Сезон охоты (Далласский отдел расследований#1)

Фемслэш
NC-17
Завершён
1289
автор
nmnm бета
Пэйринг и персонажи:
Размер:
123 страницы, 7 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки
Награды от читателей:
1289 Нравится 70 Отзывы 214 В сборник Скачать

Глава 6

Настройки текста
      Сквозь плотную туманную пелену до неё доносились глухие голоса. Невозможно было разобрать слов, но один из них показался ей знакомым. Макс хотела пошевелиться, но её словно придавило огромной бетонной плитой. Открыть глаза тоже не получилось. Если она умерла, то это совсем не то, о чём пишут в научных журналах и книгах. Господи, как же хорошо, что больше ничего не болит… *****       Её плавно покачивало, будто бы она была в лодке, только вот шума волн слышно не было. Макс ощутила, как её лба коснулась чья-то рука, и с трудом открыла глаза, пытаясь сфокусировать взгляд на склонившемся над ней силуэте в белом медицинском халате. Похоже, она всё-таки жива.       — Всё в порядке, милая. Не волнуйся, теперь всё будет хорошо.       — Папа? — Макс пошевелила губами, но не смогла произнести ни звука.       — Ты в больнице. Мы перевезли тебя в Нэшвилл. Мама просидела с тобой всю ночь и только что ушла.       Макс хотела спросить, почему она не может пошевелиться, но голос не слушался её. Неужели её полностью парализовало и теперь она так и останется прикованной к постели? Она почувствовала, как её накрывает волна безумной паники. Уж лучше бы тогда они дали ей умереть. Перед глазами всё поплыло, и она снова провалилась в благословенное небытие. *****       Макс застонала от боли и тут же почувствовала, как её щеки коснулись тёплые пальцы. «Джудит», — вспыхнуло в голове, и, открыв глаза, она с огромным усилием повернула голову. Сжимая её руку в своей, рядом на стуле сидела мама. Её лицо казалось очень бледным, а под покрасневшими глазами залегли тёмные круги.       — Мама, — едва слышно позвала её Макс.       Всё тело невыносимо болело, в горле было сухо, а голова кружилась. Женщина потянулась к стоящему рядом столику и, взяв в руки стакан, склонилась над ней.       — Сделай несколько глотков, — она просунула ей в рот трубочку, и как только прохладная жидкость попала в горло, Макс закашлялась, вызывая новый приступ боли.       На глазах выступили слёзы, но она сделала ещё пару глотков, прежде чем выпустить трубочку изо рта.       — Что со мной? — хриплый и скрипящий голос показался ей совершенно чужим.       — Сейчас уже всё хорошо, — вернув стакан на стол, мама, как в детстве, ласково погладила её по голове.       — Мне больно, — Макс попыталась определить, какая часть тела болит сильнее, но так и не смогла.       — Тебя перевели на более лёгкие обезболивающие. Так и должно быть.       Макс закрыла глаза, пытаясь справиться с нарастающей тошнотой.       — Я сейчас добавлю их в капельницу, и ты уснёшь. *****       Когда Макс очнулась, следующий раз рядом был отец. Он стоял у кровати, внимательно изучая её медицинскую карту, и на его мужественном лице пролегли глубокие морщины. В тёмных когда-то волосах теперь появилось больше седины, но он всё ещё оставался очень привлекательным мужчиной. Отложив карту и заметив, что она наблюдает за ним, он шагнул ближе.       — Как ты себя чувствуешь? — мягко спросил он.       — Всё болит, но, кажется, больше всего нога, — севшим голосом отозвалась Макс.       — Левая была сломана, и сейчас на неё наложен гипс. Порваны связки, но мы решили отложить операцию до тех пор, пока организм немного не восстановится. Ты получила серьёзное ранение и потеряла много крови. Было прострелено правое лёгкое. Ещё полтора сантиметра и пуля попала бы в сердце, — его голос дрогнул, выдавая волнение.       — Тогда мне повезло, — попыталась пошутить Макс.       — Дедушка проконсультировался с ведущим хирургом больницы специальной хирургии в Нью-Йорке. Мы решили, что через неделю он прилетит сюда со своей командой и проведёт операцию по восстановлению связок.       — Значит, танцевать я ещё смогу? — через силу улыбнулась Макс.       — Конечно сможешь, — не удержавшись, он протянул руку и слегка погладил её по щеке.       — Как давно я здесь? — Макс обвела взглядом палату.       — Тебя доставили из Гринвилла специальным рейсом сразу в операционную. Две недели ты была без сознания, под воздействием лекарств. В общей сложности, почти три.       Макс закрыла глаза, прислушиваясь к своим ощущениям.       — Почему так болит и кружится голова? — спросила она.       — У тебя сотрясение, но томограмма не показала ничего серьёзного. Ты потеряла много крови, и по большей части голова кружится от лекарств. Если уменьшить дозу сейчас, то от боли ты не сможешь уснуть. Так что будем делать это постепенно, — подвинув стул, он присел рядом. — Я отправил маму домой. Она очень устала и просто валилась с ног, а у неё завтра дежурство, так что сегодня я побуду с тобой. *****       Она зажмурилась, когда солнечный луч, пробившийся через жалюзи окна, скользнул по её лицу, и открыла глаза. Мама расположилась в кресле с книжкой в руках. Макс пошевелилась, и она тут же оказалась около неё, взяв её руку в свою.       — Сейчас утро? Кажется, я окончательно потеряла счёт времени, — призналась Макс. — Можно мне воды?       — Почти полдень, — взяв со столика стакан, мама помогла ей сделать несколько глотков, придержав голову.       — Тебе хоть немного лучше?       — Уже не тошнит и, кроме ноги, почти ничего не болит.       — Мы чуть не потеряли тебя, Максин. Не знаю, что бы я делала, если бы это случилось, — голос дрогнул, и женщина отвернулась, чтобы скрыть подступающие к глазам слёзы.       — Мам, ну перестань, — попыталась успокоить её Макс.       — Столько лет из-за какой-то глупости мы с отцом провели вдали от тебя. Ты мой единственный ребёнок, а я не нашла в себе смелости принять тебя такой, какая ты есть. Мне так жаль… — опустив голову, мама сжимала её ладонь в своих дрожащих руках. — К тому времени, как нам позвонили и сообщили, что тебя доставили в окружную больницу Гринвилла, Мэдисон уже подняла всех на уши и организовала твою переправку в Нэшвилл. Когда она привезла тебя сюда… — по её щекам катились слёзы, — то сказала, что я не заслуживаю такую дочь, как ты. И… я знаю, что она права…       — Мама, — Макс больше не могла это слушать. — Мэдди просто была расстроена. Когда-то я была влюблена в неё, и очень долгое время мы были близки.       Вскинув голову, мама подняла на неё заплаканные глаза и, казалось, даже перестала дышать.       — Я больше не хочу ничего скрывать от тебя. Ты можешь уйти, если тебе противно находиться рядом, а можешь остаться… — Макс уронила голову на подушку, глядя в потолок над собой, — можешь остаться, и мы попытаемся научиться жить с этим.       — Ты и Мэдисон? — изумлённо повторила мама.       — Она всегда заботилась обо мне.       — Вы и сейчас?..       — Уже нет, — Макс повернула голову, посмотрев на неё с надеждой. — Так ты останешься?       — Конечно, я останусь, — глубоко вздохнув, мама покачала головой.       — Хорошо, — Макс с облегчением улыбнулась. — Мам, мне бы не хотелось, чтобы то, что я сказала, как-то повлияло на ваши отношения с Мэдди. Всё это время она поддерживала меня и была рядом. Она — друг, на которого я всегда могу положиться.       — Знаю, — кивнула мама. — Но пока даже не могу решить, как к этому относиться. Я думала… когда ты была без сознания, то мне показалось, что я слышала имя Джудит, — нерешительно продолжила она. — Это девушка, с которой ты встречаешься?       — Боюсь, это девушка, которая никогда этого не захочет.        Макс почувствовала, как сердце болезненно сжалось, и смутилась под внимательным взглядом голубых глаз мамы.       — Думаю, что ещё не готова обсуждать с тобой подробности моей личной жизни.       — Я так рада, что тебе лучше, что готова обсуждать что угодно, — подвинув кресло поближе, мама опустилась в него, но так и не отпустила её руку.       — А где мой телефон? — Макс покрутила головой, но на столике, стоящем рядом с её кроватью, не было ничего, кроме бутылки с водой и стакана.       — Теперь я верю, что тебе на самом деле лучше, — улыбнулась мама. — Нам отдали его вместе с твоими вещами, но он полностью разбит, как и твой ноутбук.       — Вот чёрт…       — Сейчас тебе всё это не нужно.       — Я хотела позвонить Кайлу. Мне нужно узнать…       — Максин, Кайл был здесь почти неделю, после того как тебя привезли. И он звонит мне каждый вечер, чтобы узнать, как ты себя чувствуешь. Когда мы разговаривали вчера, я сказала, что ты пришла в себя, и он обещал приехать завтра.       — Завтра, — разочарованно повторила Макс.       — О работе можешь даже не думать, ещё по меньшей мере месяца три, — безапелляционным голосом заявила мама. — На следующей неделе тебя ждёт ещё одна операция, а потом длительный курс реабилитации.       — Но я же смогу ходить? — Макс покосилась на свою загипсованную ногу.       — Сможешь, но на восстановление уйдёт время. К тому же, кроме всего этого, ты перенесла сложную операцию на лёгком. Если бы не Мэдди… врачи в Гринвилле не смогли бы тебя спасти, — женщина тяжело вздохнула. — Ты уверена, что после всего не хочешь подыскать себе работу поспокойнее? То, чем ты занимаешься, очень благородно, но я даже представить себе не могу, что с нами будет, если это ещё раз повторится.       — Мам, случившееся — это просто стечение обстоятельств. Чаще всего я сижу в кабинете и собираю необходимую информацию, — Макс попробовала приподняться и поморщилась от боли.       — Подожди, я подниму спинку, — торопливо остановила её мама. — Если тебе станет скучно, можешь посмотреть какую-нибудь передачу, — она кивнула в сторону телевизора. — По настоянию дедушки, мы снизили дозу седативных препаратов, так что спать ты теперь будешь меньше.       — Думаю, за три недели я выспалась на несколько лет вперёд, — пробормотала Макс, устраиваясь поудобнее. — Как дедушка?       — Я очень беспокоилась за него. Он держался, стараясь не показывать, как сильно переживает, но в его возрасте любой стресс может иметь серьёзные последствия. Сейчас уже немного успокоился, но ты же его знаешь. Он свёл с ума всех, кто занимается твоим лечением, очередной раз поссорился с твоим папой и обещал лишить лицензии твоего лечащего врача, если что-то пойдёт не так.       Макс улыбнулась, легко представив себе, как всё это происходило.       — Он обещал прийти вечером и сказал, что если мы опять накачаем тебя лекарствами… — мама рассмеялась, возвращаясь в кресло. — В общем, теперь он успокоится лишь тогда, когда по состоянию твоего здоровья тебя можно будет отправить в космос. *****       — Можно? — лицо появившегося в дверях Кайла осветила широкая улыбка.       — Заходи, — Макс убавила громкость телевизора и чуть приподнялась, пытаясь сесть.       — Я помогу, — он тут же оказался рядом, осторожно придерживая её за руку. — Вижу, у тебя тут настоящий люкс? — парень покрутил головой, осматривая палату. — Не хуже, чем в «Четырёх сезонах».       — Ну да, — хмыкнула в ответ Макс, передвинув ногу и с трудом сдерживая стон. — Осталось только позвать девочек и можно забыть, что я всё ещё в больнице.       — У тебя, между прочим, гипс на ноге, а ты говоришь о девочках, — усмехнулся он.       — Ты же не думаешь, что гипс может мне как-то помешать? — улыбнулась Макс. — Со всем остальным у меня проблем нет.       — Тогда я за тебя спокоен, — он поправил одеяло и заглянул ей в лицо. — Ну, привет, напарник.       — Привет, — только сейчас Макс поняла, как же она рада его видеть.       — Тебе не будет больно, если я тебя обниму?       — Только не очень крепко. У меня тут повязка, — она протянула руку, и, наклонившись, Кайл осторожно сжал её в своих объятиях. — Как же ты меня напугала, — тихо признался он.       — Кайл, — от нетерпения Макс начало слегка подташнивать. — Рассказывай…       Он выпрямился, придвинул к кровати стоящее рядом кресло и удобно расположился в нём, вытягивая ноги.       — Боже, ты специально это делаешь? — с возмущением поинтересовалась она. — Как Элис?       — За исключением пары мелких ушибов, которые она получила благодаря тебе, с ней всё в порядке, — он с улыбкой посмотрел на неё и чуть подался вперёд. — Хили вколол ей приличную дозу транквилизатора, и она была привязана ремнями к сиденью фургона.       Макс с облегчением вздохнула. С тех пор как пришла в себя, она постоянно думала о том, что Элис могла серьёзно пострадать при аварии.       — Она не смогла приехать, но просила передать, что теперь она в неоплатном долгу перед тобой, — добавил Кайл.       — Скажи ей, что я не возражаю, если она вернёт его тебе, — усмехнулась Макс.       — Обязательно. Вчера мы обсуждали возможность её перевода в Даллас. Так что заранее приглашаем тебя на ужин, как только ты отсюда выберешься.       — Раньше мне не нужны были приглашения, если я хотела заехать к тебе, — нахмурившись, заметила она.       — Тебе и сейчас они не нужны, — Кайл легко похлопал её по руке. — Это просто официальная часть. Вроде как я представлю лучшей подруге свою девушку.       — Тогда ладно. Честно говоря, я не знаю, когда мне удастся выбраться отсюда. У меня такое чувство, что я крупно попала, — Макс посмотрела на дверь палаты. — Здесь повсюду мои родственники, и мне кажется, они не выпустят меня, пока не залечат до смерти.       — По крайней мере, ты получаешь самый лучший уход, — рассмеялся Кайл.       — Что с Хили? — не выдержав, задала вопрос Макс. — Вы его взяли?       — Да, мы его взяли, — лицо друга сразу стало серьёзным. — Благодаря тебе, у него не было шансов уйти. Вылетев через лобовое стекло, он сломал позвоночник в двух местах.       От волнения Макс вцепилась пальцами в одеяло.       — Две недели, полностью парализованный, он провёл в одной из клиник Далласа. У нас не получилось поговорить с ним, так как, хоть он и приходил в сознание, речевая функция была нарушена. Несколько дней назад он умер.       — Жаль, что электрический стул так его и не дождался, — отозвалась Макс. — Несправедливо, что его так и не осудили за совершённые преступления.       — Ты приговорила его раньше, — Кайл поднялся и, глубоко вздохнув, встал рядом, не отрывая взгляда от её глаз. — Я должен извиниться за то, как вёл себя с тобой, Макс. Я не имел права судить. Хочу, чтобы ты знала, что бы ты ни делала, как бы ни поступала, я в любом случае останусь твоим другом и с этого момента всегда буду на твоей стороне.       — Эмм, похоже, у меня не скоро появится возможность наделать новых ошибок, так что…       — Макс… — чуть склонив голову, он с виноватым видом смотрел на неё.       — Да забыли уже, — усмехнулась она. — Во многом ты был прав, но не в том, что касалось того утра. У Глории и впрямь были финансовые проблемы, и она попросилась пожить несколько дней у меня. Конечно, я могла послать её подальше, и, наверное, после всего, что между нами произошло, это было бы справедливо, но я согласилась ей помочь. Это было несложно, к тому же меня постоянно не было дома. Ну кроме того злосчастного утра.       — Вот видишь, — он сокрушённо развёл руками. — Ты — хороший человек. Поддержала её, несмотря ни на что, а я, даже не разобравшись, вёл себя как идиот.        Было похоже, что Кайл действительно воспринял их небольшую размолвку очень близко к сердцу и теперь переживал из-за этого.       — Если тебе станет хоть чуточку легче… Один раз я всё же поддалась искушению, но почти сразу пожалела об этом, — с улыбкой призналась Макс. — Так что я совсем не святая.       — Да, мне очень полегчало, — немного расслабившись, рассмеялся он.       — Как Джудит? — она не собиралась спрашивать, но слова вырвались прежде, чем она смогла подумать.       — У неё всё хорошо. Две недели назад забрала дочку от родителей. Видел её на днях — выглядит отлично. Взялась за какое-то интересное, очень крупное дело и немного беспокоится о том, что придётся чаще оставлять Эмили с няней. А в остальном… — он замолчал, возвращаясь в кресло.       Сердце так быстро билось в груди, что закружилась голова. Она ощущала облегчение пополам с необъяснимой грустью. С Джудит всё в порядке. Её жизнь возвращается в привычную колею. Только вот для неё в ней больше не будет места.       — Она просила передать, чтобы ты поправлялась, — словно между прочим добавил Кайл.       — Да?         Возможно, ещё немного и ей придётся вызвать медсестру и попросить успокоительного.       — Джуд очень расстроилась, когда узнала, что с тобой случилось, — Кайл наклонился, доставая что-то из пакета, который принёс с собой. — Твоя мама сказала, ты огорчена тем, что лишилась телефона. Она, конечно, считает, что без него тебе лучше, но я подумал… — он положил на край кровати небольшую коробочку. — Это на случай, если ты совсем здесь заскучаешь. У тебя всегда будет возможность позвонить мне.       — Спасибо, — улыбнулась Макс. — Ты настоящий друг.       — Ребята передают привет и надеются на твоё скорое возвращение. Шеф сказал, что тебя ждёт очередное приглашение в Вашингтон, так что готовься принимать поздравления.       — Не хочешь поехать вместо меня? *****       Почувствовав лёгкое прикосновение к своей щеке, Макс открыла глаза.       — Ну, здравствуй, мой бесстрашный герой, — дымчато-серые глаза Мэдди излучали тепло.       — Привет, — чуть хрипловато ответила она. — Мне сказали, что время посещений на сегодня закончилось.       — Не для меня, — женщина улыбнулась слегка самодовольной, уверенной улыбкой, продолжая пристально изучать её лицо. — Твой доктор говорит, что тебе лучше, но выглядишь ты ещё паршиво, — констатировала она.       — Было бы приятнее получить комплимент, — хмыкнула Макс.       — Я бы выпорола тебя, если бы ты не выглядела сейчас такой беспомощной.       — Да неужели? — чуть приподняв от удивления бровь, Макс улыбнулась. — Странно, а мне всегда казалось, что это не по твоей части.       — Поговори мне, — Мэдди легко потрепала её по щеке и поставила на столик небольшой пакет. — Это тебе. У меня есть чуть больше часа до обратного рейса, так что расскажи мне, какого чёрта тебе взбрело в голову так подставляться? — повернувшись, она строго посмотрела на неё. — Чёрт возьми, Макс, ты едва не погибла.       — Он узнал меня до того, как я успела что-то решить, — она сама не заметила, как начала оправдываться. — Думаю, он следил за Джудит, поэтому без всяких разговоров всадил в меня пулю.       — Ты должна была вызвать спецгруппу, медиков и дождаться там. Куда тебя понесло? — Мэдисон выглядела по-настоящему рассерженной, когда упёрлась руками в кровать и чуть наклонилась к ней.       — Я не могла позволить ему просто так уйти, — негромко ответила Макс.       Сверкающие гневом серые глаза несколько мгновений внимательно смотрели на неё.       — Никогда больше так не рискуй, — наконец произнесла Мэдди. — Ты не представляешь, что я пережила, — она выпрямилась, но Макс задержала её, взяв за руку.       — Я должна сказать тебе спасибо. Знаю, что я здесь только благодаря тебе.       — Как, по-твоему, я должна была смотреть в глаза твоей матери, если бы ты умерла в приёмном покое какой-то захолустной больницы в Гринвилле?       — Боюсь, что теперь у тебя появятся более веские причины избегать её, — не сдержавшись, Макс усмехнулась.       — И что же это за причины?       — Я сказала ей о нас, — Мэдисон ошеломлённо посмотрела на неё, а Макс никак не могла стереть улыбку со своего лица.       — Что именно?       — Сказала, что между нами была связь, — решив, что всё-таки перегнула, она решила немного смягчить сказанное. — Чуть раньше из разговора, я поняла, что мама готова более лояльно относиться к моей личной жизни.       — Что прямо настолько? — недоверчиво уточнила Мэдди. — С трудом в это верится.       — Я попросила её не делать скоропалительных выводов. Просто я больше так не могу, — начиная волноваться, заговорила Макс. — Если она хочет, чтобы в нашей семье что-то изменилось, то пусть принимает всё, как есть…       — И ты решила начать с меня? Я бы не назвала это хорошим выбором.       — Господи, Мэдди, ты единственная достойная женщина, о которой мне было не стыдно рассказать. Ты всегда была важным для меня человеком. Ты поддерживала меня тогда, когда этого не делали мои родные. И я ни капли не жалею о том, что теперь она об этом знает.       Глубоко вздохнув, Мэдисон опустила ладонь на её грудь, успокаивая, и чуть заметно кивнула.       — Хорошо. Если ты считаешь, что так будет правильно. Меня не очень беспокоит, что мне скажет твоя мама. Я знаю её очень хорошо и, поверь, найду, что ответить. Просто я всегда беспокоилась, что если она узнает, то это может отразиться на тебе.       — Я сказала, что сейчас между нами уже ничего нет, — Макс чуть сильнее сжала её пальцы, встречая проницательный взгляд серых глаз. — Но, несмотря на это, ты всегда будешь для меня очень близким человеком.       — Как у тебя с Джудит? — на лице Мэдисон появилась улыбка.       — Никак, — Макс нахмурилась. — Это не имеет к ней отношения.       — Просто я слышала, что она брала недельный отпуск за свой счёт, после того как всё это случилось, — женщина обвела взглядом палату. — Решила, что она хочет побыть с тобой.       — Скорее всего, она уезжала к родителям в Хьюстон. Её дочка оставалась с ними… — Макс замолчала. — Это не только из-за неё.       — Я знаю, — Мэдди ласково погладила её по щеке. — Тебе нужен кто-то, кто будет всегда рядом. С кем вместе ты сможешь смотреть в будущее. Мне всё равно, кто это будет, Макс, но она должна любить тебя, — наклонившись, она коснулась губами её губ, улыбнулась и медленно выпрямилась, — иначе ей придётся иметь дело со мной. *****       Вдохнув полной грудью сухой и горячий воздух Далласа, Макс шагнула на трап и зажмурилась, когда в первое мгновение яркое полуденное солнце ослепило её. Кто бы мог подумать, что она будет скучать по этому городу. Пропустив всех пассажиров, она вышла последней, так как даже с тростью спускаться было не очень удобно.       Внизу, сверкая широкой белозубой улыбкой, её дожидался Кайл.       — Знаешь, кого ты мне сейчас напоминаешь? — смеясь спросил он, протянув ей руку.       — Если ты скажешь ещё слово, то я стукну тебя этой палкой, — недовольно проворчала она.       — Прости-прости, — Кайл забрал у неё небольшую сумку, — дождёмся твой багаж, и я отвезу тебя домой.       — У меня нет никакого багажа, — свободной рукой Макс взяла его под руку. — Ты не представляешь, как я мечтаю принять душ в своей ванной и поспать на нормальной кровати. Почему в больницах такие узкие койки?       — Я этого не замечал, но если сравнивать их с твоим сексодромом, то согласен, они очень миниатюрные, — рассмеялся он. — Я не слишком быстро иду? — он сбавил шаг, посмотрев на неё. — Выглядишь лучше, чем когда я видел тебя в последний раз, но всё равно слишком худая и бледная.       — Мне пришлось неделю уговаривать маму и дедушку, чтобы они позволили мне выписаться пораньше и вернуться в Даллас. Хорошо хоть папа встал на мою сторону, согласившись, что два месяца в больнице — это и так слишком долго. Пришлось пообещать, что я буду хорошо питаться, регулярно посещать врача и заниматься под присмотром специалиста.       — Но ты ведь чувствуешь себя лучше?       — Я в порядке. Колено почти не отекает. Как дела в офисе?       — Приезжай завтра и сама всё узнаешь. Я забрал машины из сервиса и поставил их на подземной парковке твоего дома.       — Спасибо. Как Элис?       — Приглашает тебя завтра вечером к нам на ужин. Приготовим мясо на углях, посидим в саду…       — Отлично, я обязательно приду, — согласилась Макс. — Пора уже забыть о детективе Берг и поближе познакомиться с девушкой, которой удалось захомутать моего лучшего друга.       — Она тоже очень ждёт вашей встречи, — довольно улыбнулся Кайл.       Он предусмотрительно распахнул для неё дверцу своей машины и предложил руку в качестве опоры, помогая ей устроиться на пассажирском сиденье.       — Немного болит, когда сгибаю и разгибаю колено, — призналась она. — Или когда долго хожу. Врач обещал, что через пару месяцев пройдёт. Надеюсь, что к этому времени медицинская комиссия даст мне разрешение вернуться к работе.       — Не торопись с этим, — Кайл завёл двигатель и выехал с парковки.       — Я даже не представляю, чем себя занять, — вздохнула она.       — Отдыхай и восстанавливайся. То, что случилось с тобой, не каждый мужчина выдержит, а ты отлично справляешься.       Кайл подвёз её до самого дома, отдал ключи от её машин, и, попрощавшись с ним, Макс поднялась на лифте в свою квартиру. Дома её встретила тишина, и, скинув обувь, Макс обвела взглядом гостиную, отмечая ровный слой пыли, которым покрылась за это время мебель. Пожалуй, можно начать с уборки, но перед этим она прошла в ванную и, скинув с себя одежду, с наслаждением приняла душ. Некоторое время Макс изучающе рассматривала себя, задержавшись у зеркала. Первое, что она сделает завтра утром, так это заедет в парикмахерскую и приведёт себя в порядок. За два месяца, проведённых в больнице, Макс действительно немного похудела и теперь выглядела ещё более подтянутой. Колено перестало распухать, и перелом почти не беспокоил её. Под правой грудью остался лишь небольшой розовый шрам, и каждый раз, глядя на него, она всё ещё вспоминала непроницаемо-холодное лицо Нолана Хили и его пустые стеклянные глаза. Джудит была права, когда сказала, что у него глаза убийцы. Подумав о ней, Макс в очередной раз ощутила острый приступ тоски, напоминая себе, что Джуд жалеет о том, что между ними было. Вздохнув, она нацепила на себя узкую майку и короткие лёгкие шорты и занялась уборкой.       Уже поздно вечером, когда всё в квартире блестело и сияло чистотой, а воздух из открытых окон наполнил комнаты свежестью, Макс устало присела на диван, потирая ноющее колено. Холодильник был пуст, а идти в магазин, чтобы приготовить ужин, не было ни сил, ни желания. И вообще, этим вечером, в какой-то момент, она подумала, что, даже прожив в этой квартире несколько лет, она никогда не чувствовала себя здесь так же уютно и спокойно, как в доме Джудит. Эта было всего лишь местом, куда она возвращалась после работы, чтобы переночевать и уехать утром. Макс не проводила вечера перед телевизором, не лежала на диване, читая книгу, и даже почти не готовила. После больницы, где всегда рядом находились мама или отец, здесь было слишком пусто и одиноко.       Заставив себя подняться, она доковыляла до холодильника и, достав бутылку воды, сделала несколько глотков. Нечего раскисать. Нужно как можно скорее привести себя в норму и вернуться на работу. Тогда у неё не будет времени, чтобы задумываться о чём-то ещё. *****       Большую часть ночи Макс не могла уснуть из-за ноющей боли в колене. Принимая утром душ, она с огорчением обнаружила, что небольшой отёк появился вновь. Не стоило так усердствовать в уборке, но теперь её квартира хотя бы выглядела жилой.       Собрав сумку и прихватив трость, она отправилась на приём к специалисту по реабилитации. Проведя почти полтора часа в центре, где ей пришлось усердно выполнять все необходимые для восстановления упражнения, Макс уже чувствовала себя усталой и больше ни на что не способной. Даже езда на любимой спортивной малышке доставляла немалый дискомфорт. Она почти уснула, сидя в удобном мягком кресле, пока парикмахер приводил в порядок её волосы. На часах было одиннадцать утра, когда, оставив машину на парковке, она направилась в офис. Хорошо, что ей не пришло в голову надеть костюм, потому что в джинсах, удобных кроссовках и лёгкой спортивной футболке с длинным рукавом она чувствовала себя намного комфортнее. Слегка прихрамывая, Макс шла знакомыми коридорами, отвечая на приветствия попадающихся навстречу коллег.       Кристина подняла голову, и на её сосредоточенно-серьёзном лице вспыхнула искренняя улыбка.       — Добрый день. Зашла узнать, как вы тут, — улыбнулась в ответ Макс.       — Ждём тебя, — девушка быстро поднялась из-за стола и направилась ей навстречу. — Выглядишь ещё лучше, чем раньше, — с секунду поколебавшись, Крис осторожно обняла её, окутывая свежим запахом парфюма.       — Знаю, что это неправда, но всё равно спасибо, — рассмеялась Макс.       — Я бы не стала тебе врать, — Кристина немного отступила, освобождая место подошедшему Лукасу.       — Рад тебя видеть, Максин, — мужчина протянул руку, крепко пожимая её ладонь. — Заставила ты нас поволноваться. Хорошо, что всё обошлось.       — Как колено? — Кристина с сочувствием посмотрела на трость в её руке. — Что говорят врачи?       — Через пару месяцев смогу бегать, как раньше, — отмахнулась Макс.       — Если что, я побегу с тобой, — присоединившийся к ним Лео легко похлопал её по плечу. — Давно уже собираюсь начать бегать по утрам, но без компании никак не могу себя заставить.       — Договорились, — кивнула ему Макс, оглянувшись на стол Кайла. — Куда вы дели моего напарника?       — Он отпросился с утра по личным делам, — Кристина многозначительно подмигнула. — С некоторых пор они у него регулярно возникают. Послушай, скоро обед, так что давай спустимся в кафе, и ты нам всё расскажешь.       — Только загляну к шефу, — с готовностью согласилась Макс.       Постучав в дверь, она заглянула в кабинет начальника:       — Можно, сэр?       — Конечно входи, — он поднялся со своего кресла, встречая её, и, заметив трость, жестом предложил садиться. — Кайл предупредил, что ты собираешься зайти. У меня для тебя две хорошие новости. За проявленное во время задержания опасного преступника мужество, руководством было принято решение выписать тебе премию, и как только будешь готова приступить к работе, тебя ждут в Вашингтоне. Директор хочет лично поблагодарить тебя.       — Спасибо, сэр. Я как раз хотела поговорить о моём возвращении, — ответила Макс. — Дело в том, что сейчас медицинской комиссией мне предписан курс реабилитации. Сегодня я была на первом занятии, и получается, что кроме пары часов в день, всё остальное время у меня свободно. Возможно, я могла бы выполнять какую-то работу в офисе…       — Вы ведь на больничном, агент Пойнт? — перебил её шеф.       — Официально, да.       — Вот и лечитесь до тех пор, пока врачи не разрешат вам вернуться к работе.       — Но я могла бы быть полезной здесь, — всё ещё не теряя надежду, повторила Макс.       — Не сомневаюсь, что могли бы, но, пока у вас не будет официального разрешения, в офисе вам делать нечего, — твёрдо произнёс он. — Вы перенесли три сложные операции. Я поддерживал связь с вашим лечащим врачом в Нэшвилле и знаю, что вам пришлось нелегко. Лечитесь и восстанавливайте своё здоровье.       Тяжело вздохнув, Макс промолчала в ответ. С самого утра она надеялась, что ей удастся уговорить шефа, но он был непреклонен.       — На следующей неделе на базе Центрального управления полиции Далласа начинается курс по профайлингу для высшего полицейского состава. Если тебе это интересно, я могу выписать направление от нашего подразделения.       — Я… конечно, сэр, — Макс не смогла сдержать радости. — Это было бы замечательно.       — Вот и отлично, — кивнул он. — Зайдёшь в понедельник, и я подготовлю для тебя все бумаги. *****       После того как, пообедав с ребятами, она вернулась домой, ей пришлось выпить обезболивающее, и, дожидаясь, когда оно подействует, Макс уснула на диване, подложив под ногу подушки. Её разбудил звонок Кайла. Он и Элис ждали её на ужин к семи вечера. Поднявшись, Макс осмотрела колено и, порывшись в шкафу, выбрала свободные светлые брюки и светло-голубую рубашку с коротким рукавом. Вызвав такси и прихватив из бара бутылку красного вина, Макс спустилась к подъезду, где её уже ожидала машина. Назвав водителю адрес, она откинулась на спинку сиденья, глядя на проплывающие за окном улицы.       Безусловно, было бы хорошо вернуться в офис и заняться настоящим делом, но раз уж это невозможно, то пройдя курс по профайлингу, она хотя бы не зря потеряет время. Интересно, почему раньше она никогда не ощущала такой давящей пустоты вокруг себя? Как будто из жизни исчезла какая-то важная составляющая. Она вернулась, и всё, как и прежде, было на своих местах, но теперь казалось незнакомым и чужим. Может быть, это нормально, чувствовать что-то подобное после двух месяцев в больнице? Или это какой-то посттравматический синдром?       — Приехали, — объявил водитель, выводя её из задумчивости.       Макс расплатилась и, поднявшись на крыльцо, нажала на кнопку звонка. Послышались шаги, и дверь ей открыла Элис. В первые секунды Макс даже не сразу узнала её. С аккуратно собранными наверх волосами, в коротеньком светлом платье, она выглядела совсем юной и была совершенно не похожа на офицера полиции.       — Привет, мы тебя ждём, проходи, — захватив руку растерявшейся было Макс, девушка втянула её в дом. — Кайл в саду, разбирается с грилем.       — Эмм, — опомнившись, Макс протянула ей бутылку вина. — Это вам. Мне пока алкоголь нежелателен.       — Не волнуйся, у нас есть сок. Яблочный, апельсиновый или виноградный, на твой выбор.       — Отлично, — пробормотала Макс.       — У тебя всё в порядке? — Элис обеспокоенно заглянула ей в лицо. — Я имею в виду то, что я здесь? Может, ты хотела бы провести вечер с Кайлом без посторонних?       — Мне кажется, некоторое время назад мы перестали быть посторонними, — проведя рукой по волосам, заметила Макс. — Теперь ты девушка моего друга или я подруга твоего парня. Выбирай, как тебе больше нравится, — пожав плечами, она улыбнулась.       — Мне бы хотелось, чтобы мы тоже стали друзьями, — улыбнулась в ответ Элис. — Помимо того, что ты назвала, ты человек, который спас мне жизнь. Так что первое, что я хотела бы сделать — сказать «спасибо».       Элис шагнула ближе и крепко обняла её.       — Мне никогда не было так страшно, как в тот вечер. Когда он воткнул в меня шприц, я была уверена, что со мной всё кончено и я больше никогда не увижу Кайла, — прерывающимся голосом призналась она и, отстранившись, судорожно вздохнула.       — Нам повезло, что я встретила его на заправке, — ответила Макс, мысленно возвращаясь в тот день.       — Мне — да, но, что касается тебя, я бы не назвала это везением, — возразила Элис.       — Признаюсь, всё это время я старалась как можно реже вспоминать об этом. Наверное, со стороны всё и правда выглядело безумно. Я тогда подумала, что вряд ли кто-то станет долго убиваться по мне, а у вас с Кайлом есть будущее, — Макс впервые произнесла вслух то, о чём думала в тот вечер и, немного смутившись, опустила взгляд.       — Он очень переживал за тебя. Провёл неделю в Нэшвилле, пока не стало понятно, что ты выберешься, и винил во всём себя.       — Я знаю, что он был там, — кивнула Макс. — И он тут ни при чём. Предлагаю, чтобы совсем не испортить вечер, закрыть эту тему.       — Хорошо, — девушка вручила ей обратно бутылку. — Отнеси её Кайлу. А я закончу с гарниром и скоро присоединюсь к вам.       Макс прошла через дом и вышла на веранду. На деревянном столике, за которым они обычно проводили вечера, стояла открытая бутылка пива, а её друг, в старых потёртых джинсах и белой футболке, следил за готовящимся мясом.       — А я понадеялась, что к моему приходу всё уже будет готово, — заговорила она, подойдя к нему и слегка похлопав по спине. — Пахнет изумительно.       — Потерпи ещё минут десять, — усмехнулся он.       — Элис попросила отдать это тебе, — Макс поставила бутылку на стол. — Хотя, я смотрю, ты уже начал без нас.       — Судя по всему, компании, чтобы выпить, у меня сегодня не будет. Если, конечно, ты мне её не составишь.       — Неужели тебе посчастливилось встретить девушку, которая совсем не пьёт? — удивлённо поинтересовалась Макс.       — Нет, просто утром мы были в больнице и… Элис беременна, — он потянулся за пивом и сделал небольшой глоток.       — Поздравляю, — ошеломлённо пробормотала Макс. — Только я не совсем поняла — ты что, не рад?       — Рад, — по его лицу скользнула улыбка. — Только вот теперь не знаю, как сказать об этом своим. Элис говорит, что хотела бы тихо обвенчаться в узком кругу друзей, а они ждут грандиозную свадьбу.       — Делай так, как хочет твоя женщина, — немного придя в себя, посоветовала она.       — Уже записала меня в подкаблучники?       — А сам-то ты чего хочешь?       — Я хочу быть с ней. — Кайл посмотрел в сторону дома. — Мне всё равно, как это будет. Думаю, взять отпуск на пару недель и снять коттедж в Кейп-Коде. Там отличные песчаные пляжи…       — Мне нравится ход твоих мыслей, — улыбнулась Макс.       — А когда вернёмся, переделаю одну из спален под детскую. Пока нам хватит места и здесь, но к появлению второго придётся подыскать дом побольше.       — Второго?       — Я хочу троих, но Элис пока согласилась на двух, так что будем работать в этом направлении.       — Ну, у тебя неплохо получается, так что я в тебя верю.       — Знаешь, тебе бы тоже пора подумать о детях, — заметил Кайл.       — Интересно, как ты себе это представляешь? Учитывая все составляющие…       — Вот только не надо этого, — он ловко переворачивал мясо. — Раньше я тоже думал, что у тебя с этим могут возникнуть проблемы, но вон у Джудит, к примеру, прекрасная малышка. И, как я понял, мужчина ей для этого не понадобился.       Кайл сказал это как бы между прочим, но Макс была уверена, что он сделал это специально.       — В прошлую субботу мы с Элис встретили их в парке Уайт-Рок. Оказывается, они бывают там каждые выходные.       — К чему ты клонишь, Кайл? — не выдержала она.       — К тому, что, если ты вдруг захочешь с ней поговорить…       — Если я захочу с ней поговорить, то я знаю, где она живёт.       — Не заводись, — примирительно отозвался он, вручая ей тарелку и принимаясь выкладывать на неё золотистые кусочки мяса. — Я обещал не вмешиваться и не буду. Просто, когда ты сказала, что тебе мешают какие-то составляющие, это показалось мне не совсем удачной отговоркой.       — Пожалуй, я сначала посмотрю, как это получится у тебя.       Из дома показалась Элис с кастрюлей горячего гарнира.       — У меня всё готово, — объявила она.       — У меня тоже, — Кайл забрал у Макс тарелку, поставив на стол. — Садитесь, девушки. Я сейчас принесу всё остальное.       Проводив его взглядом, Макс подвинула стул и медленно опустилась на него, стараясь не нагружать ногу.       — Он уже сказал? — улыбнувшись, Элис присела напротив.       — Да, поздравляю, — ей всё больше нравилась эта спокойная уверенность, которая отличала Элис от всех предыдущих девушек Кайла. — Тебе придётся найти управу на его родственников, но, кроме них, у него больше нет недостатков.       — Я уже поняла, что это серьёзная проблема, — рассмеялась Элис. — Постараюсь что-нибудь придумать. *****       С чашкой кофе в руках Макс стояла у окна, глядя на поднимающееся над городом солнце и прислушиваясь к доносящимся звукам просыпающегося города. Ранним субботним утром машин на дорогах было немного. Раньше, по выходным, она всегда находила, чем занять себя, но сегодня в голову ничего не приходило. Вернувшись в Даллас, Макс ощущала, как её всё сильнее охватывает отрешённое безразличие, словно той ночью, на тёмном, пустынном шоссе, её жизнь остановилась.       Поставив чашку в раковину, она прошла в спальню и переоделась в спортивный костюм, решив начать утро с выполнения полученных вчера рекомендаций. Одной из них было ежедневное хождение вверх по лестнице, и, спустившись на первый этаж, она прошла к пожарному выходу.       Через полтора часа, стоя под горячими струями воды, она поняла, что, несмотря на усталость, в голове прояснилось. Оставаться дома, постоянно возвращаясь мыслями к Джуд, не было никакого смысла. Макс хотела её увидеть. Ведь именно из-за этого она так рвалась выписаться из больницы и вернуться сюда. Так какого чёрта уже третий день она пытается обмануть себя и чего-то ждёт? Джуд не приедет к ней, это уже и так ясно. Она не изменит своего решения.       Одевшись в удобные потёртые джинсы и узкую голубую рубашку, Макс придирчиво осмотрела себя в зеркале. После душа её короткие волосы почти высохли. Стильно остриженные светлые пряди спадали на лоб, а в голубых глазах теперь появилась решимость. Макс прекрасно сознавала свою привлекательность и довольно часто пользовалась ею, но Джуд была не из той категории женщин, с которыми она обычно проводила время. Вероятно, поэтому с ней Макс никогда не чувствовала своей обычной уверенности, но сегодня выбора у неё не было.       Взяв ключи, она спустилась к машине и, выехав с парковки, направилась в сторону парка. Оставалось надеяться, что Кайл всё правильно понял, и ей повезёт встретить там Джудит.       Озадаченно изучая схему огромного парка, Макс пыталась вычислить, в какую его часть могла бы отправиться женщина с двухгодовалым ребёнком. Определённо, искать их здесь оказалось не такой уж хорошей идеей. Было бы намного проще поехать к дому Джуд и, если её не окажется там, просто подождать. Бросив взгляд на ровно подстриженные зеленеющие газоны и широкие дорожки, теряющиеся среди деревьев, Макс всё же пошла по одной из них. В выходной день здесь было очень много отдыхающих. Группа ребятишек гоняла мяч. Взрослые, расположившись на траве неподалёку, устроили небольшой пикник. Время от времени ей навстречу попадались бегуны. Даже если она не встретит тут Джуд, то хотя бы прогуляется, а не проведёт в пустой квартире такой тёплый солнечный день. Почти сорок минут Макс петляла, сворачивая на узкие дорожки и присматриваясь к компаниям родителей, выгуливавших свои чада, прежде чем вышла на большую поляну у берега озера. Джуд в светлых джинсах и тёмно-синей футболке стояла к ней спиной, но Макс мгновенно узнала её. Эмили в компании ребятишек чуть старше носилась у кромки воды и с восторгом наблюдала за утками, плавающими совсем близко. Макс остановилась, ощутив, как быстро забилось её сердце. Весь её мир, сосредоточившись на одном человеке, внезапно обрёл смысл. И сейчас ей стало по-настоящему страшно. Что, если Джуд не захочет даже поговорить с ней?       Почувствовав её взгляд, Джудит оглянулась и замерла. Блестящие тёмно-каштановые волосы трепал лёгкий ветерок, и Макс с волнением всматривалась в её лицо. В горле пересохло, и, преодолевая неуверенность, она заставила себя пойти вперёд. Эмили, узнав её, со звонким криком бросилась навстречу. Не задумываясь Макс наклонилась, выпустив трость, и подхватила её на руки. Малышка щебетала что-то неразборчивое, крепко обнимая её за шею, и по лицу Джуд вдруг скользнула улыбка.       — Кажется, она узнала меня, — немного смущённо пробормотала Макс, прижимая к себе ребёнка и чувствуя облегчение.       — Конечно, узнала, — мягко согласилась Джудит. — Что ты здесь делаешь?       Можно было ответить, что она оказалась в парке случайно и эта встреча стала для неё неожиданностью, но Макс не хотела этого делать. Внимательные серо-зелёные глаза неотрывно смотрели на неё, и по лицу Джуд было сложно определить, что она сейчас чувствует.       — Я надеялась найти вас, — ответила она, улыбнувшись, когда Эмили прижалась губами к её щеке.       Джуд не ответила, и, глубоко вздохнув, Макс подошла ближе.       — Если тебе тяжело, я могу забрать её, — предложила Джудит.       — Не тяжело.       — Она не такая лёгкая, какой кажется на первый взгляд, — Джуд обошла её и подняла трость. — Как ты?       — Отлично.       — С трудом верится, что это так.       — Сейчас на самом деле намного лучше.       Эмили замахала рукой в сторону берега, и Макс отпустила её, глядя, как малышка возвращается к своим друзьям. Джуд вернула ей трость и встала рядом.       — Ты совершенно сумасшедшая, — негромко произнесла Джудит, наблюдая, как дочка бросает в воду кусочек хлеба, который дал ей мальчик чуть старше. — Как тебе, вообще, пришло в голову сделать это?       — Я хотела его остановить, — пожала плечами Макс.       — О чём ты только думала?       Макс могла бы ответить, что думала о ней, и это действительно было правдой, но на этот раз она промолчала. Стоять рядом с Джуд, ощущая упоительно-знакомый, тонкий аромат жасмина, было очень приятно. Она даже не представляла, как сильно скучала по этой смеси волнения и комфортного тепла, которую всегда чувствовала, когда девушка была рядом.       — Чего ты хочешь, Макс?       — Я же сказала, что хотела увидеть тебя. И, если ты согласишься, предложить встретиться завтра где-нибудь. Там, где мы сможем спокойно поговорить, — сердце снова пустилось вскачь, и Макс повернулась, чтобы видеть её лицо.       — Извини, я не могу. По выходным няня Эмили уезжает к родным в Арлингтон, так что мне не с кем её оставить…       — Я приглашаю вас обеих. Мы можем провести время в развлекательном центре. Там есть детские комнаты, где она может поиграть с другими детьми, а мы в это время могли бы выпить по чашке кофе.       Сдерживаясь изо всех сил, Макс боялась, что ещё немного и она будет готова умолять Джудит согласиться. Она чувствовала себя так, словно от ответа зависела вся её жизнь. Лицо Джуд осталось непроницаемо-спокойным, когда на несколько долгих секунд их взгляды встретились. Погружаясь в бескрайнюю глубину её глаз, Макс почти перестала дышать.       — Хорошо, — едва заметно кивнув, Джудит отвернулась, возвращая внимание к Эмили.       — Тогда я заеду за вами около двенадцати? — чувствуя лёгкое головокружение, Макс крепче сжала трость.       — В одиннадцать. К двум мы должны вернуться домой, потому что я укладываю Эмили спать.       — Договорились, — с готовностью согласилась Макс.       — Ну, мы собирались ещё прогуляться и посмотреть пеликанов. Так что…       — Увидимся завтра, — ещё раз повторила Макс. — Хорошего вам дня.       — И тебе. *****       Весь оставшийся день она бесцельно колесила по городу и подъехала к дому, когда улицы уже освещали вечерние огни фонарей. Притормозив у тротуара, Макс заглушила двигатель. Ей совершенно не хотелось возвращаться в пустую квартиру. Ещё несколько месяцев назад она бы не раздумывая отправилась в клуб, познакомилась там с понравившейся ей женщиной и приятно провела ночь, но делать это, когда все мысли занимала Джудит, не было никакого смысла. Даже в больнице, где вокруг было полно симпатичных медсестёр, Макс ни разу не пыталась флиртовать ни с одной из них. С тех пор как они познакомились, всё очень сильно изменилось.       Раньше, не находя, чем себя занять, она позвонила бы Кайлу. Они просидели бы до поздней ночи на заднем дворе его дома, потягивая пиво и обсуждая работу. Макс улыбнулась, вспоминая, каким счастливым он казался, когда вчера за ужином обсуждал с Элис их будущую поездку в Кейп-Код. В том, что он влюблён в эту девушку, не было никаких сомнений, но Макс пока с трудом представляла его отцом. Где-то в глубине её памяти он всё ещё оставался долговязым и неуклюжим мальчишкой, с которым она когда-то прогуливала школьные уроки.       Посмотрев на часы, Макс вздохнула и, взяв в руки телефон, поискала в нём номер Кристины. Девушка ответила после второго гудка.       — Привет. Надеюсь, я тебя не сильно отвлекаю? — неуверенно начала Макс.       — Ты меня совсем не отвлекаешь. Я только что вернулась от родителей и собиралась посмотреть какой-нибудь фильм, перед тем как отправиться спать.       — Звучит безумно скучно, — усмехнулась Макс. — Я представляла твою жизнь более захватывающей.       — Иногда она бывает и такой, — весело рассмеялась Крис. — Неужели ты хочешь предложить что-то интересное?       — Я тут вспомнила, что ты обещала сходить со мной в лучший гей-бар города, когда всё закончится. Напиться сегодня у меня вряд ли получится, но от компании, чтобы поужинать, я не откажусь.       — После двух месяцев в больнице ты хочешь пойти в гей-бар, чтобы поужинать?       — Крис…       — Ладно, где мы встретимся?       — Я подъеду к твоему дому минут через десять.       — «Десять»? Мне понадобится немного больше времени, раз уж мы собираемся в подобное место, — хмыкнула Кристина.       — Десять минут, Крис. И ноги можешь не брить. Вероятность, что кто-то подойдёт к тебе, пока я буду рядом, ничтожно мала, а у меня сегодня нет плана по твоему соблазнению.       — Фуф, ну хорошо. Я тебя жду, приезжай.       Макс с улыбкой наблюдала, как Кристина в нежно-голубых летних брюках и светлой блузке без рукавов направляется к её машине. Даже несмотря на высокие каблуки, в её походке и движениях чувствовалась уверенность настоящей женщины. Макс всегда находила её стройную, подтянутую фигурку чрезвычайно привлекательной. В сочетании с выразительными серыми глазами, классически правильными чертами лица и роскошными длинными волосами, она могла бы стать просто идеальным вариантом для того, чтобы прекрасно провести ночь. К сожалению или к счастью, но сегодня Макс в этом абсолютно не нуждалась.       — Ну, вези меня по своим злачным местам, — опустившись на пассажирское сиденье, скомандовала Крис.       — Как всегда, отлично выглядишь, — улыбнулась Макс, отъезжая от дома.       — Вообще-то, я не особенно старалась, так как ты сказала, что шансов захватывающе завершить эту ночь у меня нет.       — Если ты вдруг захочешь…       — Я пошутила, — опустив тёплую ладонь на её колено, Кристина улыбнулась. — Знаешь, я не большой любитель приключений на одну ночь.       — Ты забыла добавить: «В отличие от тебя», — негромко заметила Макс.       — И слушать разного рода сплетни, я тоже не люблю, — добавила Крис, убирая руку и устраиваясь поудобнее. — Очень часто в жизни не всё так однозначно, и на всё есть свои причины, о которых болтливое большинство даже не имеет представления.       — Ты знаешь, что Джуд у кого-то спрашивала обо мне, — догадалась Макс.       — Я представления не имею, что ей рассказали, но подозреваю, что ей это не очень понравилось. Она умная девушка, Макс. Если решишь, что тебе это нужно, то перспективы у тебя есть.       Не сдержавшись, Макс улыбнулась.       — Я никогда не встречалась с женщиной, у которой бы был ребёнок.        Макс вспомнила, как маленькие руки обвивали её шею, и почувствовала, как на душе становится теплее.       — Я тоже, но для меня это бы не стало проблемой. Я и сама иногда задумываюсь… — Кристина на пару секунд замолчала, обдумывая то, что хотела сказать, — время уходит, а подходящего человека найти всё сложнее.       — Уверена, ни один мужчина не откажется помочь тебе с этим, — рассмеялась Макс.       — Если бы меня хоть немного интересовали мужчины… — легко пожимая плечами, ответила Кристина.       — Что? Совсем нет? Мне почему-то всегда казалось, что ты более гибкая в этом вопросе, — удивилась Макс.       — В первом классе я влюбилась в свою соседку по парте, так что у парней больше шансов не было.       — И чем всё закончилось? С соседкой по парте.       — Перед самым окончанием школы мне удалось затащить её в постель. Потом она поступила в колледж в Нью-Йорке и вышла там замуж. Больше я её не видела, — Кристина улыбнулась. — На самом деле не могу сказать, что мои десять лет ожидания оправдались, но потом всё пошло намного лучше. Раз уж мы заговорили об этом, расскажи мне свою историю.       Макс бросила на неё быстрый взгляд и вернула внимание к дороге. За всё то время, что она знала Крис, у неё ни разу не появилось повода ей не доверять.       — Она была умнее, старше и, определённо, мудрее меня. Кроме того, это была подруга моей мамы, так что, чтобы чего-то добиться, у меня тоже ушло немало времени.        Можно было даже не рассчитывать, что Кристина не догадается, о ком речь.       — Она прекрасный человек, и мы до сих пор остаёмся хорошими друзьями.       — Тебе повезло, — Кристина посмотрела на яркую вывеску бара, у которого остановилась Макс. — Слышала, что по выходным здесь отличная развлекательная программа. Так что, пока ты уделяешь время ужину, я хотя бы смогу поглазеть на девушек в бикини.       — Ну, возможно, я тоже не смогу удержаться, чтобы не посмотреть на них, — пробормотала Макс, выбираясь из машины.       — Можешь быть спокойна. Я не стану болтать, даже если ты решишь засунуть пару купюр им в трусики, — подмигнув ей, Кристина направилась к дверям бара.
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования