Сезон охоты (Далласский отдел расследований#1)

Фемслэш
NC-17
Завершён
1289
автор
nmnm бета
Пэйринг и персонажи:
Размер:
123 страницы, 7 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки
Награды от читателей:
1289 Нравится 70 Отзывы 214 В сборник Скачать

Глава 1

Настройки текста
      Спускаясь по широкой лестнице здания суда, Макс оглянулась и, поймав ухмылку Кайла, вопросительно приподняла бровь.       — После твоего выступления у присяжных не осталось никаких сомнений, — пояснил парень. — Как у тебя это получается?       — Это же Макс. С ней всегда надо держать ухо востро, — рассмеялась следующая за ними девушка, в светлом брючном костюме.       — Для тебя я не опасна, Крис, — отворачиваясь, отозвалась Макс, извлекая из кармана ключи от машины.       — О, я так не думаю, — поравнявшись с ней, девушка легко подтолкнула её плечом. — Слышала, что большой босс недоволен твоей поездкой в Вашингтон. Он получил счёт, и его вопли были слышны даже на парковке перед зданием. Неплохо провела время?       — Завидуешь мне?       — После того, что мне удалось услышать от него, уже нет.       — Мисс Пойнт, — охранник у выхода обратился к Максин, и та задержалась, поворачиваясь к нему. — Вас тут спрашивала женщина. Она просила передать, что подождёт у вашей машины.       — Спасибо, Генри.       — Теперь твои подружки осаждают даже здание суда? — поддела её Кристина, подмигнув Кайлу, предусмотрительно придержавшему для них дверь. — Да ты роковая женщина, агент Пойнт.       — Если это так, то почему ты до сих пор не согласилась даже пообедать со мной? — яркое полуденное солнце ударило в глаза, и Макс привычным движением натянула солнечные очки. — Не говоря уже о том, чтобы поужинать… — запнувшись, она резко остановилась, глядя на высокую брюнетку, стоящую рядом с её машиной напротив здания суда, прямо под знаком, запрещающим парковку.       — Макс, у меня что, начались галлюцинации? — негромко пробормотал Кайл, замедляя шаг.       — Лучше бы это было так, — в её голосе послышалось раздражение, и Макс решительно двинулась в сторону своей машины.       — Так ты не поедешь в офис? — Кристина с интересом рассматривала незнакомку, стоявшую рядом с ярко-синим спортивным Aston Martin Vanquish.       — Мне нужно заскочить домой, — не оглядываясь ответила Макс.       — Не забудь, что в семь у нас совещание, — напомнила ей вслед Кристина. — Босс жаждет тебя видеть.       — В семь я буду в офисе, — отмахнулась Макс.       Пропустив пару машин, она решительно пересекла проезжую часть и остановилась в паре шагов, наблюдая, как молодая женщина с длинными, блестящими на солнце чёрными волосами, нервно вскинув голову, поднимает на неё свои тёмно-шоколадные глаза. На секунду Макс почувствовала, как сдавило горло, и сердце, пропустив пару ударов, бросилось вскачь. Прошло несколько лет, и, казалось, из памяти уже стёрлись эти до боли знакомые черты, но сейчас потребовалось всё её самообладание, чтобы сохранить невозмутимо-равнодушное выражение на лице.       Они стояли так пару минут, пока затянувшееся молчание не стало почти осязаемым.       — Может быть, ты скажешь хоть что-нибудь? — наконец нерешительно произнесла девушка.       — А я должна что-то сказать? — обойдя её, Макс щёлкнула брелоком, открывая машину.       — Неужели ты всё ещё злишься?       — Злюсь? — она развернулась, оказавшись лицом к лицу с явно взволнованной брюнеткой. — Ты слишком много о себе возомнила, Глория. Говори, что тебе нужно, и проваливай. У меня нет на это времени.       Несмотря на её резкие слова, на губах девушки промелькнула едва заметная улыбка, и, отступив на полшага, она прошлась взглядом по фигуре Максин.       — Замечательно выглядишь, — очевидно, она ожидала такую реакцию, и ей удалось быстро взять себя в руки. — Всё такая же сногсшибательно-красивая.       — Ты притащилась сюда, чтобы сказать мне, что я красивая? — сухо поинтересовалась Макс. — Послушай, у меня действительно нет ни времени, ни желания разбираться с тем, что тебе от меня нужно, так что если хочешь что-то сказать, то говори. Иначе, всего тебе хорошего.       — Макс, — склонив голову, Глория неожиданно протянула руку, коснувшись ладонью её плеча. — Для меня пойти на эту встречу тоже было непросто. Но я хочу поговорить с тобой. И попытаться многое объяснить.       — Зачем? — ей хотелось развернуться, немедленно сесть в машину и уехать, но, почувствовав тепло от неожиданного прикосновения, Макс словно приросла к месту.       — Потому, что мне есть что тебе сказать.       — Господи, — сбросив оцепенение, она отвернулась, открывая дверцу машины. — Семь лет прошло. О чём нам говорить, Лори?       Улыбнувшись уже более уверенно, девушка шагнула ближе, не давая ей возможности сбежать.       — Никто больше не называл меня так. Ты можешь снять очки? Мне бы хотелось видеть твои глаза.       Обречённо вздохнув, Макс выполнила просьбу, поднимая на неё полный холодного равнодушия взгляд голубых глаз.       — Если ты спешишь, то, может, мы встретимся позже? Я остановилась в «Хэмптон Инн».       Наклонившись в салон, Макс достала и протянула ей визитку с номером своего телефона.       — Сегодня я буду занята. Позвони мне завтра, после обеда.       — Спасибо, — теперь карие глаза смотрели на неё с благодарностью, от которой Макс почувствовала лёгкую тошноту.       — Мне на самом деле пора, так что…       — Я позвоню, — кивнула Глория, отступая. — Рада была тебя видеть.       — Не могу сказать тебе того же, — пробубнила Макс, усаживаясь за руль.       — До завтра, — на губах девушки сверкнула белоснежная улыбка.       Машина сорвалась с места и быстро скрылась за поворотом. Макс вдавила педаль газа и только через пару кварталов, придя в себя, немного сбавила скорость. Проведя рукой по коротким светлым волосам, она повела плечами, прислушиваясь к ровному рычанию двигателя. Невероятно, как быстро Глории удалось выудить у неё номер телефона. Похоже, она освоила какой-то новый вид гипноза. Или это усовершенствованный старый, который когда-то безотказно действовал на Макс.       В любом случае сейчас она ощущала лишь неприятную досаду. Ей совершенно не хотелось встречаться с брюнеткой и уж тем более выслушивать то, что она намеревалась сказать. Да, её бывшая всё ещё выглядела великолепно. Сложно было это не заметить, когда они находились так близко, что Макс могла различить знакомые золотисто-коричневые отблески в карих глазах и почувствовать совершенно забытый цветочно-восточный запах любимого парфюма Глории. Когда-то давно её стройное, с потрясающими мягкими формами тело сводило Макс с ума. Хватало одного взгляда, и она тонула в его бездонном омуте, не в силах отказать ей ни в чём. С тех пор прошло столько времени, что Макс уже успела забыть об этом. Порой ей казалось, что те два года, которые они провели вместе, остались в другой жизни. В её наивной, бесшабашной юности, когда ей ещё хотелось любить, доверять и бороться за что-то.       Въехав на подземную стоянку, она остановилась и заглушила двигатель. Забрав из бардачка брелок, Макс открыла дверь припаркованного рядом огромного чёрного внедорожника и нащупала под его сиденьем ключи от квартиры. Скоростной лифт быстро поднял её на семнадцатый этаж, и, пройдя по короткому коридору, Макс наконец оказалась в небольшой, обставленной со вкусом светлой квартире. Гостиная, разделённая с кухней длинной барной стойкой, небольшой кабинет, с выходом на балкон, и спальня.       Вернувшись утром из Вашингтона, она не успела заскочить домой, отправившись сразу в суд, чтобы успеть на слушание в полдень, и теперь, нетерпеливо раздеваясь на ходу, направилась в душ.       Горячие струи воды смывали усталость перелёта и очередное разочарование от поездки. Останки, найденные ребятами из Вашингтона, принадлежали сорокалетней жительнице Чикаго, пропавшей восемь лет назад. Уже после того, как Макс всё осмотрела и была уверена, что это не Шерон, анализ ДНК подтвердил это. Где-то глубоко в душе она уже почти не надеялась, что когда-нибудь случится чудо, но врождённое упрямство не давало покоя. Хорошо хоть вечер ей удалось провести в приятной компании, за что теперь на неё так негодовал шеф. Улыбнувшись, Макс вышла из душа и, потянувшись к большому белоснежному полотенцу, замерла, глядя на своё отражение в зеркале.       — Вот чёрт, — недовольно пробормотала она, рассматривая небольшие покраснения, спускавшиеся от шеи к груди. — Этого только и не хватало.       Похоже, её высокое, подтянутое и натренированное тело кое у кого вчера вызвало слишком бурный восторг. Бурный, но абсолютно бесполезный. Пожалуй, кроме этих следов, в памяти так ничего и не отложится. Макс обернулась полотенцем и прошла в спальню. Оставалось ещё пару часов, чтобы собраться, перекусить где-нибудь по дороге и успеть на вечернее совещание. *****       Свернув на полупустую парковку у здания офиса ФБР в Далласе, Макс не глядя нащупала брошенный на пассажирское сиденье телефон. Медленно проезжая мимо одиноко стоящих машин, она пролистала список контактов и притормозила, нажимая на кнопку вызова. После второго гудка ей ответил глубокий мелодичный женский голос:       — Неужели после такой романтической поездки ты всё-таки решила позвонить мне?       — Удивительно, как быстро распространяются слухи, — отозвалась Макс, поудобнее устраиваясь на сиденье.       — Так это только слухи?       — Я же не знаю, что тебе рассказали.       — О-у, говорят, ты ужинала в «Ситронелле», а потом провела ночь в «Четырёх сезонах». А ещё я слышала, что компанию тебе составила одна очень известная британская модель. Некоторые даже утверждают, что она была не одна, — лёгкая ирония в голосе собеседницы заставила Макс улыбнуться.       — Господи, кто-то очень высокого мнения обо мне.       — Так как всё прошло? Я сейчас не имею в виду развлекательную часть.       — Опять ложная тревога, — не скрывая разочарования в голосе ответила Макс. — По найденным фрагментам ребята не смогли с точностью определить возраст. Как ты и говорила, нужно было дождаться результатов анализа ДНК.       — Не унывай. Если не будешь опускать руки, то рано или поздно обязательно наткнёшься на что-то значимое.       — Если за столько лет не нашлось ничего, то, может быть, и нет, — она провела кончиками пальцев по мягкой оплётке руля. — Мэдди, я могу приехать сегодня?       — Почему ты вдруг спрашиваешь? — в мягком голосе женщины прозвучало удивление с лёгкой примесью беспокойства. — Я всегда тебе рада, Макс. Тебе не нужно моё разрешение, чтобы приезжать в любое время.       — Хорошо. Не знаю, зачем шеф собирает нас сегодня так поздно, но, надеюсь, что не по поводу моего безнравственного поведения, — усмехнулась Макс.       — Уверена, что не поэтому, — рассмеялась в ответ Мэдди. — По крайней мере, для него это не главная головная боль на сегодня.       — Ты что-то знаешь?       — Кое-что, но не…       Резкий удар, и телефон выпал из рук. Небольшая сумка с ноутбуком, лежавшая на пассажирском сиденье, тоже оказалась на полу, а Макс от неожиданности схватилась за руль, пытаясь понять, в чём дело. Бросив взгляд в зеркало заднего вида, она увидела нечто тёмно-коричневое, нависающее над её любимым спортивным автомобилем. Подавив поток ругательств, готовых сорваться с языка, Макс наклонилась, пошарив рукой под ногами и пытаясь нащупать телефон. Когда это наконец удалось, она услышала обеспокоенный голос Мэдди:       — Макс, что там у тебя случилось?       — Кажется, есть вероятность, что сегодня я кого-то убью, — едва сдерживаясь пробормотала она.       — Надеюсь, ты шутишь. Жду тебя вечером.       — Ладно, — завершив звонок, Макс открыла дверцу и выбралась из машины.       Сделав пару шагов, она остановилась, уставившись на большой потрёпанный джип, воткнувшийся прямо в задний бампер её красавицы. В раздражении проведя рукой по волосам, Макс направилась к водительской двери врезавшейся в неё машины, готовясь вытряхнуть из идиота-водителя всю душу.       — Вы что, ослепли? Как можно было устроить аварию на пустой парковке? — рявкнула она, дёрнув за ручку и заглядывая внутрь.       Вцепившись в руль, на неё растерянно смотрела молодая женщина. В ярких серо-зелёных глазах застыли слёзы, и, казалось, она не поняла ни слова из того, что сказала Макс. Глубоко вздохнув, в попытке успокоиться, Макс отступила на полшага назад.       — Вы только что разбили мне машину, — повторила она.       — Простите, — едва слышно ответила девушка, все ещё беспомощно глядя на неё.       Вспышка гнева незаметно угасла, и, засунув руки в карманы брюк, Макс отошла, чтобы оценить, насколько пострадал её автомобиль.       — Моя страховка покроет ваши расходы, — раздался за спиной уже более твёрдый голос.       — Вы уверены в этом? — через плечо бросила Макс, наклоняясь и подбирая кусок бампера. — Это очень дорогая машина. И никакой ремонт уже не сделает её новой.       — Я ещё раз прошу прощения, но это же просто железо, — возразила девушка.       — Это у вас железо, — вновь начиная закипать, Макс развернулась, оказавшись к ней лицом к лицу. — А у меня лучший спортивный автомобиль этого года. Хотя, человеку, за рулём корыта на колёсах, этого не понять.        Запоздало осознавая, насколько грубо прозвучали её слова, она с досадой отбросила кусок бампера и отвернулась.       — Но ведь никто не пострадал, — расстроенно произнесла девушка.       — И на том спасибо, — хмыкнула Макс. — У меня сейчас нет времени разбираться со всем этим…       — Я оставлю вам свой номер. Позвоните мне, и мы всё решим, — женщина протянула визитку, которую Макс не глядя запихнула в карман. — Ещё раз, простите. У меня сегодня просто ужасный день. Честное слово, мне очень жаль.       — Если бы вы были повнимательней…       — Я знаю. Могу я сделать что-то, чтобы как-то загладить случившееся?       Бросив на неё хмурый взгляд, Макс отметила, какой растерянной и ранимой выглядела незнакомка. В другой ситуации она могла бы найти её привлекательной. Пошитый на заказ костюм цвета кофе с молоком подчёркивал стройную фигуру. Слегка вьющиеся тёмно-каштановые волосы, правильные черты лица, немного полноватые губы и выразительные глаза цвета океана в ясный спокойный день. Сложно было злиться на кого-то, кто выглядел так подкупающе симпатично. Макс вновь посмотрела на стоящие рядом машины и подавила тяжёлый вздох.       — Не могли бы вы отлепить своё чудовище от моей малышки? Не думаю, что ей приятно, когда ваш… эмм… монстр так прижимается к ней.       — Конечно. Моя машина в ремонте, а эта долго стояла в гараже, и я успела отвыкнуть от габаритов.       — Лучше бы она там и оставалась. Постарайтесь сегодня никого не убить.       Макс вернулась за руль и дождалась, когда махина позади чуть отъехала назад. Захлопнув дверцу, она завела двигатель и проехала к своему месту на парковке. *****       Коридоры офиса к этому времени почти опустели, и Макс не задерживаясь прошла в ту часть офиса, где располагался их отдел. Кайл, сидящий за своим столом, приподняв бровь, оторвался от монитора, и на его губах появилась кривая ухмылка.       — Решила не опаздывать? Шеф у директора, но все уже дожидаются в его кабинете. Тут всплыло ещё одно тело в окрестностях Денвера. По оценкам эксперта — возраст от пятнадцати до двадцати. Пытаюсь связаться с ребятами из местного управления и уточнить, когда будет готов анализ ДНК.       Макс подошла ближе и встала за его спиной, наклоняясь к экрану.       — Есть какие-то детали?       — Не особенно много. Пол женский, рост примерно метр шестьдесят.       — Шерон была выше, — заметила она, вглядываясь в строчки отчёта.       — Ты же знаешь, что это пока предварительные данные. Отчёт ещё не готов полностью, — развернувшись в кресле, Кайл посмотрел на неё. — Что от тебя хотела Глория? Ты не говорила, что вы с ней встречаетесь, — он неожиданно сменил тему.       — А мы и не встречались. И я понятия не имею, что ей нужно, — Макс выпрямилась, стараясь увернуться от его любопытного взгляда.       — Если уж она нашла тебя, спустя столько лет, то точно что-то нужно. Ты же не собираешься вестись на её уловки?       — Мне уже давно не двадцать, — отмахнулась Макс. — К тому же, насколько я помню, она теперь замужем.       — Разве для тебя это имеет какое-то значение? — добродушно усмехнулся он, поднимаясь со своего кресла. — Так ты послала её подальше?       — Хотелось побыстрее от неё избавиться, поэтому пришлось дать ей свой номер.       — Собираешься не брать трубку, если она позвонит? — рассмеялся Кайл.       — У меня есть время подумать об этом, — она легко подтолкнула его к дверям кабинета шефа. — Пойдём, будет лучше, если мы дождёмся большого босса в его кабинете, вместе со всеми.       — Всё правильно, агент Пойнт. Вы давно уже должны быть там, — раздался громкий голос входящего начальника.       Макс обернулась, посмотрев на невысокого плотного мужчину в безупречном тёмно-сером костюме. Несмотря на то, что ему недавно перевалило за пятьдесят пять, он всё ещё оставался до педантичности собранным и подтянутым. Острый, проницательный взгляд шефа отдела расследований Дастина Ньюмана мог привести в замешательство кого угодно, но не Макс. К ней он почти всегда относился по-отечески терпеливо, хоть и старался не показывать этого.       — Добрый вечер, сэр. Мы с Кайлом обсуждали возможную связь найденного в Денвере тела с делом Шерон Уилсон, — пояснила она.       — Этому делу место в архиве, — сердито пробормотал он, проходя мимо и открывая дверь в свой кабинет. — Так вы идёте или нужно особое приглашение?       Макс торопливо вошла вслед за Кайлом и, устроившись на своём месте, обвела взглядом собравшихся за небольшим столом коллег. Сидевшая прямо напротив неё Кристина Лангри что-то увлечённо набирала в своём телефоне. Ей нравилась эта блондинка с глазами цвета штормового неба. Её внешняя мягкость была такой же обманчивой, как и суровый вид шефа. Было время, когда Макс, только пришедшая в отдел, пыталась приударить за ней, но Кристина мягко и тактично обрубила на корню все попытки. Сейчас у них сложились хорошие, приятельские отношения, и Макс доверяла ей почти так же, как и Кайлу. Рядом с Кристиной сидел Лукас Смит — высокий голубоглазый брюнет. Год назад он обзавёлся семьёй, и теперь все его разговоры сводились к недавно родившейся маленькой дочке. Чуть поодаль с отстранённым, задумчивым видом пристроился специалист по связи и базам данных Лео Джеймс — самый молодой, но чрезвычайно полезный во всём, что касается информации, член их команды. Взгляд Макс остановился на устроившемся рядом с ней Кайле Фрейзере. Они были знакомы с раннего детства. Учились в одном классе и проводили вместе всё свободное время после школы. Их родителей не раз вызывали на приём к директору, когда они прогуливали уроки или попадались на дурацких выходках. Когда семья Шерон переехала, поселившись по соседству, и новая девочка пришла в их класс, Кайл сразу же поделился с Макс, что она ему нравится. Но загвоздка оказалась в том, что ей тоже понравилась Шерон. На какое-то время их дружба превратилась в настоящее соревнование за внимание застенчивой рыжеволосой девочки, но уже через пару недель троица стала неразлучной. Так продолжалось до тех пор, пока им не исполнилось по пятнадцать. До тех пор, пока поздним осенним вечером, как обычно расставшись с друзьями у маленького магазинчика на углу, Шерон не исчезла. Макс расправила плечи, отгоняя воспоминания, и посмотрела на усевшегося во главе стола и перебирающего бумаги шефа.       — Нам спустили дело, которым, по личному распоряжению директора, вплотную займётся наш отдел, — заговорил он. — Убит адвокат и ещё три человека, которых связывает то, что все они были присяжными на слушании по делу Нолана Хили в Остине три года назад. Ему предъявляли обвинение в похищении и убийстве трёх женщин, но за недостатком доказательств присяжные не пришли к общему мнению. Суд отклонил часть улик, собранных ненадлежащим образом, и прокурор снял обвинение. Нолан Хили — бывший военный. Служил на базе ВМФ в Норт-Айленде. Есть вероятность, что на судебное разбирательство оказывалось давление со стороны военного ведомства. Полиция связала с ним последние убийства после того, как его адвокат, Майкл Стоун, который, к слову, не особенно усердствовал, защищая его, был найден мёртвым.       — То есть трое убитых присяжных, проходивших по одному делу, их не смутили? — не удержавшись, поинтересовалась Макс.       Шеф поднял на неё тяжёлый взгляд, давая понять, что её комментарии в данный момент неуместны.       — По отчёту, полученному от полиции Спрингфилда, где последнее время проживал первый из убитых, Хили убил его не сразу, а некоторое время держал в неустановленном месте. Скорее всего, он пытался выяснить, какое решение принял каждый из присяжных, потому что дальше последовали ещё два убийства. На всякий случай полиция уже оповестила остальных и установила круглосуточное наблюдение за каждым, хотя оставшиеся девять голосовали за то, чтобы снять с него все обвинения. Также нашими коллегами в Остине установлена усиленная охрана судьи, рассматривающей это дело. Двое детективов, которые вели расследование, тоже теперь находятся под ударом. Одна из них прибудет к нам завтра, чтобы помочь разобраться с некоторыми деталями прошлого дела. Все, кто так или иначе участвовали в судебном процессе, включены в программу по защите свидетелей. Сейчас перед нами поставлены две задачи. Одна, как вы понимаете, найти Нолана Хили, а вторая — обеспечить защиту государственного обвинителя по его делу, которая на данный момент проживает в Далласе. В том, что убийства совершил он, уже нет никаких сомнений. На месте первого он оставил записку, и полиция идентифицировала почерк. Пока не установлено…       — Что там было? — спросила Макс.       — Агент Пойнт? — шеф нахмурился, глядя на неё поверх бумаг.       — Что было в записке?       — Он написал: «Сезон охоты открыт».       Макс кивнула и, достав из кармана маленький блокнот, сделала в нём пометку.       — Прошу вас внимательно ознакомиться со всеми материалами дела, — произнёс шеф, передавая толстую папку Кристине. — Я сейчас вернусь.       Он вышел, и, когда дверь за ним закрылась, в кабинете повисла звенящая тишина.       — У кого-нибудь есть мысли по этому поводу? — поинтересовалась Кристина, открывая папку.       — В полиции Остина работают одни кретины, неспособные сложить элементарные вещи, — отозвалась Макс, откидываясь на спинку своего стула. — Сначала они позволяют убийце избежать наказания, не потрудившись обеспечить обвинение должными уликами, а потом дожидаются ещё четырёх убийств, прежде чем связать их вместе.       — Между обвинением Нолана Хили и последними убийствами прошло три года, — спокойно возразил Лукас.       — И что? Записки, оставленной у первой жертвы, недостаточно, чтобы пройтись по базам и сверить почерк? — отмахнулась Макс.       — Возможно, его почерка не было в базе, — произнёс Лео, пожимая плечами. — Он же был оправдан.       — Ерунда. Он подписывал протоколы и множество других бумаг. Они нашли совпадения только после того, как всё и без того стало слишком очевидно.       — Двое из убитых присяжных сменили место жительства и жили в других штатах, но ему удалось отыскать их, — Кристина оторвалась от бумаг. — Взаимодействие полиции всё ещё оставляет желать лучшего. Как думаешь, кто следующий в его списке? — скрестив руки на груди, она посмотрела на Макс.       — Скажу, как только просмотрю всё, что там есть, — она кивнула на лежащую перед Кристиной папку.       Проработав несколько лет в криминальном следственном отделе Далласа, Макс удалось заслужить уважение коллег и руководства, раскрыв несколько серийных преступлений. В прошлом году директор ФБР вызывал её в Вашингтон и лично поблагодарил за блестящую работу. Некоторые считали, что ей просто повезло, но те, кто знали её лучше, были уверены, что она обладает особым чутьём. Видит, на первый взгляд, незначительные детали и, сопоставляя их, делает правильные выводы. Всё это подкреплялось невероятным упорством, и, должно быть, поэтому шеф многое спускал ей с рук, позволяя отлучаться, копаясь в старых делах и архивах, в попытке найти хоть что-то, связанное с исчезнувшей много лет назад подругой.       Нетерпеливо оглянувшись на возвращающегося в кабинет шефа, Макс застыла, с удивлением узнав в его спутнице виновницу аварии на парковке. Сейчас девушка выглядела более собранной и на её лице не было ни капли растерянности. На секунду Макс встретила её полный невозмутимого спокойствия взгляд, а потом та прошла к столу и присела рядом с Кристиной на предложенный шефом стул. Невероятно. Эта элегантная шатенка вела себя так, словно это не она полчаса назад разбила её машину. От изумления Макс даже не сразу поняла, почему Кайл так настойчиво пихает её ногой под столом, но, поймав его многозначительный взгляд, сообразила, что пялилась на неё откровенно долго.       — Как я уже сказал, одна из наших задач состоит в том, чтобы обеспечить защиту государственного обвинителя по делу Нолана Хили. Это Джудит Митчелл, и с этого момента её безопасность под вашей ответственностью. Установите график дежурств. Полиция будет патрулировать район, в котором проживает мисс Митчелл, в усиленном режиме. И найдите Нолана Хили. Чем скорее вы это сделаете, тем лучше. *****       Макс неслась по трассе, оставляя позади светящийся огнями ночной город. Из приоткрытого окна в салон врывался тёплый ветерок, а из динамиков лилась ритмичная музыка. Она размышляла о новом деле, пытаясь представить, как должна была чувствовать себя общественный обвинитель Джудит Митчелл, понимая, что может стать очередной мишенью для безжалостного убийцы. Отчасти это объясняло её потерянный и беспомощный вид на парковке, и, вспоминая об этом, Макс уже почти не злилась на неё. Да и, вообще, не в её правилах было злиться на красивых женщин. А Джудит Митчелл она, определённо, находила красивой.       Сегодня ночью дежурить у неё вызвалась Кристина, и поэтому спустя десять минут после окончания совещания Макс, попрощавшись с коллегами, покинула офис. Машина въехала на территорию небольшого ранчо. Свернув к дому, она притормозила, прислушиваясь к ровному рычанию двигателя. В окнах первого этажа горел свет, а это значило, что Мэдисон ещё не ложилась. Прихватив сумку с ноутбуком и тонкую папку с копиями материалов дела, Макс поднялась на крыльцо и открыла дверь.       — Это я, — громко предупредила она, разуваясь и проходя в гостиную.       — Больше я никого и не ждала.       С мягкого кожаного дивана ей навстречу поднялась женщина. Стального цвета глаза оттеняли чёрные, стильно подстриженные волосы. Несмотря на то, что Мэдисон была старше её почти на семнадцать лет, Макс всегда поражалась, насколько хорошо ей удавалось выглядеть и в своём кресле окружного прокурора, и в постели, которую они периодически делили уже много лет. Мэдди была другом семьи Пойнт, и так сложилось, что она стала её первой женщиной. С тех пор в жизни Макс произошло много изменений, но Мэдисон всегда была где-то рядом, в любой момент готовая помочь и поддержать.       Макс привычным жестом положила руку на её талию и коснулась губами тёплой смуглой щеки.       — Ужинать будешь? У меня сегодня потрясающее рагу из кролика, — чуть отстранившись, женщина внимательно посмотрела на неё. — Выглядишь усталой. Не нужно было срываться и ехать в Вашингтон.       — Знаю, — согласилась Макс, потянув её за собой и устраиваясь на диване. — Я перекусила перед совещанием, так что оставим рагу на утро.       — Это неподходящее блюдо для завтрака, — усмехнулась Мэдди, присаживаясь рядом. — Хотя тебе ещё можно не задумываться о таких вещах. Так как прошла поездка?       — Ничего интересного.       — Так уж и «ничего»? — склонив голову, Мэдди улыбнулась той самой обаятельно-насмешливой улыбкой, которая когда-то заставляла её совершать очень безрассудные поступки.       — Абсолютно, — Макс не собиралась посвящать её в подробности ночи, проведённой в компании другой женщины.       — Ну, выглядишь ты не очень довольной, — с иронией заметила Мэдисон.       — Я сегодня видела Глорию, а потом мне разбили машину. Неудачный день, — облокотившись на мягкую спинку дивана, Макс откинула голову назад и закрыла глаза.       — Глорию? Ты имеешь в виду ту стерву, которая вынудила тебя заключить неразумный и поспешный брак? — Мэдди развернулась, с удивлением глядя на неё.       — Да, она дожидалась у здания суда, прямо около моей машины.       — И что ещё ей от тебя нужно? Мне кажется, суммы, которую она получила во время развода, должно быть достаточно, чтобы навсегда оставить тебя в покое.       — Мэдди… — открыв глаза, Макс повернула голову и посмотрела на неё.       — Из-за этой девушки у тебя возникло столько проблем. Да ты до сих пор почти не общаешься с родителями.       — Не только из-за неё, — не очень убедительно возразила Макс. — Ты же не забыла, что они были против моей учёбы в академии ФБР?       — Мне кажется, твой отец давно смирился с тем, что ты не станешь врачом, так что и с этим они как-нибудь справились бы. А вот твоя безумная выходка — объявить о себе, расписавшись с девушкой, которую ты почти не знала…       — Господи, ну не начинай, — простонала Макс. — Я и без тебя наслушалась всего этого. Они распланировали мою жизнь, начиная с учёбы и заканчивая браком с кем-нибудь, кто будет соответствовать их представлениям о хорошем муже. По крайней мере, теперь они знают, что не стоит ожидать от меня невозможного.       Протянув руку, Мэдисон отвела прядь волос с её лба и ласково погладила по щеке.       — Так что она от тебя хотела?       — Я не знаю. Это было слишком неожиданно, и я сбежала. Мне показалось, что у неё уже есть какой-то план. Лори не из тех, кто будет делать что-то просто так.       — Не позволяй ей снова вскружить тебе голову. Эта девушка уже использовала свой шанс, — на губах Мэдисон появилась мягкая улыбка.       Макс вдруг подумала, что большинство из тех, кто знает окружного прокурора Мэдисон Олдман, никогда не видели её такой. Она могла быть жёсткой, упрямой и даже деспотичной во всём, что касается работы, но, когда они оставались вдвоём, в ней преобладала лишь поразительная женственность.       — Не собираюсь, — Макс улыбнулась, чувствуя, как глядя на эту красивую женщину, тело наполняется привычным желанием.       — Ты сказала, что-то случилось с твоей машиной? — Мэдди всегда читала её как открытую книгу, и сейчас в её глазах уже появился ответ.       — Ох, ты не поверишь, — Макс накрыла ладонью тонкие пальцы, поглаживающие её бедро. — Пока я на парковке разговаривала с тобой по телефону, сзади подкрался огромный безобразный монстр и разбил бампер моей девочке. Женщина, которая была за рулём, показалась мне абсолютно невменяемой, а ровно через полчаса выяснилось, что наш отдел с сегодняшнего дня должен обеспечить её защиту. Так что поквитаться с ней уже не получится.       — Джудит разбила твою машину? — удивлённо переспросила Мэдисон.       — Конечно же, ты её знаешь, — усмехнулась Макс.       — Она перевелась из Остина около трёх лет назад. Очень способная девушка. Думаю, в свете сложившихся обстоятельств, можно понять, почему она показалась тебе невменяемой. Надеюсь, у неё есть страховка.       — Надеюсь, что её страховки хватит, чтобы обеспечить ремонт, — Макс придвинулась чуть ближе и скользнула рукой по стройной талии сидящей рядом женщины. — Может быть, продолжим разговор в твоей спальне? Я с пяти утра на ногах.       — Моя спальня к твоим услугам, но обычно долгих разговоров ты там не ведёшь, — рассмеялась Мэдисон, поднявшись и протягивая ей руку. — Пойдём, я уже соскучилась по тебе. *****       Кайл поставил перед ней бумажный стаканчик с кофе и плюхнулся на стоящий рядом свободный стул.       — Тело, найденное в окрестностях Денвера, принадлежит двадцатипятилетней официантке из придорожного кафе, пропавшей четыре года назад, — объявил он. — Ты успела почитать материалы по нашему новому делу?       — Утром, за чашкой кофе, и не особенно внимательно, — отозвалась Макс. — Почему по полицейским участкам разослали старую ориентировку Нолана Хили? Почему до сих пор нет данных, где он проживал в последнее время? Что стоит за предположением, что военное ведомство оказывало давление на судебное слушание, когда его обвиняли в убийствах?       — Отставной военный не может быть серийным убийцей, — пожал плечами Кайл.       — Да? Пусть скажут это родственникам тех, кого убил Девин Патрик Келли, — взяв в руки стаканчик, она сделала небольшой глоток. — Я не вижу в этом деле ничего сложного. Здесь нечего расследовать, и мне это не очень интересно.       — Агент Пойнт, пройдёмте в мой кабинет, — раздался за её спиной недовольный голос шефа.       Кайл оглянулся на него и, поджав губы, с сочувствием посмотрел, как Макс поднимается из-за стола.       — А вы, агент Фрейзер, возьмите служебную машину и поезжайте в аэропорт. Встретите детектива Элис Берг и позаботьтесь о том, чтобы она остановилась в безопасном месте, — продолжил начальник, направляясь к своему кабинету. — Через полчаса она будет ждать вас у центрального терминала.       — Как я должен её узнать, сэр? — подскакивая с места, поинтересовался Кайл.       — Мне казалось, что вы агент ФБР, — остановившись перед дверью в свой кабинет, шеф ещё раз обвёл взглядом подчинённых. — Кто сейчас занимается охраной мисс Митчелл?       — В восемь утра меня сменил Лукас, сэр, — ответила Кристина со своего места. — Вечером мы хотели предложить подежурить Кайлу или Макс.       — Установите график. Или вы собираетесь каждый день разбираться, чья сейчас очередь? Если к вечеру графика не будет на моём столе, то все четверо будете нести круглосуточную вахту вокруг её дома до тех пор, пока Хили не будет пойман.       Макс прошла за ним в кабинет и, прикрыв дверь, остановилась напротив стола. Шеф уселся на своё место и, молча открыв портфель, принялся извлекать из него бумаги. Казалось, он намеренно не обращает на неё внимания, но она не собиралась выяснять, что он собирался ей сказать, заговорив первой. Вообще-то, ей не так уж и часто доставалось от начальства, но сейчас шеф отдела Дастин Ньюман был очень зол. Он просто кипел от гнева, хоть и пытался этого не показывать.       Наконец, скрупулёзно разложив перед собой папки, он поднял на неё недовольный, тяжёлый взгляд. Казалось, мысленно он не переставал удивляться, как этой высокой, всегда подтянутой девушке, с рваной чёлкой и коротко стрижеными висками, даже в строгом деловом костюме удаётся выглядеть настолько неформально.       — Так значит, вам это дело «не очень интересно», агент Пойнт? Полагаю, что более интересным вы находите ужинать в дорогих ресторанах и проводить время в шикарных гостиницах Вашингтона, — сделав небольшую паузу, он вероятно хотел услышать от неё слова оправдания, но, зная его характер, Макс предпочла промолчать. — В бухгалтерию поступил счёт, который Бюро не намерено оплачивать.       — Понимаю. Я сама его оплачу, — спокойно произнесла она.       — Понимаешь? Что ты понимаешь? — громко воскликнул он, хлопнув ладонью по столу. — Меня вызывают к директору и сообщают, что один из моих агентов, находясь в Вашингтоне по делу, которому давно уже место в архиве, развлекается всю ночь непонятно с кем. И что, по-твоему, я должен был на это ответить?       — Сэр, мне очень жаль… — начала было Макс.       — Уйди с глаз моих, — отмахнулся он, успокаиваясь так же быстро, как и вскипел. — Ей жаль… ни черта тебе не жаль. Пора бы уже остепениться, а не шататься по съёмным номерам. Вы агент ФБР, так и ведите себя соответствующе. Занимайтесь расследованием, ищите преступников. И не важно, интересно вам текущее дело или нет.       — Конечно, сэр, — покорно кивнула Макс. — Я могу идти?       — Иди, — пробормотал он.       Постаравшись сохранить вид раскаявшейся грешницы, она направилась к дверям.       — Получила разнос? — усмехнулась Кристина, когда Макс проходила мимо её стола.       — Удалось вчера узнать что-нибудь по делу от Джудит? Что-то, чего нет в бумагах? — поинтересовалась Макс.       — Она не особенно рада нашему присутствию у неё дома, так что я постаралась не лезть с расспросами, — вздохнула Кристина. — Пусть немного привыкнет.       — Пока мы тут страдаем от приступов тактичности, наш парень может навестить кого-то ещё, — ответила Макс, усаживаясь на своё место. — И этим кем-то вполне может оказаться государственный обвинитель Джудит Митчелл. Лео, — обратилась она к застывшему перед экраном своего компьютера парню, — можешь собрать мне всю информацию на Нолана Хили? Любую, какую только сможешь найти, с тех пор как с него сняли обвинение. Перемещения, покупки — всё, что получится.       — Попробую, — отозвался он без особого энтузиазма. — Этим должна была заняться полиция Остина.       — А теперь займёмся мы, — Макс настойчиво смотрела на него, пока он не покосился в её сторону.       — Хорошо-хорошо. Всё, что смогу нарыть, — кивнул он.       — Мне нужно заглянуть в бухгалтерию, — предупредила Макс, поднимаясь. *****       Первым, что она увидела, вернувшись в кабинет, была обтянутая голубыми джинсами потрясающая задница склонившейся вместе с Кайлом над его ноутбуком девушки. Макс даже задержалась в дверях, пока её не отвлекла саркастическая ухмылка Кристины, стоящей рядом с ними.       — Нашли что-то интересное? — спросила она, подходя ближе.       — Детектив Берг вносит кое-какие дополнения к тому, что у нас есть, — с необычным воодушевлением ответил Кайл.       Девушка выпрямилась и повернулась к ней. Её длинные каштаново-рыжие волосы были собраны в низкий хвост, а открытый взгляд карамельного цвета глаз сразу же располагал к себе. Она приветливо улыбнулась и протянула Макс руку.       — Я детектив Элис Берг. Работала по делу Нолана Хили в Остине.       — Макс Пойнт, — она пожала протянутую ладонь. — Так это вы не удосужились надлежащим образом собрать улики по делу?       — На месте последнего убийства меня, к сожалению, не было, — спокойно отозвалась девушка. — Готова оказать вам любую помощь в расследовании.       — У вас уже была возможность сделать свою работу качественно. Теперь позвольте нам…       — Макс… — прервал её Кайл, с осуждением покачав головой.       — Я понимаю, почему вы так говорите, — заговорила Элис, невозмутимо глядя на неё. — Я и сама была вне себя, когда его выпустили.       — А убийство первого присяжного по его делу и оставленная записка не навели вас на мысль, что он мог оказаться причастен к этому?       — К сожалению, на тот момент этим занимался уже другой отдел, — девушка чуть склонила голову. — Знаете, мне предложили уехать в Айдахо, в небольшой посёлок, где ему точно не придёт в голову меня искать, но я решила приехать сюда, чтобы иметь возможность хоть как-то поучаствовать в этом деле. Я тоже хочу, чтобы такие, как Нолан Хили, сидели в тюрьме. А ещё лучше на электрическом стуле.       Несколько секунд Макс всматривалась в её лицо. Не было никаких сомнений, что девушка говорит искренне. К тому же молодой детектив была довольно привлекательной, и Макс смягчилась.       — Ну что ж, в этом наши желания совпадают, — ответила она, улыбнувшись одной из своих самых обворожительных улыбок, и оглянулась в поисках Лео. — Куда уже смылся наш хакер?       — Подальше от тебя, пока ты не придумала, чем ещё ему заняться, — усмехнулась Кристина.       — Понятно, — пробормотала Макс. — Так что ещё у вас есть на Нолана Хили? — она вновь повернулась к Элис и Кайлу.       — Я могу добавить только то, что нам удалось выяснить по предыдущему делу. Он никогда не убивал своих жертв сразу. Обычно это происходило на третий день, а иногда и позже. Никакого сексуального насилия, но при этом тела были настолько обезображены, что некоторые родственники теряли сознание на опознании. Настоящий садист. Перед тем как приехать, мне удалось снять копии заключения судмедэксперта, — девушка показала на экран ноутбука. — Хотя бо́льшая часть из всего этого у вас уже есть.       — Где вы решили остановиться? — поинтересовалась Макс. — Есть серьёзная вероятность, что вы в его списке тоже не на последнем месте. Раз уж ему удалось разыскать переехавших в другой город присяжных…       — Я собиралась снять квартиру, где-нибудь неподалёку от вашего офиса, но агент Фрейзер предложил мне остановиться в его доме, — девушка бросила в сторону Кайла быстрый взгляд.       — О-у, ну тогда я спокойна, — усмехнулась Макс.       — Надеюсь, что это ненадолго. Теперь, когда его счета заблокированы, а ориентировки есть в каждом участке по стране…       — За три года он мог изменить внешность до неузнаваемости. Мог открыть счёт на чужое имя. Наконец, просто запастись наличными, раз уж готовился к «сезону охоты», — Макс направилась к своему столу, уселась и открыла папку с делом. — Из заключения психиатра следует, что никаких отклонений у Хили не выявлено. Да и служба в вооружённых силах предполагает регулярное медицинское обследование. Ему не один раз удавалось всех провести. Хотелось бы понять, что толкало его на те убийства и насколько далеко он готов зайти, открыв свой «сезон охоты».       — Он очень тщательно готовился к каждому убийству, — заговорила детектив. — Всё было продумано до мелочей. Именно поэтому у нас почти не было улик. Камерам видеонаблюдения удалось зафиксировать его машину рядом с тем местом, где была найдена последняя жертва, но у Хили было алиби. Он ужинал с одной из своих знакомых в кафе неподалёку. На мешке, в котором было найдено одно из тел, эксперты нашли фрагменты машинного масла. Точно такое же по составу было на полу в его гараже.       — Это не доказательство, — отмахнулась Макс. — Такое же масло могли использовать сотни человек по всему штату. Я читала отчёт. Детектив Берг, нам уже не нужно доказывать, что это он совершил те убийства. С этим и так всё ясно.       — Просто Элис, — с улыбкой попросила её девушка.       — Тогда зовите меня Макс. И будьте осторожны с этим парнем, — она кивнула в сторону Кайла, который даже покраснел от возмущения. — Он у нас известный сердцеед.       Элис рассмеялась, правильно оценив её шутку, и, оглянувшись на появившегося в дверях своего кабинета шефа Ньюмана, замолчала.       — Детектив Берг, мне нужно обсудить с вами некоторые вопросы безопасности, — произнёс он, смерив взглядом сначала Кайла, а потом и всех остальных.       — Конечно, сэр, — девушка направилась к нему, и, проводив её взглядом, Кайл подскочил к столу Макс.       — Ну спасибо тебе, напарник, — недовольно начал он. — Постараюсь, чтобы о тебе у неё сложилось такое же хорошее мнение.       — Мне она показалась умной девушкой, — улыбнулась Макс, глядя на него. — Так что шансов у тебя всё равно нет.       — Можно подумать, они есть у тебя, — Кайл пристально всматривался в её лицо. — Даже не думай…       — О чём? — откинувшись на спинку, невинно поинтересовалась Макс.       Кристина тихо хихикнула, наблюдая за ними со своего места.       — Ты знаешь, — он навис над её столом, но выглядел при этом очень забавно.       У Макс зазвонил телефон, и, отмахнувшись от Кайла, она взглянула на незнакомый номер и ответила на звонок:       — Слушаю…       — Ты сказала, что я могу позвонить тебе после обеда, — раздался в трубке знакомый голос, моментально стирая улыбку на её лице. *****       Оставив машину на парковке небольшого уютного ресторана в центре города, Макс вошла в зал и, увидев Глорию за столиком у окна, уверенно направилась к ней. На этот раз она была готова к встрече. Под испытующим взглядом она присела напротив, сложив руки на столе перед собой, и посмотрела на красивую молодую женщину, которая сейчас так внимательно следила за каждым её движением. В голубых глазах Макс не отразилось ни тени волнения. А вот Глория определённо волновалась, но она не собиралась упрощать ей задачу, заговорив первой. Похоже, её бывшая жена очень продуманно подошла к предстоящей встрече. Изысканно уложенные чёрные волосы, лёгкий, неброский макияж, тонкий аромат духов. Узкое чёрное платье с глубоким V-образным декольте выглядело довольно откровенно. Когда-то вид, который оно открывало, неизменно привёл бы их в итоге к горячей, страстной ночи. Но всё это было давно стёрто и вычеркнуто из памяти множеством ночей, проведённых в объятиях других женщин.       Макс смотрела на неё и думала: «Насколько же странно не чувствовать абсолютно ничего». Единственное, что она ощущала, было лёгкое любопытство, которое ей прекрасно удавалось контролировать, наблюдая, как девушка, сидящая напротив, борется со своей неуверенностью.       — Спасибо, что всё же пришла, — очень тихо произнесла Глория, продолжая вглядываться в её лицо. — Знаю, что после всего, что случилось, ты была бы вправе просто послать меня к чёрту.       — Именно это и приходит мне в голову, — спокойно согласилась Макс.       — И всё же ты здесь, — красивые губы изогнулись в нерешительной улыбке. — Я скучала по тебе, Максин.       — Когда? — чуть наклонившись вперёд, Макс бесстрастно смотрела в её глаза. — В тот день, когда, воспользовавшись моим отсутствием, собрала вещи и сбежала или когда со своим адвокатом составляла документы на развод? Или, может быть, ты скучала, когда через пару месяцев вышла замуж и тебе пришлось провести медовый месяц в круизе по Европе?       — Макс… — смутившись, Глория отвела взгляд. — Прости меня. За всё. Я поступила очень некрасиво по отношению к тебе, и, поверь, я сожалею.       — Хорошо, — кивнув, она отложила лежащую перед ней салфетку и начала подниматься.       — Не уходи, — в попытке задержать Глория порывисто накрыла её ладонь своей.       — Твой муж знает, что ты здесь?       — Мы развелись. Несколько месяцев назад, — карие глаза смотрели умоляюще, и Макс вновь опустилась на стул. — Я не могла больше оставаться с ним. Просто задыхалась. Уже не понимала, кто я и чего хочу. Он лишил меня возможности делать то, о чём я всегда мечтала. Я не могла больше петь…       Высвободив руку, Макс глубоко вздохнула. Несмотря ни на что, она чувствовала, что сейчас Глория говорит искренне.       — Я здесь уже два месяца, и всё это время просто не решалась встретиться с тобой. На прошлой неделе удалось найти работу. Деньги небольшие, но я рада и этому. Думаю, придётся поискать жилье подешевле. После такого перерыва сложно начинать заново, но сейчас это именно то, чего я хотела очень долго.       — Неужели у тебя не получилось обобрать своего нового муженька? И даже если он оказался не таким болваном, какой была я, после нашего развода, ты могла бы спокойно не работать лет десять, — с холодной иронией заметила Макс.       — Если бы ты знала, как я об этом жалею, — в глазах Глории заблестели слёзы.       Макс почувствовала досаду, поймав себя на том, что эти слова вызвали у неё удовлетворение.       — Так, ладно. Раз уж мы всё равно здесь, то было бы неплохо что-нибудь перекусить, — пробормотала она, отводя взгляд и делая знак официанту.       — Ты действительно замечательно выглядишь, — немного успокоившись, заметила Глория. — Очень изменилась, но всё такая же красивая. Тебе идёт эта стрижка.       Раскрывая меню, Макс бросила на неё хмурый взгляд.       — Можешь не стараться. Произвести хорошее впечатление тебе уже не удастся.       — И всё же, я попытаюсь, — сдержанно улыбнулась Глория.       Им принесли заказ, и официант наполнил бокалы красным вином. Макс заказала «Бароло» и лишь потом с удивлением подумала, что всё ещё помнит, что Глория всегда предпочитала итальянские вина. Нет, вскружить ей голову, как когда-то в юности, у Глории больше не получится. Пожалуй, со времён своего неудавшегося брака Макс стала слишком циничной и осторожной по отношению к женщинам. Достаточно было одного раза, чтобы понять, что чем больше доверяешь, тем легче причинить тебе боль. Мысленно рассуждая об этом, Макс не переставала удивляться, почему же сейчас она сидит здесь и ужинает в компании женщины, ради которой пошла на открытый конфликт с семьёй, а та с лёгкостью оставила её, ради более обеспеченного мужчины. Даже несмотря на это, раскаяние в её глазах тронуло Макс. Не настолько, чтобы тут же обо всём забыть, но оно уже смягчило первую резко-негативную реакцию. Было время, когда она отчаянно надеялась, что Глория вернётся, но оно осталось в далёком прошлом.       — Что за работу ты нашла? — оторвавшись от оленины под соусом, Макс отложила приборы и сделала глоток вина.       — У меня давно уже нет группы, так что пока попробую выступать сольно в небольших клубах.       Макс замерла, с изумлением глядя на неё.       — Ты собиралась записать альбом, мечтала поехать в тур по стране, а теперь согласна выступать по клубам?       — Нужно же с чего-то начинать. Пытаюсь исправить свои ошибки, но это не так просто, как кажется. Я не занималась этим несколько лет.       — Если твой муж был против того, что ты поёшь, зачем ты вышла за него?       — Я не знала, — Глория глубоко вздохнула, опуская взгляд. — Надеялась, что всё будет сказочно, но ему нужна была кукла, которую было бы не стыдно показывать друзьям. Всё, о чём мечтала я, было неважным.       — Идиотка, — негромко пробормотала Макс, вновь принимаясь за еду.       — Знаю, — девушка улыбнулась, глядя на неё через стол. — Сама говорила себе это тысячу раз. Не представляешь, насколько тоскливо мне было, когда я вспоминала, как ты в меня верила.       — Ну, всегда есть шанс всё исправить, если действительно хочешь этого.       — Ты считаешь, что он есть? — нерешительно переспросила Глория, с надеждой глядя на неё своими бездонными карими глазами.       — Нас это не касается, — тут же поправилась Макс. — А в остальном, почему бы и нет? Я и раньше говорила, что у тебя замечательный голос.       — Спасибо, — отозвалась девушка. — У тебя сейчас кто-то есть?       — Что? — приподняв бровь, Макс едва заметно усмехнулась. — Ты совсем не изменилась, Лори.       — Я стала умнее, — с улыбкой возразила девушка.       — От тебя это звучит как угроза, — не выдержав, рассмеялась Макс.       — Меня тебе не нужно бояться, — Глория повела плечами, привлекая внимание к глубокому вырезу на своей груди.       — Ну конечно, — покачав головой, Макс подозвала официанта, чтобы он вновь наполнил бокалы.       Когда они вышли из ресторана, уже стемнело, и улица была залита неоновыми огнями рекламных витрин. Макс ничего не оставалось, как только предложить подвезти её, но всю дорогу до гостиницы, где остановилась Глория, они проехали молча. Приоткрыв окно, Макс подставила лицо прохладному вечернему ветерку, пытаясь избавиться от навязчивого ощущения неправильности происходящего. Притормозив у входа, она намеренно не стала глушить мотор, но, повернувшись к своей спутнице, встретила испытующий, полный невысказанных обещаний взгляд.       — Мы можем подняться ко мне в номер, — тихо предложила Глория.       — Ты же не думаешь, что я соглашусь? — убирая руки с руля, Макс почувствовала, как вспотели ладони.       — Я хочу всё исправить, — в тёмных глазах отражались огни проезжающих мимо машин.       — Нам нечего исправлять в твоём номере. В постели, у меня к тебе претензий не было, — она отвернулась, чувствуя себя довольно странно, потому что мысль о том, чтобы провести ночь с бывшей женой, внезапно не показалась ей такой уж плохой.       Макс не часто приходилось отказывать женщинам, по большей части из-за того, что обычно она сама была инициатором продолжения. Сейчас же ей хотелось поскорее попрощаться с Глорией и остаться одной. Она чувствовала, как велик соблазн. Всё ещё помнила, каким податливо-нежным может быть тело сидящей сейчас так близко девушки. Как, борясь с бессонницей, она тосковала по нему долгими одинокими ночами, после того как Глория сбежала.       — Макс, дай мне возможность попробовать… пожалуйста, прости за то, как я поступила с тобой, — накрыв её ладонь своей, Глория осторожно погладила её.       — Простила, — осторожно высвободив руку, она провела по волосам, словно прогоняя наваждение, в которое погружалась всё глубже. — Но у меня нет желания возвращаться к этому, Лори.       — Мы можем как-нибудь ещё встретиться?       — Всего тебе хорошего.       — Ты всё такая же упрямая, Макс, — разочарованно улыбнулась Глория, открывая дверцу и выбираясь из машины. — Приятного вечера. Надеюсь, сегодня, когда ты приедешь домой, то вспомнишь, что могла бы провести ночь куда интереснее, и в следующий раз не откажешься.       — А ты всё такая же самоуверенная, — с усмешкой отозвалась Макс, перед тем как нажать на педаль газа.       Потянувшись к лежащему на панели телефону, Макс набрала номер Кайла и, когда через пару гудков в трубке раздался знакомый голос, почувствовала невероятное облегчение.       — Если ты ещё не улёгся, то предлагаю встретиться и выпить по стаканчику, — заговорила она.       — Вообще-то, сегодня моя очередь дежурства, — из трубки послышался какой-то шум. — Ты что, не видела график, составленный Кристиной?       — Тогда можешь пригласить с собой Джудит. Мне кажется, ей тоже не помешает расслабиться, а заодно и обсудить со мной ремонт моей машины.       — О каком ремонте ты говоришь? — поинтересовался Кайл.       — Она знает, о каком, — притормозив на светофоре, Макс осмотрелась, пытаясь определить, где находится ближайший приличный бар.       — Слушай, я бы с радостью, но мы два часа назад выехали в Хьюстон, так что сегодня ничего не получится.       — «В Хьюстон»? Какого чёрта вам понадобилось ехать туда на ночь глядя?       — Джудит решила на время отвезти дочку к родителям. Шеф тоже считает, что это хорошая идея.       — Не знала, что у неё есть дочь.        Макс замолчала, вспоминая, попадалась ли ей в деле информация о муже Джудит Митчелл.       — Так что, извини, в этот раз составить тебе компанию не получится, — продолжил Кайл, и Макс почувствовала, что он улыбается. — Справишься без меня?       — Не сомневайся. Хорошей вам дороги.       — И тебе отлично провести время, — отозвался он.       Отложив телефон, она направила машину к выезду из города. Было не очень поздно, и Мэдисон наверняка ещё не спит.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования