Его не звали, но он приперся

Джен
NC-21
Завершён
6731
автор
Размер:
441 страница, 35 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
6731 Нравится 8159 Отзывы 2307 В сборник Скачать

Глава двадцать седьмая

Настройки текста
       Заметка на будущее, для одного кретина с приступами неуместного героизма: смешивать разные алхимические препараты, считая последующую интоксикацию делом терпимым, - очень плохая идея. Просто не передать, насколько это плохая идея! Хуже, чем мешать водку с пивом, запить винищем и отполировать парой бокальчиков шампанского! Глупее покупки беляшей в привокзальном ларьке!        Дело даже не в том, что это было так уж опасно для здоровья, ибо состояние мое было стабильным и не грозило ухудшиться. Просто мне было плохо! Дикий сушняк, рвота, расстройство желудка, да еще и морду обсыпало на вторые сутки. Будь у меня ниже характеристики, то меня бы вообще убить могло, а так только выбило из строя на несколько дней. Самых, бл*дь, долгих дней в моей жизни!        Первую ночь, когда меня только начало накрывать, я помню очень смутно. Единственное, что запомнилось особенно четко, был тот прекрасный момент, когда меня ненадолго посетили глюки. Поверьте, когда ты изливаешь душу средневековому туалету, а тот начинает тебе отвечать, то у тебя, скорее всего, таки настали галюны. Ну, или там реально что-то жило, причем достаточно разумное, чтобы вести со мною беседу о принципах квантовой неопределенности.        На второй день я уже почти не блевал радугой (буквально, ребята, совершенно буквально), да и с другой стороны не прорывало. Зато всю рожу укрыли мерзкие чирьи, грозящие задержаться на этой морде еще на неделю минимум. Пришлось пересиливать себя, чтобы встать на ноги и сварить какую-то бурду, способную свести эти украшения. Вообще-то, у меня было несколько флаконов с зельями специально против интоксикации, но, увы, они были недостаточно крутыми для моей ситуации. Да и эффект от них был бы сравнимым с тем, что я сейчас испытывал - организм и сам проводил очистку всеми возможными способами, не нуждаясь в помощи посторонних воздействий.        Удалось сделать даже не препарат, а скорее какой-то лечебный отвар, напоминающий по вкусу травяной чай. Помогло, ибо желудок наконец-то стал принимать пищу, и даже чирьи стали пропадать. Последние, впрочем, пришлось смазать дорогущим исцеляющим зельем на основе крови йети. Стрельба из пушки по воробьям, да еще и золотыми кирпичами, но нет у меня желания ходить с такой рожей. Да и вообще, я - алхимик! Сам варю, сам и трачу свои сокровища!        Как-то прошло мимо сознания появление дедугана, которому соврал что-то про "пошедший неправильно эксперимент и вообще не трогайте меня, я тут отдыхаю". Выдал тому зелий из запасов, для дальнейшей торговли, после чего завалился спать. Спалось неплохо, хотя сюрреалистические глюки пытались пролезть даже во сны. К счастью, именно во снах я мог сам гоняться с бензопилой за своими глюками, героически вынуждая тех капитулировать. Резерв восполнялся, но после моих приключений требовалось дать отдых своей магии, так что ограничился тем, что проверил Ыгру. Даже не пытался править ее сны, просто убедился, что моя подопечная не оказалась кем-то сожранной, да еще просмотрел события последних дней.        Не оказалась.        Зато многие пытающиеся ее сожрать, сами пошли на ужин взявшей еще один уровень болотной огре. Тридцать шестой левел - это очень и очень круто. Сейчас в окружающих Край лесах найдется не так уж и много сравнимых с ней по классу тварей. Впрочем, гоблиноиды уже неделю как играют с ней в кошки-мышки, пытаясь загнать непонятного противника в угол и прибить-таки. Пока что ее мастерства хватает на то, чтобы уходить от засад и даже временами выбивать самые дальние группы загонщиков. Но шкуру ей несколько раз уже подпаливали, что закономерно вызывало тревогу.        Совсем не хочу, чтобы по ее душу призывали какую-то легендарную тварь. Жаль, что сил для отдачи приказа "вали оттуда подальше и передохни" у меня пока нет. Но в ближайшие несколько дней нужно будет вывести зеленокожую из-под удара. Совсем не нравится мне количество собравшихся оторвать ей голову противников.        На третий день мне стало вполне себе хорошо. В смысле, я все еще испытывал мерзкую слабость во всем теле, нос забило насморком (аллергическая реакция), а магические навыки работали через силу, но это были уже остатки. Еще сутки-другие и можно будет снова плясать как козлику. Самое время для того, чтобы разобраться с полученными за безумную ночь наградами.        Три уровня, подарившие мне еще пятнадцать единиц характеристик, оказались весьма приятным подарком. Учитывая то, насколько большого труда стоит зарабатывание опыта на моем текущем уровне, то это очень даже неплохая награда за одну ночь событий. Хотелось бы, ясное дело, сразу десяток, или хотя бы полную пятерку, но и полученное радует. Тем более, что это далеко не единственное полученное мною усиление.        Шагая сквозь вражеский строй: способности к быстрому перемещению довольно распространены. Но только единицам удается дойти до того уровня, какого достигли вы. Вступить в бой с целой группой не уступающих вам противников, находясь при этом в замкнутом помещении, где нет никакого места для маневра? Безумие! Сделать это дважды за одни сутки? Идиотизм! Не получить в этих схватках ни единой царапины, ускользая от всех атак, чтобы вновь появиться в реальности долю секунды спустя и нанести удар из, казалось бы, невозможной позиции? Талант! Примите заслуженную награду. Бонус: +10 к характеристике ловкость.        Крутой титул за крутое деяние, что тут еще сказать? И пусть только кто-то вякнет по поводу моего "идиотизма", заставившего меня кидаться в бой против чертовых мутантов в одно лицо. У меня была хитрая тактика, и я ее придерживался! Именно так, а не иначе. Да и награда, если подумать, очень даже хороша - два уровня считай.        Добавьте к полученной десятке еще и бонус за закрытие шагов тени, и моя ловкость опять оказалась выше тщательно прокачиваемой энергии. Сто тридцать пять единиц, мать вашу! Как же хочется сейчас добавить полученные пятнадцать единиц к этому стату, чтобы получить долгожданный бонус! С трудом отказываюсь от этой идеи, буквально на горло себе наступаю.        Причина все та же, что и в прошлый раз - ловкости мне сейчас хватает даже с небольшим запасом, а основной ударной силой являются все же магические атаки на основе тени. Которые требуют высокого резерва и концентрации, а не запредельной ловкости. С теми, на кого резерв жалко тратить, я и без ста пятидесяти пунктов ловкости справлюсь, а против тех, кого я, случись что, не смогу пробить тенями, высокая скорость все равно не спасет.        И тут получается настоящий анекдот, мать его так! Потому что мне для получения бонуса от энергии не хватает статов. Шести, сука бл*дская, статов не хватает! Сто двадцать девять есть уже сейчас, еще пятнадцать в запасе и сто сорок четыре в результате. Несправедливость эпического масштаба, но тут, увы, ничего не сделать. Пожалуй, вложу свободные очки, как только окончательно встану на ноги.        Второй титул, полученный за эту ночь, статов не прибавлял, но был не менее интересным, да и в перспективе полезным. Я уже успел оценить все прелести, предоставляемые Душой Насмешника, а новый титул был очень похожим, а в чем-то даже круче. Или наоборот - бесконечно хуже.        Дарящий страх: есть в этой Вселенной существа, которым не ведомы страхи и сомнения. Пытаться смутить их столь же глупо, сколь и вычерпывать море, или вить веревки из песка. Но вам это удалось! Неведомым образом, вы можете найти и вытащить наружу давно позабытые воспоминания, разбередив старые раны. Бонус: вы интуитивно ощущаете страхи, сомнения и переживания собеседника, как и способы задеть их, +5 к навыкам провокации и ясновидения.        Между прочим, это первый встреченный мною титул, что дает бонус не к статам, а к навыкам. Лучше бы одно ясновидение усилило, чем бесполезную, а местами и несущую угрозу лично моей заднице провокацию. Да-да! Это именно навык приносит мне проблемы, а не мой словесный понос, только так!        Если серьезно, то подаренная титулом способность выглядит весьма крипово. Если Душа Насмешника была опасной и обидной, то вот новое приобретение... Веяло от него чем-то этаким, неправильным и нежеланным. Да оно и не удивительно, если вспомнить накрывшие меня во время беседы с культистами ощущения. То, чем на несколько секунд стал я сам, то, что выглянуло из меня, то, что говорило моими устами, - оно действительно могло напугать даже тех, кто априори не должен бояться ничегошеньки.        Да и меня самого, если подумать.        Отдельным поводом для "гордости" может стать тот факт, что провокация достигла-таки ранга великого мастера. Самый мой бесполезный навык. Великого, в театр водить его мать, мастера. Даже и не знаю, что мне об этом думать и как реагировать.        Если честно, то я искренне надеялся, что к тому моменту, когда я отойду от своих "подвигов", добрые люди из регулярного состава стражи и гильдии авантюристов уже давно выжгут культ и построят на его останках казино с блэк-джеком и поэтессами. Надежда осталась исключительно надеждой, ибо культисты оказались не лыком шиты, сумев уйти из-под удара хоть и не полностью, но с минимально возможными потерями.        Все же я изрядно сплоховал, когда оставил Бейлу труп его мутировавшего подручного, но не оставил записку со списком нужных адресов. Без понятия, как я должен был бы все это провернуть, но толку точно было бы побольше. А так вышло то, что вышло.        Пусть все важные шишки таки поняли, что в Крае назрела (и вызрела) очень неприятная херня, но они узнали только об этом и все. Что-то рассказали выжившие ребята Седого, сумевшие не сдохнуть во время ночной зарубы с культом. Что-то сумели понять сами стражники, обыскав остатки ритуального центра, который маскировался под обычный ломбард. Да и оставленные мною трупы охранников этого ломбарда тоже наводили на некоторые мысли, заставляя активнее шевелить мозгами.        Но большую часть информации местным никто не сообщал, отчего они потерпели... не крах, и даже не неудачу. Скорее они недополучили прибыль, выражаясь купеческими терминами - слишком многое утекло из-под их внимания, несмотря на все старания мотивированной пинками и угрозами стражи.        Вскрыли несколько лежек, рассекретили немалую долю мутантов, особенно тех из них, кто находился на публичной роли. Но самое сердце культа вышло из-под удара, хоть и не без потерь для себя. Впрочем, у людей потери были куда как выше. Если сначала настроение охотников было в стиле "идем давать пи*ды", то после первых трупов, когда мутантов пришлось буквально заваливать телами, настрой сменился на "боженька спаси меня". Пришлось магистрату засовывать гордость поглубже и пускать в ход элитные части стражи, заодно оплачивая контракты самым крутым перцам из авантюристов.        Помогло, ибо потери резко уменьшились, но не исчезли совсем. А потом ребята все же провели свое расследование, легко выйдя на таинственный клуб любителей всяких извращений. Странно было бы, если бы на него не вышли - все ниточки, которые наконец-то начали искать, а не игнорировать, вели именно туда. Шум от штурма того места дошел даже до моего жилища, но закончилось все пшиком.        Эти пи*оры убежали!        Вывезли оттуда все, что только смогли, оставили кучу ловушек и самых нетранспортабельных и бесполезных тварей и тупо съ*бались в неизвестном направлении, скрывшись где-то в катакомбах под городом! Я могу зуб, даже все зубы скопом поставить на то, что для твари перемещение на новое место далось нелегко. Еще я уверен в том, что противник так и не покинул город - просто не переживет оно длительного путешествия. И тем не менее им хватило сил и средств, чтобы скрыться.        Помешать им мог бы я, останься у меня силы для еще одного противостояния. Но у меня этих сил не осталось, а сами культисты проявили себя очень хорошими мастерами побега в неизвестном направлении.        Чувства были странными. С одной стороны, мое участие нанесло огромный урон противнику - половина мутантов помножена на ноль, большая часть запятнанных бойцов оказалась уничтоженной, а непосвященные бойцы либо перебиты полностью, либо разбежались, дезертировав. С другой - сама тварь так и не найдена, а я все еще не знаю о ней почти ничего. Да и полог, ослабляющий ясновидение, по-прежнему скрывает от меня суть странного чудовища.        Ключевым словом нужно считать "ослабляющее". Теперь, после еще большего расшатывания барьера и после повышения моего ясновидения, я улавливаю намного больше, чем мог увидеть в начале моего расследования. И отступать я не собираюсь.        Не после всех трудов.        Я по-прежнему не помышляю о том, чтобы сразиться с тварью и всеми остатками культа в прямом бою, но уж точно не упущу возможности натравить на них всех тех, кто и без моего участия заинтересован в уничтожении этой милой организации. А таких сейчас много-много.        Раскидал наконец-то статы, вложив их, как и планировал, в энергию. Жутко бесит необходимость взятия еще двух уровней как минимум, но читов не завезли. А то я бы себе прописал бесконечные жизни и неуязвимость. Что я за Марти Сью, да без возможности проткнуть буром небеса? Или это из другой оперы? В любом случае, сейчас мне нужно пройтись по городу и как следует развеяться. Самое оно после длительных отходняков и отравления собственной алхимией.        Город был нервным - слухи о монстрах, свивших внутри стен свое гнездо, успешно просочились в народ, обросли кучей лживых подробностей и раздулись до воистину космических масштабов. Так что все вокруг подозревали всех, что не способствовало нормальному человеческому общению. Даже про меня среди соседей ходили слухи, мол, приехал тут, и сидит сычом, планы злые строит! Как пить дать - темная тварь, мерзость поганая! Надо бы его, ух!        К счастью, моя персона привлекала гораздо меньше пересудов, чем старый Пхмек, который давеча отказался подарить продать в долг хорошего вина своим соседям. Исключительно для борьбы с нечистью, ясное дело! Ибо каждому дураку известно, что чудища не трогают тех, от кого дорогим вином несет! Вот и пьют его богачи, чтобы, значится, отпугнуть само Зло.        Я не шучу - этого дяденьку даже стражникам сдали, как вражеского агента! Стражники поржали, конечно, но вино на пробу взять не забыли. Мало ли, вдруг оно реально тварей отпугивает? Чудны дела в головах людских. Хорошо хоть ясновидение в последнее время стало намного легче контролировать, чтобы не мучить себя головной болью.        Меня, кстати, тоже проверили стражники, если это вообще можно было считать проверкой. Смешная ситуация, хотя сейчас я понимаю, что мог бы встрять куда как серьезнее, пойди все иначе. А так ничего опасного - пришли, расспросили, скушали ту же историю про неудачный эксперимент, да так и ушли, ограничившись поверхностным осмотром лаборатории и склада. Хотя проверь они некоторые составы, проблемы бы не миновали меня. А уж найди они порезанный и обожженный черной дрянью плащ и мимимишную маску, то пришлось бы их там прикопать. Порою делать работу на отъе*ись бывает полезно.        К счастью, их сенсор, имеющий класс дозорного, не смог продавить украденную тень, увидев только обозначение двенадцатого уровня и пометку "ограничено опасен". И хорошо, что только ее и увидел, ибо тень я украл у его коллеги стражника. Было бы странно, заметь он у меня, как бы алхимика, такой класс. Подозрительно немного, да.        Да и вообще, как я понял из аккуратных расспросов, мутанты почти никак не определялись сенсорными навыками (не удивительно, если они даже Взор иногда обманывать умудрялись), а потому стражники не сильно зверствуют со сканерами. Тут больше воровские классы и прочие теневики (еще живые) страдают, а не возможные культисты.        А вот чего мне не сказали, и что узнал я сам, так это о большо-о-о-о-й нелюбви культистов к божественной силе. Она их не убивала и даже не ослабляла, нет, но вот маскировку сдирала. Потому и был среди проведавших меня стражников изрядно уставший жрец, у которого на лице так и было написано "как же вы меня все зае*али". Я даже напрячься не успел, ибо тот только мазнул по мне ленивым взглядом, пробормотал что-то под нос (не молитва, а простое ворчание), после чего смылся вместе со всеми. Благо, что в сортир не зашел, а то мог бы чего-то почуять.        Погулять не вышло - все сидели по домам, и даже на рынке почти не было людей. Вернулся домой несолоно хлебавши и без пирожков, которых мне так отчаянно хотелось. Пришлось садиться за алхимию, но это тоже не принесло ни успеха, ни душевного покоя - новых ингредиентов не было, тратить неприкосновенный запас оставшегося от йети материала не хватало вдохновения, да и просто скучно было.        Создал стандартный "мусорный" набор на продажу, да так и бросил это дело.        Спустился вниз, потрындеть немного с дедом, но разговор тоже не сильно пошел. Нет, старый и сам не против был поговорить, но больно уж у него речь была неразборчива. Зато узнал о том, как их троица пересидела развернувшуюся на улицах бойню. Ничего необычного, просто заперлись в своей лачуге, да так и сидели до утра.        Узнал от ребятишек последние слухи, включая и некоторые правдивые (еще раз спасибо ясновидению). Рассказал им пару детских страшилок, заставив тех звучно клацать зубами и просить еще. Дед, кстати, слушал очень внимательно - он же сказитель все-таки.        Принял тяжелое решение продолжать заниматься ничегонеделанием еще хотя бы пару деньков. То ли я ленивая жопа, то ли меня начало отпускать после той ночи.        В любом случае меня ждала кроватка.        Все же вовремя я увел Ыгру из опасного для нее района леса. Последние полтора дня ей только и оставалось, что убегать и прятаться - шаманы призвали нескольких очень опасных тварей. И пусть среди них не было никого, сравнимого с почившим йети, но числом они легко могли задавить одну несчастную огру. А уж с поддержкой толпы зеленокожего мяса так и вовсе.        Поэтому идея необходимости отступления была воспринята Ыгрой очень позитивно. Если начистоту, то она и оставалась-то в районе базирования сил гоблиноидов только потому, что я ей приказал никуда не уходить. Не то чтобы ей не нравилась непрерывная охота двадцать четыре на семь, но она предпочитала не доводить охоту до настоящей войны. А с ней именно воевали, со всеми полагающимися приемами: засадами, ловушками и отрядами элитного орочьего спецназа и чудовищ, посланных персонально за ее шкурой.        Идея отойти на оборотную сторону Края, да еще и проследовать немного вдоль ведущей к городу дороги встретила полное одобрение подуставшей женщины. Все же даже ей было тяжело жить в таком ритме, и никакая обильная кормежка не спасет и не поможет. Правда, пришлось провести еще один повторный инструктаж, запрещающий охоту на человечков, идущих в сторону Края.        Успешно.        Проснулся довольным, но грустным - обещанный самому себе день отдыха прошел. Настала пора возвращаться к незаконченной миссии молодого инквизитора и устраивать экстерминатус.        Экстерминатус?        Костик, да это же обалденная идея!        На подготовку и "закупку" (деньги оставил, значит купил и не волнует!) некоторых недостающих реагентов ушел весь день, но я не пожалел о потраченном времени и средствах. У меня и раньше получались аналоги напалма, включая даже вспыхивающие от одного контакта с воздухом составы, но это были единичные работы, получившиеся случайно.        А теперь у меня есть почти четыре литра сверхопасного магического горючего, залитого по стеклянным бутылкам (здоровые пробирки было банально жаль пускать на бомбы, а глиняные горшочки не обеспечивали герметичности и были слишком хрупкими) и готового к применению. Пришлось, естественно, изрядно поработать эссенциализмом и расщеплением, чтобы максимально усилить магический эффект, но теперь я не сомневаюсь в том, что в этом пламени будут гореть даже нематериальные сущности, не говоря уж о насквозь мясных мутантах.        Может быть, это и окажется бесполезным трюком, который я так и не использую, но, черт возьми, покажите мне человека, который ни разу не мечтал в детстве кинуть настоящий коктейль Молотова? Если такие где-то и есть, то я их в своей компании друзей детства не встречал. Е*анутыми мы в детстве были, как есть е*анутыми!        А теперь надеваем плащик, маску и ползем творить добро, наносить справедливость и причинять счастье! Этому городу бэтмен уже не поможет, а вот форумный тролль в моем лице может и затащить.        Стоп.        Сначала к портным лавкам, стырить себе новенький плащ, а то этот уже распадается на части. Деньги как обычно оставляю на кассе, хотя это и может показаться кому-то глупостью. У меня не много принципов, но один из них говорит мне не творить аморальную херню там, где ее можно не творить без потери эффективности. Например, не воровать там, где денег более чем хватает, чтобы тихо-мирно купить.        Плащик попался недорогой, но прочный и стильный. И дураку очевидно, что я бы не отказался от мантии легендарного архимага, с адскими усилениями для владельца, но их, к сожалению, в рядовой торговой точке не продавали. Разобрали, наверное, сволочи. Эти легендарные артефакты вообще расходятся очень быстро, что твои горячие пирожки.        Удивительно, но я действительно сумел отыскать себе на голову проблемы, хотя искал всего несколько часов! Даже смешно немного, сказать по правде. Фишка в том, что за три недели наблюдения я успел спалить довольно много ячеек и лежек культа. Большую часть из них городские власти легко вычислили, после чего не без потерь вычистили, но остались у искаженных и нетронутые активы.        Этот дальний склад был малопосещаемым местом, куда работники культа иногда приносили всякую всячину. Запятнанные чернотою реагенты и оборудование, какие-то артефакты и амулеты, непонятные ящики, напоминающие деформированные гробы, - все это изредка стаскивали сюда. Не много и не часто, а только при отсутствии других альтернатив и загруженности стандартных маршрутов.        Когда культ пытались выдавить, все знающие об этом месте либо не сдавались в плен, либо их в плен не брали, либо они сами сумели сбежать. Официально это место никто не связывал с культом, а укрывшая это здание черная сеть, напоминающая помесь кишок и паутины, помогала спрятать содержимое даже от немногочисленных и не очень высокоуровневых жрецов. Потому никто это место и не раскрыл пока что, хоть я и сомневаюсь в том, что оно долго будет вне поля зрения детективов.        Пусть официально это здание и нельзя было связать с культистами, но рано или поздно несоответствия в бумагах заметят, или осознают, что здание принадлежит (через посредника) одному из заподозренных в черноте благородных. Но до этого еще руки дойти должны, а они никак не дойдут, таская в карманы злато и другие ценности, бывшие во власти культа. Далеко не все, чем они владели, было запятнано чернотой. Хотя я бы все равно не стал присваивать себе даже трижды проверенные вещи. И это не паранойя даже, а самый настоящий здравый смысл.        Возвращаясь к изначальной теме, сейчас прямо в этом помещении, длинном и почти пустом, скопилось полтора десятка искаженных и столько же запятнанных. Да еще и в компании отряда авантюристов, если я правильно понял ситуацию. Ну, знаете, ночь, темный зал, зловещая пентаграмма, нечистоплотные приключенцы, польстившиеся на золото и посулы, таинственный ритуал, главным ингредиентом которого стали те самые приключенцы, - банальность.        Двое из пятерки уже успели превратиться в груду гнилого мяса и костей, еще двое ждали своей участи, смотря на последнего, именно в этот момент разделываемого как барашек. Странная волшба сдерживала все эманации внутри склада, не выпуская ни звука, ни магической вспышки. Такая же магия удерживала авантюристов в неподвижном состоянии, не позволяя им даже глазами пошевелить.        Сами культисты отнюдь не напоминали тех, кто успел отчаяться и смириться с гибелью, стремясь только продать жизнь подороже. Скорее они вели себя так, будто у них был какой-то хитрый план, пусть и с поправкой на фанатизм да неадекватность. Наверное, им бы стоило помешать. Просто из желания сделать пакость, не более.        Спасать ныне обрабатываемого мужика лет тридцати, всего покрытого похабными татушками, было уже поздно - часть его плоти уже стекла с костей, а черная жижа буквально проросла в нем, стремясь как можно быстрее поглотить все, чем он был. Под мерный напев собравшихся кружком искаженных и стремительно покрывающихся чернотой запятнанных, эта смерть выглядела еще более мерзкой.        - В толпе презренных каждый день. - Раздавался хриплый голос обнаженной культистки, занимающей, видимо, главенствующую должность в этой доброй компании.        Милая бабушка, напоминающая хрестоматийных чопорных старушек из дамских романов, явно имела какой-то магический класс. Об этом говорили целые реки черноты, скручиваемые ее волей в тошнотворные узоры. Казалось, что она говорит не только ртом на голове, но и двумя пастями на ее сгорбленной спине.        - Неверным карой станет тень. - Под новую строчку странного стиха плоть отчаянно трепыхающегося мужчины стала чернеть еще быстрее.        Едва удерживая обед в желудке, я понимаю, что получившаяся из тела жертвы жижа пойдет на мутаген для превращения очередного культиста. После гибели немалой части свиты, тварь может заново заполнить пустые вакансии. Все так же уверен в том, что простого ритуала для обращения будет мало, иначе мутантов было бы больше. Да и, если учесть число убитых, жертв на переработку нужно будет много.        Восстанавливает армию?        Или готовит ее под очередную задачу, способную перевернуть ситуацию и спасти положение?        А еще меня тревожит упоминание теней в контексте этого ритуала. Я, конечно, и так понимаю, что между энергией теней и черной мерзостью есть какая-то взаимосвязь и взаимная же "нелюбовь" друг к другу, но все равно тревожно. Сомневаюсь, что я хочу знать ответ на этот вопрос, но кто знает, кто знает.        - И плоть растает словно лед. - Горловое пение остальных культистов становится все громче, достигая своего крещендо, а от жертвы остался только скелет и все еще бьющееся в клетке из ребер сердце.        Так.        Этот праздник сатанизма пора заканчивать, пока они реально Ктулху не призвали на поздний ужин. Оставшиеся две жертвы оттащены в самый дальний угол, чтобы не мешать ритуалу, видимо. Значит, центр полностью открыт, а у меня как раз есть много бесхозного горючего, способного сжечь даже призрак покойной тещи. Только сначала нужно...        Следуя наитию, ворую тень проводящей ритуал культистки и с диким омерзением натягиваю ее на себя, стараясь оставить между собой и ею максимальный зазор. Пусть черноты на тени и нет, но я банально не желаю принимать ее облик, даже если это просто облик. Мне хватит одного только голоса.        В момент, когда старая карга должна была закончить четверостишие и вытащить из груди никак не умирающей жертвы сердце, что должно будет стать основой чьего-то причастия (уймись, ясновидение!), сверху раздается ее же голос, говорящий совсем не то, что нужно сказать в такой ситуации.        - Ребят, купите огнемет!        Это был бы очень глупый троллинг, опасный для меня самого, ведь взгляды культистов мигом уперлись в то место, откуда я и произнес свое авторское видение их поэтического великолепия. Вот только меня там уже не было, а их взгляды поймали только силуэты четырех стеклянных бутылей, несущихся вниз.        Будь они готовы к бою, то наверняка бы просто поймали, или хотя бы отбили эти снаряды в сторону. Но ребята (и девчата) даже не успели понять, что у них появился новый зритель, а потом стало поздно.        Скажу честно, я сам чуть не обосрался, когда вместо жаркого пламени, накрывшего культистов сплошным покрывалом, я получил настоящий пламенный столб, слизнувший даже потолок злосчастного склада. Сектанты сыграли с собою злую шутку, когда устанавливали вокруг ритуальной площадки защиту. Если бы не она, то спалило бы еще и пленников, да и вообще весь склад. Нет, огонек, конечно, был бы менее жарким и плотным, но обездвиженным неудачникам хватило бы с головой.        А тут они сами заперли себя и бушующий пожар в небольшом круге, где единственным путем для огня было пресловутое "вверх". Огненный столб, мгновенно прожегший крышу, был виден из любой точки ночного Края. Привлек, называется, внимание! А еще нужно поменьше концентрированной эссенции добавлять, а то вышло слишком горячо.        Прямо таки пИчот!        Из созданного мною котла не выбрался никто. Может, не стой там их же барьер, то самым толстым удалось бы выползти на свет божий, но не срослось. Чистый фраг, изи килл, no luck, just skill и вся такая херота. А вот пленным повезло, иначе и не скажешь - проживут еще немного и сохранят свои души неприкосновенными.        Потом их, правда, все равно казнят, но мое ясновидение утверждает, что обычного повешения этим уродам еще мало будет. Я бы их вообще умертвил на месте, если бы не необходимость оставить хоть каких-то свидетелей. Да и не выпутаться им уже, сами же авантюристы и прибьют, чтобы не позорили их цех. То, что среди них хватает откровенно криминальных элементов, еще не значит, что они будут прикрывать их официально. Скорее заберут для своего личного суда и показательно вздернут.        Ясновидение говорило об этом с абсолютной четкостью. А вот о чем оно не говорило, так это о внезапно вспыхнувшей интуиции, твердящей о том, что если срочно не сделаю хоть что-то, то помру молодым. Я бы и не успел среагировать, если честно, но меня спас один из этих законченных ублюдков, чем заработал себе мое личное прощение.        Посмертное, да.        Дикий взгляд мне за спину, заставил меня рефлекторно среагировать еще до того, как начала вопить чуйка. Потому из трех черных штырей, нацеленных в людские сердца, попали только два. Пленники мгновенно умерли, а я резко отклонил туловище в сторону, после чего повернулся на каблуках и встретился взглядом с очень неприятным противником.        Неприятной.        Противницей, да.        Абсолютно обнаженная, обладающая идеальной молочно-белой кожей, дивными формами и модельным ростом, она до боли напоминала покойную Ллани, как минимум неестественностью своей красоты. А еще я ее не чуял. Вообще - словно пустота предо мною. Ни тени, ни ясновидение, ни банальный слух не ощущали там, где она стояла, ничего.        За моей спиной быстро гниют трупы двух незадачливых пленных, пораженных непонятными штырями, а я испытываю такое легкое подозрение, что меня сейчас будут больно бить. Возможно, что даже ногами!        Однако первым делом, она атакует совсем не так, как должна была. В один миг с ее тела словно исчезает кожа, оставляя только голые мышцы, покрытые плотной вязью непонятных символов и надписей, от взгляда на которые реально голова болеть начала. А миг спустя изображение словно раздвоилось - в одном варианте я видел все то же жуткое страхо*бище, а во втором воплощение любви и нежности, пред которым было не устоять даже самому черствому сердцу. Это уже не иллюзия и не морок, а прямая манипуляция памятью и восприятием. Если бы я рефлекторно не включил Взор в тот же миг, когда она начала меняться, то проняло бы даже мою героическую защиту. Уверен в том.        Сейчас же я не замер в восхищении и не кинулся в ее объятия, а только резко ударил сразу тремя теневыми плетями и ампулой с концентратом кислоты. Отличная атака, тем более что она не могла ее ожидать, не могла распознать - мастерский уровень смертельного удара позволяет, в числе прочего, мгновенно атаковать из любой позиции. Но она начала уклонение еще до того, как я закончил атаку, именно в тот момент, когда удар уже направлен, но еще не выпущен.        Она была гребанным ясновидцем!        Причем, сука-ненавижу-мразь, одновременно оставалась для меня невидимой! Может, скорее даже гарантированно, ее уровень чуйки и был слабее моего, но это полностью нивелировалось тем фактом, что я ее не видел вообще! Как-то мне разонравилась идея с ней сражаться, а дальнейшие события лишь еще больше охладили мой боевой задор.        От ампулы она уклонилась изящно, но совершенно противоестественным образом извернувшись, словно не заботясь о наличии костей в теле. Две из трех плетей смогли задеть ее лишь краем, мгновенно рассыпавшись при контакте с символами на ее коже, хотя скорее уж на ее плоти, на самом мясе. Последняя плеть была поймана на мгновенно возникший в ладони черный штырь, который она тут же и метнула в меня, заставляя перейти в оборону и потерять напор.        Последняя теневая плеть рассыпалась капельками ночи, а я отклонил корпус немного назад, стараясь выйти ей в слепую зону. Спасло меня высокое значение в боевых навыках - просто логическим мышлением я понял, что сейчас что-то будет и шагнул в тень за секунду до. Она предвидела мой маневр уклонения, попросту направив меня в нужную сторону броском штыря.        Это был не телепорт, слава сиськам, а скорее воинский рывок, или даже полноценный блинк. Быстро, очень быстро, но я успел шагнуть в Тень сам. Повышенной скорости призрачной формы хватило, чтобы уклониться от удара еще одного штыря, которого мне совсем не хотелось касаться даже находясь в Тени.        Выход из тени и прямой удар продолжившей лезвие кинжала тенью, оказался одновременно и успешен и не очень. Успешен потому, что она не уклонилась, а не очень просто потому, что результатом этого удара стало гордое ничего. Покрывающие ее знаки были напитаны таким количеством мерзости, что тени просто развоплощало. Они по-прежнему желали нанести максимальный вред носителю черноты, едва ли не помогая мне атаковать, но я просто не успевал сконцентрировать достаточное количество сил для одной атаки. А слабые удары она просто игнорировала.        Еще один шаг, после которого я атакую сбоку, но она успевает среагировать, подставив под лезвие очередной штырь, заставляя меня разорвать дистанцию. А потом мне едва не выбило кинжалы из рук от мощного удара ногой, нанесенного в то место, куда я ушел перекатом. Если бы не реакция, то размазало бы мне голову, словно арбуз. Она опять меня предвидела, сука!        Но ведь до этого же мои удары проходили!        Заманивала в ловушку? Едва ли - момент для того, чтобы поймать меня на выходе из Тени, был великолепный. Знай только, подставь штырь в нужную сторону и он сам насадился бы.        Тень!        Она не может меня предвидеть, пока я в Тени!        С этим уже можно играть, пусть и с некоторыми сложностями. Ее скорость превосходит мою лишь ненамного, совсем недостаточно для полного доминирования в поединке. Но равность быстро становилась призрачной, стоило только учесть ее предвидение и отсутствие оного у меня. Кажется, я начинаю сочувствовать тем ребятам, которые вынуждены были сражаться со мною: интуиты реально неудобные противники!        Следующая минута прошла для меня в постоянных шагах, из которых я пытался достать стерву. Безуспешно - она владела собственным телом на невероятном уровне. Боевые навыки на ранге великого мастера минимум, да еще и чертово предвидение, делали ее настоящим чудовищем... каламбур, однако.        Резерв снижался не очень-то и быстро, что вселяло робкий оптимизм, ибо ее броня тоже имела свой предел. Пусть я его не видел, но то, как она старалась не подпускать к себе мои тени, явно говорило, что рассеивать атаки до бесконечности она не может. Главное бить сильнее и чаще, а еще лучше поменять тактику на более подходящую.        На очередном шаге разрываю дистанцию и теперь стараюсь достать ее теневыми сетями и дистанционными атаками. Дурная идея - она все еще предвидит мои атаки. Если вблизи она не успевает среагировать на только-только выпавшего из Тени меня, то теперь ей вполне хватает реакции на противодействие. А еще я слишком быстро трачу силы в таком режиме и устану гораздо раньше нее.        Дожидаюсь момента, когда она просто пройдет сквозь попытавшийся спеленать ее теневой силуэт, и снова перехожу в ближний бой. Пытаюсь перейти, ибо теперь уже она разрывает дистанцию и швыряет в меня целую горсть штырей. Слишком поздно до меня доходит, что это был не бросок наугад, дабы выиграть время, а очень даже продуманый ход.        Заставивший меня выйти из шага прямо напротив нее.        Очередная активация покрывающих ее знаков, которые зашевелились, подобно червям, спеша выполнить вложенную функцию, продемонстрировали мне очередное чудо магической мысли. А если проще, то меня тут же парализовало нахрен!        Это было не воздействие на разум, скорее напрямик на тело - вернее на нервную систему. И ладно бы только паралич, я бы себя тенями вытащил, но она и это тоже предусмотрела! Все тени на территории склада перестали мне подчиняться. Я не мог заставить их шевельнуться и, что главное, не мог уйти в очередной шаг. Даже эвакуатор не работал, что едва не вогнало меня в истерику, подавленную одним только героическим титулом.        Словно меня поместили в сферу, где тени стали просто тенями, простыми и неопасными. Крайне тяжелое ощущение, особенно на фоне медленно и осторожно приближающейся ко мне культистки. Удержание умения явно требовало от нее огромной концентрации, из-за чего она и ступала так медленно. От напряжения из-под каждого знака, что покрывал ее плоть начала капать черная жижа. Словно из перегретого чайника пар выходит, только куда как более мерзко.        Думай, Костик.        Думай, а не то тебя сожрут.        Все имеющиеся навыки не работают...        Не, не все!        Парочку все еще не проверил!        Попытка украсть тень не дала вообще ничего - внутри сучки было столько жижи, что у нее даже тени не было. Буквально не было! Только сейчас заметил, хотя должен был с самого начала!        Ладно, все равно мне бесполезным будет простое принятие ее облика. А что ты скажешь на тот случай, если я призову Тень для себя сам? Навык активировался в тот миг, когда она уже тянула пальцы к моей маске. Расположенная в самом дальнем углу зала Тень была очень мелкой, жалкой и почти развоплотилась от яркой вспышки магического пламени минутой ранее, едва ее не спалившего. Но, самое главное, она там была.        Моя воля сковала ее в свои цепи.        Моя воля вытащила ее в этот мир.        Моя воля заставила ее упасть в тень под моими ногами.        И присутствие коренного обитателя Тени смогло преодолеть странное волшебство культистки, а сам я использовал эвакуацию, выйдя из тени в пятистах метрах от склада. На маске быстро испарялись несколько капелек черной жижи, которую я выжигал с особым удовольствием. А в душе моей разгоралась дикая, непередаваемая злоба человека, которого только что напугали до усрачки и который теперь готов уничтожить всех свидетелей своего позора.        Переход в призрачную форму и я рванул вперед, даже не задумываясь о том, что это может быть плохой идеей. Пока я нахожусь в этом месте, мне не нужно дышать, но почему-то кажется, что я набрал полную грудь ледяного холода, пронизывающего меня до самого естества. Сейчас я был зол, а значит, кому-то придется за это заплатить.        Она ушла недалеко, успев только выбраться на крышу склада. То ли меня искала, то ли, что вероятнее, высматривала самый удобный путь к отступлению, ибо сюда уже спешило множество заинтересованных сторон. Иллюминация, устроенная мною, должна была привлечь всех, кто только посчитает нужным, ха-ха, привлечься.        В этот раз я не создаю теневых клинков, как не создаю я и плетей из тени. Вместо этого напитываю кинжалы и выхожу из шага так близко к ней, что может показаться, будто бы я ее обнимаю. Две полосы острой стали не могут убить ее, даже будь они до предела напитаны тенью. Слишком много в ее теле той мерзости, слишком она плотная и бурлящая. Но и того, что смог продемонстрировать разъяренный попаданец, хватило для того, чтобы оставить на ее теле две длинные кровавые борозды, прямо сквозь всю спину.        Может и не самая серьезная рана, но она помешает ее знакам активироваться в нужные формы... Да ну *б твою мать! Она еще и регенерирует, причем вместе со своим татуяжем! Что это, бл*дь, за чудовище?        Едва уклоняюсь от резкой отмашки, - хорошо, что не обнять попыталась, - снова отбивая в сторону брошенный штырь. Теперь ее атаки стали еще более быстрыми и четкими, словно она приноровилась к моему стилю боя. Хотя почему "словно"? Наверняка же так оно и есть!        Вдох.        Ясновидение бьется в невидимую стену, заставляя голову неприятно ныть. Удары сектантки все точнее и точнее, а мои движения начинают смазываться. Постоянные шаги помогают добавить своим атакам непредсказуемости, что несколько уравнивает наши шансы, но чертова сука все легче и легче успевает за моими атаками. С каждой секундой мой проигрыш становится все более очевидным.        Мне бы отступить, но я отчаянно не желаю оставлять ей победу, как и позволять культу узнать обо мне побольше. Она пыталась еще раз применить свою ультимативную способность, но в этот раз я уже не попадался. Судя по всему, для ее применения жертва должна хоть на миг неподвижно застыть точно напротив кастующего. Лицом к лицу. Но я не стою на месте ни единого мгновения, мигаю, словно плохое изображение на телевизоре, но все же сдерживаю теснящую меня тварь.        И в какой-то миг происходит сразу три вещи. Даже не скажешь, какая из них важнее, если честно, ведь все три можно считать переломными для нашего сражения.        Вот я пропускаю удар женской ручкой, едва-едва умудряясь погасить инерцию оного удара. Вместо того чтобы проломить мне грудную клетку и выдавить легкие сквозь ротовую полость, меня просто отбрасывает, больно роняя спиной о деревянную стену какой-то пристройки, расположенной прямо на крыше склада.        Вот культистка вынуждена уходить от упавшей прямо с небес молнии, направленной одетым в синюю мантию магом, зависшим прямо в воздухе. Еще несколько человек пытаются помножить "красотку" на ноль, всячески потворствуя ее разделению на несколько частей. Похоже, меня почтили своим присутствием сразу несколько представителей элитного крыла гильдии авантюристов.        Помимо мага с девицей танцуют еще трое. Здоровый двухметровый мужик с совершенно лысой головой и бородой, посрамляющей любого байкера. Оружия у него нет, но кулаки его, да и он сам, сияют темно-серебристым светом, а удары его наносятся с умопомрачительной силой. Уверен, попади тварь под пудовый кулак и ей несдобровать. Вторым был среднего возраста дяденька, напоминающий скорее школьного учителя, чем матерого убийцу. Вооружен он был саблей и небольшим наручным щитом с острыми краями. Третьим ближником оказался буквально пылающий огнем парень, самый молодой в их компании. Хотя немного заостренные уши указывают на то, что он может быть и самым старшим по возрасту. Вооружение в виде двух кастетов только дополняет пламенные атаки, но основой служит именно пламя.        Все трое уровнем превосходят тридцатый. Все трое движутся, как единый организм, одновременно позволяя атаковать еще и магу, все так же висящему в воздухе. У всех троих нет против твари ни единого шанса. Она тупо слишком защищена, а ее атаки слишком опасны. Они могли бы отбиться, если бы сразу избрали оборонительную стратегию, но они так не сделали.        Там, внизу, уже стягивают силы стражи и гильдейцев, которые знали о нечистоплотных приключенцах в своих рядах, решив поймать противника на живца. Сами приключенцы знали о том, что их начальство знает, а потому смогли сбежать из-под надзора и пропали с концами. Но мое появление и "засветка" места проведения ритуала позволили уже готовой атакующей группе нанести свой удар.        А культисты знали о том, что все обо всех знали, и даже сами планировали выманить противника на себя. Поэтому внизу началась форменная бойня, ведь подошедшие через подземные коммуникации культисты устраивают резню в промышленных масштабах.        Конечно, я подпортил им планы, сорвав первую ступень какого-то масштабного ритуала и спалив дотла самих ритуальщиков, но это было делом десятым. Все же они изначально и не ставили именно на этот ритуал.        А еще у меня заработало ясновидение, словно мои старания и полученная плюха позволили мне раскрыть внутренние резервы. Я все еще не вижу очень многого, но теперь я вижу, осознаю, ощущаю, свою противницу.        Она похожа на паука в паутине, где каждая нить служит способом восприятия реальности. Задеваешь нить, и она узнает о твоих намерениях, словно ты позвонил в дверной звонок, заботливо предупредив ее о своем визите. Эти нити невидимы и нематериальны. Их, если подумать, вообще нигде нет, кроме как в моем воображении, но это совсем не важно.        Важно другое.        В эти игры можно играть вдвоем, падлюка!        Интеллигентного вида мечник лежит переломанной грудой костей, свалившись с крыши и только чудом не получив добивающий удар. Паренек с эльфийской кровью отчаянно пытается выжечь заразу из пробитой штырем руки, но что первым иссякнет, - чернота или его пламя, - пока совсем не ясно. Мага не видно, но сфера подсказывает, что его телом проломили крышу, скинув внутрь злополучного склада.        А здоровяк из всех сил пытается побороть наваждение, пока лишенная кожи тварь тянет к нему свои руки, явно собираясь поцеловать взасос. Да и нет там того сопротивления, только рефлекторные подергивания мышц при полностью отключенных мозгах.        Шагаю в Тень.        А потом… я сам не до конца понимаю, что именно я делаю. Мой разум словно бы касается одной из несуществующих нитей, одновременно создавая собственную ложь. Я вижу, как измененная резко разворачивается, уже готовясь поставить блок и тут же перейти в атаку, но моя нога бьет ее прямо в лицо тяжелым сапогом, проносясь немного выше заранее готового блока. Как будто бы мутантка попыталась отразить удар, увиденный в обезображенном и кривом зеркале.        Истощенный громила тут же падает, едва успев подставить руки, чтобы не вписаться в крышу лицом. Внизу творится настоящий ад, без всяких преувеличений. А я стою напротив все так же равнодушно смотрящей на меня культистки и мерзко улыбаюсь под маской.        Ночь еще только началась.
Примечания:
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ.