Чемпион Сиродиила-2: За пределы безумия

Джен
NC-17
Завершён
303
автор
Размер:
135 страниц, 13 частей
Описание:
Примечания:
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
303 Нравится 215 Отзывы 116 В сборник Скачать

4. Леди Паранойя

Настройки текста
Примечания:
      — Что такое этот хренов Серый Марш? — вот каков был первый вопрос Сандора, который он задал Хаскиллу после выхода из тронного зала. При этом он держал камердинера за грудки, оторвав от пола и впечатав в стену коридора.       — Милорд, — чуть сдавленно, но по-прежнему ровным голосом произнес Хаскилл. — Если вы соизволите поставить меня на пол, я смогу отвечать куда более внятно и обстоятельно. Спасибо, — произнес он, когда Пес все же отпустил его.       Потерев намятую шею, Хаскилл прокашлялся и произнес:       — Странно. Мне казалось, что обитатели Садов Несметного Удовольствия проявляют подобный темперамент либо накушамшись вина, либо в постели друг с другом…       — Я тебя сейчас вот этим накушаю! — рыкнул Сандор, суя под нос камердинеру пудовый кулак. — В постели! И угадай куда!       — Да ладно, ладно! — поднял ладони перед собой Хаскилл. — К чему эти грубости? Я готов все подробно рассказать. Но, возможно, мы могли бы где-нибудь присесть, отобедать и под соответствующие напитки все обсудить? — поднял он брови в вопросительном жесте.       Клиган настороженно посмотрел на плешивого человечка в шутовском камзоле. Разумеется, он не отказался бы от обеда, тем более с “соответствующими напитками”. Но его раздражало, когда посторонние люди узнавали его привычки и пользовались ими.       — Ладно, — наконец буркнул он. — Где здесь можно… присесть?       — Думаю, раз мы зашли в город со стороны Крусибла, то и “присесть” лучше там. Продолжив, так сказать, знакомство с этим колоритнейшим районом столицы, — улыбнулся Хаскилл, поняв, что повернул беседу в более позитивное русло. — Тем более, что, как я понимаю, ваш приятель Джейрид остановился в гостинице Больной Бернис.       — Он нам не приятель, — поморщился уже успокоившийся Пес. — А разве в этом, как его… Блиссе таверны не лучше?       — Есть парочка и там, — пожал плечами Хаскилл. — Там ярче, радостней и вообще как-то приятней, чем на стороне Деменции. Но, в отличие от блиссовских таверн, в заведениях Крусибла не подмешивают в вино галлюциногенную пыльцу.       Передернув плечами и не обращая на заинтересованный взгляд Зои, Сандор пробурчал что-то согласное.       Теперь, при свете утреннего солнца, Пес смог в подробностях рассмотреть улочки Крусибла. Спустившись все по той же лестнице, что вела к воротам Дворца, они углубились в мрачный каменный лабиринт, образованный темно-серыми домами, двух— и трехэтажных по большей части. Мутные окошки, скрипящие ставни, тощие собаки и кучи мусора — но если в том же Бравиле это смотрелось вполне естественно, то здесь… Сандора не покидало ощущения, будто этот город самым натуральным образом давил на на него.       Верхние этажи нависали над первыми, перекрывая солнечный свет. В проулках виднелись роющиеся в помойках оборванные дети, на папертях просили подаяние нищие, а в темных подворотнях мелькали зловещие фигуры в темных плащах. В воздухе витали ароматы, которым даже Королевская Гавань бы позавидовала.       Рука Сандора то и дело тянулась к Умбре на поясе.       — О! Кажется, кто-то в очередной раз попался Зелотам, — равнодушно произнес Хаскилл, кивая на тело, подвешенное на фонарном столбе над площадью, на которую они вышли. Пес, прищурился и ощерил клыки: ни фраза камердинера Шеогората, ни состояние трупа ему не пришлись по вкусу.       — Такое ощущение, будто беднягу пытали по меньшей мере неделю, — хмуро пробормотал Мариус, глядя на жутко изуродованный труп, висящий на скрипящей веревке. — А то и дольше.       Отсутствующие конечности, месиво на месте гениталий, гноящиеся язвы и открытые раны на туловище. Торчащие осколки ребер из рваных отверстий тут и там: у трупа не то что расу, но и пол уже было не определить! Ну и запах: перебивающий даже лютый аромат сточных канав Крусибла и его обитателей.       — Скорее всего так и было, — равнодушно пожал плечами Хаскилл, отвечая на фразу Нереварина. — Зелоты по большей части ведут себя как примитивные и лишенные какой-либо фантазии фанатики — некоторым вельможам Дворца даже непонятно, почему наш Лорд до сих пор не изгнал их из Царства совсем. Но сам факт фанатизма, а также изобретательность этих фанатиков по части выслеживания и — особенно — изощренного умерщвления жертв пока что позволяет им считаться добрыми подданными Шеогората. Воистину говорят: одно наш Лорд дает, другое забирает!       Пес лишь поморщился на последнюю фразу. Хотя сделал в голове заметку расспросить у гребанного Хаскилла как об упомянутых “Зелотах”, так и еще о куче всего. Куче, которая день ото дня все росла!       Гостиница с таверной “У Больной Бернис” располагалась на одной из небольших площадей Крусибла, напротив кузницы “Оружие Резчицы” и нескольких обшарпанных частных домов, над одним из которых висела странная вывеска с надписью “Кунсткамера”.       — Бернис, доброе утро! — сухо улыбнулся Хаскилл, входя в полутемное помещение и с ходу направившись к высокой стойке, за которой возвышалась фигура женщины в темном кружевном платье. — Как здоровье?       — Спасибо, отвратительно, господин камердинер, — вымученно улыбнулась женщина, на вид оказавшись дамой лет сорока с тонкими сальными волосами, бледным лицом и покрытой пигментными пятнами кожей. Глубокое декольте её довольно дорогого платья открывало вид на дряблую и отвисшую грудь, а руки, выступающие из кружевных рукавов и одетые в тканевые перчатки, мелко подрагивали. — Мне кажется, уже очень скоро придет мой час, — с надрывом простонала Больная Бернис. — Надо собраться с силами и дописать завещание — чтобы моим детям досталось все, что я заработала, надрывая здоровье…       — Бернис, у тебя нет детей, — с небольшой укоризной произнес Хаскилл.       — А? Правда? — ненатурально удивилась та. — Какая жалость. Выходит, все и вовсе бесполезно... Вы что-то хотели?       — Отдельный столик в дальнем углу, — тонко улыбнулся камердинер Шеогората. — Вина и закусок на всю компанию. Оплачивается из дворцовой казны.       — Как пожелаете, — вяло махнула рукой Бернис и отвернулась от посетителей, чтобы дать указания слугам.       — Что ж, вот мы и на месте, — снова улыбнулся Хаскилл, когда шустрый паренек-слуга принес две бутылки вина и кубки. — Теперь можно спокойно и обстоятельно поговорить. Кстати: ваш приятель-норд, где он?       — Понятия не имеем, — буркнул Клиган. — Он как распрощался с нами при входе в город, так и исчез в Пекло. Ты сам сказал, что он в этой рыгаловке остановился.       — О, милорд, — укоризненно покачал головой камердинер. — Это вы еще настоящих рыгаловок Крусибла не видели! Но, помнится, у вас были некоторые вопросы, — сложив пальцы домиком, откинулся на спинку своего стула Хаскилл. — Задавайте.       — Что такое Серый Марш? — повторил свой вопрос Сандор. Уже куда более дружелюбным тоном, нежели ранее — и ополовиненный им только что кубок вина тому явно способствовал.       — Серый Марш. Великое Затмение. Сумерки Шеогората, — проговорил Хаскилл. — Суть у этих определений одна — катастрофа! Дрожащие острова будут разрушены до основания, а на их руинах возникнет покрытая серыми кристаллами пустыня.       — Здорово, — поморщился Пес. — Вот только нихрена не понятно!       — Терпение, милорд, — тонко улыбнулся плешивый камердинер. — Все по порядку. Итак, краткая история, — откинулся он на спинку стула и полюбовался на гравированный кубок в своей руке. — Точнее, не история даже, а сухие факты, — уточнил он, видя, как поскучнели физиономии присутствующих, услышавших про “историю”. — Уже многие тысячи лет лорд Шеогорат непримиримо враждует с другим даэдрическим Принцем — князем Порядка Джиггалагом…       Вдруг сидящая рядом Зои поперхнулась набранным в рот вином и начала надсадно кашлять.       — Что… кха-кха!... Что за чушь?! — наконец смогла выдавить она под недоуменным взглядами собеседников. — Джиггалаг?! Но это же миф!       — О, госпожа Зойнара, я тоже так считал совсем недавно, — хмыкнул Хаскилл. — Но однажды мой лорд открыл мне глаза.       — Что за Джиггалаг? — зыркнул на любовницу Клиган.       — Даэдрический Принц Порядка, — фыркнула Зои. — Реально существовал еще в Рассветную Эру. Но он был слишком могуч, потому другие Принцы объединились и то ли прикончили его, то ли заточили где-то вне Времени.       — Скорее, изгнали, — чуть прикрыл глаза Хаскилл, пригубив вино. — Ммм… воистину, сорт “Святой Дозор” Бернис закупает не зря! Рекомендую, — указал он на бутылку, которую Больная Бернис принесла по особой просьбе камердинера — сам Пес и его спутники заказали привычный “Западный Вельд”. — Лоза с восточного склона пятого холма с верхнего края Святого Дозора… Идеально! Бернис прекрасно знает мои предпочтения.       — Ты начал рассказывать про этого… Джигу-Дрыгу, или как там его, — поморщился Сандор.       — Хм, — в глазах Хаскилла мелькнули смешинки, но он ничего не сказал по поводу “Джиги-Дрыги”. — Что касается Джиггалага, то он действительно был изгнан из пределов Сущего… ну, насколько я знаю, — уточнил он. — Как только разговор заходит про Принца Порядка, лорд Шеогорат либо начинает бессвязно ругаться, либо становится непривычно молчалив. Но один неоспоримый факт я знаю точно, — отставив кубок и сложив пальцы домиком перед собой, произнес слуга Безумного Бога. — Раз в тысячелетие Джиггалаг накапливает достаточно сил, чтобы вырваться из изгнания и вернуться в Обливион. И каждый раз он не придумывает ничего лучше, чем напасть на Дрожащие Острова — владения моего Лорда. Зашоренность сознания и предсказуемость — вот его отличительный признак, — презрительно фыркнул Хаскилл. — И вот, очередной период в тысячу лет подходит к концу. По границам Островов начали появляться огромные друзы Серого Хрусталя — Обелиски Порядка. Они же, в свою очередь, порождают Рыцарей Порядка — бездушных тварей, которых вы уже имели “честь” лицезреть.       — Как-то слабовато для всесильного Принца Обливиона, — фыркнул Мариус Телванни, развалившийся на лавке и неспешно потягивающий вино из своего кубка. — Мы на пару уделали их за какие-то пару минут! Пес при этом вообще был с голым торсом, — весело ухмыльнулся данмер.       — Тут играют роль множество факторов, — покачал головой Хаскилл. — Обелиски пока вырастают по границам Царства, отдельными вкраплениями проникая вглубь Дрожащих Островов. Те твари, которых вы уничтожили, наверняка были обычной развед-группой, что искала слабые места в обороне Нью-Шеота. А потому удалились очень далеко от породившего их Обелиска. А значит — и от управляющего центра. Что сказалось на их боеспособности.       — “Сказалось” — не то слово, — задумался Клиган.       — И что — долго обычно длится этот Серый Марш? — хмуро уточнил Телванни, покосившись на все еще скептически скривившуюся Зои.       — Судя по старинным свиткам, около полугода. Этот Марш начался пару-тройку месяцев назад, так что…       — И чем обычно заканчиваются эти Сраные Марши? — наконец “отмер” Пес, прикладываясь к кубку.       — Удивительно точное наименование, — покачал головой камердинер Шеогората. — Что касается итогов… Серый Марш закончится после полного уничтожения Дрожащих Островов. Либо, если Джиггалаг выдохнется раньше, Вневременье вновь утянет его за границы Мироздания, то Царство будет спасено… частично.       — Если и так понятно, что произойдет, зачем твоему Лорду вообще вся эта гребанная возня с Защитником? — нахмурился Сандор.       — Мой лорд несколько… устал каждый раз восстанавливать свои владения, — вздохнул Хаскилл. — И, как я сказал, ему нужен кто-то...       — ...Кто потянет время и подставится под удар, — ощерился Пес. — Чтобы гребанный Принц Порядка выдохся и его можно было добить. Для того Шеогорат призывал гребанных смертных Чемпионов, так?! Чтобы они голову под топор совали?       — Не стоит так драматизировать, — недовольно поджал губы Хаскилл. — Тем более, что целому лорду даэдра будет куда проще и безопаснее справиться с этим заданием, нежели простому смертному. Разве нет? — поднял он бровь.       — Возможно, — переглянувшись с Зои, проскрипел Клиган. — Но награду надо бы увеличить!       — Куда уж больше?! — удивленно захлопал глазами камердинер — пожалуй, это был первый раз, когда он полноценно проявлял столь яркие эмоции. — Мой лорд готов предоставить вам полки аурил и мазкен, чтобы противостоять ордам Мерунеса Дагона. Причем когда вы захотите и там, где захотите: в плане смертных или в Обливионе — не важно! Он готов применить всю свою мощь, чтобы отправить эти войска на постоянной основе в Нирн, а это будет стоить Царству уйму ресурсов. Разве это не полноценная награда? — возмущению слуги Шеогората не было предела.       — Твой лорд сказал, что и сам заинтересован в том, чтобы остановить Мясника, — сплюнул Пес. — А что насчет награды персонально для нас? — оглядел Сандор сидящих рядом Зои и Мариуса. — Тех, кто будет рисковать своей шкурой, тратить время и силы на то, чтобы спасти его сраные Острова от полного уничтожения!       — Мы… Он подумает, — поправился в последний момент Хаскилл. — А вы подумайте, что бы вы предпочли в качестве награды. Заранее не советую просить золото, — поморщился он. — Наш Лорд очень не любит дарить что-либо настолько банальное. Так что при подобной просьбе может превратить что-нибудь из внутренностей в то самое золото.       — Подумаем, — недовольно ощерился Пес, хмуро прикладываясь к кубку. Ему вдруг пришла в голову странная мысль: когда заговорили о награде, он в самую последнюю очередь подумал о деньгах — что никогда ранее ему не было свойственно. Золото, вино и девки — вот какими были его главные цели в жизни. Помимо Самой главной, естественно. Но теперь… Теперь он осознал, что есть на свете много такого, что было гораздо интереснее золота самого по себе.       Тряхнув головой, он в очередной раз отогнал лишние мысли.       — Итак, — продолжил камердинер Безумного Бога. — Мы заключили сделку, обозначили ей условия и сроки… Хотя сроки, кажется, не совсем обозначили, — хмыкнул он. — В любом случае, последнее задание можно выполнять не спеша. Но в кратчайшие сроки!       — “Обозначили” условия, как же! — поморщился Пес. — И как эти гребанные условия выполнять? Пекло! Да что это вообще за приказ такой: “прогуляйся”?!       — Весьма четкий и своевременный приказ, — тонко улыбнулся Хаскилл. — Просто для того, чтобы чего-то добиться здесь, нужно по максимуму подключать воображение, милорд Клиган. Творчески подходить к делу, так сказать.       — И как же нам “творчески” подойти к прогулке? — фыркнул в ответ Пес.       — Ох, — устало прикрыл глаза камердинер Шеогората. — Я постоянно забываю, что подданные Сангвина не заточены на то, чтобы выпивать ради вдохновения. Только чтобы напиваться. Но ладно, — его рот сжался в тонкую раздраженную линию. — Вам необходимо собрать информацию и впечатление о дворах Мании и Деменции, понять тамошние нравы и привычки. Возможно, — тут его голос чуть сменил тональность, будто намекая на исключительную важность следующей фразы, — даже раскопать некие… разрушительные тенденции в окружении герцога Тейдона и герцогини Сил. Я же буду исключительно рад представить вас всех ко дворам Их Милостей, — чуть склонил он голову.       Дальше они еще почти час поглощали принесенный обед: мясо с кровью, подгоревший хлеб и странные соленые водоросли в плошках. Ну и запивали все это вином — которое оказалось единственным из всего принесенного разносчицами Больной Бернис, что показалось Псу и его спутникам более или менее нормальным.              — Итак, все всё помнят? — в последний раз спросил Хаскилл.       — Да, да, — поморщилась Зои. — Не брать ничего из рук придворных Сил, не стоять рядом со свечами, не листать книг, ни в коем случае ничего не есть и не пить. Да какого Пекла?! — возмутилась дремора, неосознанно копируя выражения своего лорда и любовника.       — Любая вещь может быть отравлена, — поджал губы обладатель шутовского воротника. — Любая!       — А что, яды смертных уже стали действовать на высших даэдра? — фыркнула в ответ девушка.       — Может, и не стали, — раздраженно прищурился Хаскилл. — Более того: яды конкретно для даэдра во владениях Мании и Деменции точно использовать не будут. Но! — тут он поднял вверх палец. — В доме Деменции не столь важен сам факт отравления, сколько факт бдительности! Если гость беспечен — его никто не будет слушать, никто с ним не будет считаться и даже уважать, будь он хоть трижды лорд даэдра! Беспечность при дворе герцогини считается признаком ненадежности. А с ненадежными людьми придворные Её Милости дел не ведут.       — А правда, что герцогиню прозвали Леди Паранойя? — спросил Телванни, с усмешкой глядя на недовольно хмурящуюся Зои.       — Да, такое прозвище ходит в народе, — сухо ответил Хаскилл. — Но не советую использовать его в крыле дома Деменции. Даже наедине не произносите! В её части Дворца у Сил по три шпиона на каждый квадратный дюйм — и если они донесут о том, что вы непочтительно отзываетесь о Её Милости…       — Понятно, — хмуро буркнул Пес. Герцогиня ему уже заранее не нравилась.       Разговор происходил во внутреннем дворе Дворца Шеогората, где компания Клигана готовилась к аудиенции у леди Сил. Сам двор представлял собой что-то вроде большого сквера, поделенного главной аллеей на две половины, как и все в центральной части дворцового комплекса. На одной стороне сквера высились раскидистые грабы, алые клёны и совсем уж незнакомые ему деревья, благоухали разномастные цветы, виднелись удивительные грибы и травы, над которыми летали яркие бабочки и стрекозы. С другой же стороны высились темные ели и мрачные дубы, с ветвей которых свисала паутина, по стволам тянулись темные лианы, а у подножия рос колючий кустарник и стелился липкий туман.       Сандор на мгновение порадовался, что в тронный зал герцогини Сил вполне допускалось заходить как есть: в доспехах и при оружии. Хоть оружие и изымалось при входе, но тем не менее, не нужно было втискиваться в ужасный парадный камзол с жестким воротником, в котором он мучился на приеме у графа Януса Гассилдора. При дворе Леди Паранойи очень многие ходили либо в кольчугах, либо увешанные защитными амулетами — интриги и убийства в доме Деменции были скорее правилом, чем исключением.       У массивных ворот, что располагались в конце малой аллеи, ответвляющейся от центральной и пересекающей мрачную половину сквера, стояли две стражницы-мазкен. Смерив пришедших напряженными взглядами, они переглянулись, но приставать с обыском не стали. Сыграли роль как присутствие камердинера самого Шеогората, так и статус Клигана как лорда даэдра — о каковом статусе все Темные Соблазнители были загодя предупреждены. Как, впрочем, и их соперники Золотые Святые, с которыми Пес еще не имел возможности повстречаться, но про которых уже успел услышать.       К удивлению Клигана, меч у него при входе никто не забрал. Но странности на этом не закончились: мазкен, встретившая их уже внутри тронного зала Деменции, мотнула головой куда-то в сторону, после чего повела вдоль стены, в тени колонн, опоясывающих зал.       — Эй, девочка, — проворчал Клиган, обращаясь к их молчаливой проводнице, когда они оставили позади зал с герцогиней, сидящей на троне, и свернули в какую-то дверь, ведущую в длинный коридор, освещенный тусклыми факелами с призрачно-зеленым огнем Деменции. — Разве мы не на аудиенцию с герцогиней Сил идем?       — На аудиенцию, — коротко кинула через плечо мазкен.       — Тогда какого Пекла мы ушли из гребанного тронного зала? — напряженно оглядываясь по сторонам и неосознанно принюхиваясь к чему-то, спросил Пес. Зои и Мариус тоже тревожно зыркали по сторонам.       — Вам сюда, — ушла от ответа стражница, остановившись и указав на неприметную дверь возле одного из поворотов коридора. — “Вам” — значит только лорду Клигану, — уточнила она, когда следом за Сандором попытались пройти данмер с дреморой. — Смертный и Кинрив останутся здесь. О них позаботятся на время, пока милорд будет говорить с Её Милостью, — отрезала она, не дав и шанса опротестовать подобное требование.       Угрюмо переглянувшись со спутниками и обменявшись с ними молчаливыми кивками, Пес шагнул в дверь, оставляя их в коридоре.       Помещение, в которое он попал, на первый взгляд напоминало винный погреб. Конечно, странный выбор для погреба: особенно учитывая, что находился он совсем не под землей — если бы коридор шел вниз, Сандор бы это заприметил.       Низкий сводчатый потолок, огромные бочки и какие-то решетки — странный зал мог оказаться чем угодно. Особенно в безумном царстве Шеогората. Впрочем, в данный конкретный момент он оказался лишь местом встречи.       — Проходите, лорд Клиган. Сюда! — раздался холодный женский голос из дальнего угла комнаты, где почти тут же зажглась тусклая свеча, чей свет выхватил из темноты несколько фигур.       Трое мазкен охраны. И четвертая фигура — женская, в длинном пышном платье, сидящая за маленьким столиком в дальнем углу.       — Опережая ваши вопросы, поясню, — снова произнесла сидящая женщина. — Это место — одно из тех, где нас не смогут подслушать. Четыре кольца охраны из наиболее верных мазкен, ловушки, следящие и сигнальные артефакты — никто не подкрадется незамеченным, никто не подберется по потайным ходам. Но все же, — чуть прищурилась она, — не стоит повышать голос. Никогда не знаешь, до чего могли додуматься твои враги.       Пес подошел к столу и смог наконец разглядеть говорившую: невысокую босмерку средних лет с правильными — как и у большинства эльфов — чертами лица, собранными в пучок каштановыми с проседью волосами, и серебристой вычурной короной на голове.       — Герцогиня Сил, — скорее утвердительно, чем вопросительно, проговорил Сандор.       — Она самая, — вскинула подбородок герцогиня. — Как я понимаю, та подставная кукла в тронном зале вас не обманула.       — Нет, — немного слукавил Пес, не став уточнять, что реально удивился, когда понял, что их ведут не к герцогскому трону.       — Хорошо, — кивнула Сил. — Я рада, что не ошиблась в вас, милорд. Сообразительность и сила — именно те качества, что позволяют выжить и возвыситься в Деменции. Это доказывает, что именно вы мне нужны для предстоящего дела!       Клиган нахмурился: слишком быстро все закручивалось. Снова кто-то сходу решил, что может использовать его в своих целях. В очередной раз.       — Какого еще нахер дела? — подозрительно сощурился он, сложив руки на груди. — И не говори, что вот так вот запросто доверишь что-то действительно важное человеку со стороны!       — Отчего же со стороны, — хмыкнула Сил. — Наш господин и повелитель, великий Шеогорат, благоволит вам, милорд. Значит, вы, самое меньшее, достаточно компетентны для… сложной работы, — чуть приподняла она уголки губ. — Что еще важнее — нейтральны и не замешаны в устоявшихся раскладах при моем дворе... Желаете вина? — изящным жестом повела она рукой в сторону стоящего тут же серебряного графина и пары чарок.       — У меня с собой, — криво усмехнулся Пес и снял с пояса притороченную к нему флягу. А после того, как, крякнув, сделал из неё пару глотков, он заметил мелькнувшее в глазах Сил уважение.       — Вижу, вы уже начинаете разбираться в наших обычаях и традициях. Это… похвально, — ровно проговорила герцогиня. — Думаю, можно отложить формальности, и перейти к делу. Чем быстрее вы начнете — тем меньше риск провала.       — Так что тебе нужно, Твоя Милость? — усмехнулся Сандор, глядя прямо в лицо эльфийке.       — Несколько моих подданных готовят покушение на меня, — лицо маленькой герцогини стало жестким. — Предательство! И теперь это не просто мелкие интриги придворных между собой, я уверена! Это разветвленный заговор, охватывающий нескольких вельмож двора Деменции, многих горожан, даже, — тут она покосилась на свою охрану, — даже нескольких мазкен. И все это на фоне подозрительно активизировавшихся Зелотов!       Сандор ничего пока не говорил, молча потягивая вино из фляги.       — Все, кого удалось поймать моим людям — лишь горстка рядовых исполнителей и парочка заговорщиков среднего звена, — прошипела Сил. — Немногие из тех, кому я действительно могу доверять, слишком примелькались во дворце и Крусибле, они не смогут откопать что-то более серьезное. Но ты, — цепкий взгляд на Клигана, — лицо здесь новое. На тебя никто не подумает. По крайней мере в начале, — уточнила она. — И я хочу — нет, я повелеваю! — найти этих бунтовщиков и убийц!       — Не слишком ли ты много на себя берешь, а, Твоя Милость? — зло ощерился Пес. — Я тебе не мальчик на побегушках!       Сандор хотел еще напомнить, что он как-никак целый даэдрический лорд, в то время как Сил, как он понял, была обычной смертной, пусть и с подаренным Шеогоратом долголетием, если не бессмертием. Но удержался. Он терпеть не мог всех и всяческих лордов, в том числе за их кичливость и надутость из-за самого факта наличия подобного титула, и становиться им подобным не собирался.       — О, нет, — чуть насмешливо хмыкнула Сил на его фразу. — Ты — тот, кого отметил сам Шеогорат. Тот, кто видит и знает больше обычных смертных. Ты — мой Великий Инквизитор!       — Ха, — неопределенно хмыкнул Сандор, не зная, что сказать. Но потом вспомнил все то, что говорил ему Хаскилл насчет нравов Сил и её подданных, после чего произнес: — Ладно, с чего начнем, Твоя Милость?       — Начнешь ты со знакомства с Хердиром, моим доверенным дознавателем, — встав из-за столика, произнесла герцогиня. — Тебя проводят, — кивнула она на одну из мазкен охраны. — Он уже в курсе твоего задания и полномочий.       — Хе! — весело ощерился Клиган, также вставая из-за стола. — Жаль, что я не в курсе этих хреновых полномочий! Можно узнать: какие они?       — Неограниченные, — с ничего не выражающим лицом ответила Сил и, развернувшись, удалилась куда-то вглубь зала-погреба, вскоре скрывшись с двумя охранницами в тенях.       — Мда, — почесал затылок Пес, покосившись на оставшуюся мазкен — видимо, именно она должна была показать ему путь к дознавателю. — Ну что, красотка, так и будешь на меня пялиться? — фыркнул он, когда молчание затянулось. — Веди, давай!       Возможно, ему показалось, но вроде бы от Темного Соблазнителя пахнуло чем-то вроде смущения. Но почти сразу же девушка — а на вид эта мазкен была никак не старше лет семнадцати-восемнадцати по людским меркам — взяла себя в руки и махнула рукой в сторону двери, из которой ранее появился он сам.       Снова путь по каменным однотипным коридорам, нескольким лестницам, уже однозначно ведущим куда-то вниз, в подвалы — и Пес со своей сопровождающей оказались в небольшой комнатушке с одной-единственной дверью в противоположной от коридора стене.       — О, ну наконец-то, — оттолкнувшись плечами от стены, “поприветствовал” Пса Мариус Телванни, что также оказался в этой комнатушке на пару с Зои. — А мы-то уж думали, что тебя там по-тихому удавили.       — Кишка тонка, — сплюнул Клиган, покосившись на очередную группу мазкен — в количестве четырех стражниц — что неподвижно стояли по периметру комнатушки. — Ну, где этот ваш ХРЕНдир? — буркнул он сопровождающей его темнокожей девушке.       — ХЕРдир, — характерным для мазкен потусторонним голосом ответила та… и запнулась, поняв, что зря выделила начало имени герцогского дознавателя. Её лицо из иссиня-сиреневого стремительно налилось густой чернотой — к щекам явно прилила кровь. — То есть… я…       — Хреновое у этого парня имечко, правда? — развеселился Пес, с довольной ухмылкой глядя, как молоденькая мазкен, раскрыв ротик, хлопает глазами из-под козырька рифленого шлема. — Как ни произнеси — смысл тот же, ха-ха-ха! — расхохотался он. — Ладно, девочка, — смилостивился все же он, видя, что явно еще слишком молодая и неискушенная стражница оказалась совсем уж выбита из колеи. — Не забивай свою симпатичную головку всяким дерьмом. Мы пришли? — он кивнул на дверь.       — Да, — справившись с собой и нахмурившись, ответила мазкен, косясь на гостя дворца со недовольным выражением лица. — Мастер Хе… — тут она снова запнулась, но все же смогла относительно спокойно выговорить: — Мастер Хердир ожидает вас, милорд.       За дверью им открылся прекрасный вид на просторную камеру для допросов. Столы со зловещими инструментами, несколько устрашающего вида агрегатов, ряд клеток, свисающие с потолка цепи с кандалами и крюками.       Ну и запахи. Привычные такие, почти родные для Сандора Клигана запахи крови, едкого пота и испражнений — того самого букета ароматов, что еще называют Запахом Страха.       — А, Инквизитор! — раздался откуда-то из тени, не разгоняемой даже отсветами от открытого горна, в котором калились пыточные инструменты, мягкий мужской голос. — Рад, что вы уже изволили прийти. Я посчитал возможным начать еще со вчерашнего вечера — как раз когда леди Сил изволили заинтересоваться… известным вам делом, — сделал едва заметную паузу перед последними словами вышедший из тени подземелья человек.       Седые волосы, обрамляющие лысую макушку этого человека, были аккуратно причесаны. Кожа на удивление загорелая — хотя, как знал Клиган, обычно заплечных дел мастера и прочие работники темниц, были довольно бледными типами: все же работали такие, как этот Хердир, отнюдь не на свежем воздухе. Ростом дознаватель был заметно выше среднего, всего на голову ниже Клигана. Последнее было неудивительно: судя по имени, помощник новоиспеченного Инквизитора был по национальности нордом — а те уступали в росте разве что альтмерам и оркам. Происхождение дознавателя косвенно подтверждалось носом в форме картошки и глазами цвета осеннего неба — характерными чертами обитателей некоторых районов Скайрима.       — Собственно, придворные шаркуны довольно быстро колятся, — указал Хердир куда-то в угол, откуда только что пришел, будто продолжая недавно прерванный разговор. — А этот так вовсе из недавно возвышенных слуг, потому пока не особенно умеет скрывать эмоции или сопротивляться на допросах.       В углу, куда привел их дознаватель, на цепях висел обнаженный по пояс редгард с популярной у их народа прической-шаром. Посеревшая кожа, запавшие глаза и блестящая на теле кровь говорили о том, что Хердир не только “начал” вчера вечером работать с этим парнем, но и продолжал всю ночь до утра.       — Ты сказал, что леди Сил отдала приказ еще вчера, — зацепился за фразу дознавателя подошедший вместе с Псом Телванни. — Но нас тогда еще не было в городе — откуда она узнала, что на следующий день у неё появится свой собственный Инквизитор?       — Неисповедимы пути лорда Шеогората, — невозмутимо пожал плечами Хердир. — А герцогиня — одна из его ближайших вассалов. Она знает гораздо больше, чем мы, простые смертные. Да и, если честно, мы такие заговоры каждый сезон раскрываем — как раз по заговору на сезонный праздник, в подарок нашей возлюбленной герцогине.       Спокойная, но абсолютно фанатичная уверенность в собственных словах, читающаяся в глазах дознавателя, отбивала желание задавать вопросы. Да и навевало жути, чего уж там!       — Ладно, — нервно передернувшись, проскрипел Клиган. — Что нарыл, дознаватель?       — Болтовня, сплетни… — пожал плечами Хердир. — Но кое-что мне показалось весьма интересным. Например, кое-кто их придворных дам ведет себя не так, как обычно.       — Такое случается, — поморщился Пес. — Любая баба может ни с того, ни с сего начать чудить — тем более при дворе!       — Я не стал бы столь опрометчиво отметать столь подозрительные факты, — нахмурился норд. — Аня Херрик — ну, та дама, о которой сказал нам наш гость, — жест в сторону висящего без сознания редгарда. — Она имеет доступ ко многим комнатам, прилегающим к Внутренним Покоям. И ключи от этих комнат, — с нажимом дополнил Хердир.       — Ясно, — поморщился Пес. — И что, схватить её и пытать только потому, что она ведет себя не совсем так, как обычно? — фыркнул он. — Знаешь, старик, видывал я подозрительных ублюдков, но ты уже прям перебарщиваешь!       — Моя задача — давать советы Великому Инквизитору, — пожав плечами, почтительно поклонился дознаватель. Было не очень похоже, чтобы он обиделся на слова Сандора. — Судить и делать выводы — ваша.       — Ладно, — скривился Пес, покосившись на равнодушно стоящую рядом дремору и скорчившего гримасу отвращения Нереварина. — Тащите сюда вашу Аню Херрик. Чем скорее мы здесь закончим, тем лучше.              Уже через пару дней таскания в допросную самых разных обитателей дворца: от слуг и ключников до вельмож и сановников герцогини, Пес готов был выть на обе луны Нирна разом! Не делал он этого, пожалуй, только потому, что вместо Массера и Секунды здесь, на Дрожащих Островах, ночное небо было усыпано россыпями ярких огоньков, характерных для планов Обливиона. Правда, в отличие от Мертвых земель Мерунеса Дагона эти “звезды” куда больше походили на небесные светила плана смертных, чем на искры от костров и пожарищ. В любом случае, выть на море мелких огоньков было, вроде как, не очень солидно.       Пес не знал, связан ли был успех этого “расследования” с ним лично, или просто появление “Инквизитора” придало Хердиру и его подручным необходимого ускорения, но результат все же был, причем нельзя было сказать, что совсем уж скромный.       — Ниточка весьма тоненькая и сложно разматываемая, — вполголоса отчитывался ему Мариус, когда они устроились за тем же столом, за которым несколько дней назад обедали с Хаскиллом — в заведении Больной Бернис. — Но одно могу сказать точно: мы на верном пути! Тем более, что, несмотря на параноидальные порядки при дворе нашей обожаемой герцогини, — усмехнулся он, поглощая порцию жаркого, — конспирация там просто аховая!       — Безумцы, что вы хотели, — пожала плечами Зои, покосившись на молча сидящих за соседни столом двух нордов: Хердира и Джейрида Ледяные Нервы. — Подозрительности и изобретательности у них пруд пруди, но вот с логикой туговато. Чего стоит только эти мамкины заговорщики! — фыркнула она презрительно. — Да две трети Крусибла в курсе, где они собираются, а оставшаяся треть — и кто они есть!       — Зато о том, что они готовят, никто нихера не в курсе, — возразил Пес, задумчиво терший обожженную половину лица. — Так что не спешите записывать их всех скопом в конченные идиоты. Они хоть и поехавшие на всю голову, но отнюдь не тупицы, — нахмурился он.       — В общем, командир, — прожевав очередной кусок, продолжил Телванни. — Только дай команду — и я выдвинусь к этому… ”тайному” месту сбора, — усмехнулся он. — Прослежу все нюансы, личности заговорщиков и — особенно — тех мазкен, что замешаны в этом. Если даже верные Сил даэдра участвуют в заговоре…       — Темные Соблазнители верны не Сил, — покачала рогатой головой дремора. — Они верны принципам Деменции и лично Шеогорату. А герцогине они служат ровно до тех пор, пока уверены, что она воплощает дементную грань их Лорда. Если кто-то из них решил восстать — значит… — она выразительно посмотрела на Клигана.       — Значит, малышка Сил где-то напортачила, чем дала им повод, — сощурился Пес, понимающе кивнув. — Погоди-ка! — внезапно нахмурился он. — А не на это ли намекал этот… мужик с палкой?       — Джентльмен с тростью, — поправил его прыснувший от смеха Нереварин.       — Ну да, — отмахнулся Пес. — Я имею ввиду… Не за этим ли он нас послал “прогуляться”? “Проникнуться гранями Безумия”, как же! — фыркнул он. Но через минуту раздумий все же покачал головой: — Ладно, пока не будем касаться этого дерьма. Но все равно смотрите в оба! — ткнул он пальцем в Зои и Мариуса. — Здешние гребанные дела начинают дурно попахивать.       Когда их посиделки плавно перешли от еды к выпивке, Телванни их покинул, почти мгновенно растворившись среди посетителей таверны — в обед и под вечер у Больной Бернис собиралось достаточно много народу. Через минуту, а то и раньше, точно также исчезли и Джейрид с Хердиром — по договоренности с Псом, эти двое должны были помочь бывшему Герою Морровинда в его похождениях.       — А мы чем займемся? — кокетливо пропела Зои, как бы невзначай кладя руку на бедро Сандора.       — С этим пока повременим, козочка, — усмехнулся тот, покосившись вниз, но не став пока сбрасывать ладошку дреморы со своих бриджей — за столом он сидел не в доспехах. — Нашему Данни понадобятся сутки, а то и двое, чтобы сесть на хвост тем жалким ублюдкам, что собираются на местной свалке.       Свалкой Пес назвал огромный пустырь между холмом, вдоль склона которого вилась длинная лестница ко Дворцу, и жилым районом Крусибла. Учитывая, что на этот пустырь выходила основная часть стоков дементной половины города, неудивительно, что данное место очень скоро превратилось в смесь огромной мусорки и ассенизационной ямы. Там-то, среди куч хлама и луж сливных вод, и собирались местные “мятежники”. По крайней мере, так следовало из слухов, витающих по улочкам Крусибла, и предварительных наблюдений компании Клигана.       — Может, и быстрее, — не слишком довольная дремора отодвинулась от любовника, но было видно, что ночью она планирует наверстать упущенное. — Но если все же это займет те самые двое суток… Что ты задумал?       — Мы же должны изучить обе грани Безумия, так, козочка? — криво осклабился на это Пес, поднося к губам кубок с вином. — Вот и давай прогуляемся на другую его сторону. Ты же сама говорила, что совсем не прочь попробовать вина с той мозголомной пыльцой? Вот и сходим… прогуляемся, — хмыкнул он.       — Просто прогуляемся? — сощурилась Зои.       — Если ты о том, чтобы сразу завернуть к Его Милости Тейдону, то нет, — покачал головой Сандор. — Просто прогуляемся, — кивнул он.       Зои же удивленно задумалась.       Пес что, только что пригласил её… на свидание?!
По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.
Права на все произведения, опубликованные на сайте, принадлежат авторам произведений. Администрация не несет ответственности за содержание работ. | Защита от спама reCAPTCHA Конфиденциальность - Условия использования