет наготове и осматриваясь. – Осторожнее, они поодиночке редко ходят. - Гули – мутировавшие под воздействием радиации люди. Их организмы успели частично умереть и частично приспособиться. Их мозг похож на остатки нервных тканей, соединённых кровеносными сосудами и нейронами между собой, - добавила Т-Икс из своих наблюдений. – Очень странно, что этот феномен имеет массовый характер. Может быть эти люди были участниками некой программы по модификации человека? Устойчивость к радиации и всё такое? Знаешь что-нибудь об этом? - Устойчивость к радиации? Ну, я слышал о каких-то опытах в этом направлении, но все разработки были секретны. Максимум, что до меня доходило – это байки про то, что скоро можно будет не бояться радиации и жрать безбоязненно плутоний. Это были скорее шутки, но я не думаю, что они имели серьёзную почву для этого, - Джон задумался, перебирая в памяти факты и домыслы. – Хотя, знаешь, были какие-то экспериментальные прививки населению. Незадолго до падения бомб. Это даже попало на страницы жёлтой прессы: шла «вакцинация», но никто не знал от чего и почему не всех подряд… Пайпер почти забыла про гуля и во все глаза смотрела и слушала Джона. - Вот как? Что ж, значит, моя теория о каких-то экспериментов с генами верна. - О чём ты. - Не заметил? Мутанты – мутировало в монстров не вся фауна, не все насекомые и животные, а только некоторые. Очень похоже на то, что это были некогда лабораторные образцы или типа того: тараканы, мухи, крысы… люди. - Нет! Не может быть! Может быть это результат действия биологического оружия? Мало ли что на нас могли сбросить красные? – Джон отказывался в это верить. - Тогда придётся найти больше фактов, - Т-Икс пожала плечами. Гуль тем временем, услышав человеческие голоса, зашевелился и захрипел. Это отвлекло всех от разговора. - Они не опасны. Во всяком случае, это безмозглые, невооружённые люди, - сказала Т-Икс. - Ха! – Пайпер была не согласна. – Даже одной царапины хватит, чтобы у тебя началось заражение крови. Гули не ходят поодиночке и заваливают толпой. Оружия они не боятся, угрожать им бесполезно, стрелять надо в голову. Даже очередь в торс не убьёт гуля. - Жесть, - Джон увидел «лицо» гуля. – Пёс, фу! Не подходи к нему! - Гав? – Овчарка помахала хвостом и склонила голову на бок, но к трупу не подошла. - Ах, да. Ещё они «душки», что от одного вида выворачивает, - с улыбкой добавила Пайпер и метким выстрелом упокоила гуля, после чего стала внимательно осматриваться и прислушиваться ко звукам. - Многие дома выглядят целыми – тут кто-нибудь живёт? - Когда-то жили, - Пайпер вздохнула. – Только эти дома не приспособлены к отражению нападений банд и мутантов. Джон не нашёлся что на это ответить. Слова Синтии о том, что лучше убить бандитов заранее, чем ждать от них проблем потом не казались более чем-то кровожадным. «Может быть она это сразу поняла? Она же говорила, что на неё напали рейдеры, возможно, это личное, а может быть в тот момент она всё поняла и решила для себя. У меня убили жену и забрали сына, а я всё ещё думаю категориями прошлого…» - Ньюмана отвлекло восклицание Пайпер: - А вот ещё один! Я же говорила, что они не ходят по одному! - Гррр! – Подал голос Пёс, предупреждая об опасности. Действительно, по проспекту брела худая фигура в обносках, которую только по недоразумению можно было принять за обычного человека. Гуль шатался, но шёл уверенно к ним. Похоже, что он не заметил пока людей и просто шёл туда, откуда раздался выстрел. Из-за поворота вышел ещё один гуль. На нём была военная форма и помятая старая броня с истлевшими ремешками, что каким-то чудом ещё держали бронепластины вместе. На голове гуля была каска, такая же старая и обшарпанная. - Третий. Нам лучше свалить, пока новые не набежали, - тихо сказала Пайпер. – Неизвестно сколько их тут ещё. Они постоянно мигрируют, поэтому стрелять по ним – только патроны в пустую тратить. На эти слова Т-Икс улыбнулась и подобрав обломок трубы, пошла к гулю. - Стой! – Джон чертыхнулся, но уже сказал менее громко: - Ты что творишь? Т-Икс только помахала обломком трубы. «Отмороженная…», - мужчина приготовился стрелять, тем более гуль услышал его и во всю бежал, хрипя от усердия. Шаг в сторону, удар, словно от профессионального бейсболиста и гуль падает с раскрошенным черепом на землю. Следующего гуля в броне Т-Икс опрокидывает, поставив подножку, после чего ломает мутанту шею. - Потраченные патроны – ноль, - Т-Икс послала насмешливый взгляд Пайпер. Её алгоритмы вычислили, что журналистка может конкурировать за влияние на Джона, чего она не желала, несмотря на то, что та многое знала. - Молодец, - Пайпер изобразила аплодисменты. – Только не вздумай проделать такое с пятью гулями, даже если они будут идти как эти – друг за другом. Особенно в этом тонком комбезе убежища. - Всё это, конечно, замечательно, но давайте доберёмся до безопасного места, Даймонд-Сити, после чего уже решим, что будем делать дальше, - прервал этот спектакль Джон. Странное соперничество Пайпер ему нравилось, но он не хотел видеть тоже самое от Синтии. Журналистку впечатлил Ньюман, мало того, что он был из убежища, так и на вид был не промах и характером нравился: помощь фермерам, спасение выживших и «последнего минитмена», даже стычка с когтем смерти пошла в плюс. Пайпер этого не осознавала, но инстинкты быстро опознали в выходце убежища перспективного партнёра. - Тогда, следуйте за мной, тут недалеко. Город не был абсолютно тих, ветер гулял меж стен, что-то где-то поскрипывало, но всё равно местами слышалось эхо от их голосов. Журналистка указала на нарисованный белой краской указатель: - Видите? Это подсказка для караванщиков и путников, что направляются в Даймодн-Сити, тут даже небольшая приписка ДС, кто знает алфавит и умеет читать. Вдруг впереди раздались выстрелы. - Вот чёрт! Живее, выстрелы раздаются с поста охраны! – Пайпер выхватила пистолет и побежала лёгким шагом. - Ну, что за невезение… - Джон не хотел ввязываться в перестрелку, но пришлось. Т-Икс просто поспешила следом, стараясь двигаться чуть впереди, чтобы успеть оценить обстановку. Так они втроём выбежали к круглой площади, на которой шла перестрелка. - Рядом, - скомандовал Джон псу, надеясь, что псина не кинется вперёд под пули. По центру стояло большое старое дерево, огороженное бордюром, вокруг него шла кольцевая дорога. В южном проезде были сооружены укрытия из мешков, из-за которых отстреливались люди в старой полицейской форме с бронежилетами и шлемами – охрана Даймонд-Сити. - Проклятье – супермутанты! – Воскликнула Пайпер и прильнув к дверному проему, прицелилась в ближайшего к ней огромного зелёного гуманоида. Т-Икс быстро оценила мутантов, смотря как громила в самодельной броне из листов металла и проволоки грузно бежал к укрытиям охранников. В его правой руке была железная дубина – кусок фонарного столба, словно ломик для гиганта. В левой руке был щит, которым мутант прикрывал голову. Терминатор видела, как по незащищённым частям тела попадают пули, но вязнут верхнем слое плоти без особого эффекта – небольшое кровотечение не в счёт. Больше двух метров ростом, увитый мышцами словно культурист-переросток, супермутант обладал иной физиологией, нежели обычный человек. Пули хотя и ранили, но не травмировали гидростатическим шоком, как должны были, даже не замедляли бег. Мелкокалиберное оружие мало эффективно, необходимо бить в уязвимые места: глаза, шея, височная кость, носоглотка. Всё указанное было прикрыто, в той или иной степени. Терминатор быстро переоценила доступные цели и прицелившись начала стрелять по ногам, целясь в коленную чашечку и область сухожилий. Пуля за пулей в одно и то же место. Трое других супермутантов, не давали людям высунуться, стреляя из самодельного оружия вроде того, что было у рейдеров. Громко бахал обрез. Оружие в руках гигантов было до смешного маленьким, однако, они вполне успешно с ним управлялись. Огромные размеры и сила позволяли использовать винтовки, как пистолеты. Джон мысленно матерился – теперь и люди-мутанты. Это был капец – не хватало рад-тараканов и когтей смерти, так нужно было новому миру подкинуть сверхлюдей-мутантов. «И почему я не огромный и мускулистый, хотя быть зелёным определённо не очень, да и рожи у них те ещё… Чёрт, он даже не заметил, что я по нему стреляю», - супермутант действительно не понял, что по нему стреляет кто-то ещё, а пулевые ранения были слишком слабые и лишь раззадоривали гиганта. Т-Икс расстреляла весь магазин, но добилась успеха – супермутант захромал и чуть не упал. Теперь он не бежал, а ковылял, правда, всё ещё в сторону охранников. Перезаряжая оружие, терминатор ещё раз оценила поля боя. Джон и Пайпер увлечённо стреляли по супермутантам, как и охрана Даймонд-Сити. Почти безрезультатно – пули ложились как придётся и геномодификанты чувствовали себя вполне комфортно. - Мелкокалиберное оружие их не берёт, - сказала она, - нужно отступить. - Надо их задержать, пока не показалась подмога, - возразила Пайпер. Т-Икс зарядила пистолет, и пошла по краю улицы к супермутантам-стрелкам. - Стой! Ты куда? – Всполошился Джон. - Надо подойти ближе. Вскинув пистолет, она выстрелила и сразу же ослепила ближайшего к себе супермутанта на один глаз. Тот закричал, закрыв рукой рану и инстинктивно пригнулся. Т-Икс выстрелила в следующего, стоящего дальше, ослепляя на один глаз уже его, после чего шагнула за колонну здания, уходя с линии огня. Супермутанты с огнестрелом отвлеклись, целясь в нового врага. Т-Икс не переставая двигаться продолжила стрелять. Один, два, три, четыре выстрела и троица была полностью ослеплена, практически деморализована. После чего терминатор просто подошла ближе, выхватив с пояса близстоящего супермутанта самодельное мачете, что в её руках было как меч, после чего с размаху, удерживая оружие двумя руками вскрыла зелёному громиле горло. Замах получился медлительным – на неё во все глаза смотрели товарищи, поэтому приходилось притворяться, что меч тяжёлый, словно пятнадцать кило сырого несбалансированного железа для неё представляют проблему. С последними двумя супермутантами она покончила сходным образом, разве что обошлось в пять замахов – пришлось подрезать сухожилия, роняя громил на землю, после чего уже там добить. Кровь забрызгала её лицо мелкими каплями, попав на губы, а там на язык – геном был проанализирован и сходство с остальными аномальными мутантами подтверждено. Вид невинно слизнувшей кровь с губы Синтии вызывал у Пайпер стадо рад-букашек по спине – её аж передёрнуло. Джон уже немного привык к безбашенному поведению Синтии, поэтому отделался лёгким неудовольствием от того, что она так рисковала, а также лёгкой завистью – так ловко расправиться с противником. Кража оружия у врага и добивание выглядело потрясающе, наводя на мысль, что в новых реалиях острый клинок будет совсем не лишним. Охрана Даймонд-Сити добила последнего супермутанта: один отвлёк, а второй вышиб ему мозги из магнума 44-го калибра. - И часто у вас такое? – Спросил Джон, подходя к охранникам, что переводили дух, радуясь столь неожиданной подмоге. - В последнее время слишком часто, - ответил один из них. – Чёрт, вы крутые ребята. Спасибо вам. Привет, Пайпер! Кто твои новые друзья? - Это Джон и Синтия, они из убежища. Ведут поиски похищенного ребёнка, знакомятся с миром. А я их гид. Никаких новостей о синтах? - Пайпер не начинай, мэр не одобряет… - начал было второй, но его прервал до этого говоривший, видимо, старший в их двойке. - Никаких, за исключением того, что люди крайне тщательно следят друг за другом – паранойя не успокаивается. Мэр грозится выгнать тебя из города и пытается задавить настроения, замалчивая или не обращая внимания – всё как обычно. Только то, что его самого подозревают не даёт ему развернуться во всю. Так что будь осторожнее со своим расследованием, хорошо? - Окей, Рэкс. Ладно, пойду провожу новичков в город. Пока. - Давай, передавай привет Салливану, скажи, что мы спасли его задницу на сегодня от орды супермутантов, пусть готовит пиво и пришлёт кого-нибудь убрать трупы. - Обязательно. По пути им встретились несколько автономных турелей, перекрывающих выходы с небольшой соседней улочки. Прошли через небольшую самодельную арку-укрытие, что перекрывала путь на небольшую площадь. Джон уже понял, куда они идут и где расположился Даймонд-Сити – ко входу в стадион с красивым, но несколько странным названием «Фенуэй парк». Мощные самодельные ворота на гидравлической тяге перекрывали главный вход металлической плитой полуметровой толщины. Они подошли к небольшой стойке домофона, после чего Пайпер нажала на кнопку вызова. - Кто там? - Это я, Пайпер. Вернулась с обалденной историей для газеты в компании крутых ребят! – Весело отозвалась она. - Прости, Пайпер, но я не могу тебя впустить. - Что?! Почему? – Удивилась она. - Макдонах рвёт и мечет из-за твоей последней статьи. Говорит, что в ней сплошная ложь. Весь город на ушах. - Чего-о-о?! Ты серьёзно? Это не повод меня не пускать. Я – законопослушный житель Даймонд-Сити, так что открывай ворота. - Прости, не могу. Ничего личного – это просто приказ, я не могу его ослушаться, - было слышно, что этот некий парень, Салливан, реально страдает от того, что не может пустить Пайпер, разрываясь между чувством долга и собственным моральным компасом. - Чёрт… - Пайпер вздохнула и экспрессивно, прорычала: - Немедленно открывай ворота, Дэнни Салливан! Я здесь живу! Вы не можете меня прогнать! Не имеете права! Так что живо открыл ворота! Взглянув на стоящую рядом пару, её лицо прояснилось – её озарила идея. - Так, подыграйте мне, - сказала она шёпотом, после чего сказала громче, играя для Дэнни. – Так ты говоришь, что у тебя караван из Квинси с товарами? И их хватит, чтобы снабдить магазины на месяц вперёд? Ха. Пайпер подмигнула, показав рукой пока молчать. - Дэнни, ты это слышал? Хочешь открыть ворота и впустить нас? Или хочешь сам объяснять этой безумной Мирне, почему у неё полки опустели? - Ох, ну ладно, - позволил себя уломать мужчина. – Я-то в чём виноват? Сейчас, минуточку. Плита качнула и пошла вверх, а Пайпер радостно показала большой палец. Подыграть не вышло, но Джон не расстроился. То, что Пайпер не любит мэр города, приятно удивило его – ему нравилась независимая пресса, что не поддавалась властям. - Давай быстрее, пока Дэнни не прочухал. «Давненько я здесь не был», - Джон с ностальгией посмотрел на практически целёхонький вход. - Сверху спустился, почти кубарем скатился, пожилой человек в костюме-тройке и шляпе федоре. - Пайпер! Кто тебя обратно впустил? Я велел Салливану не открывать ворота! – Мужчина немного отдышался и продолжил. – Ты лживая подстрекательница! В этой газете одно дичайшее враньё! Я твой станок на запчасти разберу. Пайпер нисколько не испугалась его тирады и насмешливо подняла ладони, пошевелив пальцами: - У-у-у, как страшно! Это ваше официальное заявление, мистер Макдонах? – После чего повела рукой, добавила словно декламируя заголовок. - «Мэр-тиран атакует свободную прессу»? - Что скажете, вы за свободную прессу или поддержите мэра-самодура? – Пайпер обратилась к Джону, как к поддержке независимого лица. – Они мои новые друзья, которые смотрят правде в лицо и не прячут голову в песок. - Свобода прессы мне всегда импонировала, - искренне сказал Джон. Мэр окинул Джона взглядом, задержавшись на пип-бое и цифре на синем комбинезоне. - Дамы и господа, добро пожаловать, - мэр фальшиво улыбнулся перед очень перспективными выходцами из убежища, - Вы похожи на того, кому найдётся место в Даймонд-Сити. Мужчина с аккуратными чёрными усами и гладко выбритым подбородком радушно раскинул руки: - Добро пожаловать в Великий Самоцвет Содружества. Безопасность, счастье – отличное место, чтобы потратить деньги или обосноваться. – Чуть нахмурившись, добавил. – И не слушайте, что говорит эта бумагомарательница, ладно? - В чём разногласия? – Джон был заинтригован послушать и принять участие в этом, можно сказать, высоком политическом событии. - А ты как думаешь? Пока газеты несут чушь – все молчат. Но стоит только заикнуться о правде… - Кхм, кхм! – Перебил мэр, прокашлявшись. – Так у вашего визита есть какая-то конкретная причина? - Пытаюсь кое-кого разыскать. - Разыскать? И кого же? - Мой сын, ему ещё и года нет. - Слышал, Макдонах? Неужели служба безопасности ничего не сделает, и отец ребёнка будет вынужден искать самостоятельно? – Не упустила возможности потоптаться по мэру Пайпер. Джон был удивлён, что такой вопрос вообще прозвучал. Похоже, что Даймонд-Сити действительно оплот цивилизации, а не просто кучка выживших поселенцев. - Не слушайте её. К сожалению, наша служба безопасности не в состоянии расследовать каждое дело, но я уверен, что мы сможем вам помочь, - говор мэра напомнил Джону одного политика, сенатора, что говорил почти также – он ему никогда не нравился, говорил, как рекламный агент – постоянно что-то хвалил или давал уклончивые ответы. – В Даймонд-Сити способны оказать любую услугу. Несомненно, кто-нибудь из наших достойных горожан сможет выделить время и помочь вам. - О, как мэр этого великого города вы, наверняка, знаете здесь всех. Не подскажете, кто мог бы нам помочь? – Здесь вмешалась Т-Икс. Она проанализировала поведение мэра, выявив, что тот очень дорожит своей репутацией и чем-то заинтересован в новоприбывших. - Ну, у нас есть один гражданин… - Здесь мэр запнулся, но продолжил. – Ник Валентайн. Кто-то вроде детектива, занимается поисками людей. Обычно для того, чтобы выбить из них долги или что-нибудь такое. Мэр похоже понял, что он не в выигрышном положении. - А теперь мне нужно идти. Мне очень жаль, что служба безопасности не может найти на вас время, но я уверен, что вы сможете договориться о цене с Валентайном. - Это скандал! – Возмутилась журналистка. – Служба безопасности Даймонд-Сити не может выделить людей? Я требую правды, Макдонах! По какой причине никто никогда не расследует похищения? - У вас были похищения? – Джон обратился к мэру. - Хватит с меня, Пайпер! С этого момента я с тебя и твоей мелкой сестрички глаз не спущу, - всплеснул руками мужчина, после чего ответил Ньюману. – Уверяю, что все её слова о похищениях – грязная клевета. Простите, мне нужно идти. - Давай, Макдонах. Только трепаться и можешь. - Сказала в спину почти убегающему мэру женщина. – А ты молодец, мисс-комбез. Не каждый способен заставить поделиться Макдонаха информацией. Почему бы вам не заглянуть ко мне в офис после встречи с Валентайном? Или можем посидеть в кафе, я угощаю. - Конечно, - согласился Ньюман. Поднявшись по лестнице, они вышли на трибуны. - Ого, плотная застройка, - оценил Джон плотно стоящие низкие домики, собранные из дерева и металла. Подобное можно было увидеть в трущобах третьего мира – не ожидал он увидеть такое здесь, хотя чего ещё можно было ожидать? Спустившись вниз вслед за Пайпер, Ньюман увидел, как с радостным криком к женщине подбежала девочка лет двенадцати. Чёрные кеды, розовая юбка с бурым горошком, укороченная до колен, меховая куртка и зелёный шарф, за спиной виднелся небольшой рюкзачок. - Пайпер, ты вернулась! Я боялась, что тебя уже не пустят обратно. - Всё в порядке, малышка, - с нежностью сказала журналистка, без её извечного ехидства и кривляния, после чего чуть более весело спросила, переводя тему. – Как продажи? - Печатный пресс работает на износ. Мотору скоро кранты, если мы его не заменим, - с гордостью и беспокойством ответила она с серьёзным тоном, ответственно, словно взрослый. - Ты так уже не первую неделю говоришь, а старичок всё пашет. Не волнуйся ты так. Я пойду к себе в офис. Если увидишь разозлённых политиков – свисти. - Эй, точно всё в порядке? – Однако, Пайпер не обернулась, уже свернув на узкую улочку и направляясь по своим делам. Девочка тяжело вздохнула и побежала к ларьку с газетами. - Бесплатная газета для новоприбывших! – Девочка наконец-то обратила внимание на Джона и Синтию. – Если вы вдруг попадётесь в лапы Институту, то мы вас предупреждали. - Спасибо, - Ньюман с улыбкой взял свежеотпечатанную газету, ещё пахнущую краской. - Я серьёзно! – Девочка приняла улыбку за сарказм. – Институт ворует людей! Прочитайте это, если планируете остаться в нашем городе. После такой фразы Джону стало ясно, почему мэр был так недоволен. Тут приходит новый поселенец, торговец или мастеровой, а тут ему: а здесь людей похищают, если что, мы вас предупредили! Антиреклама жутчайшая. - Я верю тебе. Спасибо. – Повторил Джон, в этот раз вложив в голос больше чувств. - Пф, вы прямо две овечки в волчьей стае, - подросток похоже был разочарован чем-то. Ньюман был озадачен, чем он не угодил девчушке. Может быть ему нужно было быть более грубым? - Можно глянуть? – Т-Икс решила прочитать газету, быстро пролистав на месте. - Держи. - Интересно, она выглядит почти как довоенная газета, - Т-Икс сделала вид, что газета её интересует только с этой стороны и листала страницу за страницей, закончив протянула обратно. – Ладно, потом почитаю. Центральная широкая дорога вела на рынок, стоящий в центре стадиона. То и дело можно было услышать обрывки фраз, обсуждающих синтов. Пара человек заприметили синие комбинезоны и пип-бой, узнав в новичках выходцев из убежища, однако, не спешили отвлекать пару на болтовню. - Давай сбагрим лишний груз. Может что полезное сможем выменять? - Торговля – это не моё, - призналась сразу Т-Икс. - Не волнуйся, у меня есть некоторый опыт в этом деле. Увы, но выменять на патроны и несколько самодельных пистолетов и винтовок получилось совсем немного крышек. Столь мало, что на них приличную броню купить не получалось, даже одну часть. Продавать ядерные энергоблоки Джон не хотел – это был ценные и дефицитный товар, который мог ему ещё пригодиться. Потратив полтора часа на неудачный шоппинг, Ньюман спросил дорогу к детективу Валентайну. Его офис располагался недалеко от рынка, буквально по правую руку от входа на соседней улице по центру. Тесное двухкомнатное помещение с красочной неоновой вывеской снаружи в виде сердечка и надписи «Valentine». Такое больше подошло борделю, но никак не детективному агентству. Дверь не была заперта и Ньюман вошёл внутрь. Его взору предстала погружённая в себя женщина в выцветшей розовой юбке, жакете без рукавов и клетчатой рубашке с короткими рукавами. Она укладывала в коробки папки и файлы с бумагами, тихо причитая: - Я так и знала, что удача от меня когда-нибудь отвернётся. Она не заметила вошедших, продолжая копаться. Джон отметил, что её волосы уложены в аккуратную причёску, словно в настоящем довоенном салоне красоты. - Его связи… - Тяжело вздохнув она с чувством всхлипнула. – Ох, Ник… - Кхм, что-то случилось? – Джону было неловко, а ещё его терзали опасения, что у детектива какие-то проблемы и ему вряд ли кто поможет. - Ещё один путник в поисках убежища. Но вы опоздали. Мы закрыты, - сказала секретарша, поворачиваясь к Джону с выражением печали и обречённости на лице. - Мы по важному делу, - надавила Т-Икс, поняв, что их вот-вот выставят вон. – Мы не займём много времени. - Хорошо. – Женщина собралась. - Простите, не хочу показаться грубой… Просто дело в детективе… Он пропал. Она ещё раз всхлипнула, не справившись с эмоциями. Ньюман мог её понять – пропажа босса ставила её работу под угрозу. - Где вы его последний раз видели? - Он занимался расследованием. Банда Доходяги Мэллоуна похитила девушку. Он их выследил, нашёл укрытие на станции «Паркстрит». Под станцией находится старое убежище. В нём банда и обосновалась. Я сказала Нику, что это ловушка, но он как всегда просто улыбнулся и пошёл туда. - Услуга за услугу. Мы можем пойти туда и вернуть Ника, если он ещё жив. За это вы нам поможете в нашем расследовании, - выставила условие Т-Икс. - Если вы его вернёте живым и невредимым, я вам ещё доплачу. Немного – 125 крышек, но это всё, что у меня есть. Его несложно узнать. Он вечно ходит в сером пальто и шляпе, словно настоящий нуарный детектив, только не курит трубку. Трубка бы ему подошла, но он предпочитает сигареты. - Хорошо, мы постараемся, - Джон улыбнулся и подхватив Синтию под локоток, вышел за дверь наружу. – Ты что творишь? Мало нам рейдеров, так ещё и разборки с какой-то бандой? - Убежище, Джон. Детектив. Убьём двух птиц одним камнем, так ведь? - У нас нет брони, оружие – пистолеты. Кругом бродят, рейдеры, супермутанты, гули, всякие кровожадные твари… - Ньюман глубоко вдохнул и выдохнул, успокаиваясь. – Я впечатлён твоими талантами в стрельбе. Ты ловкая, наблюдательная, но слишком импульсивная. Пока нам везёт, наверное, но мы упорно пробуем свою удачу на прочность, ввязываясь во всё новые неприятности. И однажды это убьёт тебя или меня, а то и нас обоих одновременно. - Ну, а что ты хочешь? Ты видел мир вокруг. Зарабатывать на броню и пушки тебе придётся месяцами, ремонтируя хлам и конструируя что-то для местных власть имущих, - Т-Икс сделала паузу и добавила. – Или мне самой сходить, а ты можешь сидеть здесь с Пайпер. - Разведка. Подготовка. Где это? Ты пропускаешь эти два пункта. Так что сейчас идём к Пайпер, узнаём всё о том, куда отправился Валентайн. Готовимся, вырабатываем план действий и только тогда идём, понятно? - Хорошо, - спокойно согласилась Т-Икс. – Действуй. Печатная мастерская оказалась совмещена с домом и офисом. Два этажа, немало свободного места, по сравнению с офисом Валентайна. Запах краски, шум печатного пресса, однако было довольно уютно: диван, холодильник, аппарат с Нюка-Колой, шкафы, пара столиков у стен, газетный автоматизированный киоск… Чувствовалось, что это место обживали и обустраивали, а не просто заняли уже готовое помещение. Хотя, конечно, до довоенных домов было далеко. - Хей, мисс Комбез и мистер Комбез, вы вернулись! Договорились с Валентайном? - Нет, Валентайн пропал. Знаешь что-нибудь о Доходяге Мэллоун и его банде? Валентайн расследовал похищение девушки и выяснил, что в этом замешан Мэллоун, а также их логово – некое убежище под станцией «Парк-Стрит». - Хм. Мэллоун? Слышала о таком. Он типа гангстера, это что-то вроде рейдеров, только культурных что ли? Часто бывает здесь, всегда одет в костюм, бабник тот ещё. Новакс стоит его опасаться – он мигом западёт на неё, когда увидит – такая красотка. Ей бы ещё платье пооткровеннее одеть с глубоким декольте и тогда у него точно крышу снесёт, - Пайпер разве что не ощупывала Синтию, жестикулируя, очерчивая границы декольте и фигуру. - Может быть мы сможем договориться с ним: обменять меня на Валентайна? – Предложила Т-Икс. Ньюмен в этот момент закашлялся, подавившись Нюка-Колой, которую достал из рюкзака. - Ты, надеюсь, шутишь? - А в чём проблема? Задурю ему голову, а потом сбегу? – Вообще-то Т-Икс планировала устроить жёсткий допрос и убрать Мэллоун, как свидетеля, либо завербовать, как агента – тут как получится. - Гениально! У меня есть подходящее платье! Пойдём, я тебя переодену! – Пайпер утащила Синтию наверх, в свою комнату, переодеваться. Джон только тяжело вздохнул, приложив ко лбу прохладное стекло бутылки. - Она невозможна. Каждый раз придумает что-то новое. Может позволить ей это и будь, что будет? – Философски спросил он себя, не надеясь на ответ. - О боже, вот это фигура! У вас в убежище все такие? Как же я завидую, ни одного шрама, а кожа такая чистая, что мне даже стыдно предлагать надеть это платье… Оно чистое, просто давно не доставала… Так, давай, просовывай одну руку сюда… «Подсмотреть что ли?» - Джон прислушался. – «Или она так издевается?». Пайпер была той ещё язвой – всё это мог быть один большой розыгрыш. Голосом она владеет отлично. Наконец, сверху спустились обратно Пайпер, а следом за ней Т-Икс в элегантном красном платье. Джон во все глаза рассматривал Синтию, признавая, что платье ей очень идёт. При иных обстоятельствах он бы за ней тут же попытался бы приударить, но сейчас просто кивнул. - Горячая штучка, но идти в этом за ворота? Рейдеры умрут от спермотоксикоза или перестреляют друг друга из-за неё, - саркастически сказал он, выражая своё мнение. - Откуда столько скептицизма? Но ты прав, платье можно будет уже надеть на месте, когда будем договариваться с Мэллоуном. Просто хотела посмотреть на твою реакцию. - А более нормальный план у вас есть? - Врываемся и стреляем во всё, что движется? – Пайпер пожала плечами. – Я не эксперт по таким операциям. Но, думаю, мы можем договориться. Я ведь могу написать статью о Мэллоуне и пригрозить её опубликовать. Люди взбудоражены синтами, можно направить их страх и гнев на Меллоуна, пусть это не очень честно, но убьём двух крото-крысов одним выстрелом: умаслим мэра и навредим бандиту – в Даймонд-Сити ему будет вход закрыт. Правда, после этого он, скорее всего, попытается меня убить, но я уже к этому привыкла. - Шантаж – как один из запасных вариантов, - кивнул Джон. – Но как насчёт наёмников или кого-то типа того. Там же убежище, я видел, как у мэра загорелись глаза, когда он глянул на пип-бой. Думает, раз я из убежища, то у меня полно всякой всячины. Почему бы не попытаться сыграть на этом? - Это вряд ли получится. Служба безопасности Даймонд-Сити – это в первую очередь для города, то, о чём ты говоришь, возможно только за крышки и с одобрения мэра. Сейчас ещё супермутанты появились, рейдеры вокруг рыскают, гули – он не станет помогать. Можешь попытаться, но в лучшем случае они заберут всё, что есть в убежище, при этом заставят идти тебя в первых рядах. - Всё так плохо? - Говорю, как есть, - Пайпер пожала плечами. – Я могу пойти с тобой. Как я уже говорила я неплохо стреляю. А ещё меня знают, может быть договоримся без стрельбы. В крайнем случае, полагаю, Синтия их всех перестреляет. После супермутантов простые гангстеры будут как лёгкая закуска, верно? Она легонько ткнула кулачком в плечо. - Пойду переоденусь, - Т-Икс пошла к лестнице. - Окей. Платье можешь оставить на кровати, потом уберу, - Пайпер присела рядом на диван, доставая сигарету из пачки. – Ну, так как? Возьмёшь меня? Помогу так уж и быть, пока ты привыкаешь к пустоши после безопасного убежища. Джон хотел было возразить, но промолчал. Ему не хотелось, чтобы Пайпер рисковала, ведь у неё есть младшая сестра, которая ещё ребёнок и вряд ли может о себе позаботиться. Однако, как он успел убедиться, журналистка та ещё проныра – везде суёт свой нос, разве что базы рейдеров не штурмует. По сути, она мало чем отличалась от Синтии – та была внешне спокойна и сдержана, а Пайпер просто не скрывала свой темперамент, местами действуя наиграно, но всё равно искренне. Кроме того, он не в том положении, чтобы отказываться от помощи. - Только не рискуй понапрасну, мне хватает и одной оторвы на свою голову, - он проводил взглядом, спускающуюся Т-Икс. Терминатор уже восстановила облик в синем комбинезоне, а также успела покопаться в личном компьютере Пайпер. На нём нашлось немало статей и писем от читателей. В Даймод-Сити была своя локальная сеть, но Т-Икс не успела по ней взломать остальные компьютеры – местная техника не позволяла делать это быстро непринуждённо – чудовищно медленная скорость соединения. - Может быть уже пойдём? - Эй, я обещала вас угостить, давайте поедим лапши у Такахаси и тогда пойдём, - предложила Пайпер. - Надеюсь, это съедобно, - хмыкнул мужчина, он надеялся, что там не будут плавать кусочки рад-тараканов или что-то такое. - Хей, ты обижаешь старину Такахаси, у него отличная лапша! Здесь есть фильтры для воды, поэтому вода чистая и без радиации, не волнуйтесь. - Я не буду, - Т-Икс изобразила отвращение. - Значит, останешься голодной, - философски отметила Пайпер, открыв дверь, поманила рукой. – Идём! Такахаси оказался протектотроном, гражданским роботом ранних моделей. За его потрескавшимся стеклом, была видна начинка из сенсоров и датчиков с огоньками диодов, что помаргивали, сообщая о работе. - {Что будете заказывать?} – Спросил робот на китайском. - Э-э-э, что он сказал? - {Пожалуйста, повторите запрос} – проговорил робот своим несколько смешным синтезированным голосом. Т-Икс осматривала робота голодным взглядом – прямо руки «чесались», как хотелось взломать его и покопаться в содержимом. Кодсворт пока избегал своей участи, удачно для себя болтаясь перед свидетелями и являясь семейным роботом помощником Джона. - Просто скажи «да», он других слов не понимает, - сказала она. - {Есть лапша…} - Кхм, «да»? – Джон сказал, что было велено. - {Заказ принят} – робот налил ему миску лапши, неуклюже двигаясь на своих ногах, когда поворачивался к плите. Джон мысленно отметил, что роботу не помешает ТО – тот двигался словно через силу и ощутимо поскрипывал. - М-м-м, какой запах, - Пайпер вдохнула запах, изображая дикий аппетит, пытаясь соблазнить и подразнить Синтию, но та даже не заметила её усилий. - А чего он по китайскому говорит? – Спросил Джон. – Его хозяин – китаец или кто просто прикололся? - Кто его знает. Он просто появился тут в один из дней лет пятнадцать назад и стал готовить лапшу. Хорошо получается, между прочим. Так и пошло в общем-то. Он всех устраивает: на людей не кидается, лапшу готовит хорошо… - она пожала плечами. – Он даже денег не берёт, но мы всё равно ему оставляем крышки, чтобы Кренку, парню, что ему помогает, было на что покупать ему припасы. - А ещё протектотроны есть? Я имею ввиду рабочие. - Встречаются иногда. На одном из складов пару лет назад видела одного. Стоял в док-станции. Почти как новенький. Я в роботах не разбираюсь, поэтому не стала его трогать – бывали случаи, когда эти штуки нападали на людей по какой-то причине. Они типа охранниками служили, вот и гоняют нарушителей без пропусков с территории. - Покажешь? – Спросила Т-Икс. - Соображаешь в роботах? - Более или менее. Сколько такой будет стоить: целый, в рабочем состоянии и послушный владельцу? - Ну, несколько тысяч крышек – это точно, - в глазах Пайпер зажёгся огонёк интереса. - Да ну… Протектотроны туповатые, вот бы Мистера Помощника найти… В Бостоне, к слову, располагалась фабрика по их производству, а ещё был недавно открыт полностью роботизированный комплекс из кафе, магазинов и парихмахерских, - возразил Джон. - Да, Мистеры Помощники умные, - согласилась Пайпер. – У нас в школе одна преподаёт, по мне умнее её человека-коллеги. У неё женская матрица личности. Я в ней не училась, но брала интервью и присутствовала на нескольких занятиях. - Правда? Здорово, - восхитился Джон. – Если будет нужно, я могу провести ТО, даже бесплатно. Чёрт, я забыл осмотреть Кодсворта. Ладно, надеюсь он не развалится без меня ещё пару дней. - А как насчёт боевых военных роботов? – Спросила Т-Икс. - Э, нет! Даже не втягивайте меня в это! Это как игра в русскую рулетку – эти роботы запросто могут из тебя решето сделать. К некоторым только нельзя приближаться, а некоторые стреляют во всех, кого видят. К счастью, они не стремятся куда-то уезжать и чаще просто что-то охраняют. С ними даже когти смерти не связываются. Хотя и понятно – жрать нечего, а получить в зад ракету можно очень легко. – Не согласилась Пайпер. - То есть, ты знаешь где они? - Потом на карте покажу, только я вас предупреждала. - Не волнуйся, мы будем очень осторожны и благоразумны, - Джон безрезультатно попытался придавить взглядом Синтию. Лапша действительно оказалась вкусной и довольно сытной. Ньюман впервые ел такое блюдо и решил, что в будущем попробует ещё. С сытым желудком настроение улучшилось, и разборка с гангстерами больше не казалась чем-то опасным. Нужная станция располагалась на краю Лебедь-Парка. Можно было пройти напрямик, но Пайпер предостерегла это делать, сказав, что в парке живёт огромный супермутант, таких ещё зовут бегемотами за размеры. Если не приближаться и не атаковать, то не агрессивный, но и не дружелюбный, поэтому его обходят стороной и не замечают. - Удивительно, лампы ещё работают, а эскалатор уже нет, - хмыкнул Ньюман. – Слышал, за несколько месяцев до войны эту станцию выкупила Волт-Тек, так что тут действительно может быть построено убежище. Спустившись вниз, они услышали хриплые мужские голоса. Судя по содержанию, кто-то резался в карты, попутно обсуждая Мэллоуна. - Ну, кто у нас тут мастер переговоров? – Спросил Джон Пайпер. - Расслабься, - хмыкнула она. – Эй, внизу! Я пришла поговорить с Джонни Мэллоуном! У меня есть к нему серьёзное деловое предложение! - Вот дерьмо! Ты что, опять забыл закрыть дверь изнутри? - Эй, почему сразу я? Ты последним заходил – тебе и закрывать надо было. - Вот дерьмо, хватай пушку, сейчас посмотрим, кто это... Терминатор расслышала всё, что говорили люди внизу. - Эй, руки от пушек убрали, пока мы вас в решето не превратили! – Раздался крик снизу. – Кто такие? Чего вам тут надо? Джон в этот момент подумал, что «гангстер» и сам боится вошедших. - Я из Даймонд-Сити, Пайпер Райт. Я веду расследование и у меня есть отличное деловое предложение для вашего босса! В дверном проёме показалась голова в старой шляпе наподобие той, что видели на мэре. Впрочем, шляпа заинтересовала постольку-поскольку – лицо выглядело ужасно, это было не лицо человека, но лицо мертвеца, успевшего подгнить и подсохнуть на солнце в процессе – коричневое и бугристое – лицо гуля. - Почему бы тебе не пойти на х*й? Ваш грёбаный мэр прогнал нас из города только за то, что у нас рожа не вышла. Стоило нам найти отличное место, как тут же появляешься ты. Думаешь, мы тебя отпустим, чтобы ты о нас всем растрезвонила в своей газетке? - Пора прибегать к трюку с платьем? – Спросила Пайпер Синтию. Женщина хотя и хотела казаться невозмутимой, всё-таки волновалась. - Мне так и передать твоему боссу? Как думаешь, что он с тобой сделает, если узнает, что из-за тебя его больше не пускают в Даймонд-Сити? – Крикнул Джон, которому ситуация стала более или менее ясна. Угроза сработала, гангстер заколебался. - Ну, босса сейчас нет на месте, так что придётся подождать или зайти в другое время. - Эй, ты чего? – Шикнул на него товарищ. – Нахера ты с ними вообще разговариваешь? - Это не обычные рейдеры или залётные странники. Там двое в синих комбинезонах убежища с номером 111, а у одного парня на руке пип-бой, такая штука, с помощью которой можно открывать двери в убежища, - тихо пояснил сосед. - Крутяк, так давай их грохнем и откроем дверь, грохнем всех с парнями, пока они не очухались. Задолбало уже жить в этой подземке метро. - Нахер, делать нечего как стрелять друг в друга. Мозги включи или что у тебя от них осталось… - Ну, так что? – Крикнул Ньюман. - Ладно, только стволы спрячьте, и мы вас проводим! - Хм, мистер Комбез, а у вас талант к переговорам, - похвалила Пайпер. - Тогда у мисс Комбез талант к агрессивным переговорам, - усмехнулся Джон. - Ловушка? – Спросила-уточнила терминатор. - Верить им, конечно, нельзя, но сейчас они нас не убьют, а дальше всё будет зависеть от того, как пройдут переговоры с Мэллоуном, - ответила ей Пайпер. Гангстеры оказались гулями. Все как один были одеты в костюмы-тройки, у каждого был или десятимиллиметровый пистолет, либо автомат с дисковым магазином. Пришлось спуститься по лестнице ещё на пару этажей, прежде чем выйти в метрополитен. Несколько грузовых платформ стояли наполовину разгруженные. Контейнеры и строительная техника тихо ржавели по углам, из бетонных кирпичей были сооружены своеобразные укрытия. Гангстеров набралось почти полтора десятка гулей. Некоторые смотрели с любопытством, некоторые открыто проявляли враждебность и презрение, называя непрошеных гостей гладкокожими. Так они добрались до входа в убежище 114. Большая дисковая дверь, знакомый терминал для её открытия, и голые наскоро укреплённые бетонными плитами стены и пол, скрывающие следы недавних раскопок. - Джонни там, только дверь закрыта, так что ждите или открывайте сами, - гангстер скрестил на груди руки, посмотрев с намёком на пип-бой Джона. - Сейчас откроем, - хмыкнул он в ответ, подключая свой КПК к терминалу. Тот дружелюбно опознал устройство и открыл защитный кожух, позволяя нажать на кнопку открытия дверей. Сама кнопка не открывала дверь, только давала команду на открытие, которую ещё нужно было подтвердить кодами с пип-боя. Дверь с диким скрежетом начала отъезжать назад, после чего откатилась в бок, позволив выдвинуться подвесному мосту на выдвижных направляющих. - Хм, как я и думал. Вперёд, - скомандовал гангстер. - …как же бесит, когда открывают эту чёртову дверь. Почему от неё столько шума! – Донёсся возмущённый мужской голос. - Не кипишуй, Брайан. Мы к боссу, - сказал проводник гулю во всё том же костюме-тройке, вышедшему проверить, кто это открыл дверь . - Чего? Френк? Как тебе удалось открыть дверь? И кто это с тобой? - В синем из другого убежища, они и открыли дверь. Пайпер из Даймонд-Сити, журналистка или типа того. - Эй, я не «типа того», а журналист, редактор и владелец газеты «Общественные события»! – Возмутилась женщина. - Ну, ты понял. Мы к боссу, у них какое-то деловое предложение. - Сказал Фрэнк, проходя дальше. Похоже, что он уже тут бывал. - Ладно, - гангстер отступил. Позади него стоял ещё один гангстер с битой, молча пропуская идущих. - Зачем строить убежище, если оно не герметично? – Задала вопрос терминатор, оценив взглядом стены, полки и идущий из вентиляции поток воздуха, характерный по составу для того, что был наверху. - Потому, что никто не собирался им пользоваться. До войны мы такие афёры постоянно проворачивали, - ответил Френк. – Вот и Вол-Тек тоже решило срубить бабла. Убежище по виду вроде и закончено, но на деле это туфта. Самые дорогие и нужные элементы вроде регенератора воздуха, очистителя воды и прочего не были установлены, да и запасов еды тут оказалось катастрофически мало. - Серьёзно? – Джон удивился. – Неужели у них все убежища были с подвохом? - Не знаю все или не все, но это точно. 81-е до сих пор работает с довоенных времён. Какие-то всё равно должны были построить нормально, чтобы отчитаться и удовлетворить комиссии, пропихнуть тендер на дальнейшее строительство, а дальше – чёрт их знает, как и что они строили. Они спустились вниз по лестнице на этаж ниже. Убежище действительно выглядело недоделанным. Контейнера, коробки, не закрытые панелями трубы и провода. - Сейчас сами всё увидите, - сказал он, открывая новую дверь. – Привет, парни. - Здоров, - откликнулась пара, что сидела за столиком и увлечённо играла в карты. На столе лежала горка крышек и блестящие тёмные очки. В конце коридора, за очередной отъехавшей вверх дверью обнаружился небольшой карьер. Строительные леса, трубы, застывший бульдозер, сваи… - Нормально, да? Вот так бабло и пилят. - Может, они достроить не успели? - Ты это серьёзно? Взгляни на бульдозер, они его тут бросили, как трубы, сваи и прочую херню. Типа всё ещё работы идут, а на деле это уже тут просто стояло. Они прошли до входа в уже обработанное помещение. - Лифтовая шахта, - ткнул он пальцем в квадратный проём в полу. – По бумагам лифт установлен, а на деле тут просто дыра в полу. И так тут почти во всём. Спускайтесь, сейчас вам кое-что покажу. Спустившись на метров в семь вниз, они оказались в небольшом помещении с терминалом, к которому и подошёл гангстер. - Вот, читайте. Для чего это «убежище» строилось. Я угораю всякий раз, когда представляю то, что тут творилось. Троица сгрудилась у экрана компьютера, а Пайпер принялась ещё и записывать в свой блокнот то, что было написано. Джон читал и мрачнел – Волт-Тек специально строила 114 таким. Более того, тут собирался проводиться социальный эксперимент. Разрекламированное, как убежище для администрации города, политиков и властей, оно было якобы роскошным и очень удобным. Рекламные ролики и передачи, что Джон видел сам, вызывали восхищение и лёгкую зависть пополам с недовольством – трата средств налогоплательщиков на подобное… На деле же убежище было тесным, комнаты маленькие, общие душевые, минимум удобств. И как вишенка на торте – некомпетентный Смотритель убежища, который вдобавок с предубеждением и недовольством относится к этим самым политикам и чиновникам. Сотрудники Волт-Тек должны были исполнять даже глупые приказы такого смотрителя, даже если они угрожали жизни и здоровью резидентов. - Ну, как? Ржачно, правда? Заходят они в убежище, мечтая об удобствах и роскоши, а тут им хер, а не роскошь. Ах-хаха! Эти ублюдки из Волт-Тек не просто пилили бабло, а делали это с юмором! – Гангстер от души рассмеялся своим хриплым каркающим смехом. - Уроды, - процедил Джон, которого душила ненависть. – Если бы они не были мертвы, я бы их убил. - Не кипятись так. Думаешь, Волт-Тек исключение? Все крупные корпорации так или иначе пилили деньги и творили всякую херню перед войной. Военные заказы, конечно, исполнялись безукоризненно, но гражданские подряды обязательно с какой-нибудь хернёй или недоделкой. Просто смирись. Вам ещё повезло, судя по всему, как и 81-му. Но оцените прикол, а?! – Френк перестал смеяться, успокоившись. – Ладно, идёмте дальше. Это ещё не всё. Они прошли по коридору и попали в большой центральный зал убежища. - Эй, Дино, где босс? – Крикнул Френк, зовя кого-то. - Кувыркается со своей пассией, - голос неизвестного был вполне человеческим, нормальным и не хрипящим. – Френк? Разве ты не дежуришь снаружи? Из комнаты наверху вышел темноволосый человек. Светлая кожа, вместо пиджака чёрная жилетка, рукава рубашки были закатаны до локтя. - Кто это с тобой? Пайпер? - Привет Дино, как тебе в компании гулей? – Отозвалась журналистка, помахав рукой. - Лучше, чем в компании мудаков из Даймонд-Сити. - Из мудаков там только мэр и жители верхних уровней, - отозвалась она. – Привыкла уже. - А кто это с тобой? - Два комбеза, вылезли из убежища на северо-западе. У парня похитили сына и убили жену какие-то ублюдки. Нам нужен детективный талант Ника, пришли договариваться с Мэллоуном на его счёт. - Ну, тут будет сложно. Дарла не хочет уходить, а Доходяга её не отпустит, так что тут тупик. Мы его заперли в кабинете смотрителя, может посговорчивее станет. - И долго ждать? – Спросил Джон. - Ну, - тот взглянул на наручные часы, - минут через десять-пятнадцать выйдет. - Ясно. Тогда я тут посижу, если вы не против, - Джон отправился к одному из столиков, поставленных у одной из колонн. На нём стояла початая бутылка виски и стаканы. - Да-а, бухло – всё, что ещё осталось стоящее в этом мире, - протянул Френк наливая себе в стакан янтарно-тёмный напиток. – Ещё бы алкоголь нормально действовал, а то пьёшь, словно пиво, зато вкус неплохой. - А вы не хотите? - Нет, - ответила Т-Икс. - Значит, ваш босс продаёт местный хлам из убежища, а в обмен скупает вам бухло? – Журналистка приготовилась записывать. - Не только бухло, но в основном – да. Нас выгнали из Даймонд-Сити, мы нашли себе новый дом и занятие. - Разбой и бандитизм? – Язвительно спросила Пайпер. - Не ровняй нас с какими-то рейдерами. Мы цивилизованные люди. Я вот ещё помню времена до падения бомб, как и многие из парней. Мы не тупые гули, хотя радиация здорово подпортила нам здоровье. - Значит, вы не стареете? - Не стареем, - кивнул Фрэнк. – Херово только, что не поправляемся. Я уже чего только себе не колол. Живая ткань не заменяет собой мёртвую, а мёртвая не спешит отваливаться. Короче херня какая-то, из-за которой всей радости – только выпивка. У некоторых парней ещё хер встаёт, только если они его какой тёлке присунут она сдохнет от заражения прямо в процессе. Это жесть, но я уже привык… Он снова приложился к стакану. - Не пробовали найти учёных, организовать исследования, объединиться и сделать поселение… - Ха-ха-ха! Как ты себе это представляешь? Никто из нас не шарит в технике, во всяком случае достаточно хорошо, чтобы что-то починить. Кроме того, думаешь, что ты один до такой мысли додумался. В первые десятилетия после падения бомб таких энтузиастов было дохера и больше. Только все, у кого не было крутых стволов, либо больших высоких стен, а также подходящих источников воды, лекарств и прочего – передохли. Выживают либо крохотные фермерства никому толком не нужные, либо крупные объединения. Рейдеры – это саранча в обличие людей, бандиты потерявшие человечность и им насрать на будущее, им бы дозой закинуться или побухать. Учёные же… не встречал. Те, кто мнит себя учёными больше на самоучек-энтузиастов тянут. Нахватались знаний из разных областей, а на деле от их стараний просто пшик, а ресурсов они требуют дай боже. Нет – все выживают как могут. И мы не исключение. - А что правительство? Неужели никто не уцелел? Военные? - Да вроде как есть какой-то Анклав – слухами земля полнится, только где они? Видел ли их кто? Ещё вроде как о Братстве Стали ходят байки, но по мне это просто общество поехавших фанатиков, которым повезло нахапать крутых игрушек с военных баз. Теперь гребут всё под себя – ничем не лучше других. - За 200 лет никакого прогресса? - 200 лет радиации и мутантов. Радиация она такая – не пахнет, без специального прибора не заметить, а если хапанёшь дозу, то без медикаментов тебе конец. Станешь таким как я, в лучшем случае, в худшем, как дикие гули. Встречался с такими? - Доводилось. - Ну, вот. С твоей штукой, - он указал на пип-бой, - конечно радиацию избегать проще, но ты ещё не видел радиационных бурь. Ветер разносит радиоактивную пыль по всей пустоши, а после только с дождём и смоет, а они сейчас редки. И как строить на этом всём «светлое будущее»? - Пи**ец… - Ага, он самый, - гуль снова глотнул алкоголя. - Значит, по-твоему лучше всего сесть и заливаться алкоголем? – Спросила Пайпер, ей было неприятно жизненное кредо Френка. - А большего и не остаётся, - тот пожал плечами. – Ваш мэр нас выгнал, никто не скажет, что мы не пытались жить цивилизованно. - Но не обязательно при этом становиться бандитом. - Девочка, - насмешливо сказал гуль, - поживи с моё тогда и будешь рассуждать, что обязательно, а что нет. Жить в грязи, копаться в мусоре и есть всякую дрянь – так и последние мозги можно потерять. А чтобы есть и пить нормально нужны крышки, а чтобы эти крышки ещё не потерять нужны пушки. Т-Икс прогуливалась по залу, осматривая его. Френк лениво посматривал за ней, но так – в пол глаза. Гангстер был настроен добродушно и расслабленно делился своим опытом с молодёжью. Терминатор оценила убежище, как пригодное. Оставалось решить вопрос с его обитателями, заодно выяснить, как гангстерам удалось сюда попасть – есть ли у них пип-бой? Само убежище не смогло выполнить своей роли, но по пути она видела много разной аппаратуры – из неё можно было бы извлечь полезную информацию или детали, которые местные не посчитали бы за ценность. У Джона были схожие мысли, только он думал над тем, как привлечь больше людей или получить лучшее оружие и защиту, пока он ведёт поиски. Силовая броня пригодилась, но Т-45 из Конкорда была слишком повреждена и прожорлива. Ему хотелось найти более совершенную версию. В окраинах Бостона должны быть военные базы, просто он не помнил, где именно они были. Военных объектов было немало, как и вокруг любого крупного города, в котором было сосредоточено немало производств. Размышления были прерваны появлением чуть полноватого, человека лет сорока пяти в чёрном костюме-тройке. - Фрэнк, какого чёрта ты здесь, и кто эти двое? И нахрена ты привёл сюда эту чокнутую журналистку?! - Босс, - чуть пьяно сказал гуль, вставая, пошатываясь. – Эти двое из убежища, они искали Ника и вас для какого-то дела. - Хм. 111-е? Впервые слышу, - мужчина нахмурился. – Итак, какого чёрта вам здесь надо? Похоже визитёрам были не рады. Слово взял Джон, пока женщины не успели наломать дров, особенно Пайпер. - Ник Валентайн оставил записи, куда отправился своей секретарше, а она наняла нас, чтобы найти Ника. Он нужен нам для проведения расследования, я ищу моего сына и того, кто его похитил, а также убил жену. Вы же не какие-то рейдеры, думаю вы отлично понимаете, что нет смысла конфликтовать, ведь можно договориться к обоюдной выгоде, верно? - И что ты можешь предложить? - Много чего, в зависимости от того, что тебе нужно. - У меня всё есть: отличная база, куда не попасть и о которой почти никто не знает, куча парней с пушками, еда, выпивка и красивая женщина. Что есть у тебя? - Тот, кто убил мою жену и похитил сына не был из убежища. Если кто-то о нём знал, то знает и о твоём. Парни твои может и неплохие, только их интересует выпивка, когда вы продадите здесь всё ценное за бухло… - Джон пожал плечами. – Твоя подружка… Похищенная девушка? Ну, не думаю, что это большое достижение. Найди в пустоши любую молодую и здоровую, отмой, накорми и она останется с тобой, ещё и благодарна будет. Чего у тебя нет, так это перспективы. Зато, она есть у меня. Если договоримся, то я покажу тебе как из «мусора» делать по-настоящему стоящие вещи, которые стоят намного дороже того, чем бы ты не торговал. - Серьёзно? И что же ты такого можешь предложить? – Мэллоун старательно пытался замаскировать интерес, но получалось у него плохо. - Лёгкие деньги: очиститель воды. Судя по всему, у вас тут есть водоснабжение и энергия, только не хватает систем очистки. Даймонд-Сити торгует чистой водой, чем вы хуже? - Хм… - А чтобы ты был уверен в нашей заинтересованности, я хочу долю. Пятнадцать процентов от прибыли. - Не многовато ли просишь? Сначала сделай очиститель, а там поговорим. - Нет, сначала мне нужен Ник Валентайн. Освободишь его и я помогу тебе. Если мы не вернёмся, то Ник растрезвонит вместе с Пайпер о вашем логове, если же всё будет честно, то мы будем молчать – это в наших общих интересах. Пайпер нахмурилась – ей не нравилась идея сделки с гангстерами. - Ладно. Тем более Ник мой старый друг, я бы его всё равно отпустил, просто он упрям как стадо браминов. Идите за мной. - Вот и замечательно. Вместе они поднялись на третий этаж, пройдя к кабинету смотрителя. Толстое стекло и электронный кодовый замок. - Хей, Ник, проснись и пой, тут к тебе кое-кто пришёл, - мафиозный босс освободил проход в открывшуюся дверь. – Будьте как дома.