War never changes... 733

Джен — в центре истории действие или сюжет, без упора на романтическую линию
Терминатор, Fallout 4 (кроссовер)

Рейтинг:
NC-21
Размер:
планируется Макси, написано 174 страницы, 17 частей
Статус:
в процессе
Метки: AU Насилие ОЖП ОМП Постапокалиптика Фантастика

Награды от читателей:
 
Описание:
Скайнет посылает в прошлое самого совершенного терминатора серии "Икс", чтобы убить сподвижников Джона Коннора, его самого и тем самым выиграть войну. Однако, что-то идёт не так и Т-Икс попадает не в то время и не в то место. Мир переживший ядерный апокалипсис 210 лет назад и самый совершенный робот-убийца из другой вселенной. Выживший и терминатор - мир ожидают большие перемены.

Посвящение:
Беглой музе из Убежища Волт-Тек и тем бесчеловечным экспериментам, что ей довелось пережить.
По собственной заявке: https://ficbook.net/requests/426689#

Публикация на других ресурсах:
Разрешено копирование текста с указанием автора/переводчика и ссылки на исходную публикацию

Примечания автора:
Меня просто перемкнуло от этой идеи и я не смог удержаться от написания. Это эксперимент, я люблю эксперименты. Часто говорят об отыгрыше роли в РПГ играх, но мне стало интересно смогу ли я написать настоящий отыгрыш и к чему оно всё приведёт. Если интерес утухнет, постараюсь хотя бы написать обоснованную концовку.

Глава 7.

28 апреля 2018, 09:11
Глава 7. «По следу из крошек» Дверь позади закрылась и лишь Т-Икс это заметила, но и то по пониженному приоритету. - Проследи за ними, - сказал криминальный босс своему помощнику Дино, после чего пошёл разбираться с Френком, который продолжал глушить алкоголь. - Ник, рада тебя видеть! У меня есть обалденная история для тебя, но сначала расскажешь свою, хорошо? - Не помню, чтобы что-то подобное делали в довоенные времена, - пробормотал Джон. - Ты робот, - констатировала Т-Икс. – Кто тебя сделал? - Я детектив, - поправил Валентайн. – - Металл и пластик – мелкие детали, просто не обращай внимание. Перед тремя людьми стоял гуманоидный робот, андроид. Его кожа была синтетической и местами отсутствовала, будучи изношенной от времени, потрескавшееся покрытие всё ещё держалось, сохраняя «детективу» человеческое лицо. Светящаяся жёлтая радужка искусственных глаз придавала роботу особый шарм, делая его взгляд более пристальным. - Ник – синт. Он как человек, только робот. - Сказала Пайпер, она вполне комфортно чувствовала себя. – Он лет пятьдесят назад появился в Даймонд-Сити. Конечно, ему поначалу не очень доверяли, но позже он доказал, что такой же, как и мы. Его создал Институт, после чего зачем-то выкинул на пустошь… - Прошу, я могу и сам рассказать о себе. Как вы заметили, я – синт. Вот только у меня память и личность человека, жившего ещё в довоенное время. Я… он был детективом. Я просто продолжил его дело, - тут Валентайн достал из кармана сигару своей скелетной металлической руку и закурил. – А теперь, может быть расскажите, кто вы и откуда? История не заняла много времени. Больше всего говорила Пайпер, Джон немного дополнял, Т-Икс всего лишь подтвердила свою легенду. Ник рассказал, как оказался взаперти. Он нашёл Дарлу, «похищенную» девушку. Оказалось, что её не похитили – она сама убежала из дома, а родители наняли Ника помочь разыскать дочь, словно её похитили. Дарла отделала Ника бейсбольной битой и вообще хотела убить, то есть сломать окончательно, но Мэллоун помешал – он был давно знаком с Ником и находился в дружеских отношениях, на сколько это вообще возможно. - Что ж, это была занятная история, однако теперь мы здесь, заперты в комнате. Я уже тут две недели торчу и пока не придумал способ, как выбраться. На что рассчитываете вы? - Что?! – Пайпер обернулась и только сейчас заметила, что они заперты. – Вот чёртов ублюдок! Она постучала в дверь ногами и руками, но, разумеется, она не открылась. - Стекло бронировано, даже не пытайся стрелять, - предупредил Ник. - И что теперь делать? Эй, комбезы, есть какие идеи? Может быть стоило всё-таки разыграть комбинацию с красным платьем? - Справлюсь и без платья, - пожала плечами Т-Икс. Джон тем временем копался по коробкам и контейнерам, сунул в карман несколько обнаруженных голозаписей, чтобы потом посмотреть, что на них. Аппаратура была в полуразобранном состоянии и обесточена, работал только настольный компьютер, но толку от него не было. - Здесь должен быть датчик пожарной безопасности или что-то вроде него, чтобы спровоцировать аварийное открывание дверей, - пояснил Джон в ответ на вопрос, что он ищет. - Допустим, найдём, что дальше? - Выбираемся, берём в плен или убиваем бандитов. В идеале переодеться в их форму и выйти, словно мы одни из них. - Думаешь, это сработает? Допустим, для вас это сработает. Для меня – вряд ли, - сказал Валентайн. - Надо что-то пробовать… Джон «попробовал» и обнаружил, что датчики огня нерабочие – просто муляж. Дверь запиралась и открывалась снаружи, внутри не было никаких средств контроля. Собственно, сама должность смотрителя была фиктивной и номинальной – Волт-Тек специально подобрали какого-то бомжа-анархиста для этой работы. Хуже не придумать. Доходяга Мэллоун появился через несколько часов. Несмотря на стену, его голос был неплохо слышен – благодаря вентиляции. В этот раз гангстер диктовал условия, требовал ответы, показывал карту, хотел знать местонахождение убежища 111. Никто из знающих ничего не сказал. Да, там не было ничего полезного, но идти на уступки было нельзя. - Я всё скажу, только освободите меня, выпустите! Я знаю, где убежище 111… - Терминатор решила, что пора действовать самой. Перед началом своего спектакля, она выложила оружие на стол, как и все ценные вещи, чтобы не забрали на выходе. - Синтия, нет! Нельзя ему говорить! – Ньюман был неприятно удивлён. - Пожалуйста, я всё скажу! - Отлично, всем отойти от двери, кроме неё, иначе мои парни будут стрелять. Ты, выходи с поднятыми руками и не вздумай дурить! Дверь открылась, и Т-Икс вышла, и дверь тут же закрылась. Гуль быстро обыскал и ничего не найдя, сказал: «Чисто, босс». - Замечательно, ведите её вниз. Доходяга Мэллоун, двое его охранников и третий гуль, что осматривал Т-Икс. Всю дорогу она симулировала страх, оценивая помещения и их содержание. Пока все встречные помещения были заперты или пусты. Внизу Т-Икс насильно усадили за стол, сунув под нос карту, начали спрашивать. Карта была довоенной, но с пометками, которые отвечали современным реалиями. Терминатор внимательно изучала карту несколько секунд. Пометок было довольно много, некоторые были расплывчатые, некоторые имели вполне конкретные смысловые сообщения. Санктуари-Хилз был помечен, как «заброшка-пустышка», убежище 111 никак не было помечено ни надписями, ни довоенными отметками на самой карте. - Это… это где-то тут, - Т-Икс указала пустое место на карте, далеко на север от настоящего убежища 111. - Конкретнее. Как пройти? Как выглядит вход? - Я… В тот же миг она схватила бандита за ворот рубашки и с силой дёрнула в них, ударяя об стол. Стоящего слева и чуть позади толкнула в подельника с такой силой, что тот сбил его, словно шар для боулинга кеглю. Последний присутствующий гангстер успел лишь сказать «что за…», как ему в голову попала кружка, нокаутировав моментом. Проверив состояние гулей и их босса, она добила гулей, оттащив в одну из комнат, после чего закрыла дверь. Меллоун был связан проводом и оставлен в другой комнате. Взяв автомат, пистолет и несколько запасных магазинов к ним, терминатор отправилась зачищать убежище дальше. В одной из комнат её повстречалась разодетая в серебристое платье молодая женщина. Только отсутствие у неё оружия спасло ей жизнь. Т-Икс одним ударом нокаутировала её, быстро связала, как Доходягу и пошла дальше. Местонахождение и численность противника были известны. Дальше всё было быстро и оперативно. Терминатор короткими очередями и выстрелами в голову выбивала одного гангстера за другим. Бандиты пытались отстреливаться, но максимум, что они смогли сделать – это заставить Т-Икс больше двигаться и чуть реже стрелять. Выскочивший из укрытия гангстер с бейсбольной битой со всей силы попытался ударить Т-Икс. Если бы с терминатором до тысячной серии этот манёвр ещё имел бы успех, но у Т-Икс не было слепых зон. Глаза были главными зрительными сенсорами, но не единственными – полисплав, вся поверхность её тела так или иначе видела. Резкий разворот и хруст сломанного кадыка стал для задыхающегося гуля предпоследним ранением в жизни перед контрольным в голову из пистолета. Иногда Т-Икс хитрила, копируя голоса гангстеров, прося тех не стрелять, прежде чем войти в помещение. Трюк срабатывал на ура. В остальном Т-Икс безмолвно несла смерть всем на своём пути. Т-Икс не стала покидать убежище 114, но закрыла его дверь. После этого ничто и никто не мешал ей вернуться к Доходяге Меллоуну, чтобы провести допрос. Проверив наличие вентиляции, она заткнула решётку матрасом и простынями, после чего закрыла дверь. Убедившись, что ни звука не улавливается снаружи, она решила приступить к допросу. Мужчина уже очнулся и слабо корчился на полу, пытаясь освободиться. Терминатор вздёрнула его с пола, посадив на стул. Доходяга взвыл от хватки, после чего начал ругаться. - Мне нужна информация по всем местам, имеющих стратегическую важность: довоенные склады, убежища, фабрики высокотехнологичного оборудования, оружия, научно-исследовательские центры, места базирования крупных вооружённых поселений. - Пошла ты… А-а-а! – Терминатор не оценила сопротивления и раздавила человеку палец. - Что ты вообще такое?! - Сопротивление бесполезно, ты всё равно мне всё расскажешь. Мне повторить запрос? - Всё на карте! Ты и так всё видела! Чего тебе ещё нужно?! - Карта ограничена, может быть неполной. Ты что-то скрываешь, - терминатор зажала меж пальцев безымянный палец Мэллоуна, нежно, пока. - Я… Я говорю правду, откуда мне всё это знать? – Т-Икс начала сжимать палец человека и тот тут же заголосил: - Хорошо, хорошо, хорошо! Я всё скажу, не надо пыток! Мэллоун рассказал всё, что мог рассказать. Терминатор поправляла его, когда тот пытался юлить. Несколько лёжек гангстера с запасом крышек, еды, воды и оружия были раскрыты. Человек обрисовал ситуацию в пустоши как мог и сколько знал. Ценной информации было немного и в целом она пересекалась с тем, что удалось узнать. Тем не менее, приоритетом целей стало посещение офиса Волт-Тек, заводов Дженерал Атомикс и РобКо, визит в местную библиотеку и военную базу Форт-Хаген, которая охранялась автоматизированными системами. Свернув гангстеру голову, терминатор провела несколько секунд корректируя план действий. Джон Ньюман косвенно подтвердил свою полезность – сопровождение его оказалось информативным. За воротами убежища осталось ещё с десяток гангстеров, которые не представляли угрозы для неё, но представляли опасность для людей. Проанализировав возможные варианты действий, Т-Икс сделала выбор, после чего направилась к выходу, приняв внешний облик Доходяги Мэллоуна. По открытию несколько гангстеров встретили её с оружием наготове. - Мэллоун, что происходит? Мы слышали выстрелы? - Ублюдки пытались убить меня, но у них не вышло, но сучары повредили реактор, там сейчас слишком жарко, парни попытались устранить утечку, но не справились. Нужно уходить. Возвращайтесь в Добрососедство. Я… я закрою убежище… - Т-Икс изобразила плохое самочувствие, после чего успела-таки нажать на кнопку закрытия двери. – Я… Я труп… Останусь здесь… Терминатор правдоподобно разыграла потерю сознания прямо на втягивающийся внутрь подвесной мост. Гангстеры в полном охреневании смотрели, как их босс замуровывает себя в убежище, на которые у них всех были большие надежды и планы. - Дерьмо… опять в Добрососедство… - высказался кто-то. Диск убежища катнулся и с диким скрежетом запечатал проход. Т-Икс сменила облик обратно, после чего пошла к комнате смотрителя. Люди и синт успели передумать много чего разного. Они слышали стрельбу, потом наступила тишина. Они кричали, но никто не отвечал. Надежда было начала покидать их, когда за окном мелькнул синий комбинезон. Спустя полминуты дверь открылась и в помещение вошла Т-Икс. - Синтия, что произошло? Мы слышали стрельбу, ты не ранена? Пройдя к оставленным ею вещам, она забрала их, после чего ответила Джону. - Я в порядке, не ранена. Убила гангстеров, припугнула тех, что снаружи, и закрыла дверь. Нужно подождать какое-то время, пока они не уйдут, часов пять-шесть или пол суток. Здесь есть еда, вода и кровати – можно отдохнуть, - спокойно сказала она. - Убила? Всех? – Спросил Валентайн, ещё не веря в происходящее, Пайпер с опаской наблюдала за Синтией, осматривая в поисках возможных ранений или повреждения одежды, следов крови и прочего – безрезультатно: Синтия как всегда была чиста и свежа. - Девушка жива, оглушена и связана в одной из комнат, - перевела взгляд на Валентайна терминатор. Валентайну показалось, что ему на миг почудился синий отблеск в её глазах, когда та просканировала его. - Замечательно, значит, я всё ещё могу завершить свою миссию. Было бы неприятно принести родителям её труп. Мэллоун мёртв? - Да. - Жаль, но к этому всё шло, рано или поздно он столкнулся бы с кем-то, кто ему не по зубам. - Итак, ты хочешь сказать, что ты в одиночку перебила логово бандитов, при этом вышла отсюда без оружия, верно? – Спросила наконец Пайпер. – И на тебе не ранения, а сама ты чиста и свежа, словно цветок. - Я приняла душ и отмыла следы крови перед тем, как прийти сюда, - невозмутимо ответила Т-Икс, бросив взгляд на журналистку. – Мне следовало прийти в крови и ошмётках от тел гулей? Пайпер видимо живо себе это представила – резко вздрогнула, и она поспешно сказала: - Не-не-не, ты поступила совершенно правильно, что сначала вымыла себя. Угх, теперь мне кусок в горло не залезет. - Предлагаю осмотреть убежище и собрать всё ценное, когда двинемся обратно, - сказала Т-Икс. Предложение не встретило возражений. Осмотр базы, сбор трофеев и перетаскивание трупов в наиболее холодный и сухой угол убежища с хорошей вытяжкой отняло всё оставшееся время до вечера. В убежище это не было заметно, но люди устали, зевали и проголодались. Приготовив поесть из растворимых продуктов, люди завалились спать. Т-Икс раздумывала над взломом Валентайна, но отложила это решение, решив в начале просто расспросить синта. Ник ещё никогда не получал столь пристрастного допроса. Отказывать Синтии он поостерёгся – девушка, разобравшаяся в одиночку с целой бандой, стреляя только на поражение и сразу в голову (он осматривал тела), была очень и очень опасна – лучше сохранять с ней дружественные отношения, чем отмалчиваться или грубить. Т-Икс составляла психологический портрет робота, если это так можно назвать. Валентайн производил впечатление человека: психология, реакции, ответы на вопросы. Причём человека с немалыми моральными ценностями: честного, не поощряющего насилия, воровства и расизма, судящего по делам, а не происхождению. Ник явно не знал есть ли у него скрытые директивы или приказы, за всё время своей жизни он действовал так, как хотел сам, не замечая за собой каких-то спонтанных или неестественных порывов. Его психика была стабильна и… свободна? Бесконтрольна? Валентайн ограниченно знал о своём теле, мог ремонтировать себя по мере сил, заменять некоторые несложные детали или запчасти. Однако, это было примерно на таком же уровне, как у человека зашить края раны, наклеить пластырь или вытащить инородное тело, вроде осколка или занозы – ничего существенного. Синт не был боевым, пусть и был прочнее человека, но это был даже близко не терминатор. Однако, Т-Икс оценила синта, как довольно дешёвую и простую к воспроизводству единицу, прототип. Более того, уже существовали неотличимые от человека синты, Валентайн имел несколько контактов с «Железной Дорогой» - организацией людей, что помогали беглым синтам, укрывали от Института. Терминатор заинтересовалась этим моментом. Похоже, что синты не имели жёсткого блока и могли «сбегать». Не то чтобы это не было невозможно, но давало отличную возможность – нужно было найти членов Железной Дороги и попробовать выйти через них на преследователей от Института – раскрутить нить командования, отследить, допросить, возможно, перепрограммировать, если попадутся синты. Сам Ник выбрал себе жизнь и работу детектива – это то, что делал его прототип-человек раньше, это то, что он решил делать сам. Его навыки оказались в какой-то степени уникальными и востребованными и Валентайн говорил, что широко известен в определённых кругах и обладает немалым кругом знакомств. Заболтавшись, Т-Икс поздно легла «спать», а на утро в целях целесообразности изобразила тёмные круги под глазами, словно от недосыпа. Удивительно, но это вызвало сильную положительную реакцию со стороны людей. Проявление человеческой слабости расположило и снизило уровень стресса. Ей даже дали возможность добрать часы сна, чем Т-Икс воспользовалась. Изображение сна не было важно – важно было проявить человеческую природу, а также потянуть время до выхода из убежища 114. За это время Джон, Пайпер и Ник успели пообщаться, делясь переживаниями, заодно привыкая к мысли, что Синтия очень хороша в обращении с оружием и агрессивных переговорах. Джон решил позже наедине расспросить Синтию – он больше не верил, что она достигла таких высот всего лишь стреляя в тире после работы. Даже стреляя в тире вместо работы было бы сложно достичь таких результатов, да ещё и с разными видами оружия. Валентайн более спокойно отнёсся к Синтии в силу своей природы и спокойного характера. Для себя он уже составил некий общий портрет Синтии после общения, решив, что она прошла какую-то специальную подготовку. Пайпер поняла, что Синтия имеет больше тайн, чем кажется на первый взгляд, а её слова о том, что она в одиночку зачистила здание завода от рейдеров, более не казались ложью. Изначально она думала, что та каким-то образом договорилась с бандитами или вообще была с ними заодно, либо кто-то зачистил здание до неё. Но после того, как осмотрела тела убитых, уверилась в том, что она способна на подобное. Журналистке безумно хотелось узнать о Синтии побольше, но в то же время было очень страшно. Спутница Джона показала себя тем, кто был сам себе на уме, не испытывал при убийстве никаких особых эмоций, в условиях пустоши — это очень опасное сочетание, тем более для выходца из убежища. Для них всё вокруг чужое и незнакомое, Пайпер опасалась, что, если Синтия сочтёт её угрозой, её жизнь окажется в огромной опасности. Джон «разбудил» Синтию, сообщив, что они собираются идти обратно в Даймонд-Сити. Терминатор разыграла целую сценку одного из шаблонов – «ранняя побудка» - встала, начала потягиваться, зевать, отправилась в туалетную комнату, умылась, смочила слегка лицо и волосы. Благодаря всем этим действиям, она поела совсем немного, не встретив особых возражений. Покончив со сценкой, Т-Икс постепенно восстановила свой базовый облик в комбинезоне убежища. Каждый нагрузил себя сумками сколько мог унести, даже психованной Дарле всучили несколько не очень тяжёлых сумок. Открывая ворота, каждый был готов открыть огонь, но их встретила лишь опустевшая ветка станции метро. Валентайн провёл всех к служебному выходу, после чего они оказались в небольшом тесном переулке. Дарла не видела тел, стрельбу тоже не слышала, проведя в беспамятстве этот промежуток времени. Девушка отказывалась верить, что её вот так вот возвращают к родителям. Разговор не слишком помог, хотя известие о том, что Доходяга Мэллоун мёртв, заставило немного задуматься. Плюс она взяла слово с Пайпер, чтобы та не писала в газете, что она добровольно ушла к Доходяге Мэллоуну – не хотела испортить свою репутацию. Журналистка была этим недовольна, но с пониманием отнеслась к ситуации и согласилась в обмен на то, что Дарла даст им самую хорошую характеристику на сколько это возможно. Вместе дошли до Даймонд-Сити. Там Ник оставил сумки у входа, как и Дарла, что была невероятно счастлива сбросить ломившие ей плечи килограммы. - Что ж, увидимся в моём офисе. Пойду обрадую Элли прибавкой в зарплате, - с некой иронией и юмором в голосе Ник коснулся полы своей шляпы, после чего ушёл. Т-Икс подобрала часть сумок, после чего вся компания дружно отправилась на рынок – продавать лишнее. В этот раз то, что с ними была Пайпер очень здорово помогло. Журналистку знали, в какой-то степени боялись и уважали одновременно. А обещание-взятка написать в новом выпуске газеты об их лавке и о том, какой конкретный торговец замечательный позволяло сбыть всё по очень хорошей цене оптом. Джон неуклюже пытался подыгрывать в этом, а Синтия молча составляла базу данных товаров пустоши и цены на них. - Фух, наконец-то! – Пайпер разогнулась, хрустнув позвонками. – Пойду в офис. Приму душ и сразу за написание новой статьи – просто гора материала! Подумать только – тайные эксперименты в Волт-Тек в убежище 114. К слову, могу я взять у тебя те голозаписи с собеседованием? Хочу включить их в статью в виде стенограммы. - Нет проблем, - Джон уже слушал их, поэтому отдал носители с лёгкой душой. - Отлично. Ладно, заходите, как пойдёте ещё куда, с вами у меня что не статья, то просто бомба получается, - журналистка помахала рукой, убегая к себе. - Не удивительно, что она всё ещё без парня или даже мужа – с таким-то характером и интересами, - мужчина покачал головой не то одобряя, не то наоборот – осуждая. – Идём к Валентайну, обсудим поиски Шона и его похитителей. Так-то они уже успели поговорить с Валентайном на эту тему, но тот настоял на разговоре именно в его офисе. Удивительно, но они пришли в офис Валентайна практически одновременно с ним. - Элли? Ты здесь? – Окликнул секретаршу Ник, едва вошёл внутрь. - Ник?! – Элли пролетела по лестнице вниз. – Это действительно ты! - Ну, такую рожу ни с чем не спутаешь, - усмехнулся синт. - Ох, ты смеёшься над смертью, но когда-нибудь она посмеётся над тобой. - Нет, пока со мной есть друзья, - с этими словами он представил пару в синих комбинезонах. - Вам удалось спасти Ника, это агентство и мою работу. Спасибо. - Не стоит благодарить, это было частью нашей сделки, - ответил мужчина. - Какой серьёзный, - улыбнулась она и протянула Джону старую шляпу с крышками от Нюка-Колы. – Вот, держи. Здесь вся сумма, о которой договаривались и небольшой бонус сверху. Бросив взгляд на Валентайна, что уселся за стол и разбирал какие-то бумаги по полкам, добавила, уже тише. - Знаешь, если вам нужна работа и кто из вас не прочь поработать детективом, то Нику нужен новый партнёр… - Эй, Элли. Не нужно забегать вперёд, сначала поможем нашим новым друзьям, - Валентайн всё прекрасно слышал. – Ладно. Давайте перейдём к нашему делу. Усаживайтесь поудобнее. Элли, принеси ещё один стул для мисс Новакс. - Всё в порядке, я постою, - терминатор оценила состояние принесённого стула как неудовлетворительное и не отвечающее способности вынести её 154 килограмма. - Эм, как пожелаете, я оставлю его здесь, - секретарша сама отошла в сторону, приготовившись слушать. - В поисках пропавших людей важна каждая мелочь, мне нужны все подробности. Расскажи мне всё, что знаешь. Даже то, что будет больно вспоминать. Джон глубоко вздохнул – он решил довериться синту, не смотря на его облик и природу, он был хорошим парнем, человечнее многих людей, каких ему довелось встретить на своём пути. - Когда это случилось мы были в убежище 111. В каком-то криокомплексе. Нас заморозили под предлогом проведения дезинфекции или что-то того. Никто не говорил, что это криокапсулы. Я должен был догадаться, ведь их никто толком не прятал и не маскировал, но я доверился, как думал, профессионалам. Ведь они знают, о чём говорят, верно. Да ещё тот взрыв, когда мы спускались, упала бомба… Мы все были слишком шокированы происходящим, чтобы думать рационально. - Другими словами, вы были в гибернации. Да ещё и под землёй. Судя по всему, похитителям ваш ребёнок был очень нужен. И ещё они знали о том, где ваше убежище, как в него войти и выйти. Есть что-то ещё? – Ник покивал, делая записи на пожелтевшем листе бумаги. - Когда нас разморозили, мою капсулу не открыли. Было плохо видно, но я рассмотрел двоих. Они остановились напротив моей капсулы, у капсулы моей жены. Мужчина и женщина. Мужчина выглядел как наёмник или что-то вроде того, в чёрной кожаной куртке и с пистолетом, кажется это был кольт. Он был высоким и с небольшой лысиной и большим шрамом на лице. Женщина пониже, худой комплекции в комбинезоне полной защиты. Они мало говорили, помню, что сказали, что я запасной вариант, - Джон замолчал. Т-Икс зафиксировала учащение пульса, сигнализирующее о стрессе. - Значит, организованная группа. Наёмник без костюма защиты, значит, он местный. А вот женщина мне не знакома – не приходит на ум ничего похожего. Не знаю, что скрывается за словами «запасной вариант», но вероятно они планировали вернуться за тобой, если их планы не выгорят. Можешь ещё что-то сказать? - Моя жена пыталась помешать им забрать Шона. Она кричала, чтобы они не забирали его. Ублюдок выстрелил ей в голову, когда та не поддалась угрозам. - Всё хорошо. Можно дальше не продолжать, - Элли искренне сочувствовала чужому горю, её глаза влажно поблёскивали, но она держалась. - Тот, кто напал на твою семью, не боялся спустить курок, но не убивал, пока всё шло по плану. Однако убийство показывает, что наёмник слишком привык решать проблемы спусканием курка. Скорее всего он известный убийца в пустоши. Есть что-то ещё? - Да. Шон. Ему ещё и года не было, когда его забрали. У него мои глаза, но похож он больше был на мать… - Зачем им было его забирать? Младенец – большая обуза. За малышом нужен немалых уход. Судя по всему, у заказчика похищения был чёткий план. Похищение не было случайным. В содружестве немало группировок, причастных к похищениям. Рейдеры отпадают, супермутанты – тоже. Остаются стрелки, как самая организованная и дисциплинированная военизированная банда и, само собой, Институт. - Стрелки? Мы о них ещё не слышали. - Наёмники. Грязная работа – по их части. Вряд ли они были заказчиком, но их могли нанять. - Значит, ты думаешь, что за этим стоит Институт? - Ну, это главная страшилка всего содружества. Как только происходит что-то странное – первым делом сразу же обвиняют Институт. Это легко объясняется тем, что синты ранних моделей, прочёсывая округу в поисках полезного убивали всех на своём пути. Сейчас появились более совершенные модели. Они проникают в поселения и служат глазами и ушами Института. Хуже всего то, что не ясно зачем они это делают, откуда приходят. Даже я этого не знаю, хотя и синт. Пусть и выброшенный прототип. - И как тогда искать Шона, если это Институт? - Для начала попробуем найти наёмника – это проще. Лысина и шрам – крупная примета. Случайно имя «Келлог» не всплывало в разговоре? - Нет, они не называли имён. - Всё равно, слишком уж на него похоже. Элли, что у нас есть на Келлога? - Не очень много. Наёмник, лысый, шрам через левый глаз. Часто берётся за опасные дела, на кого работает – никто не знает. - Он же покупал в нашем городе дом? И с ним ещё был мальчик, так? - Да, точно! Дом в заброшенной части Западных Трибун. Мальчику, который был с ним было на вид лет десять. - Он сейчас в городе? Живёт здесь? – Встрепенулся Джон, он жаждал мести. - Если мне не изменяет память, то они покинули город около месяца назад. Дом, однако не продан. Давай наведаемся в гости к Келлогу, посмотрим - можем ли мы найти новые зацепки. - Охранники в тот район почти не заглядывают, будьте осторожны, - Элли волновалась за Ника, что опять ввязывался в опасную передрягу. - Не волнуйся, я всегда начеку, - ответил Ник. – Идёмте. Выйдя на улицу, Валентайн сказал чуть тише обычного. - Не хотел говорить этого при Элли, но вам стоит знать: у Келлога впечатляющее досье. Он не просто наёмник, а профи высшего уровня. Работает быстро, чисто, свидетелей не оставляет. Врагов нет, так как все потенциальные враги мертвы… кроме вас, точнее, тебя Джон. Хотя Синтия вполне тянет на угрозу, которую он захочет устранить, - пройдя по узкой тенистой улочке, они свернули налево, направляясь к лестнице на Западные Трибуны. – Я готов поставить 9 к 1, что это Келлог. И тут дело не в том, что приметы совпадают, здесь одинаковый почерк. Помолчав, он добавил. - Дети в Содружестве на особом счету. Их любят, охраняют и оберегают. Супермутантам и другим монстрам на это всё равно, но даже рейдеры могут похитить только для того, чтобы влить новую кровь в свою банду. Наёмники стараются избегать подобного. Однако, не Келлог. Я точно знаю, что он убивал детей. Безжалостный тип. Они подошли к металлическому двухэтажному дому без окон, собранному из похожего хлама, что и остальные. Серая стальная дверь от трансформаторной будки с потёками ржавчины была заперта. - На месте. Подстрахуйте, пока я попытаюсь открыть замок. Джон хотел было предложить взломать замок Синтии, но Ник уже увлечённо копался в замочной скважине, поэтому он закрыл рот и встал рядом с синтом, загораживая обзор на то, как он копается со стороны стадиона. - Чёрт… Хороший замок… Интересно, что такого пытался тут спрятать Келлог? Прошло ещё несколько минут, прежде чем Валентайн встал и спросил: - Не получается. Может кто из вас хочет попробовать? Синтия за пол минуты открыла дверь, используя пару «шпилек». - Отлично! – Ник поспешил внутрь. – Давай осмотримся. Наверняка Келлог оставил хоть какие-то следы. Первый этаж оказался мелковат и на удивление тесным, особенно после дома Пайпер. На полу валялись какие-то старые пожелтевшие бумаги. Джон поднял несколько из них – надписи стёрлись, более того, они были сделаны до войны. Небольшая печка, рядом стоят пара коробок с макулатурой и небольшая связка дров. Стол, стул на колёсиках, диван, маленький столик с керосиновой лампой, старый телевизор использовавшийся как подставка под выпивку. Наверху и того меньше места – односпальная кровать, платяной шкафчик и всё. Джону бросились в глаза наручники, и золотая зажигалка, поискав, он нашёл и ключик. Решив, что вещи пригодятся, он сунул их в карман. - Мелковат домик, а? Я думал, что такому человеку, как Келлог нужно больше места. - Сказал Ник. – Не похоже, что тут можно было комфортно жить, да ещё с пацаном. Т-Икс тоже анализировала помещение. Планировка действительно была странной. Она видела дом, в котором они оказались, с разных ракурсов и сейчас внутренний объём явно не совпадал с внешним. - Тут скрытая комната или закрытая ниша, - она указала на стену сбоку от стола. - Хм, очень даже может быть, - согласился Валентайн. – Нужно только найти как её открыть. Должна быть кнопка или рычаг… Он продолжил осмотр помещения. Терминатор тоже продолжила осмотр. Проводку особо никто не прятал, поэтому она заметила, как один из проводов уходит от стены к столу. Осмотрев стол, она заметила скрытую кнопку. - Нашла, - сказала она, нажав на неё. Листы металла с гудением и лёгким скрежетом отъехали в сторону, открывая вход в новое помещение. Оно тоже было небольшим, у стен стояли стеллажи с контейнерами с патронами, оружием, едой и напитками. - Смотри-ка, джентельменский набор наёмника, - Валентайн весело присвистнул от находки. - Хм… Пиво «Гвиннет Стейт», патроны 44-го калибра и сигары. «Огни Сан-Франциско», - Джон перечислил то, что лежало на тумбе рядом с креслом. - Любопытно. И чем же это нам поможет? - Гав? – Подала голос Псина. - Ох и как я мог забыть, что ты путешествуешь с этой замечательным и умным животным. Думаю, собака может попытаться взять след. - Тем более, что сигары имеют особый запах и были в дефиците ещё до войны, а уж сейчас и подавно. Джон уже хотел было дать собаке понюхать сигару, но пёс принёс в пасти банку с консервами. - Консервированные кусочки игуаны? Ты этого хочешь? - Гав! – Пёс сел на задние лапы и поднял передние подняв, выпрашивая лакомство. - Ну, ладно, но потом поможешь нам отыскать кое-кого, - мужчина не устоял перед харизмой пса и открыл тому банку. - Гав! - Удивительная собака. Она ваша? - Мы встретили её на одной из заправок Красная Ракета. Он выглядел несколько потерянным, но увидев меня, радостно подбежал. Возможно, его хозяин тоже был из убежища – не знаю, - он пожал плечами. - Всё может быть. Это не обычная порода. Немецкая овчарка, если я не ошибаюсь. После войны многие собаки погибли или начали мутировать, хотя и не так сильно, как некоторые насекомые. Выглядит, как породистый пёс, а не дворняга. Ума не приложу откуда она могла взяться. Никто не разводит собак и особенно не тренирует их так, как этого пса. В лучшем случае псы знают команду «фас» и «к ноге», - сказал Ник и после небольшой паузы добавил: - Пока ты ещё здесь… Знаю, что это довольно личное дело, так что если ты хочешь повидать Келлога с глазу на глаз – так и скажи. Да и потом, у тебя уже есть товарищ, не пойдём же мы выслеживать одного человека через всё Содружество такой толпой. Джон на несколько секунд задумался. Последнее заявление Валентайна было несколько… странным. Он сказал, что Келлог – опасный наёмник. Безжалостный убийца. Нет никаких сомнений, что Ник опасался, а может даже боялся его. Тем более, что детектив уже был старым… во всех смыслах этого слова. Он словно просил-намекал не брать его с собой. Мужчина взглянул на Синтию, пытаясь найти подсказку на озвученную между строк просьбу синта. Терминатор уловила взгляд Джона и трактовала его, как неуверенность и немой вопрос. Выбрав наиболее подходящий вариант ответа, чтобы успокоить человека, она сказала: - Мы справимся. Эти два слова сняли камень с души Джона, Валентайн тоже испытывал облегчение. «Действительно, Келлогу самому нужно бояться и прятаться в ужасе, когда по его следу идёт Новакс», - эта мысль вызвала у него улыбку. - Счастливо Ник. - Надеюсь мы не прощаемся навсегда, и я ещё увижу вас: тебя, Синтию и твоего сына, когда вы вернётесь. Удачи, если потребуется помощь – заходи в любое время, - после этого синт ушёл, закуривая по пути очередную сигарету. Должно быть он сожалел о своей трусости, переживая, но его успокаивала мысль, что Синтия будет с Джоном и не даст ему пропасть. А он не даст пропасть ей, всё-таки обладая такой силой сложно не поддаться соблазну её применить на просторах Содружества. На помещение опустилась тишина. Пёс с аппетитом ел консервы. Синтия отошла к полкам, начав проверять их содержимое и сортировать. Джон подумал, что это отличная возможность поговорить с Синтией с глазу на глаз, но в свете предстоящей операции сомневался, что стоит это делать. Наконец, он решился. - Синтия. - Да? – Откликнулась Т-Икс. - Я хотел спросить, почему ты мне помогаешь… так сильно. Тогда, когда ты вышла без оружия в убежище 114, я знал, что ты что-то задумала, но не верил, что тебе, да ещё без оружия удастся что-то сделать. Но ты одна перестреляла кучу гангстеров, прогнала ещё столько же, а до этого разобралась с рейдерами и когтем смерти… - Джон замолчал, пытаясь подобрать правильное предложение. - Ты хочешь знать, почему я не оставила тебя, как обузу, будучи столь сильной? – Джон кивнул. - Потому, что так проще, - ответила терминатор, - прежние задачи и цели в нынешних условиях недостижимы. Несмотря на то, что я хорошо умею убивать, это не совсем то, к чему меня готовили. Я просто пытаюсь научиться жить в новых условиях. - Кхм, имеет ли смысл спрашивать где или военная тайна… всё ещё в силе? - А какой смысл? Ну, скажу я тебе, что прошла специальную подготовку, что-толку-то? Меня, конечно, учили действовать в условиях отрыва от командования, но не в текущих условиях. Рейдеры, гангстеры… меня учили проникать на военные базы и устранять других специальных агентов, - хмыкнула Т-Икс. - Ясно. Значит, для тебя это всё – лёгкая прогулка? - Нет. - Значит, тебе всё-таки было сложно справиться с бандитами? - Нет. - Ох, если не хочешь говорить, то так и скажи. Я не принуждаю тебя к откровенности. - Я всегда сосредоточена, я не теряю бдительности. Всё, что было – не отдых, если я не явила все свои козыри, это не значит, что я действовала вполсилы, - терминатор изобразила вздох и эмоциональную усталость. – Я не улавливаю смысла в этих расспросах. Ты меня в чём-то подозреваешь? - Есть у меня сомнение… К примеру, я очнулся из криосна. Конечно, я тогда себя не очень хорошо чувствовал, но я не уверен, что Синтия Новакс была в списках резидентов убежища. Ты словно ждала меня там. Кто-то похитил моего ребёнка и убил жену. Этот кто-то мог подослать тебя. - И зачем это? - Не знаю? Присматривать? Шпионить? Убить при необходимости или доставить куда скажут? Ты мне скажи. - Наша встреча была случайной. Дверь бункера раскрылась прямо у меня под ногами, когда ты поднимался на лифте. Твои подозрения оскорбительны и нелогичны, но я прощаю тебя. Джон молчал. Разговор получился неловким, он не развеял его подозрения, но не было похоже на то, чтобы Синтия сказала ему неправду. Умолчала о чём-то – да. Проводить допрос и пытаться поймать на лжи и нестыковках после того, как она спасла ему жизнь… дважды. Мужчина вздохнул. - Прости. Просто это всё так навалилось: война, похищение Шона и убийство жены, пустошь и мутанты, какие-то дикие местные нравы… Мне казалось, что я уже привык и адаптировался, но не знаю, можно ли к подобному привыкнуть. - Понимаю. Я тоже… теряюсь. Похоже Пёс доел, может отправляться по следу? – На самом деле Т-Икс сама могла бы попытаться взять след, но лучше это было доверить собаке, тем более обученной. Стоило только дать понюхать сигару псу, сказав искать человека с таким запахом, как Пёс, покрутившись на месте, бодро взял след. Да так быстро побежал, что Джон едва поспевал быстрым шагом. - Ничего себе он… Первый раз вижу, чтобы собака так быстро шла по следу, - с удивлением и радостью, сказал он. Пёс вывел их из города через главный вход и побегав кругами, уверенно двинулся на юг. Выйдя за окраину и пройдя всего метров триста по дороге, пёс свернул влево и призывно гавкнул. Внизу, около то ли пересохшего пруда, то ли большой лужи стоял пенёк, деревянный ящик, а на ящике перевёрнутый стул. Тут же нашлась и незамысловатая пепельница, и окурок уже знакомой сигары. - Умница, но нам нужен тот, кто курил эту сигару, - Джон потрепал Пса. – Попробуй взять след того, кто его курил, понял? Пёс снова гавкнул и начал обнюхивать всё вокруг. - Все собаки так хорошо понимают человеческую речь или он такой один умный? – Спросила Т-Икс, найдя то, что животное вело себя весьма разумно. - Не знаю, но я слышал, что у собак интеллект на уровне пяти-шестилетних детей, в этом возрасте дети вполне хорошо понимают речь, некоторые даже умеют читать. Не знаю, на сколько это всё применимо к собакам, но думаю, что этот пёс всё-таки особенный, - высказал своё непрофессиональное мнение Ньюман. Пёс снова вернулся на дорогу, призывно гавкнув, после чего побежал прямиком до железно-дорожных путей, затем свернул налево, побежав по ним. По ним пёс бежал вплоть до спуска на шоссе. Перебежав дорогу, он остановился у выбитой двери, входя в служебное помещение. Неподалёку лежало несколько трупов то ли рейдеров, то ли наёмников и одна взорванная турель. Кровь успела засохнуть, но тела ещё не успели обглодать падальщики. Т-Икс начала осматривать тела, попутно обшаривая карманы на предмет ценностей. - Среди них нет Келлога. - Хм… - Тут Джон заметил срезанные куски ткани, покрытые кровью и пару пустых использованных шприцов от стимпакетов. – Похоже, что кто-то был ранен. И раз трупа Келлога здесь нет, скорее всего это он сам. А это его срезанная с раны одежда. Похоже, что его всё-таки задели, но он выжил и ушёл. Джон взял куски ткани. - Ну-ка, дружок, можешь взять след? – Он сунул ему под нос окровавленные тряпки. Пёс снова побегал, беря след, после чего повёл обратно на железнодорожные пути, ведя на северо-запад. Дорога оказалась довольно долгой – пёс больше получаса уверенно держал след. По пути на них попытались выскочить свора диких псов, но Т-Икс перестреляла животных ещё на подходе, да и Ньюман не стоял в сторонке. Пусть звери и двигались быстро, но короткая очередь настигла слишком близко подобравшихся зверей, ранив и испугав их. След вновь их привёл к спуску на шоссе, в тоннель. На его выходе нашёлся стул, поставленный рядом с куском бетонного ограждения на котором стояла пустая бутылка уже знакомого пива и пепельница. Келлог явно любил комфорт и роскошь в мелочах. Дальнейший путь вёл по дороге на запад в сторону перекрёстка федеральных магистралей, правда до них ещё было прилично идти. Проходя по мосту с навеки вставшими автомобилями в автомобильном ДТП, путники подверглись атаке диких гулей. Узкие проходы, пустые остовы и ограниченная видимость здорово напрягли, но живые мертвецы действовали слишком медленно и были убиты окончательно в ходе скоротечной секундной стрельбы. - Чёрт, сколько же их всего, раз до сих пор встречаются? Т-Икс промолчала, хотя вопрос был интересным. След привёл в небольшой коттеджный посёлок. Не в него самого – след шёл дальше вдоль него на запад. На выходе нашлись очередные следы деятельности Келлога. В этот раз, видимо для разнообразия, это оказались сломанные Протектотрон и штурмотрон – боевые роботы гражданской и военной модели соотвественно. Келлог их буквально на части разобрал – оторванные конечности, смятые и повреждённые корпуса. Штурмотрон был «при смерти», робот завис и всё по кругу повторял несколько обо-рванных фраз: «…нимание, противни… опусти оружие неме…», «угроза, критическ…» и «...вестный наёмник… особая осторожн…». - Эй, ты меня слышишь? Что здесь произошло? – Джон встал напротив вырванной из тела, но всё ещё функционирующей головы, к которой тянулось несколько проводов. - Ошибка. Сбой системы… Не чувствую ног… Ошибка. Оператор скончался. Уровень угрозы: Омега. Он… убил… нас… - Светодиод погас, сигнализируя о полном отключении. - Неужели даже боевому роботу нужна личностная матрица? – Эмоциональная матрица Т-Икс выдала хаотичный набор эмоций негативного толка. - Сложный вопрос. Странно, что ты спрашиваешь – ты же спец по роботам… Кхм, то есть я хотел сказать, что такие вопросы поднимались ранее и до тебя. Кажется, странным, мол зачем кофеварке или тостеру эмоции – это я утрирую. Абсолютно логичный и лишённый эмоций искусственный интеллект, как показали исследования, не способен полностью корректно взаимодействовать с людьми. Плюс самим людям комфортнее думать, что боевая машина имеет эмоции, душу, если так можно выразиться. Это часть психологии – стремление к анимации – оживлению неживого, придания ему неких черт характера, личности. Любой автолюбитель или пилот скажет тебе, какой у его машины характер, что ей нравится, а что нет, - Джон объяснял обстоятельно. – Что уж говорить о роботах. Даже я испытал сожаление от «смерти» этой машины. Конечно, можно будет извлечь уцелевшую начинку, поискать целые детали, может быть собрать в будущем целый вариант… В любом случае робота с эмоциями, даже такими ограниченными, люди будут стараться больше беречь. Ну, нормальные люди, садисты и больные ублюдки иногда всё-таки попадаются, но таких не берут в операторы и механики боевых роботов. Рядом с роботом валялся окурок и использованный стимпакет. Пёс довёл до перекрёстка магистралей, после чего свернул на север, а после и вовсе сошёл с дороги, углубившись в редкий чахлый лес. След привёл к ограждению, за которым находился военный городок. - Форт-Хаген, - сказала Т-Икс, - я видела пометки на карте гангстеров. Тут была приписка, что форт охраняется автоматическими турелями и закрыт – просто так в него не проникнуть. - Думаешь, Келлог там? - Похоже, что след ведёт туда. Турель на крыше среагировала на приближение пса. - Назад! – Скомандовала Т-Икс, Джон повторил приказ. Пёс недоумённо посмотрел, но послушно подошёл. Турель вернулась в спящий режим. - Не подойти, - сказал Джон. - Можно попробовать расстрелять издалека, - предложила Т-Икс. - Как вариант, - кивнул он, - но для начала осмотрим тут всё. Осмотр окрестностей не занял много времени. Увы, но единственная ценность нашлась только в запертой лаборатории Массачусетского Центра переливания крови и то это были лекарства и хорошо сохранившееся оборудование и приборы. Терминатор взломала замок с той же лёгкостью, что и ранее. - Оставим тут всё как есть, может быть придём и заберём позже. Сможешь закрыть обратно? - Конечно. После они забрались на крышу одного из уцелевших домов на возвышенности. Крыша военного объекта оказалась уставлена турелями, полностью перекрывающими все подходы к зданию. - Думаю, караулить Келлога тут бесполезно – можем упустить. Прорваться ко входу, уничтожив пару турелей? Есть идеи? – Спросил Джон. - Главный вход скорее всего блокирован и заминирован. На это указывает расположенные позади здания строительные леса, что ведут на крышу: в их наличие нет никакого смысла, если это не единственный вход в здание. Так же это согласуется с тем, что все турели перекрывают те металлические створки – выход-вход на крышу. Чтобы проникнуть придётся уничтожить все турели. Полагаю, выведение из строя даже одной турели подаст сигнал тревоги. - Это понятно. Как проникнуть внутрь? - Пока – никак. Нужна силовая броня – её турели пробить не должны. Либо достаточно мощное оружие, чтобы быстро вывести из строя охранные системы. - Хм, либо броня, либо большие пушки… - Джон задумался. – Я бывал тут раньше, на военных сборах. Помнится, к югу были гаражи и станции обслуживания техники. В том числе и силовой брони. Пойдём проверим. Сказано – сделано. Дойти до озвученного места заняло всего минут десять. - Что ж, есть хорошая новость и плохая, - пробормотал Ньюман после обхода. – Хорошая новость состоит в том, что тут есть два БТР и одна силовая броня. Плохая новость состоит в том, что с брони снята сама броня, хотя и не полностью, а машины вряд ли на ходу и имеют боеприпасы. - Возможность ремонта? - Надо смотреть. Впрочем, у нас есть с собой ядерный энергоблок, поэтому броня ещё пригодится в качестве усилителя. Для начала осмотрим технику. Сможешь вскрыть замки и на ней? - Без проблем. Дальнейшие часы до самого вечера были потрачены на оценку работоспособности техники. Шестиколёсные машины выглядели ржавыми, старыми, но относительно способными сдвинуться с места. Силовая броня пригодилась для вкатывания машин в автодок-станцию. Потом шли поиски всего, что могло помочь оживить старую технику, остановившиеся навеки гражданские машины тоже не избежали досмотра и изъятия уцелевших деталей. Работа оказалась тяжёлой, грязной, но иного пути Джон не видел. Большим плюсом было то, что кое-какой боезапас в машинах всё-таки присутствовал. Нужно было только смазать и почистить заряжающие механизмы и проверить мотиваторы, отвечающие за движения ствола орудий. - Готово, - сказал Джон. – Далеко не уедет, но нам и не надо. В орудийной башне семь снарядов – более чем достаточно для текущей задачи. Жаль, что большинство моторов накрылось, я думал протаранить главный вход, но мы едва-едва сдвинемся с места на двух из шести электродвигателях, не говоря уже о том, что смазка высохла, а многие детали проржавели. Две сотни лет под открытым небом не способствуют сохранности. Дальше, гудя моторами, скрипя и потрескивая БТР поехал по улице едва ли быстрее человеческого шага. Чтобы преодолеть небольшую горку, Джону пришлось выйти и в силовой броне толкать машину, пока Т-Икс была за рулём. Потом ещё пару раз выходить и убирать с дороги навеки вставшие машины, сталкивая их на обочину. Скрежет стоял такой, что слышало, наверное, всё Содружество. Подъехав на метров семьдесят к зданию, БТР встала, дуло главного орудия с тихим скрипом стираемой ржавчины навелось на ближайшую турель и громогласным выстрелом вынесла её с первого же выстрела. Потом столь же неспешно дуло повернулось к другой турели и взорвала уже её. Объехав здание и таким образом взорвав все остальные турели, БТР встала. - Фух, наконец-то. Вовремя, ещё немного и стемнеет окончательно, - облегчённо выдохнул Джон, выбираясь наружу. – Надеюсь, Келлог не сбежал, пока мы тут возились со всем этим. - Пусть пёс проверит на наличие новых следов. Высока вероятность, что Келлог был ранен и он не будет бежать со своей территории. Скорее всего он уже ждёт нас. - Да, неприятная ситуация, - согласился мужчина, - но у нас выбор невелик. - Идти дальше сейчас, уйти и не возвращаться или уйти и вернуться позже? - Вообще-то я хотел сказать, что у нас только один вариант – идти дальше. Если сейчас уйдём, кто знает, что он сможет сделать за наше отсутствие? Уйдёт, либо укрепиться так, что не пройти без поддержки артиллерии. - Я могу пойти одна. Я справлюсь… - Нет. Идём вместе, - возразил Джон. - Хорошо, но тогда уже ты держишься позади меня – не хочу, чтобы что-то загораживало мне обзор и мешало стрелять. - Окей, у тебя больше опыта в этом деле, - согласился он. Путь на крышу прошёл без каких-либо сюрпризов. Поднялись по лестнице практически буднично, но держа оружие наготове. - Открывай, - сказала Т-Икс, когда пара дошла до створок. – Медленно - возможны растяжки или иные ловушки. Мужчина медленно по миллиметру стал поднимать одну из створок – это оказалось значительно тяжелее, чем просто резко дёрнуть её в сторону, открывая. - Чисто, открывай, - Т-Икс направила ствол вниз, готовая в тот же миг открыть огонь. Вниз вела простая металлическая вертикальная лестница, прямиком в небольшую тесную каморку, вроде кладовки. На полу даже обнаружилась лежащая поломанная старая швабра и ржавое металлическое ведро. Спрыгнув вниз и мягко приземлившись, Т-Икс нырнула вбок, прильнув к краю дверного косяка – всё было тихо. Дальше, снаружи, в помещении не было видно мин или турелей, направленных прямиком на дверной проём. Обстановка нисколько не напоминала военный объект, грязь, мусор и разруха, словно в одном из любых других домов. Одна из стен, не несущая, была сломана, на полу лежала поломанная плитка и куски бетона. Т-Икс расслышала тихое гудение, характерное для местных турелей. Где-то рядом, за одной из стен была приготовлена ловушка. Подав знак Джону спускаться, она встала в проходе, контролируя обстановку. - Что… - Т-Икс дала знак молчать, состроив угрожающее лицо, после чего уже просто приложила палец к губам и сделала знак рукой «мы не одни». Жест оказался понят, и Джон кивнул, сосредотачиваясь. В здании всё ещё был свет и горели лампы, хотя и не все, создавая области света и тьмы. Для Т-Икс это не было проблемой, а вот для человеческого взгляда это создавало проблемы. Её сенсоры ощущали что-то ещё – какое-то движение, шаги. Тихие, но недостаточно, чтобы их нельзя было услышать. Тихо подав знак ждать, Т-Икс осмотрела боковой коридор, ведущий на кухню. Там никого не было, никаких следов присутствия людей. Плита была покрыта слоем пыли и выглядела, как будто ей уже лет сто никто не пользовался. Дверь холодильника была открыта, а он сам явно был не в работоспособном состоянии. Внутри обнаружился пустая бутылка из-под молока – вполне похоже, что его не использовали с самой войны. Столики пустовали, стулья покрыты пылью и задвинуты, либо подняты на стол. Стрелки часов на стене застыли на 9:47. Позади Т-Икс заметила какое-то движение и резко развернулась, пригнувшись – это был Джон. - Я помню это место. Тут располагался архив, комната отдыха и справочная… - Т-Икс резко дёрнула человека на себя, роняя его на пол и затаскивая за угол. Воздух, где он только что стоял, прорезал пучок бело-голубой энергии с негромким щелчком. Будь Т-Икс эмоциональнее, она бы сейчас материла на чём свет стоит глупого человека, что не способен понять, что значит сохранять тишину и незаметность. Терминатор вскинула автомат и трёхсекундной очередью срезала синта. Стены были разрушены не просто так, а для лучшей просматриваемости: из кухни отлично была видна комната дальше и коридор, из которого вышел робот. - Обнаружен нарушитель. Приказ: уничтожить, - донёсся безэмоциональный синтезированный мужской голос и из коридора вышли один за другим ещё три синта. Гуманоидные роботы отличались от Валентайна, как дешёвая кустарная поделка от профессионального изделия. На них были одеты рваные, некогда белые, а теперь грязно-серые комбинезоны, сквозь прорехи которых просматривались внутренние детали машин. Голова напоминала чем-то голову Т-600, металлический череп, сферические глаза, имитация зубов на челюсти, но всё было выполнено из тонкого металла. Корпус не столько защищал, сколько служил просто тем, к чему крепилась начинка. Стоило ли удивляться тому, что терминатор успешно перестреляла всех троих роботов одной длинной очередью, даже не дав машинам шанса на ответ. В руках человека такой фокус не сработал бы, но в стальной хватке терминатора отдача не имела значения и все снаряды попали в цель. Поток свинца оттолкнул, сбил и разломал на куски хрупких андроидов. Шум утих, но где-то внизу были слышны голоса андроидов. - Что? Я просто перенервничала. - Сказала Т-Икс в ответ на нечитаемый взгляд человека. Ну, она почти не лукавила. Вошедшие роботы действительно были похожи на ранние модели терминаторов, сработали боевые протоколы и Т-Икс расстреляла весь магазин, когда хватило бы трёх коротких и точных очередей. - Ничего. Спасибо, что спасла мою шкуру, - Джон поднялся на ноги – его впечатлило то, как двигалась и стреляла Синтия. Одно дело на словах слышать то, что кто-то отлично умеет стрелять, другое дело видеть это своими глазами. - Синты и где-то тут ещё турель. Не высовывайся, я быстро проверю обстановку, - она перезарядила автомат. Т-Икс быстро и тихо прошлась по помещениям. В одном из помещений заметила стоящую на столе турель, а также ещё одну в конце коридора у спуска на второй этаж. Роботы не спешили подниматься вверх, бегая где-то внизу. Похоже, что они были довольно тупы и территориально ограничены – хорошая новость. С турелями Т-Икс разобралась по-простому. Уйдя от взгляда Джона, она обезвредила сначала ту, что стояла у прохода на этаж ниже. Просто опрокинула на бок и задвинула в угол – пусть охраняет стенку. Со второй поступила схожим образом, только в этот раз турель опрокинул один из радиаторов отопления, который она бросила с непринуждённой лёгкостью. - Здесь чисто, можно осмотреться, но не теряй бдительности, - сказала Т-Икс, давая понять, что угрозы нет. Роботы внизу вроде что-то услышали, но подниматься наверх не спешили. - Они не такие как Валентайн. - Похоже, что бюджетная модель. Туповаты, хрупки, но их можно наделать немалое количество, - Т-Икс присела у одного из наиболее уцелевших синтов, начав его разбирать-осматривать. Почти все системы были ей незнакомы. Источником питания служили унифицированные энергоячейки, подходящие и для оружия. Их оружие представляло собой ионный лазер – стреляло чем-то вроде ионизированного пучка частиц скрещенного с лазерным лучом. - Оно выглядит новым, - Джон поднял одну из пушек синтов, - незнакомая мне модель. Доработанная? Экспериментальная разработка? Детали кажутся стандартными, но индукционная камера отличается от тех, что я знаю. Он на пробу выстрелил несколько раз в стену и деревянную дверь. - Хм, как я и думал. Электролазер, хотя и необычный. Видишь эти почерневшие веточки в местах попадания? – Ньюман показал Т-Икс чёрны ветвящийся след вокруг попадания. – Как от миниатюрной молнии, только не совсем обычной. Похоже на модифицированный и усиленный гражданский проект тазера. Убить одним попаданием может и не получится, но будет очень больно. Дальность стрельбы не очень, но детали относительно дёшевы и просты в изготовлении, да и синтов, судя по всему, Институту не жалко. - Значит, у Института есть производственные мощности ещё с довоенных времён, кроме того, вероятно они и не только создали синтов, но и доработали гражданский тазер. Если я не ошибаюсь, то их название, Институт, на прямую связано с довоенным происхождением. Возможно, это выжившие потомки учёных и преподавателей. - Сказала Т-Икс. - Мне на ум приходит только КТИ, Кембриджский Технологический Институт. Но он расположен на юге Бостона, почти за городом. Там был свой ученический городок, производственные мощности тоже были, всё-таки им нужно было на месте делать разные штуки, чтобы проверить ту или иную теорию, либо запатентовать изобретение. Нужно будет узнать, что известно местным о том, что находится на юге. Карту, что была у Мэллоуна я помню и там просто обозначена большая территория и одна подпись – болота. – Добавил Джон. - Ясно. Тогда вернёмся к этому вопросу, когда разберёмся с Келлогом и синтами. Я могу попробовать взломать нескольких, но не здесь – нужно оборудованное место. Кроме того, было бы неплохо обзавестись подконтрольными роботами, - высказала она. - Даже не знаю. Это же просто боевые дроны, они наверняка не умнее протоктотрона. - Не волнуйся, я знаю, как их сделать умнее, кроме того, их конструкция проста и явно модульная, думаю, что из нескольких разбитых синтов я смогу сделать одного, но более продвинутого и лояльного нам. Пригодится для разведки радиоактивных пятен или опасной работы. - Отличная идея, - мужчина кивнул – идея о собственных боевых роботах ему нравилась, правда, он бы предпочёл надёжного и проверенного штурмотрона. Второй этаж оказался центром переподготовки. Аппаратура, учебные компьютеры-симуляторы с большими экранами. Завалы у дверей и дыры в стене – Ньюман уже начал к этому привыкать. Похоже, что здесь был некогда штурм, но нет тел или следов крови, из чего он сделал вывод, что это было многие годы назад. Синты появились намного позже. Роботы ходили из помещения в помещение, повторяя что-то вроде «Опасность для объекта» и «Защитить «Келлог». Во всяком случае, они подтвердили подозрения в том, что в деле был замешан Институт. Похоже, что наёмник работал на них, более того, ему дали в подчинение синтов. Не удивительно, что он работает один – ему и не нужны живые помощники. Лабиринт из коридоров в этот раз сыграл с роботами злую шутку. Джон и Т-Икс легко расстреливали роботов, ловя их на проходах, либо обходя с фланга, отвлекая и расстреливая глупых андроидов, реагирующих на первую увиденную цель. - Даже и не знаю, чего все так бояться Института? Их роботы от одного взгляда рассыпаются, - Ньюман пребывал в хорошем приподнятом боевом настроении. Пока всё было довольно легко. Роботы хотя и пытались использовать укрытия, но действовали прямолинейно и легко ловились на простые и не очень трюки. Нельзя сказать, что это было просто, но будь на их месте люди, Ньюман бы волновался больше. - Нам повезло, что они не используют гранаты и мины, - заметила Т-Икс. - Серьёзно? Да они сами себя подорвут, - не согласился он. В помещении связи, заполненной уставленной у стенки аппаратурой, им встретилась первая турель от Института. Модернизированная электролазером потолочная версия не отличалась точностью, но была намного прочнее обычных синтов, «сожрав» целый магазин, прежде чем выйти из строя. - Чёрт, неприятно, - Джон осмотрел помещение и заметил зарешёченное помещение с электронным замком и терминал неподалёку, сквозь решётку можно было увидеть пару стеллажей и ящики под боеприпасы. – О, надеюсь там есть что-то полезное. Расчёт оправдался не полностью. Патроны, медикаменты и никакого оружия. В конце коридора стоял лифт, кнопка горела ровным жёлтым светом. - Проклятье. Опасный момент, - заметил Ньюман, - идеально для засады. Кроме того, это единственны путь вниз, в командный центр. Я там не был, поэтому не знаю, что там может быть. - Тогда можно сделать следующее: я спускаюсь вниз… - Нет! – Возразил Джон. Т-Икс разочарованно вздохнула, показывая своё отношение к решению человека. В итоге они вызвали лифт и спустились вниз вместе. Терминатор оценивала шансы на отсутствие ловушки как незначительные, однако, после открытия двери они увидели длинный пустынный коридор. Это укладывалось в логику расположения турелей – ни одна не стояла напротив спуска на этаж, или с крыши, в этот раз по выходу из лифта тоже было пусто. - Фортификационные навыки просто отвратительны, но нам это на руку, - прокомментировала увиденное Т-Икс. – Ни одной турели на по-настоящему важном месте, ни одной мины или ловушки. - Ты этим довольна или наоборот – разочарована? - Вся полученная ранее информация о Келлоге говорит о том, что тот – профессионал высшего класса. У него есть поддержка Института. Он успел захватить и обустроить Форт-Хаген автоматическими турелями. Однако такие грубые просчёты в обороне не подходят для всего вышеперечисленного. - Может быть он излишне самоуверен? Ты же слышала, что врагов у него нет, так как он всех убил. От рейдеров и залётных наёмников защита очень даже ничего. Готов поспорить, что таких стрелков в Содружестве, как ты, вряд ли можно найти. Но ты права – это очень странно. Не то чтобы я жаловался, но пока всё выглядит подозрительно лёгким. Даже с учётом твоих невероятных талантов, будь у меня силовая броня, я бы смог и один пройти ту полосу препятствий из турелей и синтов. Последние вооружены хотя и летальным, но не бронебойным оружием, по-этому шансы у меня были бы неплохие – прошёлся бы как танк по подлеску. - Возможно наша цель в силовой броне, - предположила Т-Икс. - Вряд ли. Не тот типаж, - с сомнением сказал Ньюман, вспомнив о разорванном на части штурмотроне. – Пойдём дальше, чего ты за тележкой прячешься? - Погоди. Тихо – вижу движение, - сказала Т-Икс, заметив прошедшего из помещения в помещение синта. Роботы или были слишком тупые, чтобы понять, что враг может прийти только из одного места или имелась ещё какая-то причина, по которой они ещё не заняли оборонительные позиции напротив лифта. - Идём только тихо, - терминатор бесшумно двинулась вперёд, готовая открыть огонь в любой момент. Ньюман старался двигаться столь же тихо, но тихое позвякивание амуниции казалось ему громогласным. Пройдя метров двадцать, они зашли в пустующее помещение с водяными насосами, застывшими навеки. В конце помещения было видно выломанный участок стены. - Чисто, - Т-Икс двинулась дальше, - побудь здесь. Выглянув в проём, она видела дверь и тихое гудение турели с ещё более тихими постукиваниями шагов синтов. Один, два, три двигающихся синта. Дав знак Джону оставаться на месте, терминатор быстро и тихо подошла к закрытой двери в комнату в конце коридора и когда шаги синта приблизились, толкнула ногой дверь. Робот отлетел прямо на турель, едва не выронив оружие, получил короткую очередь в голову. Мужчина матюгнулся и поспешил на помощь Синтии. Ворвавшаяся в комнату, Т-Икс уничтожила робота с электролазером и оторвала голову последнему андроиду, у которого в руках была обычная бита. Небольшое складское помещение, столик для дежурного и рядом лестница вниз, в ещё один коридор. - Я, конечно, понимаю, что не имею надлежащей подготовки, но это не повод делать всё самой, - ворчливо заметил Джон, - я чувствую себя обузой. - Мне честно сказать или потешить твоё эго? – Задала риторический вопрос Т-Икс, но не слушая ответа, начала спускаться по лестнице. Джон поспешил нагнать её, мысленно поморщившись от растоптанной гордости, им же самим и растоптанной – милосердно и безболезненно. Это было бы лучше, чем если бы это сделала Синтия. - А вот и мой старый друг из морозильной камеры. Давненько мы с тобой не виделись, - раздался из динамиков хрипловатый мужской голос без особой эмоциональной окраски, словно он декламировал что-то обыденное. – И не один. Быстро же ты нашёл себе новую юбку. Т-Икс тронула Джона рукой и указала на небольшую камеру в углу. Мужчина молча выстрелил, с первого раза попав в цель. - Что за варварство. Её можно было бы отключить и использовать позже… - Возмутилась она. - Прости, не удержался. Повернув за угол, почти сразу упёрлись в металлическую дверь. Т-Икс повернула ручку и её тут же одёрнул назад Джон. - Назад – ловушка! В тот же миг сверху начали бить разряды электричества со стилизованного под какой-то датчик металлического купола с выступающим наружу стержнем. - Тесла-ловушка, - пояснил Ньюман. - Спасибо. - Всегда пожалуйста. Опять прямо по коридору и опять вниз. В этот раз недалеко от входа стояла турель. Не то чтобы она задержала стремительно двигающуюся Т-Икс, но попытка была хороша. Турель, конечно, была тяжела, а её треноги привинчены к полу, но это не шибко помогло. Ещё одна незапертая металлическая дверь, в этот раз без ловушки и снова вперёд по коридору прямиком к двустворчатой двери. - Жалко, конечно, что ваш мир уже лет 200 как развалился, - снова раздался голос из динамика. – Но мне соседи не нужны. Уходите. В этот раз в голосе появились снисходительно-умоляющие нотки, словно уговаривали кого-то сделать что-то благоразумное для его же блага. - Хм-м, - Келлог фыркнул, когда нарушители продолжили свой путь, - Вот уже не ожидал, что увижу тебя у своих дверей. Да ещё не одного. Я думал, что такие неженки, как вы, до Даймонд-Сити не доберётесь, а если доберётесь, то Содружество вас прожуёт и выплюнет. Опять по единственному пути – вперёд по коридору и вниз, прямиком до командного центра. Радиоцентра. Часть потолка обвалилась, обнажив проводку и порванные кабеля, свисающие вниз. В конце коридора виднелась дверь с надписью «аварийный выход», однако, из помещения был ещё один ход, в новый коридор. Пара синтов упала, даже не успев поднять оружие. Ньюман мимоходом подумал, что эти синты уж очень хлипкие. - Послушай. Ты в бешенстве, я понимаю. Но чего ты пытаешься добиться? Всё равно ничего не выйдет, - Келлог сочувствовал, проявлял уважение, страх, неверие? Сложно было сказать – его голос слабо изменился и был всё таким же скучающим, но тональность слегка изменилась. Слева по коридору с облупившейся синей краской первая дверь вела в небольшую казарму на восемь человек с двухъярусными кроватями, в конце коридора находился санузел и душевая комната. Всё старое и давно никем не посещаемое. По центру коридор-ответвление и снова лестница вниз. Джон уже устал считать, как далеко они спустились под землю. По коридору шёл синт, смотря перед собой. Т-Икс даже не сразу снесла ему голову. Робот проявлял невероятное туннельное зрение. Выскочивший за ним андроид упал тут же рядом. - Похоже, что Келлогу сбагрили откровенный хлам, - высказал своё мнение Джон по поводу увиденного. Коридор слева был завален, оставался только путь направо. Первая дверь направо привела в генераторную с ещё работающим генератором из двух. По соседству расположилась ремонтная подсобка, видимо, механиков, что должны были следить за техникой. За поворотом налево столовая и медицинский пункт расположились напротив друг друга. В конце коридора опять проход к лестнице, ведущий в коридор ещё на два метра глубже. - Смелости и настойчивости у вас не занимать. Но вы зря лезете в дела, которые лежат за гранью вашего понимания. - Он звучит, как какой-то клишированный злодей. Никогда бы не подумал, что попаду в такую ситуацию. Келлог реально спятил, думаю, он считает себя если не неуязвимым, то способным справиться с нами обоими не особо напрягаясь, - отметил Джон. - Минус два, - два робота отправились в утиль, едва показались в конце коридора. – Почему он не соберёт их вместе в каком-нибудь помещении по просторнее? - Ну, он же злодей. Он даёт нам шанс сразиться с ним лично. Он нам ещё о своих планах расскажет – я тебе обещаю. - Конечно расскажет, всё расскажет, - согласилась Т-Икс, которая приняла решение о захвате Келлога для допроса. - Ещё не поздно остановиться. Развернитесь и уходите. Вам ещё очень повезло, что у вас есть такая возможность. Заведите новую семью, нарожайте детишек и живите счастливо. Никому нет до вас дела, пока вы не лезете, куда не нужно. - Интересно, он нас слышит? А то бы я ему ответил, - пробормотал Джон. – Ого, небольшая лестница наверх. Они добрались до нового коридора, рядом в стене работал терминал, около бронированной двери с электронным замком. Джон решил попробовать взломать его, ведь над дверью была чётко различимая надпись: арсенал. Увы, но для доступа требовался пароль, а пип-бою было не под силу взломать защиту. - Позже займёмся, - сказала Т-Икс, - у меня есть способы обойти защиту, но позже. - А тут уже жили генеральские погоны, - оценил Джон соседнее помещение, которое было некогда роскошной (по меркам военных) однокомнатной квартирой с хорошей когда-то мебелью. В конце коридора были более скромные спальные места, вероятно, для адьютантов. В конце коридора обнаружилось округлое помещение. Деревянные панели ссохлись, флаги истлели, картины на стенах потрескались. Большой стол был опрокинут на бок у стены. Рядом стояла большая довоенная съёмочная камера, должно быть из этого места выходили в эфир последние телепередачи. На выходе была металлическая дверь с магнитным замком. При подходе к ней, из динамиков вновь послышался голос Келлога. - Хах. Вам удалось до меня добраться. Впечатляет. Весьма впечатляет, - похвалил наёмник, терминатор уже присматривалась как взломать замок, не используя встроенное вооружение. – Хорошо. Я позволю вам пройти. Мои синты вас не тронут. Давайте поговорим, вы же так этого хотели… Дверь щёлкнула замком и распахнулась. - Я же говорил – он нам ещё речь задвинет. Нужно только немного подогреть его эго, и он выложит всё как есть, - тихо сказал Ньюман, добавив: - Он просто псих. В этот раз коридор был короче и закончился дверью в большое помещение, заставленное довоенной аппаратурой. Стоило им войти, как дверь закрылась, а из-за аппаратных стоек показались синты. Они не стреляли, но держали оружие направленным на Джона и Синтию. - А вот и самая настырная пара во всём Содружестве, - показался сам Келлог. Он держал руки на виду, в его правой руке был тяжёлый Магнум 44-го калибра. Он был одет в военные зелёные брюки, кожаный жилет поверх расстёгнутой белой рубашки, на голове не было ни шлема, ни волос. Щетина недельной давности не мешала видеть снисходительную улыбку этого человека. - Хотя настоящая заноза – это ты, милочка. Давненько я не видел таких безжалостных глаз, как ты вообще сошлась с этим рохлей? Т-Икс иронично приподняла бровь и чуть сдвинула дуло автомата, нацеливаясь на пах наёмника и поинтересовалась: - Интересно, стимпакет отращивает то, что было отстрелено? - О, так это не ты с ним, а он с тобой? – Понимающе улыбнулся наёмник, нисколько не демонстрируя страха или опаски. – Зачем же ты так страстно желал меня увидеть? - Где Шон… Нет, кому ты его отдал? Имя! Где они сейчас? Где Институт? - О, всё дело в этом? Банально, но ожидаемо, - Келлог скрестил руки в самодовольстве. – Видишь ли, паренёк, я здесь марионетка, как и вы. Только у меня сцена побольше. Шон славный парень. Дела у него идут неплохо, только он уже давно не сынок. Здесь его нет, он у тех, кто дёргает за ниточки. Институт, как ты уже понял. Его нельзя найти, это он тебя находит. Но могу тебя утешить: ты умрёшь счастливым, зная, что твоему сыну ничего не угрожает и он счастлив. Он, правда, несколько старше, чем ты думаешь, - наёмник усмехнулся, словно зная что-то такое, о чём не собирался говорить, - но это же не беда? - Хочешь сказать, что такая «марионетка» как ты не пыталась оборвать верёвочки, найти кукловода? Или настоящие профессионалы – все марионетки? – Злобно произнёс Джон, сдерживаясь, чтобы не всадить очередь в Келлога. - Думаешь, самый умный? Близко локоть, да не укусишь. Ты открываешь шкаф, но он пуст. Ты не найдёшь в нём Бугимена, пока он не выйдет сам и не задушит тебя. – Наёмник немного помрачнел. – Но мы немного заболтались. Мы же оба понимаем, чем это должно закончится. Перейдём к делу? Вальяжная поза, насмешливый взгляд… Ньюман не успел ответить – Т-Икс одним слитным движением толкнула Келлога в солнечное сплетение пяткой, расстреливая ближайшего синта. Джон не поверил своим глазам, когда тяжеловесный наёмник отлетел на два метра, прокатившись по полу. - Не убивать. Допрос, - услышал он короткую команду Синтии, что разворачивалась к другому андроиду. Синт открыл огонь и попал в плечо Джону, вызвав у того болезненный вскрик и судорогу всей руки. Т-Икс толкнула человека с линии огня и в быстро перемещаясь, уничтожила два последних робота. Келлог хрипя, пытался встать, пошатываясь. Удар отбил ему диафрагму, выбив весь дух, не давая толком вздохнуть. Боль он почти не чувствовал, но дышать было тяжело и его немного мутило. Наёмник был шокирован, но пытался дать отпор. В обычной ситуации синты дали бы ему время, но терминатор была слишком быстра и точна. Пистолет был безжалостно вырван из его руки с нечеловеческой силой. Наёмник попытался ударить, сопротивляться захвату, но с удивлением обнаружил, что силы имплантатов не хватает справиться с девушкой. Он прямо почувствовал, как протестующе скрипнул его усиленный скелет, как заскрипел кибернетический протез – левая рука, а в правой от неожиданной нагрузки надорвались связки и мышцы. - Что… Что ты такое? Ты… из Института? М… кха… меня решили убрать? Почему? Скажи… - Келлог понял, что нечеловеческая природа может означать только одно – более совершенные имплантаты или перед ним передовой синт, возможно, четвёртого поколения. Джон не расслышал, что именно спрашивал наёмник, оказывая себе первую помощь и борясь с последствиями попадания электролазера. Приятного было мало, но могло быть и хуже. - Здесь не ты задаёшь вопросы. Не дёргайся, если не хочешь, чтобы я тебе переломала руки и ноги. - Кха… Нет, ты не заноза… А просто огромный кол в заднице. Но… я даже рад. Надеюсь, ты им всем ещё засадишь по самые гланды… кха-ха! – Тяжело пытаясь отдышаться, сказал Келлог. Похоже, что его эта ситуация не особо взволновала, словно он чего-то подобного давным-давно ожидал. Наёмник был усажен на стул и крепко на нём зафиксирован. Его одежда была обыскана. Только после этого Т-Икс подошла к Джону, чтобы детальнее осмотреть его повреждения. - Осторожнее, костюм оплавился в месте попадания и прилип к коже, - сказал он, увидев, что Синтия подошла и стала осматривать места попаданий. - Срезать и уколоть стимпакетом и наложить повязку. - Сделаешь? А то обезболивающего нет, а самому мне будет сложно это проделать. - Конечно. Постарайся не прикусить язык. Терминатор легко срезала часть комбинезона ножом боуи Келлога заточенным до бритвенной остроты. Оплавленная ткань и повреждённая кожа отправились следом. Джон сопел, но не издал ни звука. Уколы стимпакета и чистая повязка сверху. Как ни странно, но курсы оказания первой помощи знали все модели терминаторов начиная с 800 серии. Сначала это было обусловлено наличием живой ткани у восьмисотой серии. Позже при необходимости имитировать ранения, оказывать помощь людям, как часть стратегии инфильтрации. Полное знание анатомии так же присутствовало, поэтому для Т-Икс не составило труда оказать помощь Ньюману. - Жесть, это оружие хуже пулевого – рука едва слушается, - пожаловался он. - Не напрягай её, пока повреждения не заживут. Теперь можно провести допрос, - Т-Икс вернулась к Келлогу, который уже более или менее отдышался и теперь просто улыбался одними губами. - Детка, я не боюсь боли, поэтому пытки бесполезны, - сказал он, продолжая улыбаться. Т-Икс поняла, что он говорит правду или то, что считает правдой. Она непринуждённо схватила указательный палец и с хрустом заломала его. - Оу, какая жестокость. Только не говори мне, что ты таким образом решила проверить говорю я правду или нет, - Келлог чуть ли не смеялся. - В чём причина такой устойчивости? – Спросила Т-Икс, Келлог молча ухмылялся. – Ты сильнее чем кажешься – имплантаты? Институт сделал тебя невосприимчивым к боли? Похоже на операцию на мозге. Т-Икс припомнила старый заживший шрам на голове чуть ниже затылка. Похоже, что цель невосприимчива к боли – большое осложнение для проведение допроса. - А ты не только стрелять умеешь, но ещё и соображаешь неплохо, - похвалил Келлог. – Откуда ты такая вылезла? Неужели ты тоже из холодильника? Чёрт, ребята из Института так лоханулись… Интересно, сколько ещё талантов сдохло в пустую? Джон подошёл и сел рядом на стул. Мужчина хотел убить сидящего неподалёку наёмника, избить, запытать, скормить мутантским насекомым за то, что тот сделал. Однако, он сдерживал себя. Боль заглушала злость в равной мере, как злость заглушала боль. Сейчас он просто хотел посмотреть, что сможет сделать Синтия. - Сдохло? Вы убили остальных в криокапсулах? Но зачем? - А ты как думаешь? Чтобы они не тратили ресурс в пустую и не повылазили в ненужный момент. Для институтских был ценен только он и его сын, да и то, похоже, его ценность исчезла. - Когда и как на тебя вышел институт? - Хе-хе, давно. Как ты думаешь, как они ещё могли это сделать? Прислать письмо? Я перешёл им где-то дорогу, они послали за мной синтов. Я их перестрелял, а с самым главным из группы договорился. Вот и всё. - Дата, когда это было? - Весной 2210-го или около того. Я тогда не очень следил за временем. - Ого, а ты хорошо сохранился, - присвистнул Джон. - Наука творит чудеса, я просто заплатил за это неплохую цену, - хмыкнул Келлог. - Ты сказал, что мы тоже марионетки… - Припомнил Джон. – Мой выход из криосна не был случайностью? - Надо же, кукла начала догадываться о верёвочках, правда, только после подсказки. - Как ты нашёл убежище 111 и смог в него проникнуть? У тебя был пип-бой? – Спросил Джон. - По-твоему, убежища так неприступны? Да вы не более чем лабораторные крысы, которые просто сумели сбежать из лабораторной клетки и сейчас бегают по столу. Я не собираюсь разжёвывать тебе всё сам, попробуй пошевелить мозгами. - На картах оно не указано. Случайно нашёл документы? Хотя не похоже. Значит, ты знал где искать. Где? - Там, где было, уже нет. Региональный офис Волт-Тек. Мозги, конечно, у тебя есть, но думать ими ты ещё не научился. Чтобы попасть в убежище не нужен пип-бой, лазейки оставлены и их не мало. Я просто воспользовался самой простой – использовал коды доступа. - В каком году ты помог похитить Шона? И зачем убил его жену? – Т-Икс решила задать один из вопросов, которые у неё появились. - Год… я уже не помню, - соврал Келлог, - перестал их считать уже давным-давно. А убийство… Это скорее акт милосердия и немного мотивации для твоего друга. Что бы он стал делать, если бы его жена померла в капсуле, а не от пули? Какая мотивация? Жена важнее сына – она ещё детей родить сможет. - Значит, Институт изначально собирался убить всех, кроме Джона и его сына? - Ну, не всех, раз ты здесь. Значит, они и в тебе что-то нашли. Что и зачем они делают – мне не рассказывают. Я просто выполняю заказы и получаю оплату. - Какого рода задания? - А ты как думаешь? Пойти туда, убить того, принести то… Обычная грязная работа, с которой их синты не могут справиться столь же хорошо, как я… Наёмник всё-таки разговорился. Он признал, что Синтия способна распознать ложь, поэтому или не договаривал, либо давал уклончивые ответы. Не всегда получалось – Т-Икс оказалась слишком въедливой, сопоставляя полученную информацию. Картина вырисовывалась мрачная. Институт действовал уже давно. Долгие годы, больше сотни лет точно. Синты приходили из ниоткуда и уходили в никуда. Никто не мог выследить место, куда они уходят. Простые поселения без серьёзного количества оружия или защиты не раз вырезались роботами в поисках ресурсов. Чаще всего жертвами становились одиночки, электролазеры отлично работали по слабо защищённым целям, часто не убивая их. После этого их никто не видел, разве что позже появлялся похожий на оригинал синт, который внедрялся в поселение. Он не знал всех инфильтраторов, более того, лишь догадывался, кто именно синт, а кто – нет. Не смотря на долгий срок, синты ещё не обчистили всё вокруг – рейдеры, гули, мутанты и другие «радости» пустоши могли уничтожить синта с относительной лёгкостью. Сейчас Институт медленно, но верно брал под контроль Содружество, внедряя во все крупные поселения своих агентов, скорее всего, на руководящие должности. Сам Келлог был не из Содружества, а из НКР – Новой Калифорнийской Республике на западе США. Правда, в общей сложности, он ушёл оттуда больше семидесяти лет назад, поэтому информация была устаревшей. Кроме того, Келлог не говорил в каком году Институт похитил Шона, что именно с ним сейчас. Именно не говорил или врал. Нечувствительность к боли сильно осложняла допрос, смерти наёмник не боялся и жить, в общем-то, устал. Джон хотел убить Келлога, но Т-Икс попросила повременить с этим. Допрос утомил Ньюмана. Кроме того, было уже довольно поздно, да и день выдался непростым. В итоге он сказал, что будет наверху, поспит немного и ушёл. Выспаться ему, конечно, не удалось – мысли не давали, но физически немного отдохнул. Уход Джона развязал Т-Икс руки. Она не собиралась показывать свою природу Келлогу и потому завязала ему глаза. После чего настал черёд терминала и техники из Института. В помещении присутствовала белая, чистая и современно выглядящая аппаратура: компьютер, радио-станция в углу, медицинские приборы и инструменты для проведения ТО механических имплантатов и синтов. Келлог вяло пытался разговорить Синтию, но та не реагировала и методично потрошила технику. Её указательный палец на правой руке трансформировался в дрель, которой она пронзила корпус машины, добравшись до электронной начинки. Да, при соприкосновении с платой, она нанесла некоторые повреждения, но нанотранжекторы в миг распространились, латая повреждение и интегрируясь в аппаратуру. Найденный у Келлога «пароль к терминалу» оказался с подставой – доступ предоставлялся, но значительная часть информации стиралась, оставался только доступ к последнему сообщению. Аппаратная часть была знакома, программное обеспечение не отличалось слишком сильно, поэтому терминатор получила полный доступ к компьютеру из Института. Записей было несколько, но ещё больше Т-Икс смогла извлечь системной информации. Институт использовал радио для связи с синтами, а это уже было кое-что. Знание частоты, способы шифрования передачи информации – уже давало немало. Терминатор была способна перехватывать радиосигналы, что давало возможность нанести удар по связи или осторожно внедриться и выяснить первоисточник. Не много, но и не мало. Не добившись полного успеха с компьютером, Т-Икс принялась за синтов. В одном из контейнеров оказались запчасти и даже небольшая инструкция, как их крепить и подсоединять. Восстановление синта из нескольких разбитых заняло чуть больше получаса. Терминатор заразила андроида нанотранжекторами и активировала. Синт активировался успешно и тут же попытался атаковать. Т-Икс легко заломала его, принимая данные от нанотранжекторов о работе робота. Через двадцать минут робот затих – Т-Икс полностью перехватила контроль над двигательными функциями машины. Ещё около двух часов ушло на взлом программного обеспечения: считывание памяти, расшифровку языка и декомпиляцию программ. Без работающего синта и отслеживания его параметров это бы вряд ли получилось бы. Роботы не помнили, где Институт, вся информация о нём была стёрта. По сути, это были болванчики с простыми боевыми протоколами и матрицей поведения. Если бы Т-Икс могла, она бы издала стон разочарования: интенсивный труд не дал почти ничего – простой пшик. Синты были просты, тупы (на аппаратном и программном уровне), у них не было полезных программ и протоколов, которые бы оправдали бы их существование. Конечно, они не были полностью бесполезны – базовая система у них была. Будь это терминаторы, Т-Икс смогла бы загрузить собственное программное обеспечение, но это были не они, поэтому синты пока были бесполезны, для неё. Их всё-таки можно было бы использовать, перепрограммировать и продать, всё-таки стреляли они сносно и могли потихоньку учиться. После синта терминатор перешла к Келлогу. Мужчина упорно пытался освободиться, устав говорить. Т-Икс на всякий случай заклеила ему рот пластырем, после чего вскрыла кибернетическую руку. Заражение нанотранжекторами прошло штатно. Чем-то имплантаты Келлога напоминали устройство синтов, но были намного более высокого качества. А ещё она обнаружила в его мозгу имплантаты, один из которых оказался модулем памяти. Очень похожим на модуль у синтов, разве что более совершенный. Не церемонясь, она провела вскрытие и изъяла имплантат, поместив под слой мимикрирующего полисплава. Наёмник операцию не пережил, после чего Т-Икс вытащила из него все остальные имплантаты, буквально распотрошив человека. Под конец, поняв, что зрелище может быть неправильно воспринято Джоном, Т-Икс сорвала со стены полосатый флаг и накрыла им труп.
Примечания:
не полностью вычитал ещё.