Кувыркаясь вместе (Tumbling Together) +556

Слэш — в центре истории романтические и/или сексуальные отношения между мужчинами
Флэш

Автор оригинала:
RedHead
Оригинал:
http://archiveofourown.org/works/4119645

Основные персонажи:
Айрис Уэст, Бартоломью (Барри) Аллен (Флэш), Леонард Снарт (Капитан Холод), Лиза Снарт (Золотой Глайдер), Мик Рори (Тепловая Волна), Эдди Тоун
Пэйринг:
Леонард Снарт/Барри Аллен, побочные пейринги по ходу сюжета
Рейтинг:
NC-17
Жанры:
Юмор, Повседневность, AU, Дружба
Предупреждения:
Нецензурная лексика, ОЖП, UST, Элементы гета
Размер:
Макси, 508 страниц, 36 частей
Статус:
закончен

Награды от читателей:
 
«Невероятно. Спасибо. » от Anri.
«Это было крекрасно)» от Valanga
«Спасибо автору и переводчикам!» от Natsu Reiko
«Один из лучших фиков по Флэшу)» от Lana_red
«Это прекрасно! Благодарю! » от Giotto_Primo
«За невероятные эмоции! ❤ » от Джекселент де Вильде
«За прекрасный перевод!» от Inferno
«За долгожданный секс!:))))» от Reverse Flash
«ЛУЧШАЯ работа!» от Лучше_КэтриН
«Замечательная работа!» от Coldflash
Описание:
Когда Барри и Лен внезапно обнаруживают, что случайно стали соседями, им приходится привыкать к новой жизни, проходя через недоразумения и удивительно большое количество точек соприкосновения.

Посвящение:
Автор посвящает работу bealeciphers, автору «Негодяев Z»

Публикация на других ресурсах:
Разрешено только в виде ссылки

Примечания переводчика:
Арт Aquafolie
http://aquafolie.deviantart.com/art/Tumbling-Together-625999369

UPD-1: с 15-й главы с нами переводчик Milena Econ
UPD-2: с 17-й главы с нами переводчик vera-nic (она же бета/гамма)
UPD-3: с 22-й главы с нами переводчик Pretty Penny
UDP-4: с 23-й главы с нами переводчик Icy_mint

**Обращение ко всем тем, кто упорно тащит текст на свои окололитературные сайты с текстами - размещение запрещено, читайте шапку! Я не перестану жаловаться и требовать удалять перевод с ваших ресурсов.**

Глава 6. Раскошеливайся или удваивай ставку

9 февраля 2017, 12:32
Примечания:
**Переводчик: Kotokoshka**
Домой они ехали в гробовой тишине. Барри дулся весь путь вверх по лестнице и с совершенно каменным лицом протиснулся в квартиру Лена вслед за ним. Тот, никак не прокомментировав варварское вторжение, пропустил Барри в прихожую. Когда дверь наконец-то закрылась и отрезала их от внешнего мира, дурное настроение Барри трансформировалось в возмущенный вопль.

— Моим условием для подставных свиданий, единственным условием, было то, что никто ничего не узнает!

— Я в курсе, Красный.

— Айрис узнала!

— Мне тоже это не нравится.

— Этого не должно было случиться, Лен!

— Из всех ресторанов города твоя сестра выбрала именно…

— Она не моя сестра.

— Да все равно. Ты правда думаешь, что я виноват?

— Что, если она скажет Джо?!

— Займись этим вопросом, — отрезал Лен. Для Айрис Уэст будет лучше держать рот на замке и ничего не рассказывать отцу.

— Займись, блин. Он убьет меня и наверняка следом прикончит тебя.

Лен раздраженно выдохнул.

— Тогда убедись, что она ничего не скажет. Что ты от меня хочешь, Барри?

— Эти поддельные отношения просто катастрофа. Я скажу Айрис правду, и…

Он вытащил мобильный, но Лен в два шага преодолел расстояние между ними, бесцеремонно вторгаясь в личное пространство Барри, и схватил его за запястье.

— Думаешь, это хорошая идея? Ты собираешься объяснить ей, что ты не встречаешься с отъявленным преступником, а живешь рядом с ним, причем согласился делать вид, что вы вместе — врешь, чтобы успокоить его ничуть не менее криминальную сестренку?

— Но это правда!

— Это даже звучит безумно.

— Это и есть безумие! Все это бред, мне и без того хватает сумасшедших проблем… я могу путешествовать во времени, и это еще…

— Погоди, погоди… что?

Барри истерично захихикал.

— И почему у меня такая жизнь?

— Ты можешь путешествовать во времени. — Им крайне необходимо в будущем вернуться к этой части беседы.

— Я могу двигаться так быстро, что прохожу сквозь стены. И я все еще вру Айрис.

Лен не смог сдержать непривычное почтение в голосе.

— Пацан, ты бы мог совершать прекрасные кражи.

Путешествия во времени. Он как-то может убедить Барри рассказать больше? Через стены, как он вообще…

Барри покраснел, и до Лена вдруг дошло — они стоят слишком близко, а его собственная рука все еще сжимает тонкое запястье Барри. Лен с трудом сглотнул, восстанавливая самообладание, разжал пальцы и отступил.

— Хорошо, что я на стороне добра, правда?

— Хорошо для города, плохо для бизнеса.

— Если бы я был вором, это было бы очень плохо для твоего бизнеса, Лен.

Снарт исподлобья взглянул на Барри и пробормотал «справедливо».

И почему Барри обязательно должен был быть его соперником? На стороне Лена он мог бы…

Барри вздохнул и покачал головой.

— Я не могу и дальше обманывать Айрис, Лен. Я и так слишком много ей врал. Она мой лучший друг.

Так, ладно. Лен был рад вернуться к изначальному предмету разговора.

— Тогда тебе лучше надеяться, что она ничего не скажет отцу.

— Я прослежу, — кивнул Барри. — Она не позволит Джо меня прибить, я… друг невесты, я нужен ей на свадьбе.

До этого момента суровое лицо Лена вдруг озарилось усмешкой.

— Ты подружка невесты? Значит, у меня будет шанс увидеть тебя в платье?

Барри воздел глаза к потолку, но почему-то усмехнулся.

— Ага, мечтай.

— Ну, я бы не стал жаловаться.

Лен ехидно улыбнулся и поиграл бровями.

— Берегись, а то я скажу Лизе, что ты ужасный бойфренд, — улыбаясь, пригрозил Барри.

— Ты уже пытался, помнишь? Она не умеет жалеть и ей приходится терпеть меня всю жизнь. Наверное сейчас она даже рада, что еще кому-то приходится иметь со мной дело.

***



Только оказавшись дома, Барри понял, что вместо того, чтобы наорать на Лена, он тупо поддался на его провокации, не говоря уже о том, что вывалил ему слишком много информации о Флэше. Опять. Он схватил свою верную спутницу-подушку и уткнулся в нее лицом, несчастно шмыгая носом. Эта подушка хотя бы была его подругой.

Собрав себя по кусочкам, Барри переоделся и с тяжелым сердцем пошел в редакцию к Айрис. Почему-то сейчас, несмотря на всю скуку и тягомотину, он отчаянно хотел, чтобы грядущий разговор крутился вокруг свадьбы и ткани для салфеток.

К тому времени, как Барри дошел до редакции, Айрис закончила свою работу и сейчас казалась ледышкой. Арсенал ее мрачных взглядов и сердитого молчания мог соперничать с эмоциональным диапазоном Джо. Выключив компьютер, она собралась и вышла на улицу, сердито и быстро шагая. Барри ничего не оставалось, кроме как последовать за ней до Джиттерс, надеясь, что Айрис выберет столик в кофейне, который не пронизан неловкими воспоминаниями о них двоих.

Как только он опустился на стул рядом с Айрис, держа в руках стакан, она наградила его таким взглядом, что его кофе буквально заледенел.

— Айрис, послушай… Это не то, что ты думаешь, я хотел все рассказать, но это такое безумие, я просто не мог найти слов. У нас с Леном сделка, и я… — Глаза Айрис подозрительно сощурились. — О… Давай, я начну с самого начала?

— Не знаю, может, тебе лучше начать с того, почему тебе опять взбрело в голову меня обманывать?

— Послушай, мне очень жаль, правда, Айрис. Но я на самом деле не встречаюсь с Леном.

Айрис никакого удивления не выказала, лишь повела бровью, но Барри хорошо ее знал, поэтому спокойно воспринял то, что когда волна показного равнодушия прошла, обеспокоенная Айрис перегнулась через стол.

— Барри, он тебя шантажирует? Это первое, что пришло мне в голову, когда я увидела вас. Если у Снарта что-то есть на тебя, и он может навредить тебе, то только скажи, я помогу. Мы все поможем. Тебе не нужно притворяться, что Снарт твой бойфренд, тебе такое прикрытие…

— Нет! Нет, Айрис, ты ошибаешься. Лен не может мне ничем навредить… Мы как бы это… то есть, вместе не вместе, но в этом смысле вместе.

— Я тебя не понимаю, Барри.

Он вздохнул и запустил пальцы во взлохмаченные волосы.

— Я знаю. Так, ладно. Мы с Леном соседи.

— Ты живешь рядом с… Капитаном Холодом?

— Да. Он живет через стенку, в соседней квартире. Это выяснилось не так давно, и мы решили ничего не делать, все равно договора аренды уже заключены. — У Лена ведь был такой договор? — Сначала мы пытались игнорировать этот факт, и все шло нормально, но потом его сестра застала нас в неловком положении, и мы…

— В каком это таком положении?

Барри испуганно вздрогнул и тут же покраснел.

— Это… это стыдно.

Айрис все равно ждала пояснений.

— Скажем, я помогал ему испечь торт. И, возможно, мы немного повздорили и начали кидаться едой, ну, в смысле, кремом. Ну и я, наверное, слизал сливки с его пальца…

— Барри! Ты только что сказал, что вы не встречаетесь!

— Мы и не встречаемся!

— Тогда зачем ты ему облизывал пальцы?

— Когда ты это говоришь, звучит еще хуже, — простонал Барри.

— Да куда уже хуже.

Айрис никогда не узнает про проклятый фартук с Эльзой.

— Одно привело к другому, и… так случилось. Лиза все неправильно поняла, решила, что мы вместе, нам ничего не оставалось кроме как подыграть ей.

— Зачем?

— Чтобы личность Флэша не раскрыли. Мы не хотим, чтобы она подозревала. Так что да, мы не вместе, но из-за Лизы вынуждены притворяться как минимум месяц. Потом мы сделаем вид, что расстались.

Барри поспешил закончить свои скомканные объяснения, чтобы Айрис не запуталась. Но она все равно смотрела на него скептически и качала головой.

— Барри, ты понимаешь, что встречаться с Капитаном Холодом для того, чтобы его сестра не узнала, что ты Флэш — это самое слабое оправдание и самая сумасшедшая вещь, которую я когда-либо слышала. Ты можешь представить себе такой заголовок? Никто и никогда в это не поверит.

— Что… что ты хочешь сказать? Никто не поверит в это… но это правда!

— Ты уверен, что Холод не манипулирует тобой ради личной выгоды? Вдруг он использует эти фальшивые отношения как уловку? Может, даже они спланировали все это вместе с сестрой?

— Нет, поверь мне. Лен был так же удивлен, как и я, когда появилась Лиза. Он не ожидал, что мы окажемся соседями, это был шок для нас обоих. — Лицо Айрис выражало крайнюю степень сомнения, все своим видом она напоминала Барри, как легко запудрить ему мозги, поэтому он собрался с силами, чтобы убедить ее в обратном. — Лен не такой плохой, как кажется, я честно говорю, он не такой, как ты думаешь. Он печет торты, сидит с детьми, покупает свежее фермерское мясо в супермаркете, не говоря уже о его пристрастии к зубной нити. Его обожают все бариста, и он, кажется, даже умеет готовить гуакамоле. Не смотри на меня так, Айрис, знаю, все это звучит безумно, но Лен на самом деле в реальной жизни не такой уж придурок, ты не поверишь — у него старомодная машина, которую он держит в идеальном состоянии, он думает, что от этого кажется крутым! Поэтому пожалуйста. Айрис, поверь мне, все это притворство, и он не пытается плести интриги.

— Барри, ты себя слышишь? Звучит так, будто ты один используешь эти идиотские липовые отношения, чтобы соблазнить Капитана Холода, а не наоборот.

— Что? Я? Ты… это просто… Айрис, а ты себя слышишь? Это безумие!

— Это звучит так: ты говоришь мне, о, какой он славный, как он печет торты, и как тебе нравится его машина. Барри, никто в здравом уме не будет изображать отношения, особенно по таким дурацким причинам! Ты уверен, что отношения поддельные?

— Конечно, я уверен! Мы злейшие враги!

— Злейшие враги, которые дерутся сливками?

Барри обреченно застонал и откинулся на спинку стула.

— Значит, ты не собираешься дать мне все уладить? Как было до фальшивых отношений.

— У меня все больше причин думать, что они ни разу не фальшивые. — Айрис наклонилась к нему, не позволяя разорвать зрительный контакт.

— Что мне сказать, чтобы ты поверила?

— Да ничего. Пока я не увижу доказательств обратного, для меня ты и Леонард — пара. И я хочу с ним встретиться.

Барри выпрямился, с надеждой вглядываясь в лицо Айрис, чтобы увидеть там хотя бы намек на шутку. Не тут-то было.

— Нет! Я не хочу, чтобы вся эта неразбериха с Леном вмешивалась в мою личную жизнь.

— Наверное, не стоит упоминать, что эта неразбериха с Леном теперь и есть твоя личная жизнь. Мы лучшие друзья, Барри, и меньшее, что я могу сделать, это познакомиться с твоим парнем.

— Липовым парнем.

— Я же сказала, что не верю. И даже если так, я все равно хочу убедиться, что этот парень хотя бы вполовину такой надежный, как ты говоришь, ведь он все еще Капитан Холод. Я не забыла, как он предал тебя во время транспортировки металюдей.

Барри поморщился, откидывая мысли о предательстве Лена подальше.

— Хорошо, если тебе будет легче, приходи и встреться с ним.

— О, нет, мы пойдем на двойное свидание.

От ужаса у Барри засосало под ложечкой.

— Двойное свидание — ни за что! Айрис, Эдди ни за что не будет таким доброжелательным, как ты! Ты не можешь рассказать ни ему, ни отцу. Я обещал Лену, что в полиции никто не узнает.

— А мне ты обещал, что не будешь больше врать. Не говоря уже о том, что я не собираюсь лгать Эдди. Я не скажу папе, но если это будет продолжаться, тебе самому придется это сделать.

Барри вздохнул. Айрис всегда была упрямой, так что у него хватило ума не спорить с ней.

— Ладно, двойное свидание. Но Эдди должен пообещать, что не будет использовать информацию против Лена и не попытается арестовать его.

Айрис наградила его долгим взглядом, будто хотела просканировать его мысли.

— Конечно, Барр. Мы не будем влезать в ваши отношения.

***



На самом деле Лен не ожидал, что сегодня еще раз увидит Барри, поэтому внезапный стук в дверь оказался тем еще сюрпризом. Лен взял пульт и выключил телевизор, по которому он краем глаза смотрел «Кошмары на кухне». Он вообще не разбирался в тв-шоу, одна половина сериалов казалась ему вычурной и нереалистичной, сериалы про копов он сразу выключал, а это была добрая половина того, что показывали днем, не говоря уже о том, что почти все научно-фантастические сериалы Лен видел, а комедии кажутся смешными, только если твоя собственная жизнь не похожа на цирк.

Естественно, за дверью обнаружился Барри.

— Скарлет. Я так понимаю, твой разговор с мисс Уэст прошел по плану?

Лен едва успел договорить, как его благодушное настроение расколотилось вдребезги о беспокойный взгляд Барри.

— Можно войти?

Лен многострадально вздохнул и шагнул в сторону. Он решил подыграть и сделать вид, что его ни капли не волнует присутствие Барри в его квартире, пацану вовсе не нужно знать, насколько Лен наслаждается его компанией.

— В общем… В общем Айрис считает, что мы на самом деле встречаемся.

— Я думал, что ты скажешь ей правду. — Лен дошел до кухни и прислонился к косяку, для пущей важности скрестив руки на груди. Правда, он тут же понял, что в свитере и пижамных штанах не производит должного сурового впечатления.

— Сказал, но она не верит мне.

Лен удивленно поднял брови. Барри облокотился на стойку напротив него и побелевшими пальцами вцепился в столешницу. Учитывая все обстоятельства, эта поза была довольно-таки открытой, даже уязвимой, но Барри, очевидно, не замечал, насколько безопасно он себя чувствует рядом с Леном. Кухня в квартире Снарта была узкой, но длинной, так что между ними оставалось едва ли два фута.

— Ну, в смысле, она мне верит. Но считает, что я не стал бы делать вид, что мы вместе, если бы только не хотел реально встречаться с тобой, так что она убеждена, что ты мой ненастоящий-настоящий парень, и теперь хочет с тобой поговорить.

Лен зажмурился, его мозг молниеносно переключился на размышления, вместо того чтобы молча созерцать длинное поджарое тело перед ним. Даже если это правда, Барри все равно не захотел бы с ним встречаться. Не то чтобы это сработает, но помечтать-то можно.

— Это слишком… замысловато, — наконец сказал Лен, видя, что Барри ждет реакции.

— Знаю.

— Она сказала детективу Уэсту?

— Нет, нет, но она… скажет Эдди Тоуну. Эдди ее жених.

Лен почувствовал, что начинает заводиться, и глубоко вздохнул.

— Послушай, пацан…

— Лен, подожди! Я все понимаю. Но Эдди можно доверять, и Айрис не хочет обманывать своего жениха, а я не могу ее об этом просить. Но она не скажет ему, что это все подстава, лишь то, что мы соседи и встречаемся.

Лен посмотрел на Барри, с трудом подавляя желание стукнуть несчастную столешницу, и, медленно выдохнув, уставился в потолок.

— То есть теперь у сотрудника, даже нет, детектива, из департамента полиции есть мой домашний адрес?

Барри съежился и тихонько кивнул:

— Ну… что-то вроде.

Оттолкнувшись от косяка, Лен шагнул вперед, его уже начинало трясти от ярости.

— Пацан, я собираюсь свалить отсюда, так что если ты…

— Нет! Постой! Да ладно тебе, Эдди нормальный! Мы же оба знаем, что ты можешь в любую секунду раскрыть мою личность Лизе или Негодяям, это разве хуже?

— Он коп.

— А я работаю на копов! Серьезно, Эдди ничего не сделает, Лен, я обещаю. Он действительно отличный парень.

Лен прищурился.

— А у тебя нет случайно никаких чувств к Тоуну, а, Барри?

Барри чуть не подавился.

— Нет, боже, нет, Лен! Он — ох… нет. Он не в моем вкусе.

Лен снова прижался к стене, чувствуя себя чуть лучше, видимо, сказалась убежденная вера Барри в Тоуна. Тем не менее, это мог быть не вотум его доверия, а его безграничный идиотизм. Ему просто повезло, что он супергерой, да еще и такой симпатичный.

— Ладно, значит, мой липовый-настоящий-какую-бы-хрень-твои-друзья-не-думали-парень не сохнет по жениху своей сестры.

— Последний раз говорю, она мне не сестра.

— Почему тебя это напрягает?

Барри поерзал под пристальным взглядом Лена и отвернулся.

— Мы были подростками, я попал в семью Джо когда мне было двенадцать, после того, как отца посадили в тюрьму. Нам все время говорили, что мы брат и сестра, но я никогда ничего такого не чувствовал, это казалось… странным. Мы же некровные родственники.

— Многие считают друг друга братьями и сестрами, даже если они вообще не родственники, — пожал плечами Лен. — Вот Лиза — моя сводная сестра, и моя мать была темнокожей, но это не отменяет нашего с ней родства, так и ты можешь считать Айрис сестрой, почему нет.

— Лиза твоя сводная сестра? — удивился Барри. — Я не знал.

— Ммм, у нас фамилия отца, своих матерей мы почти не помним — я видел только старые фото, а мать Лизы заглядывала к нам, но очень редко. Отец оформил опеку над нами обоими.

Лен задумался, почему вот так просто рассказал Барри правду, разве что это пригодится для новой порции вранья. Это не было стратегически важной информацией, но Лен все равно не хотел, чтобы Флэш знал о его личной жизни слишком много. Барри в ответ просто кивнул, и на его лице не отразилось ничего подозрительного, так что Лен рассудил, что не зря поделился своей историей.

— Оказывается, у нас есть кое-что общее. Моя мама умерла, когда я был маленьким, ну ты знаешь.

Лен кивнул.

— Это Харрисон Уэллс — на самом деле его имя Эобард, и он из будущего, но мы все знали его как Уэллса. Это он ее убил.

Кулаки Лена разжались. Он с трудом мог переварить сказанное и сначала не хотел ничего говорить, но язык его подвел:

— Я думал, твой отец…

— Нет, его посадили, но он невиновен. Уэллс, то есть Эобард, вернулся в прошлое, чтобы убить меня, но вместо этого убил ее. Он тоже спидстер.

Харрисон Уэллс — спидстер, путешествующий во времени? Путешествия во времени. Серьезно. Лен решил, что прежде чем задавать вопросы, ему нужно выпить чего-нибудь крепкого. Но, помимо этого, его интересовала еще одна часть рассказа Барри, не менее странная.

— После того как твоего невиновного отца посадили за решетку, ты продолжал доверять системе правосудия, да еще и настолько, что решил стать копом?

Барри с видимым облегчением рассмеялся, и Лен понял, какого труда стоили ему эти воспоминания. Барри тяжело рассказывать о том, что произошло, или он не привык говорить о таких вещах с Леном? Или все вместе? Да неважно, сейчас Барри расслабился и больше не выглядел таким скованным.

— Я хотел все исправить или даже изменить. В глубине души я думал, что мои познания в криминалистике помогут мне вытащить отца. Но… этого не случится, не сейчас так точно. Но я рос, видя обе стороны системы. Джо хороший полицейский, несмотря на то, что был одним из тех, кто считал моего отца виновным. Эдди тоже отличный коп, как и капитан Сингх — в департаменте много хороших людей.

У Лена что-то неприятно колыхнулось в желудке. Джо Уэст — один из тех, кто упек за решетку отца Барри, а потом воспитал его сына? Кем его теперь считать, святым или монстром?

— Мой отец в этот список не входил. Хороших копов, я имею в виду. Угадай, почему мое мнение отличается от большинства?

— Точно. Джо говорил о чем-то таком, после того, как я помешал твоему ограблению... алмаз, помнишь? Он сказал… — Барри нахмурился, а Лен прикинул, что мог наплести ему Джо Уэст. В то время, когда отца Лена посадили, Уэст уже работал в полиции, пусть и был еще зеленым. Что бы он ни знал о семье Снарта, Лену вдруг стало любопытно. Но недостаточно, чтобы обсуждать это с Барри.

— Все это в прошлом.

Барри поджал губы и отошел от стола.

— Послушай, мне правда жаль, что Эдди обо всем узнал. И если я ошибаюсь насчет него, и Джо с Сингхом посадят тебя в тюрьму или еще что, я вытащу тебя.

Лен был настолько шокирован, что совершенно не мог контролировать выражение лица, задворками сознания понимая, что выглядит глупо. То есть Флэш прямо сейчас предложил ему воспользоваться картой «скидка-на-побег-из-тюрьмы»? Не то чтобы у Лена была такая нужда, но тем не менее.

Видимо, Барри принял выражение его лица за смущение, поэтому побледнел и поторопился объяснить:

— Я способен на это, ты же знаешь. Я достаточно быстр и раньше уже бывал в Айрон Хайтс. И способность проходить сквозь стены поможет, так что…

— Да, но ты это серьезно? — Родной отец Барри все еще в тюрьме, но он почему-то предложил помочь с теоретическим побегом именно Снарту.

— Естественно. Ну так что, договорились?

Лен смотрел на него не столько с недоумением, сколько с изумлением. Все это ни на йоту не облегчало ситуацию, но, все же, немного снимало напряжение перед грядущей встречей с друзьями Барри. Пацан и правда переживает насчет этого.

— Ладно, Скарлет. Давай встретимся с мисс Уэст и ее парнем.

От улыбки, что расцвела на лице Барри, желудок Лена совершил головокружительный кульбит.

— Спасибо. Обещаю, это не будет ужасно.

Лен безумно захотел поцеловать Барри. Ну, может быть, не безумно, а вполне объяснимо, потому что когда он так улыбался — словно вспышка в тысячу ватт яркого солнечного света — кто угодно мог воспылать таким желанием. Лен не поцеловал его, они же не встречались по-настоящему, пусть Айрис и думала иначе, но эта мысль застряла у него в голове. Она сопровождалась удивлением, как он мог так основательно облажаться.

***



Пока Барри добирался до боулинга, его ладони потели почти не переставая. Почему Айрис выбрала именно боулинг, оставалось неясным, но они уже пересекались здесь, когда Барри был с Линдой. Разница была в том, что тогда Барри нервничал чуть ли не вполовину меньше.

После обеда с Лизой и Леном и разговора с Айрис прошло всего пять дней. В понедельник на работе Эдди очень странно смотрел на Барри, но ничего не сказал, да он почти с ним и не разговаривал, но Барри знал — Эдди уже в курсе.
Или думал, что знает, потому что Эдди на самом деле не был в курсе, ведь Айрис наверняка сказала ему, что Барри и Лен действительно встречаются, поскольку она отказывалась верить в обратное.

Теперь Барри снова шел на поддельно-реальное свидание с Леном. Тот на удивление положительно отнесся к двойному свиданию, даже после того дурацкого обеда. Когда в четверг Барри появился на пороге его квартиры и спросил, свободен ли Лен в пятницу, тот легко согласился и даже предложил снова поехать вместе. Именно поэтому Барри сейчас оказался в его машине, пытаясь унять волнение и страх.

— У тебя такое лицо, будто тебя насильно тащат на удаление зуба, Скарлет. Я думал, что ты любишь боулинг.

Как только машина останавливалась на светофорах, Лен косился на Барри, который долго терпел, но больше не смог хранить молчание и коротко вздохнул.

— Люблю. Но я не знаю, что будет, как отреагирует Айрис, я немного волнуюсь, как она будет… я не знаю. Поцапается с тобой, или еще что… — про Эдди, который точно не будет радушным, Барри благоразумно решил не говорить.

— Она точно не может быть хуже Лизы, — фыркнул Лен. — Я уверен, что справлюсь с этим.

Барри поморщился. Лиза и Айрис в одной комнате — вот, чего точно допустить нельзя. Одного ланча уже с лихвой достаточно.

— Я знаю. Это всего лишь боулинг. Последний раз я был на двойном свидании в ресторане, клянусь, это был самый странный вечер в моей жизни.

— Да?

— Рэй Палмер арендовал ресторан, а Айрис и Эдди были на грани расставания, и я был как пятое колесо, потому что думал только о том, как противостоять Эобарду.

Удивительно, но Снарт рассмеялся.

— Пятое колесо? Только не говори мне, что ты не смог никого закадрить.

— Веришь или нет, до этих липовых отношений мне не очень-то везло в личной жизни.

— Не верю ни единому слову. Такому красавчику, как ты?

Барри смущенно взглянул в сторону Лена, чувствуя, как в груди разливается что-то теплое. Лен его поддразнивает? Снарт в ответ тоже посмотрел на Барри и игриво приподнял бровь — не очень понятно, было ли это намеком или просто шуткой.

— Ты смеешься надо мной?

— Что? Нет, пацан. Это называется комплимент.

— О. — Желудок Барри стянуло спазмом. — До того, как стать Флэшем, я был долговязым и неуклюжим.

Лен ухмыльнулся, и Барри ждал, что он сейчас скажет что-то вроде «полностью согласен», но вместо этого услышал: «а потом?».

Слишком много нужно было объяснить, про его влюбленность в Айрис, которая в итоге закончилась ничем, короткие отношения с Линдой, но они уже въехали на парковку, так что Барри решил не начинать.

— Я был менее удачлив, чем ты думаешь.

Лен только проронил «ха» и вышел из машины.

Затем они вошли внутрь, и все началось именно так, как представлял Барри.

Эдди выглядел серьезным и отстраненным. На нем была рубашка, расстегнутая на две пуговицы, с галстуком поверх, и Барри облегченно выдохнул — он опасался, что Эдди может прийти в форме лишь потому, что здесь будет Лен. Он кивнул Барри и протянул руку Лену.

— Снарт.

— Тоун.

Барри и Айрис переглянулись. Он постарался не захихикать, когда Айрис закатила глаза.

— Мисс Уэст, приятно видеть вас снова.

— Пожалуйста, зовите меня Айрис.

Лен улыбнулся своей фирменной полуулыбкой и кивнул.

— Айрис. Тогда зови меня Лен.

— Так, давайте возьмем обувь, сыграем пару игр, а потом выпьем, — предложила Айрис гораздо более воодушевленно, чем ожидал Барри. Тут точно был какой-то подвох, и ему нужно срочно разобраться какой.

— Чудесно.

Лен только что сказал «чудесно»?

Они взяли тряпичные ботинки и нашли свободную дорожку. Эдди продолжал хмуриться и держал спину непривычно прямо, на Барри стараясь лишний раз не смотреть, что было просто… чудесно. Сначала разговор не клеился — Эдди понятия не имел, как вести светские беседы с Леном, и его вежливые расспросы Айрис о ее работе в Picture News не продлились слишком долго. Барри ушел к кассам и заказал картошку, после чего включился в игру и, сделав несколько блестящих страйков, победно посмотрел на Лена.

— Я же говорил, что разделаю тебя, — сказал Барри, уступая дорожку Айрис, которая пыталась сделать сплит, что для нее было почти вызовом.

— Что-то такое помню.

— И?..

— Злорадствуешь, Барри? Это неприлично, ты же герой. Просто пойдем в бильярд, и я покажу, кто тут главный.

— М-м, нет, я пас. У нас уже была выдуманная партия, так что фиг.

— Барр…

— Ты просто боишься проиграть Капитану Холоду, — подмигнул Лен. Вот серьезно, подмигнул. У Барри от возмущения челюсть отвисла.

— Эй, Барри…

— Не боюсь я ничего! Но ты прав, я не хочу проигрывать. Мне нужно сохранить остатки достоинства после того, как ты увел эту чертову скрипку — да, не думай, что я забыл!

— Поэтому партия в боулинг — способ поддержать твою репутацию?

— Барри!

Они оба заморгали.

— Эдди? — осторожно спросил Барри.

— Я целую минуту тебя зову. Твоя очередь.

Барри похлопал глазами и выбрался из удобного кресла возле Лена.

— О, точно, я просто… ладно, иду.

Он двинулся к дорожке, чувствуя, как горит лицо, и бросил шар, который позорно скатился в желоб. Айрис на заднем плане засмеялась.

— Нужно чаще ходить в боулинг вместе, Лен. Не так просто оторвать Барри от игры.

— Смейся-смейся, — пробормотал Барри, хватая следующий шар, чтобы возместить неудачный бросок.

— Тебе бы дорожку чуть пошире, тогда ты точно бы сбил все кегли, Барри. У тебя репутация человека, который обожает все исправлять, так что мы тебя не осуждаем. — Лен самодовольно ухмыльнулся, а Айрис снова рассмеялась. Закатив глаза, Барри отвернулся от них и опять промазал.

— Вот она, поза торжествующего героя, — не удержался Лен, и Барри сел рядом с ним.

— Твоя очередь. Давай посмотрим, как ты справишься.

— По-прежнему предлагаю бильярд.

Барри не мог не заметить в походке Лена некую развязность, с которой он дошел до дорожки, взял шар и встал в стойку для броска. Он излучал хищную грацию, его движения были уверенным и быстрыми, сила и опасность чувствовались в каждом его шаге. Это было очень горя…

— Знаешь, когда Айрис сказала, с кем ты встречаешься, я действительно думал, что это шутка.

Барри заморгал и сквозь полуприкрытые ресницы посмотрел на Эдди, сидящего напротив него. Тот вдруг взглянул на Айрис, которая бросила на него предупреждающий взгляд, и Барри нерешительно попробовал ответить:

— Эм, да, э-м-м… спасибо, что воспринял это нормально, Эдди… Знаю, это кажется…

— Безумием?

— Да, я в курсе. — Барри поморщился. — Но он не…

— Айрис то же самое мне сказала.

Барри посмотрел на Лена, губы сами по себе растянулись в улыбке, когда он увидел, как тот схватил третий шар, чтобы попробовать еще раз и превратить его неудачный бросок во что-то более приличное. Его улыбка стала еще шире, когда Лен, почувствовав на себе взгляд, обернулся и ухмыльнулся в ответ, кивая на яркий красно-желтый шар, который он собирался бросить.

— Я бы точно не поверил, если бы не увидел все своими глазами. — Голос Эдди вернул Барри в реальность.

— Увидел что?

— Вас. Флиртующих весь вечер. Ты будто забываешь обо всем остальном мире, когда он рядом. Как это вообще…

Эдди умолк, потому что Лен вернулся к своему месту, и Барри почувствовал, как рука Лена собственнически легла ему на плечо. Он запоздало вспомнил, как Лен намекал на то, что Барри питает к Эдди какие-то чувства…

Ну, здорово, учитывая обстоятельства.

— Твоя очередь, Тоун.

— Иду.

Барри заметил, каким взглядом Эдди смотрит на Лена, и от этого внутри все опустилось. Но Тоун встал, а Айрис, захлопав в ладоши, широко улыбнулась.

— Ведь все не так плохо, лучше чем с Линдой, да?

— Линда? — переспросил Лен.

Барри застонал и откинул голову прямо на руку Снарта.

— Айрис, ты серьезно?

— Прости! Я просто хотела сказать, что мы хорошо проводим время.

Барри снова сел прямо, слишком хорошо чувствуя холодные пальцы Лена, обхватывающие его бицепс, и заметил, что теперь Айрис ждала реакции Лена.

— Мне тоже весело, Айрис, — заверил Снарт.

— И мне! — вмешался Барри, это было крайне необходимо.

— Отлично, я третья!

Она встала, чтобы поздравить Эдди с удачным броском и поцеловала его в щеку, после чего заняла его место на дорожке. Они снова оказались втроем. Последовало неловкое молчание, такие моменты Барри всегда ощущал особенно тягостными, словно время издевалось над ним.

Взгляд Эдди скользнул между ними, зацепился за руку Снарта, лежащую на плече Барри — им необходимо будет обсудить с Леном его собственнические замашки. Эдди явно заметил, насколько близко они сидят. Действительно близко. Лен практически прижался к нему. И это вовсе не казалось неудобным, наоборот, но Барри все время забывал — им все еще нужно убедить Айрис, что они не встречаются по-настоящему. Видимо, Лен тоже забыл. Или все дело в том, что Эдди здесь, и он не знает правду? Хотя причин лгать Эдди вообще-то не было. Ну, или были, но разве вероятность того, что Эдди захочет засадить Лена в тюрьму будет меньше, если они взаправду будут встречаться? Может, это было справедливо, врать и Лизе, и друзьям Барри из полиции? Или может…

— О чем вы говорили, когда я ушел? — спокойно и нарочито прохладно спросил Лен.

— Кто, мы? — Эдди моргнул. — Мне просто было интересно, как вы двое, ну, сошлись.

Вместо того чтобы снова погладить бицепс Барри, пальцы Лена замерли. Барри открыл рот, собираясь что-то сказать, но его снова окликнула Айрис, и он с радостью вернулся к игре, оставив Лена самого разбираться с Эдди. Интересно, Лен использует ту же самую историю, которая досталась Лизе? Но это не сработает, ведь Эдди знает, что Барри Флэш, так что… Барри кивнул сам себе, пусть Лен сам решает, что сочинять.

Когда он вернулся обратно, Айрис хлопала в ладоши, Лен самодовольно улыбался, а Эдди насторожено хмурил брови. О, нет.

— Барри. — Айрис с трудом выровняла дыхание. — Почему ты ничего не рассказал про пожарную сигнализацию? И про соседку?

— Пожарную… что? Зачем ты рассказал, Лен?

— Не все тебе играть в героя, Скарлет. У меня тоже есть чем гордиться.

— Но это даже не…

— Зато я видел тебя полуголым.

Щеки Барри опять окрасились красным. Да, точно, именно так и произошло. Единственное, что пришло ему в голову, это бросить «твоя очередь», не обращая внимания на непринужденную ухмылку Лена.

Затем он уселся в кресло, совершенно сбитый с толку происходящим. Он старался выглядеть не слишком удивленным тем, что заигрывания Лена продолжаются весь вечер. И хоть и запоздало, Барри понял, что это был флирт. Улыбки Лена чертовски напоминали те, которые доставались бариста и администратору. Барри решил для себя, что стоит наслаждаться вечером, а не переживать о том, что подумают Айрис и Эдди.

После двух игр — причем вторую выиграла Айрис, что очень не понравилось Барри, так как Лен радовался за нее до неприличия громко, — даже Эдди немного расслабился и начал улыбаться, затем все же предложив встретиться как-нибудь в другой раз, и Барри был только за. Айрис позволила им сорваться с крючка, но взяла с них слово, что в ближайшее время они придут на ужин, на что Лен с радостью согласился, причем от их имени.

Все равно, выпивши или нет, по дороге домой Барри чувствовал странную опустошенность. Он предположил, что всему виной ложь, длившаяся целый вечер, но по факту Барри так и не смог припомнить, чего именно они наплели, и врали ли вообще.

— Не скажу, что это было так уж ужасно. — Лен нарушил тишину в салоне машины. — Тоун ни разу не вытащил оружие.

— А ты что, ждал этого? — фыркнул Барри.

— Он коп, Барри.

— Дай ему шанс, Эдди хороший парень. Если Айрис скажет ему не делать глупостей, он не станет.

Лен кивнул.

— Кажется, в ближайшее время мне не придется воспользоваться твоей картой скидка-на-побег-из-тюрьмы.

— Ты так это называешь? — рассмеялся Барри. — Ладно, Лен. Просто помни — именно ты согласился прийти к ним на ужин. Ты, а не я.

Лен промычал что-то, но больше ничего не сказал, и остаток пути они провели в комфортной тишине. Когда они поднялись на свой этаж, Барри собирался подойти к своей двери, но инстинктивно поплелся за Леном прямо до его квартиры, а потом быстро очухался и шмыгнул назад.

— Так э-э-э… доброй ночи?

Если бы они были парой — настоящей парой, — этот момент идеально бы подходил для поцелуя. Но они не были реальной парой, поэтому Лен лишь улыбнулся, и от этой мягкой улыбки в груди у Барри потеплело.

— Спокойной ночи, — проронил Лен и скрылся за дверью своей квартиры.

Барри попытался не думать об этом.

По желанию автора, комментировать могут только зарегистрированные пользователи.