Кувыркаясь вместе (Tumbling Together) +556

Слэш — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчинами
Флэш

Автор оригинала:
RedHead
Оригинал:
http://archiveofourown.org/works/4119645

Основные персонажи:
Айрис Уэст, Бартоломью (Барри) Аллен (Флэш), Леонард Снарт (Капитан Холод), Лиза Снарт (Золотой Глайдер), Мик Рори (Тепловая Волна), Эдди Тоун
Пэйринг:
Леонард Снарт/Барри Аллен, побочные пейринги по ходу сюжета
Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Юмор, Повседневность, AU, Дружба
Предупреждения:
Нецензурная лексика, ОЖП, UST, Элементы гета
Размер:
Макси, 508 страниц, 36 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
«Невероятно. Спасибо. » от Anri.
«Это было крекрасно)» от Valanga
«Спасибо автору и переводчикам!» от Natsu Reiko
«Один из лучших фиков по Флэшу)» от Lana_red
«Это прекрасно! Благодарю! » от Giotto_Primo
«За невероятные эмоции! ❤ » от Джекселент де Вильде
«За прекрасный перевод!» от Inferno
«За долгожданный секс!:))))» от Reverse Flash
«ЛУЧШАЯ работа!» от Лучше_КэтриН
«Замечательная работа!» от Coldflash
Описание:
Когда Барри и Лен внезапно обнаруживают, что случайно стали соседями, им приходится привыкать к новой жизни, проходя через недоразумения и удивительно большое количество точек соприкосновения.

Посвящение:
Автор посвящает работу bealeciphers, автору «Негодяев Z»

Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки

Примечания переводчика:
Арт Aquafolie
http://aquafolie.deviantart.com/art/Tumbling-Together-625999369

UPD-1: с 15-й главы с нами переводчик Milena Econ
UPD-2: с 17-й главы с нами переводчик vera-nic (она же бета/гамма)
UPD-3: с 22-й главы с нами переводчик Pretty Penny
UDP-4: с 23-й главы с нами переводчик Icy_mint

**Обращение ко всем тем, кто упорно тащит текст на свои окололитературные сайты с текстами - размещение запрещено, читайте шапку! Я не перестану жаловаться и требовать удалять перевод с ваших ресурсов.**

Глава 5. Краски сгущаются

4 февраля 2017, 14:48
Примечания:
**Переводчик: Kotokoshka**
Лен вполне успешно пережил ужин, и, кажется, у Лизы не возникло никаких подозрений относительно Барри. Когда спидстер помогал Лену с уборкой посуды, Лиза как раз собралась домой, так что им пришлось оставить мокрые намыленные тарелки и выйти в прихожую, попрощаться с ней и еще раз поздравить с днем рождения. Как только Лиза оказалась на безопасном расстоянии за плотно закрытой дверью, Барри повернулся к Лену.

— Ну и какого черта это было? — спросил он, усиленно сдерживая возмущение. Идеальное поведение мистера Идеального Бойфренда, блин.

— Я тебя прикрывал, Флэш.

Барри поймал усмешку Снарта и раздраженно закатил глаза, отвернулся и прошлепал на кухню. Лен проводил его удивленным взглядом и последовал за ним. Барри что, собирается мыть посуду?

— Делая вид, что мы встречаемся? — Барри решил выместить всю свою агрессию на металлической форме для запекания, полируя ее губкой до блеска. Лен комментировать происходящее не собирался, равно как и выражать недовольство.

— Лиза умна. Она точно знает, что я не позволю посторонним людям находиться на моей кухне, да еще и принимать участие в готовке. К тому же она застала нас в весьма недвусмысленном положении.

Барри опять покраснел, а Лен ухмыльнулся, глядя на его алые щеки, а потом потянулся к вымытой кастрюле, которую собирался протереть полотенцем.

— Послушай, пацан, если бы у Лизы были подозрения, то она сразу начала бы копать. Я повернул ситуацию в нашу пользу и спас твою задницу. Так что ты теперь мне должен. — Лен подчеркнуто пристально вгляделся в лицо Барри, у которого от такого поворота событий отвисла челюсть.

— Должен тебе?! Ты заставил меня подыгрывать твоему вранью, а я мою посуду у тебя дома! Это ты должен мне спасибо сказать!

— Я накормил тебя ужином и дал два куска торта, — ловко парировал Лен. Наверное, стоит поблагодарить Барри за помощь, когда тот закончит протирать последние тарелки… но это точно будет выглядеть как капитуляция.

— Так, ладно. Будем считать, что мы квиты. — Барри выдернул пробку из раковины, позволяя воде утечь в слив, а Лен торжественно поставил последнюю вытертую тарелку в сушилку. Не обращая внимания на его довольное лицо, Барри повернулся к двери. Нет, так дело не пойдет.

— Не так быстро, Скарлет.

— Да что еще?

— Ты же понимаешь, еще ничего не закончилось.

Барри растерянно оглянулся на пустую раковину.

— Но посуда…

Барри определенно нужно поумнеть.

— Мы же как бы встречаемся. — Лен умудрился не закатить глаза, если только совсем чуть-чуть, не удержавшись от ноток снисхождения в голосе.

— Скажи Лизе, что мы расстались! — с вызовом произнес Барри, упирая кулаки в бедра. Но Лен, несмотря на его показную уверенность, не собирался отступать — у него были ужин и десерт, чтобы все как следует обдумать, и теперь он был полностью уверен в своем плане.

— Конечно. То есть Лиза должна будет спокойно воспринять то, что после того как она встретила в моей квартире мальчика-копа, с которым я встречаюсь, который, к тому же, в курсе моей преступной жизни и весь чертов вечер говорил, что любит меня настолько, чтобы закрыть на все это глаза, мы с этим парнем решили внезапно расстаться?

— Скажи, что я не смог смириться с твоим отвратительным криминальным образом жизни.

— Ты пропустил часть, где ты весь вечер распинался, что принял меня таким? И ты точно уверен, что невинный судмедэксперт Барри Аллен выдержит гнев моей сестры? — Лен успел и об этом подумать, резкий внезапный разрыв может спровоцировать Лизу на гнев. Помимо этого, ее ужасная привычка совать нос в дела Лена может развалить весь этот карточный домик к чертовой матери.

— Тогда не знаю… скажи, что ты мне изменил.

Лен окинул Барри недоверчивым взглядом.

— Ты думаешь, что мне жить надоело, пацан?

— Единственный человек, которого боится Капитан Холод — его сестра? — Барри гнусно захихикал.

— Есть причины, поверь, — невозмутимо ответил Лен.

Барри вздохнул так, будто из него разом выпустили весь воздух.

— И что ты от меня хочешь?

— Притворись, что мы встречаемся.

— Да я уже это делаю! — Барри раздраженно всплеснул руками, а Лен нахмурился.

— Всего месяц, пацан. Потом я скажу Лизе, что все пошло наперекосяк — мы можем пару недель поизображать ругань и мелкие ссоры, тогда расставание будет казаться естественным. Это поможет сохранить твою личность в тайне, а я сохраню свой зад в целости.

Удивительно, но, казалось, Барри всерьез рассматривает это предложение, на его лице появилось сосредоточенное выражение. Он скрестил руки и мрачно поджал губы.

— Месяц? И никто не узнает? Никто, если ты не хочешь, чтобы это дошло до Джо… — Барри вдруг вытаращил глаза. — Нет, стой, я могу остаться без работы, если кто-то узнает, да и это вообще тянет на уголовку… Черт, ты будешь мне должен, Лен!

Должен ему? Блядь, ни за что. Это Лен делает ему одолжение, а не наоборот.

— Мы защищаем тебя, а не меня. Ты думаешь, это легко? Мои Негодяи могут все только усложнить.

Лен не стал говорить, что молодой привлекательный парень, слизывающий с его пальца взбитые сливки, не самое ужасное, что случалось с ним за последнее время. Все же не стоит давить на Барри слишком сильно.

Барри опасно прищурился.

— Что ты имеешь в виду под «Негодяями, которые все усложнят»?

Так, этого говорить точно не стоило.

— Не испытывай удачу. — В голосе Лена прозвучали металлические нотки. Несмотря на фейковые отношения и соседство, он не собирался сдавать Флэшу своих Негодяев. К счастью, Барри не стал заморачиваться, только покачал головой и фыркнул.

— Все, Лен. — Барри потер шею, словно подбирая слова. — Один месяц. А потом мы расстаемся, и Лиза больше не станет лезть в мою жизнь.

— Идет. — Наверное, Лен ответил слишком быстро, но это действительно был хороший сценарий. Месяца хватит, чтобы сделать их отношения реалистичными и не очень далекими от того, что ожидает Лиза, привыкшая к полосатой жизни брата. Внимательно смотря на Барри, Лен старался обдумать все риски.

— Нам нужно придерживаться текущей истории, — добавил Барри.

Лен склонил голову к плечу. Это имело смысл.

— Я запишу то, что ты наговорил за столом, а ты дай знать, что будешь говорить ей о нас.

— Идет. Тебе придется с нами пообедать хотя бы раз, сходить выпить или снова посидеть у меня, если Лиза будет настаивать.

К его облегчению Барри кивнул.

— Ладно. Просто дай мне знать, — бросил он и направился в прихожую.

Лен наконец-то смог вздохнуть. Он повернул ключ, закрывая дверь.

Решение пустить Барри в квартиру было опрометчивым, не говоря уже о том, что так надолго и в таком… качестве. Это все фартук виноват. Лен только вчера получил его по почте — он заказал два, один для Эйден, — и сразу повесил в шкаф, ухмыляясь и представляя Барри в этом фартуке, распевающим ту дурацкую песню. Конечно, стоило Барри застыть столбом рядом с Леном, когда тот начал готовить, эта чертова мысль пришла ему в голову, а потом еще и возможность появилась…

Он никогда в жизни не думал, каково это — ощущать влажный горячий рот Барри своим пальцем. Боже, чертов рот оказался греховно горячим. Наверное, это станет проблемой, но теперь его душевые фантазии точно будут включать в себя ощущения от влажных губ. Благодаря этой мысленной заметке воображаемый Барри будет чуть более детализированным и в ближайшее время Лен точно опробует свою новую фантазию на практике.

Но сейчас были проблемы и поважнее, например, Лен собирался выжить и не потерять рассудок за следующий месяц, касаясь Барри даже просто случайно, приобнимая за талию или плечи. И теперь он мог флиртовать с пацаном чуть более откровенно, чем раньше.

Лен очень близко подошел к черте, и это со всех сторон было просто ужасной идеей.

Неожиданно Лен испытал чувство вины — слабое, почти неощутимое, где-то в районе ребер, чуть выше пупка. Он был уверен — Барри намеренно флиртует в ответ, палец в его рту был тому доказательством. Но это вовсе не означало, что пацан получает удовольствие от происходящего. На самом деле Барри вряд ли хотел вляпываться в такую запутанную ситуацию, которая подвергала опасности его личность, даже если по большей части это была его вина и делалось все для его же блага.

В любом случае, если отодвинуть в сторону увлеченность и чувство вины, Лен все равно сделает то, что планирует, пусть и возможность подпустить Флэша настолько близко к себе и своим делам на целый месяц казалась полной лажей. Но Лен справится со всеми сложностями, он же славится своим контролем, а в итоге Флэш останется ему должен. Этого будет вполне достаточно.

***



Оказавшись в безопасности в своей квартире, Барри наконец-то дал волю безумию, которое он так усиленно сдерживал, не желая показывать Снарту своих истинных эмоций. Он яркой вспышкой замелькал по комнате, наматывая круги, пока под ногами не начал дымиться ковер, а потом обессиленно свалился на диван, уставившись в потолок широко раскрытыми глазами.

Он встречается с Леонардом Снартом. Делает вид, что встречается. Притворяется. Не встречается на самом деле, но его уже поцеловали в щеку. А Барри облизывал его палец — боже. Он со стоном зарылся лицом в подушку, чтобы скрыть румянец, хотя и был в комнате один. Как это вообще случилось? Как палец Лена оказался у него во рту? Еще раз, сколько ему лет? Сорок два? Черт, лучше бы это тоже было враньем. Снарт не выглядел на свой возраст, разве что на тридцать с хвостиком. Ха, теперь Барри сможет поддразнивать Лена, если тот будет флиртовать с администраторами. Он даже сможет изобразить ревнивого бойфренда, если они пойдут куда-то с Лизой, и какой-нибудь слащавый парень… так, ему нужно срочно перестать думать.

Из горла вырвался хриплый истеричный смешок, ободравший гортань, и Барри сильнее прижал к лицу подушку. Вдруг он задохнется, очухается на следующий день и поймет, что все это был лишь страшный сон.

***



Естественно, это был не сон, но следующие несколько дней были настолько насыщенными, что Барри думать забыл о случившемся.

О недавно сбежавших жуликах ничего не было слышно, но Барри особо не переживал на этот счет, потому как был занят Погодным волшебником. Мардон снова вернулся мутить воду в участке, собираясь мстить Джо, но на этот раз Барри был гораздо лучше подготовлен и смог одолеть его без всяких травм. Тюрьма для металюдей не была подходящим вариантом после всего того, что произошло, а Барри, Кейтлин и Циско больше были не способны сдерживать металюдей. Из-за этого Барри пришлось бороться с Мардоном с помощью полиции, но утащить его в тюрьму С.Т.А.Р. Лабс Барри не мог. Им удалось скрутить его и отправить куда подальше, Мардон успел ограничиться лишь незначительным градом и льдом — никто не пострадал, ни в кого не попала молния (за исключением Барри, но он не особо переживал) — но ему все равно было нужно какое-то долгосрочное решение относительно изоляции металюдей. То, что кто-нибудь серьезно пострадает во время очередной стычки, было только вопросом времени.

Но пока что время было на их стороне.

Несколько дней спустя, когда Барри почти удалось подавить в себе все мысли о «Сливочном фиаско»™, он услышал громкий стук в дверь. Может, на этот раз пожаловала миссис Томпсон, но… да, естественно, это был Лен.

— Теперь ты пришел украсть мой сахар?

— Обед, суббота, с Лизой. Ты свободен?

Точно, он же согласился сходить с ними на обед. Вот дерьмо.

Растерянно моргнув, Барри задумался, в голове перебирая планы на уик-энд.

— Эм, да, могу, у меня выходной. Так что я вполне могу пообедать с моими злейшими врагами. — Барри широко улыбнулся, главным образом оттого, что Снарт выглядел раздосадованным. — Я тут подумал, может, мне действительно стоит меньше с ней пересекаться, так легче будет сохранять мое прикрытие… Нам же нужно притвориться, что у нас есть проблемы, поэтому я могу в последнюю минуту…

— Ты довольно удачно соврал в прошлый раз, пацан, так что все должно быть постепенно. Когда мы разговаривали по телефону, Лиза три раза назвала тебя хорошеньким.

Лена перекосило так, будто он съел половину лимона. Барри недоуменно заморгал, не зная, как нужно реагировать на то, что Лиза Снарт считает его «хорошеньким».

— Окей, значит, за обедом мне нужно быть не таким милым?

— Я дам тебе знать, как себя вести. Нужно будет встретиться заранее, чтобы разобраться в нашей истории.

Какая прелесть, еще больше душевного времяпрепровождения с его злейшим врагом и, по совместительству, его прикрытием. Количество свободного времени в выходной стремилось к нулевой отметке. А Барри еще нужно было встретиться с Айрис, посмотреть образцы тканей для свадебного постельного белья, что тоже было охренеть как мило.

— Хорошо, скажи когда и где.

— Лиза еще ничего не решила, ее очередь выбирать. Я тебя подвезу — будет лучше, если мы приедем вместе.

Барри вскинулся, мгновенно забывая про постельное белье.

— На твоем мотоцикле?

— Я думал о своей машине, но если ты хочешь…

— Машина пойдет. — Нет, его голос звучал вовсе не пискляво.

Лен фыркнул, но от комментариев воздержался.

— Еще одно, Скарлет. Твой телефон. Чтобы сохранить видимость, нужно обменяться номерами.

— Я… ох. Ты разве не используешь одноразовые телефоны или что-то в этом роде?

Лен снисходительно посмотрел на Барри.

— Перестань так много смотреть телевизор. Я не злой гений, у меня есть обычный личный телефон, а одноразовый я использую только для работы.

— Значит, ты дашь мне номер своего телефона.

— Ты уже заставляешь меня пожалеть о моем решении.

— Ладно, наверное, мне стоит пообещать, что я не буду отслеживать твои передвижения, — рассмеялся Барри.

Лен опасно сощурил глаза.

— Ты прав, это изначально была плохая…

— Нет, подожди! Все нормально, давай. Я обещаю не использовать твой номер для всяких гнусных целей… ну или высокоморальных. Я живу рядом, если бы мне было нужно, я и так бы мог за тобой следить.

Лен с сомнением покосился в его сторону, но все же продиктовал номер, который через несколько секунд появился в телефоне Барри под именем «Лен». Он в ответ отправил ему дозвон, и Лен сразу же развернулся, чтобы уйти.

— Увидимся в субботу.

Барри почему-то захотелось помахать ему, но Лен уже открыл дверь в свою квартиру, поэтому он просто ответил:

— Да, увидимся. — И щелкнул замком.

***



Сообщение, которое Барри получил от Лена в пятницу, гласило, что они встретятся в пятнадцать минут первого, а ланч с Лизой будет в час. Сорок пять минут на то, чтобы обсудить их историю? Это же ерунда.

Несмотря на свои сомнения, Барри ответил согласием.

В субботу Лен постучал в дверь ровно в двенадцать пятнадцать (Барри проверил по часам). Ему следовало знать, насколько Лен пунктуален.

— Лен.

— Барри.

Они в замешательстве переглянулись.

— Можно войти?

— Ох, да.

Барри пропустил Лена в квартиру, слегка удивленный тем, что тот не стал бесцеремонно вламываться, как в прошлый раз, а вежливо спросил.

Он провел Лена в гостиную, стараясь не слишком явно выражать недовольство тем, как Снарт озирается по сторонам.

— У тебя чище, чем я думал, — констатировал Лен. Барри воздел глаза к потолку и плюхнулся на диван. Лен уселся на противоположный край, будто они были незнакомы, и это было чертовски странно, совсем недавно они же пекли вместе торт. Такое поведение было очень в стиле Снарта, ведь территория была чужой, в буквальном смысле.

— Ну… — Барри почувствовал острую необходимость начать разговор первым. — Давай начнем обсуждать нашу честную и искреннюю историю.

— Ты записал то, что наплел Лизе?

Барри метнулся к своему письменному столу.

— Вот. — Вернувшись, он протянул Лену лист бумаги. Барри стоял так близко к нему, что машинально начал разглядывать его. Лен был одет в черную рубашку на пуговицах, куртку, которую Барри никогда не видел, и в темные джинсы. Он выглядел обычно, но в то же время очень круто, Барри даже почувствовал отголоски зависти, потому что он сам так классно вряд ли когда-нибудь будет смотреться.

Пока он следил, как Лен читает список, его нога начала подрагивать, а кончик большого пальца правой руки почему-то оказался во рту.

— Нервничаешь? — спросил Лен, не отрывая взгляда от листка.

— Что… ой. — Он перестал дергать ногой. — Скорее, беспокоюсь. Мне стоит знать что-то еще?

Лен закончил читать, бросил листок на журнальный столик, но вопрос Барри все равно проигнорировал.

— Хорошая ложь, и по большей части основана на реальных ситуациях.

— Это единственное, что я мог придумать, под таким-то давлением.

— Каким было наше первое свидание?

— Серьезно? Я… Эмм. Думаю, ужин и кино?

Лен ухмыльнулся, и этот странный теплый и низкий звук заставил Барри напрячься.

— Допустим, я пригласил тебя выпить и поиграть в бильярд.

— Я ужасен в бильярде, давай лучше в боули…

— Бильярд.

Барри с трудом подавил желание высунуть язык.

— Твоя сестра правда спросит про наше первое свидание?

— Нет.

— Тогда почему мы…

— Потому что твой списочек очень милый.

Барри потер покрасневшие щеки.

— Клянусь богом, я тебе тресну на сверхскорости…

— Это будет домашним насилием.

Барри с несчастным стоном свалился на диванные подушки.

— Я пытаюсь быть серьезным.

— Я знаю, не стоит тебя дразнить. — Голос Лена звучал без капли раскаяния. — На первом свидании мы играли в бильярд. Это может пригодиться. Лизу больше заботит моя работа и то, сколько я рассказал тебе о Холоде, чем все остальное.

Ладно, с этим Барри мог справиться. Они еще несколько минут поговорили, обсудив мелкие детали, а потом Лен бросил взгляд на часы и сказал, что пора выходить. Барри молча проследовал за ним на парковку, где их ждал Порше Понтиак 1984 года, блестяще черный, в отличном состоянии. Барри чуть не расхохотался.

— Так вот куда ты тратишь все деньги? На поддержание этой старой тачки?

Лен фыркнул и завел двигатель.

— Необходимо иметь чувство стиля, пацан. Это здорово украшает жизнь.

Барри только покачал головой. Машина покатила по дороге, он безразлично смотрел на мелькающие за стеклом дома, а Лен после минутной тишины спросил, есть ли у Барри водительские права. Он сконфуженно буркнул «нет», что, судя по лицу Лена, тоже было мило.

— Они мне без надобности. Джо пытался меня научить, но это была полнейшая катастрофа, да я не особо и хотел. Мне всегда нравилось ездить на автобусе.

— Тебе всегда нравилось опаздывать.

Барри поморщился. Почему Лен его все время подкалывает? О, потому что…

— С чего ты взял?

Он посмотрел на Лена, который впервые с того момента, как они сели в машину, бросил взгляд на Барри, потому как большую часть времени неотрывно следил за дорогой и движением.

— Потому что когда я узнал твое имя, сразу сделал себе мысленную заметку разузнать побольше. Я искал информацию в сети, следил за тобой дома и на работе в участке, за твоими друзьями в С.Т.А.Р. Лабс…

— Ты следил за мной?!

— Я тебя изучал!

— Невелика разница!

— Это продолжалось, пока я не узнал все твои слабые места, — отрезал Снарт.

— Блин, это еще хуже, ты ведь понимаешь? — язвительно огрызнулся Барри, стараясь не повышать голос.

— Что ты от меня хочешь? Чтобы я не использовал полученную информацию в личных целях?

Барри зло уставился на Снарта.

— Надеюсь, ты готов встретиться за ланчем с «бойфрендом-говнюком», потому что я уже вжился в роль.

— Чтобы «вжиться в роль» тебе по-настоящему нужно быть моим парнем, — парировал Лен, резко выкручивая руль и заезжая на парковку перед рестораном.

Необходимость вылезти из машины спасла Барри от судорожного обдумывания ответа. Они вошли в ресторан, и Лен, завидев Лизу, автоматически положил руку Барри на талию, словно стараясь держаться как можно более непринужденно.

— Привет, сестренка, — улыбнулся Лен, и Барри поспешил сделать то же самое.

— Ленни, Барри. — Лиза кивнула. — Наш столик почти готов. Кто-нибудь из вас бывал здесь раньше?

— Я, — сказал Барри. Как-то раз он обедал здесь с Айрис, редакция ее газеты была на квартал ниже по улице.

Официант пригласил их за столик. Пока они шли, Лиза интересовалась меню ресторана, а Барри был рад идти чуть позади, на безопасном расстоянии, пытаясь вспомнить всю ложь, что они придумали. Но все его мысли мгновенно вылетели в окно, стоило Лену небрежным жестом снять куртку и повесить ее на спинку стула, а потом — боже — засучить рукава рубашки. Эти руки, эти цветные татуировки… Барри сглотнул и отвернулся, чтобы стянуть свою куртку и ни под каким видом не смотреть на руки Лена. Ему стоило спросить про татуировки раньше, когда они обсуждали их фейковые отношения.

Официант подошел к их столику, чтобы принять заказ напитков, и вроде бы все шло хорошо, пока…

— Мне воды со льдом.

Барри не удержался и хмыкнул, Лиза наградила его снисходительным взглядом.

— Ты что, всегда так заказываешь напитки?

— Только те, которые того стоят, дорогой, — ухмыльнулся Лен, явно наслаждаясь собой. Барри сдержанно улыбнулся, все еще злясь про себя из-за его преследований, о которых он так не вовремя узнал. Затем Лен осторожно, почти ювелирно, перевел разговор на Лизу, что было вполне безопасно. Они чинно беседовали до того момента, пока к столику не вернулся официант. Лен отвлекся от разговора и приветливо улыбнулся ему. Молодой человек, обслуживающий их столик, на вид был одного возраста с Барри, с милыми ямочками на щеках и ровным мягким голосом. Барри его возненавидел с первой секунды. Как только он ушел в сторону кухни, Барри повернулся к Лену.

— Тебе нужно флиртовать с любым работником сферы продаж или услуг?

— Это не считается флиртом. — Лен с сомнением посмотрел на Барри, будто тот прямо сейчас начнет драку. Да, черт возьми, он начнет драку! Он уже думал об этом, а теперь появилась отличная возможность спросить.

— Ты улыбаешься каждому мало-мальски симпатичному парню, от секретарей до администраторов. Каждому. Это уже что-то вроде навязчивой идеи.

— Не каждому привлекательному…

— Стоматологический кабинет, бариста в кофейне на перекрестке, и я уже ничего не говорю про Реймонда из банка!

— Ты запомнил его имя?

— Он смотрел на тебя так, будто ты кусок мяса.

— Мы тогда даже не встречались!

Их перепалка была прервана высоким звонким смехом.

— Ох, мальчики! Вы двое это что-то. — Лиза захихикала и покачала головой, будто кто-то из них удачно пошутил.

— Мы… — Барри с несчастным видом посмотрел сначала на Лена, окончательно запутавшись в словах, а потом снова на Лизу. — Мы можем спорить целый день.

Они же должны делать вид, что у них терки. Никаких милостей. Барри устал уже изображать радушие перед этими чертовыми Снартами.

— Ленни просто не может жить, не тыча в самые больные места. Не волнуйся, Барри, просто ты ему нравишься. Лен любит, когда на него обращают внимание.

Барри нахмурился и искоса посмотрел на Лена.

— Это я знаю.

Надо отдать должное, Снарт хмыкнул и спорить не стал.

— Ты не можешь обвинять меня всерьез.

Лиза опять заулыбалась — полная, блядь, катастрофа по всем фронтам. Они даже поспорить нормально не смогли. Стало еще хуже, когда Лиза сказала:

— Ты ревнуешь, Барри! Это здорово, значит, тебе далеко не все равно.

Барри нервно сглотнул, пытаясь дышать размеренно, и сделал глоток воды из высокого стакана. Черт, он не собирался играть в ревнивого бойфренда и портить их план. Как теперь выбраться из этого болота?

— Эм… Лен просто более… вежливый, чем я. У меня всегда было плохо с флиртом. — Боковым зрением Барри заметил, как дико таращится на него Снарт, но со своего конька все равно не слез, продолжая смотреть прямо на Лизу. Его вдруг посетило неожиданное вдохновение. — И не только я двинут, ты представляешь, Лен следил за мной еще до того, как мы начали встречаться. В буквальном смысле следил! — Барри загадочно понизил голос, наклоняясь ближе к Лизе и демонстративно не реагируя на то, как Лен пытается судорожными гримасами что-то ему сказать.

— Ой, меня это даже не удивляет. Учитывая твою работу, Ленни хотел убедиться, что тебе можно доверять. Он очень осторожен, ты же знаешь. А еще он заботливый и жуткий собственник, но такова его природа, ты уже должен был привыкнуть.

Барри моргнул. Заботливый, да еще и собственник. Вот так новость.

Но он не успел переварить новую порцию информации, потому что услышал знакомый голос.

— Барри?

Он запаниковал, чуть ли не подпрыгнув на месте, и поднял голову. Айрис. Она стояла рядом со стойкой администратора, но их столик был недалеко, в прямой видимости, и дерьмо, блядь, блядь, блядь!

Она двинулась прямо к ним.

Барри в ужасе уставился на Лена, насторожившаяся Лиза переводила взгляд с него на брата, а сам Лен опасно сузил глаза.

И затем…

— Привет, Айрис, — слабым голосом сказал Барри. Дерьмо, блядь, блядь, блядь…

— Привет… я просто зашла забрать свой заказ на ланч. — Айрис улыбнулась Лену и Лизе, а Барри почувствовал, что его сейчас стошнит. — Кто это?

Он открыл рот, и вырвавшиеся оттуда слова даже его самого напугали.

— Айрис, это… мой парень Лен и его сестра Лиза. — Барри даже не запнулся. Ему вообще не стоило этого говорить, ведь Айрис его лучшая подруга, она прекрасно знала, что он сейчас ни с кем не встречается, и она была очень и очень умна.

Айрис смотрела на Лена, широко раскрыв глаза от удивления, а потом она два раза моргнула, видимо, обо всем догадавшись. Взгляд Барри заметался между ними, Айрис точно его узнала, а Лен вспомнил ее…

— «Лен», то есть «Леонард»? Как Леонард Сна…

— Окей, Айрис! Давай поговорим об этом позже, когда ты будешь свободна, скажем, после работы? — прервал ее Барри, и Айрис недоверчиво посмотрела в его сторону. На ее лице отражалось неприкрытое удивление, а потом она взглянула на Лена, который умудрялся выглядеть холодно и бесстрастно, вот только на Айрис смотреть стеснялся. Наконец Айрис взглянула на Лизу, которую явно забавляло ее лицо. Лиза явно наслаждалась происходящим, Барри знал этот взгляд — не обычное веселье, а злое, с фирменной ухмылкой сестры Лена. Черт, ему нужно сделать все, чтобы Лиза и Айрис не заговорили друг с другом.

— Барри…

— Айрис, прости, что не сказал, что встречаюсь с Леонардом Снартом, обещаю, позже я все объясню, просто давай не здесь и не сейчас, ладно?

Айрис медленно выдохнула, а выражение ее лица стало слишком спокойным и даже каким-то жестким. Потом она поправила сумку на плече, а в ее теплом взгляде читались боль и злость.

Блядь, Барри себя ненавидел.

— Да, поговорим позже. — Она повернулась к Лену, и Барри поморщился. — Было приятно познакомиться… Леонард.

— И мне, мисс Уэст.

Айрис приподняла брови и кивнула. Барри чуть не ударился головой об стол — может, ему стоит попробовать утопиться в стакане с водой? — но сумел сдержаться.

— Лиза.

— Айрис.

Когда Айрис ушла, Барри не успел определить, смерть от чего будет быстрее, от ножа или вилки, потому что официант принес их заказ.

— Ну и что это было… — нарушила неловкое молчание Лиза.

— Она меня убьет.

— Откуда ты ее знаешь?

Барри уставился в тарелку.

— Она… мой лучший друг. Айрис журналист, ее отец и жених оба работают в полиции вместе со мной, и я… — его лицо вытянулось. Он пообещал себе когда-нибудь перестать громоздить горы вранья. — Конечно, я не мог сказать ей про меня и Лена. В смысле… — блядь, ему ведь нужно договорить? — Я хотел, правда, хотел, чтобы она встретила Лена и увидела в нем то, что вижу я. Я собирался рассказать, но сейчас…

— У тебя будет возможность.

Барри посмотрел на Лена, который накрыл своей ладонью его руку, что должно было быть вроде как успокаивающим жестом. Он кивнул, забыв все придуманные (настоящие) аргументы.

— Надеюсь.

После этого они закончили обед, Барри был немного мрачным и расстроенным, но если у Лизы и были какие-то подозрения, появившиеся после встречи с Айрис, к концу ланча они исчезли. Она купилась на переживания Барри из-за того, что Айрис узнала «правду». Всю оставшуюся часть обеда Лиза давала ему советы что и как сказать, решив, что Барри и Айрис похожи на них с Леном — он даже разубеждать ее не стал, — и Барри нуждается в помощи, потому что неспособен нормально общаться с сестрой. Это было так мило, что Барри, перед тем, как сесть в машину Лена, искренне поблагодарил Золотого Глайдера за дельные советы.

По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.