Верный путь

Джен
NC-17
В процессе
9
автор
Размер:
планируется Макси, написано 166 страниц, 35 частей
Описание:
Эта история начинается с войн между королевствами Кальрадии, сеящих смерть и раздирающих её на части. Основной фигурой является человек, втянутый в эти конфликты. Сама жизнь и окружение вынуждают его меняться, а герой пытается повлиять на ситуацию. К чему приведёт череда принятых решений: он сможет объединить Кальрадию и принести мир, или же выгорит и падёт вместе с ней?
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
9 Нравится 14 Отзывы 1 В сборник Скачать

Глава 15. Рольфляндия

Настройки текста
Вечер ещё только приближался, но уже стемнело. Сегодняшний день прошёл без нового снега - вчера он уже сделал всё, что хотел. По обе стороны от расчищенной тропки раскинулось множество снежных горок, белизна которых выделялась среди поглотившей всё в округе тьмы. Несмотря на расчищенный путь, народ тут особо не ходил - переулки за рынком были опасным местом. Квартал служил убежищем для нищих, воров, контрабандистов и прочих "благонадежных" граждан. По всей видимости они договорились со стражей, отсчитывая ей нехилый процент с проворачиваемых дел. У прежних хозяев города руки не добрались до этой работы, а он прикроет эту лавочку! Только с текущими делами разберется; - Ямбрин потирал замерзшее лицо. Мороз крепчал, а наглецов, заставляющих короля ждать, всё не было. Лезалит хмуро стоял неподалеку, пытаясь сдержать зевоту. Последние дни были полны событий, бывалый воин превозмогал агрессию навалившейся усталости. Осмотрев место предстоящей встречи, все ближайшие закоулки, Борча подошел к королю: - Никого нет, даже признаков присутствия. - Это им надо, ждем еще минут десять и уходим. Борча подошёл ближе, чтобы Лезалит не слышал: - Хозяин, они знают про Ходана, возможно что-то ещё. В Ваших интересах закрыть вопрос. - А почему, по твоему, мы тут мерзнем? - огрызнулся Ямбрин. Они постояли молча еще немного, затем направились обратно, оборачиваясь по сторонам. На тропке обнаружили свежие следы, ведущие в другой переулок. - Похоже на следы боя. - едва слышно отозвался спутник. Следуя за подсказками, Борча обнаружил на боку сугроба отпечаток тела. - Тут капли крови, проверь, - Ямбрин постарался тихо достать меч, мысленно одобрил свое решение оставить в засаде стражников. Следы продолжали уходить прочь от тропы, миновав белые холмики. Вели к задней части домов, плотно построенным стык в стык. Дома больше походили на деревянные лачуги, либо заброшенные сараи. Обнаружив небольшой проем, запачканный кровью, Борча с опаской заглянул в него: лежали два трупа. Чуть поодаль, на улице напротив, виднелся еще один, хотя был присыпан снегом. Внимание Борча привлек блестящий черный браслет, на торчащей из снега руке.

***

Тяжело дыша, конь нес Графа Виктора по горной местности. Они преодолевали небольшие препятствия, которые только увеличивались. - Похоже, скоро придется идти пешим, если так пойдет дальше. - всадник не подгонял его, чтобы не поранить. Лошадь выбирала путь между валунов, маневрируя и взбираясь все выше на холм. Следом за графом едва поспевал Фирентис, на своем неповоротливом гюнтере. Он выбрал массивного и выносливого коня, но скорость явно не была его преимуществом. - Я жду, но время поджимает! - после очередного подскока Виктор проверил наличие на поясе мешка с налогами из Альтобрака. Поразительно, как быстро сборщики налогов собрали все задолженности за три месяца. Воистину, приказ маршала творит чудеса! Спутники спешили по новому заданию короны: надо было забрать эти деньги, а на них рекрутировать народ из деревушек в горной местности. Потом вооружить их в Форвилле. - Надо успеть объединиться с армией у Амбиана, ждать нас никто не станет. - Поспеем, граф. Инженеры быстро не закончат свои разработки, да и солдаты со всей страны подтягиваются, а это не быстро. А мы пока пройдем по хребту - вдоль обрыва, через все поселения округи, на юго-востоке знаю добротный спуск к Форвилле. Дня два-три и всё путем! - за последнюю неделю воин повеселел. Предстоящая борьба за правое дело изгнала его мрачные мысли, он настроился на борьбу с захватчиками. - Два дня, не больше. - граф вынес свой вердикт, который должен исполниться. Виктор думал об оставшихся в Флавии Эйлин и Алайене. В супруге неожиданно открылся талант архитектора: ремонтные работы, перестройка крыла их дома... Она так увлеклась, что согласилась отпустить его одного. Возможно дело было в ее чувстве вины, после совместного путешествия в Мемминген. В любом случае, воевать будет проще, если не следить на поле боя за тем, чтоб она не пострадала. Граф представил, как она встретит его дома. Потом лицо Виктора покинула улыбка, когда он вспомнил про состояние Алайена. У друга большие проблемы со старой, недолеченной раной - постоянные нагрузки, плохое питание и отсутствие гигиены. Как бы не дошло до ампутации. Под эти размышления они достигли первого поселения. Работа предстоит непростая: у горного народа крутой нрав. Здешние деревни всегда получали неугодные короне вассалы. Сюда трудно добраться, но ещё труднее добиться содействия от местного населения - будь то помощь в войне или сбор средств. Чтобы собрать из них отряд, придется доходчиво объяснить про имперскую угрозу. Виктор был уверен, что справится - с тех пор, как он стал графом и решал организационные дела, его навыки убеждения существенно выросли. А куда было деваться? В текущий момент надо стремительно учиться.

***

Одинокий всадник ехал по предместьям Альтенбурга. Его окружали разрушенные дома и пепелища, местами встречались одинокие деревья и разлагающиеся тела. Повсюду раскинулись заброшенные поля, зарастающие сорняками огороды. Двигаясь по бездорожью, впереди путник видел то, что когда-то было городом. Хлебный край Кальрадии превратился чёрт знает во что. А когда поставки хлеба резко упали, и на рынке возник дефицит товара, цены несколько раз прыгнули вверх. Другие поставщики, в итоге, попытались занять рынок, но в ход пошли нападения на караваны. На кризисе по всей Кальрадии сыграли барыги да спекулянты - цены на основной товар взлетели до небес. Недавно он сам занимался этим: считал копейки, сводил дебит с кредитом, подкуп стражи, заводил контакты с перекупщиками, искал выходы на дворян - Борча ухмыльнулся. Судьба всю жизнь била его чем-то потяжелее, он с трудом вставал. А тут такой подарок - одна случайная встреча в Угэдэе, и все, сам без пяти минут дворянин. Да, риски выше, но и дела пошли другие... - Опа, а ты смелый, дядя! - впереди трое человек в шкурах вышли из-за развалин. Еще шесть выбежали, перекрыв путь отступления. Борча смотрел на две сосны, растущие около ближайшего поля. Там он увидел три арбалета, направленные ему в грудь. - Я свободный человек, чего бояться? - Борча оценил окруживших его: судя по движениям, жители уже немало приняли на грудь. В руках ржавые топоры и деформированные палицы. На лицо полное отсутствие брони, оно и понятно. Похоже, один из оборванцев читал его мысли: - А бронь у тебя знатная, мне б пригодилась! - бандит шатаясь подошел ближе, потянулся. Удар ногой - разбойник упал, ошарашенно глядя на обидчика. Борча посмотрел на готовых атаковать незнакомцев: - Плохо гостей встречаете. Подскажите хоть, где нахожусь? - Это Герцогство Рольфляндия! Все в округе дрожат пред нашим славным; - смех Борчи остановил говорящего. - Он ефе фмеефся, ффука! - поднявшийся бандит щупал образовавшуюся дыру между зубов. - Хорош, братва, кончайте его, че; - произнес кто-то из них, а кергит опять прервал их: - Не стоит, если жить хотите. Дослушайте сперва. Дак тут Рольф правит? - Герфог Фольф, для факих как фы! - пострадавший харкнул кровяным сгустком. - Парни, дак я - давний друг вашего славного герцога! Если отведете к нему, я похлопочу, чтобы он каждого из вас лордом сделал! - Борча, широко улыбаясь, смотрел на переглядывающихся стражников герцогства. Кергит ехал по поредевшей мостовой, сквозь щели которой прорастала разнообразная зелень. За разрушенными стенами стоял такой запах, который, даже видевший многое Борча, не знал с чем сравнить. Он натянул платок на лицо, но это не помогало. По "улицам", которые были заполнены нечистотами, слонялось без дела множество личностей непонятной наружности. Кто-то спал, повалившись возле стены, кто-то пялился на него, другие занимались своими делами. По дороге попалась пара разрушенных домов, обделанных деревом. У входа стояла охрана, а сквозь отверстия в стенах виднелись прилавки с различным товаром. Насладившись городским пейзажем, Борча попал в разрушенный холл здания, которое когда-то служило домом герцогу Эбенхарду. Сейчас оно даже отдаленно не напоминало цитадель: второй этаж разрушен, а крепкость потолка ставила под сомнение смысл нахождения внутри. На первом этаже появилось четыре дополнительных окна - результат обстрела, не иначе. Две колонны в зале отсутствовали, одна валялась у стены. В комнате стояла вонь, хуже той, что Борча ощутил снаружи. Весь холл был в грязи, пыли и копоти. Ближе к центру стояла деревянная кровать в грязи, с дворянскими украшениями. Справа, под щелью в покрытии, находилась корыто с позолотой, отдаленно напоминающее ванну. В дальнем левом углу, на горке сажи и пепла, валялась стопка дров. Еще одно крупное отверстие сверху, видимо, служащее дымоходом. Возле кровати стоял смуглый мужик, лет сорока, побрит налысо. Густая черная борода и свисающие до подбородка уса закрывали большую часть рта. Кольчуга, латные рукавицы и меховые боты - нестандартная домашняя одежда для герцога. - Здарова, Ваша Светлость! - кергит подошел к нему. - Борча! Добрался таки, браток, - Рольф широко улыбнулся, они обнялись. Герцог похлопал экс-напарника по спине. - Неплохо устроился! - Ага, сменил тут руководство, уработав парочку предшественников. У нас тут целая страна: свой город, деревни, армия, патрули, налоги и торговля, все дела! Одна беда, женской ласки не хватает, - улыбаясь, Рольф ткнул пальцем в броню кергита: - Ты, видно, тоже не страдал. Проходи, щас кликну - стол накроют, посидим по душам. - Извиняй, я теперь помощник короля Вегирса. К тебе с поручением, может потом посидим. - Если предложишь сдаться - закопаем во дворе, как свадийских ослов! - Рольф нахмурился, нижняя губа выступила вперед, потревожив растительность на лице. - Погодь, не горячись. Новый король Вегирса дает огромные возможности таким, как мы. Он готов признать тебя, твое герцогство и включить в состав Вегирса. - Серьезно? А спинку почешет? - несмотря на сарказм, было видно, что собеседник заинтересовался, и посланник продолжил: - Взамен ты поможешь нам с одним дельцем, из-за которого я, собственно, и прибыл.

***

Король Турья четвертый день не выходил из своих покоев во дворце Смерхольма. Согнувшись, он сидел на кровати, его отсутствующий взгляд осел на стоящем напротив кровати ярле Тругве. На полу комнаты валялись опустошенные от спиртного емкости. - Ваше Величество, надо решать. В Кальрадии что-то назревает, такого еще не было. Физическое состояние короля оставляло желать лучшего, но морально он был разбит под ноль: правитель не мог оправиться от сокрушительного поражения подчиненных под Джучи. Его планы об уничтожении Вегирса разбились об стены одного единственного города, король находился в ступоре. В похожих ситуациях, раньше он падал в объятия зеленого змия, а Рагнар решал все проблемы. Сейчас же на месте Рагнара оказался он сам... - Разведчики сообщили, что свадийцы собирают армию. На юге диспозиция не ясна. - Тругве говорил громко, пытаясь вызвать хоть какую-нибудь реакцию. - Диспозиция! Что ты мелешь? - голова заболела еще больше, Турья в душе уже проклял тот день, когда отобрал корону у Летвина. - В Смерхольме действуют непонятные иноземцы, выдавая себя за разбойников. На днях стража поймала нескольких, а утром в камера уже опустела. Никаких следов в городе, будто этих убийц и не было никогда! Харальд доложил, что они используют систему коллекторов под городом. Кергитские ханы объединились и собирают новую орду. Ещё наши люди говорят об угрозе из-за гор, - ярл переминался с ноги на ногу. - Нам кто-то объявил войну?! - король смог обнаружить под кроватью графин с остатками драгоценной жидкости. - Нет. - Тогда чего ты привязался? Даже Вегирс заключил перемирие с нами на месяц! - Турья бросил графин на пол, осколки разлетелись по комнате. Взгляд короля вновь пал на незваного гостя. - Это тоже странно. Вегирс собрал крупную армию, могли бы ударить в любой момент, но выжидают чего-то. Вы могли бы направить гонца, переговорить с Ямбрином. Надо прояснить ситуацию. - Просто их новый король трус, вот и вся ситуация. Всё, надоели твои загадки! - не дожидаясь ответа, Турья упал на кровать.

***

Граф Виктор уложился за полтора дня: к вечеру экипированный отряд из двух сотен копейщиков уже пересек поля Форвиллы и приблизился к лагерю близ замка Амбиана. Огромный палаточный лагерь продолжал разрастаться. С юга к нему присоединилась армия сарранидов под предводительством сыновей Хакима. В лагере было множество разных дворянских флагов, жизнь била ключом - разговоры, тренировки. Воины готовились к грядущей битве, обозники занимались гастрономией. Кто-то завалился вздремнуть после долгого марша к Амбиану. Рей Ян и её отряд милинов держались особняком, установили разноцветную палатку и обсуждали очередные козни против Империи. Конюхи ухаживали за животными, инженеры копались в свитках Артименнера, собирали запчасти по книгам. Вечером в палатке Матео командующие собрались на совет: войско останется здесь на ночёвку, дав возможность опоздавшим присоединиться, а солдатам отдохнуть. Утром две армии альянса направились к замку Мютсшен, где, согласно донесениям гонцов, должны встретиться с кергитской ордой. Соединившись с кергитами, совместная армия альянса огромным потоком двигалась к месту, где имперцы пересекут пограничье. Мамелюки, ассасины, кешиктены, родокские снайперы, кергитская легкая кавалерия и тяжелая пехота сарранидов - сотни воинов шли единым потоком к месту грядущей битвы. Виктор с интересом осматривался: никто из окружающих, как и он сам, не видел такого впечатляющего воинства. Это было как в книжке, которую мама читала ему в детстве: "...в те дни император Кальрадии собирал рать со всех окрестных земель и отправлял..." Согласно последним донесениям Братства Вэй, в запасе еще около трех дней, чтобы добраться, поставить укрепления и орудия. Организовать засаду в ущелье для захватчиков. Путь армии лежал через поля Альтенбурга, мимо опустевших свадийских деревень. Когда они преодолели большую часть этого пути и вдалеке уже виднелся замок Гаймыш - прозвучал сигнал и армия остановилась. Вдали, на краю огромного поля, было видно другое воинство, не уступающее количеством альянсу, шедшее к ним с севера, от замка Шайбана. Командиры альянса развернули войска, подготавливались к бою. Когда неизвестные приблизились, солдаты могли рассмотреть не иноземцев, а флаги земляков-кальрадийцев. Те разделились на две крупные армии, королевств Свадии и Вегирса. В это время из предместий Альтенбурга и округи к ним продолжало стекаться множество небольших отрядов, в итоге образовавших подобие третьей части их армии. Король Вернер не стал отсиживаться в Меммингене, как предпочитал действовать его отец в последние годы, а лично возглавил свадийское войско. Свадийцы расположились на правом фланге, центр состоял из вегирских войск. Король Ямбрин объезжал войска, расставляя людей и раздавая князьям приказы. К нему приблизились Борча и Рольф: - Ваше Величество, Герцогство Рольфляндия прибыло! - Отлично, ваши люди займут левый фланг. - Ох, щаз веселуха начнётся, начальник! - Рольф помчался к кричащей толпе, начинающей разбредаться. Выстроившись в боевом порядке, их объединенное войско направилось в сторону альянса. - Какого черта они делают? - маршал Матео раздал родокским графам приказы и наблюдал за потенциальным противником. Виктор рассматривал округу: ни камней, ни деревьев, только несколько холмов и зеленеющая под солнечными лучами трава. Зачем выбирать для боя такое место, не дающее им преимуществ? Напрашивается вывод: армия противника хотела остановить их продвижение к пограничью, успеть перехватить. - Может они пришли нам помочь, - натянуто улыбнулся маркиз Фальсевор, глядя на происходящее. - Они продались Империи, - калиф Лакем развернул знамя и, высоко подняв, направился на левый фланг, к своим людям. Родокская армия выбрала наиболее крупный пригорок - стрелки заняли его, а инженеры на скорую руку создавали оборонительный вал. Кергиты остановились чуть поодаль, братья-ханы выбирали кратчайшее расстояние для молниеносного рывка в тыл врага. На горе, где-то в километре от полей Альтенбурга, стоял старец в ободранном плаще. Фольк оперся на изогнутый деревянный посох, глядел на происходящее. Левый край его губ едва заметно поднялся: больше половины своей жизни он провел в проклятой Кальрадии, делая всё, чтобы этот момент наступил. Сейчас он мог просто наблюдать за впечатляющим своими масштабами и ужасом действом: два воинства, небывалых для Кальрадии размеров, сходились в смертельной схватке. Тысячи воинов готовы уничтожить друг друга, хотя объективных причин для этого у них нет. Фольк изучил ход мысли здешних правителей, но не переставал удивляться их глупости - узнай истинные желания человека, его цели и слабости. Потом надавил на нужные рычаги - власть, слава, сохранение страны, богатство, похоть, месть, выживание... И вот они уже выполняют твой приказ, считая его единственно верным и возможным решением наболевшей проблемы.
Отношение автора к критике:
Приветствую критику в любой форме, укажите все недостатки моих работ.
© 2009-2021 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты