Сказка странствий

Гет
NC-17
Закончен
7
«Горячие работы» 10
автор
Daelnis бета
Размер:
Макси, 114 страниц, 7 частей
Описание:
Прощание с земной жизнью состоялось. Доктор и Шторм снова в пути. Впереди - неизвестность, под ногами - пропасть, и каждый новый шаг опаснее предыдущего. Вместо компаса - невнятные пророчества, смутные видения, легенды и слухи. Куда приведет их эта скользкая дорога?

В параллельной вселенной Метакризис тоже отправляется в путь. Он знает, что ищет, но не догадывается, что найдет в итоге.

Разорванное соединится, связанное разорвется, запечатанное откроется, извне прорвется Зло.
Посвящение:
Потрясающей бете, феноменальному знатоку канона и отличному собеседнику - Daelnis.

Сенсей-ни рей консультанту по боевым искусствам - Жанне.

Светлая память безвременно ушедшему на радугу любимому котику моей сестры. Власть автора на то и нужна, чтобы воскрешать наших любимых.

От души благодарю всех, кто ждал продолжения. Простите, что заставила вас ждать так долго.
Примечания автора:
Долгожданная третья серия приключений Доктора и Шторм.
Первая серия "За горизонт": https://ficbook.net/readfic/8317453
Вторая серия "Ангелы неба и духи земли": https://ficbook.net/readfic/8531895

Пожалуйста, отнеситесь к предупреждениям внимательно. Будет больно.
И пламенный привет фандому "Звездных войн". Все совпадения не случайны.
Публикация на других ресурсах:
Уточнять у автора/переводчика
Награды от читателей:
7 Нравится 10 Отзывы 3 В сборник Скачать

Глава 3. Звездная Кузница

Настройки текста
      Тихие Пустоши, система Раката Прайм       Александра       - Тихие Пустоши, - я поднялась из пилотского кресла у консоли Максима и потянулась. - Мы на месте. Спасибо, Макс. Быстро и точно в цель.       - Раката Прайм, - Доктор подошел к голографическому монитору внешнего обзора, распахнувшемуся на половину консольного зала. - Точнее, то, что от нее осталось.       - А что не так? На вид симпатично, - я тоже подошла к монитору, настроила приближение так, что планета в фокусе наблюдения из бирюзового шарика стала перламутрово-голубой тарелкой, занявшей почти весь экран. - Обычный водный мир, теплый климат, малочисленное примитивное население, активности развитой цивилизации не наблюдается.       Доктор прищурился, глядя на планету с нескрываемым отвращением, и криво усмехнулся.       - Она не всегда была такой, - выдал он. - Хочешь взглянуть? Максим, будь так любезен, прыгни на двадцать тысяч местных циклов назад. И не забудь о стелс-режиме и щитах.       Я не успела даже мысленно спросить, почему нужны такие предосторожности, как Макс мгновенно повиновался, и ответ на мой невысказанный вопрос оказался очевиден. Теперь в мониторе внешнего обзора мы наблюдали совсем другой мир.       Гигантских океанов и цепочек островов не стало (точнее, пока не было) - под нами проплывали континенты, освоенные мощной индустриальной цивилизацией: огромные постройки с многочисленными высокими шпилями и гигантскими белоснежными куполами, мерцающие артерии транспортных магистралей, редкие пятна тропической зелени. Околопланетное пространство тоже бурлило жизнью: сновали пассажирские суда, неспешно шли колонны тяжелых транспортов, в пирамидальных построениях маневрировали военные корабли строгих граненых форм в блестящей броне - Макс наложил на картинку отметки опознавания целей и траектории движения. Я проследила взглядом курсы военных конвоев - почти все они сходились в одной точке, где между планетой и ее звездой плыла по низкой орбите колоссальная космическая станция, чугунно-серый шар с тремя длинными треугольными плавниками.       - Звездная Кузница, - Доктор ткнул пальцем в изображение станции. - Вершина технологии цивилизации Раката и причина их падения. Сейчас мы находимся в периоде их расцвета. Очень жестокая и агрессивная раса с врожденной чувствительностью к артронной энергии. Они родом с этой планеты, но контролировали пятьсот других миров - создали так называемую Бесконечную империю. Они нашли способ преобразовывать энергию своего светила в артронную, это им дало контроль над материей. Эта станция - фабрика по производству бесконечного количества боевых кораблей и роботов. К их огромному несчастью, Раката подошли слишком близко к созданию темпоральных технологий. Тогда АНВ приняло решение о ликвидации Бесконечной империи. Для этого они привлекли меня.       - Вот как? - удивилась я. - То есть… Ты это сделал?       - Это была моя операция - одна из немногих, за которые мне не стыдно, - выдал Доктор с мрачной гордостью. - Это случилось после того, как я был осужден и приговорен к смерти.  Тогда я был вынужден какое-то время поработать с АНВ. Не скажу, что добровольно, но это был особый случай. Во-первых, за это мне обещали смягчить приговор. Во-вторых, Бесконечная Империя угрожала слишком многим мирам, а получи они средства навигации в Вихре - это были бы вторые далеки, если не хуже, если учитывать их врожденную способность пользоваться артронной энергией. Раката пользовались своей мощью с извращенной жестокостью, не щадили никого - поэтому я не пощадил их. АНВ сколотило оперативную группу, мне пришлось лично разработать план кампании. Предыдущая миссия АНВ по ликвидации Раката провалилась с треском. Тогда они решили поразить две цели одной торпедой. Согласись, отличная мысль - дать спланировать и провести операцию мне, а в случае неудачи списать провал на меня и на того, кто дал добро на ее проведение в таком виде.        Он яростно взлохматил волосы надо лбом, как будто его челка была в чем-то перед ним виновата, и продолжил:       - Наскоком там было не справиться, пришлось внедряться и проводить глубокую разведку. Я не мог провалиться, не хотел медленно подыхать в тюрьме, поэтому пришлось и подумать, и побегать. В итоге план сложился. Биологи АНВ создали вирус, который блокировал энергетические способности Раката. Оперативная группа распространила инфекцию по ключевым мирам их империи. Звездная Кузница - полуразумная машина, как старые ТАРДИС - отказалась им повиноваться и вышла из-под их контроля, как и другие их артронные технологии. Тогда я высадился на Корреллии с группой таких же штрафников, как и я, под присмотром трех агентов АНВ. Мы влились в местное партизанское движение, объединили их под одним командованием, вооружили до зубов, научили строить боевые корабли и подняли восстание. Не поверишь, Шторм, я - это я-то! - не только возил партизанам наше оружие со складов АНВ, но и учил им пользоваться! Я учил их десантников штурмовать крепости, а их инженеров - делать системы управления огнем! Передача технологий, пусть ограниченная, строжайше запрещена. Вся надежда была на то, что мы победим и наши кураторы нас не сдадут. Надежда оправдалась: коррелианский год спустя мы вышвырнули Раката из Системы Пяти Братьев и пошли дальше, пока не загнали оккупантов обратно в их родной мир.        Он подсветил мне место в своей памяти, как сделал это на «Авроре», когда рассказывал про ххазр, и показал мне древнюю Корреллию - суровый жаркий мир дождевых лесов, бескрайних саванн и высоких гор, колоссальные системы пещер, рудников и заводов - партизаны трех рас выстроили их горными машинами, скрытно переброшенными на ТАРДИС-транспортах АНВ. Я увидела молодых ребят-штрафников из группы Доктора, ведущих в бой отряды коррелиан, заходящую на цель армаду партизанских истребителей и самого Доктора на мостике легкого фрегата, внимательно наблюдающего за происходящим на трехмерной карте сражения - а за ним самим неотрывно следил некто с непримечательной внешностью и цепким ледяным взглядом.       - Я тогда был молодой и бестолковый, - отозвался Доктор моим невысказанным мыслям и показал мне гигантскую темно-серую крепость Раката, ведущую плотный заградительный огонь по партизанскому флоту, и обрушившийся на нее ответный ураган аннигиляционных взрывов: партизаны благодаря АНВ были отменно вооружены, построили отличные боевые корабли, и огневая группа фрегата не сплоховала. - Опыта не хватало. Не мог учесть все, ломился напролом. Сейчас я многое сделал бы по-другому. Не подставился бы сам с поставками оружия и передачей технологий - это раз. Сама понимаешь, такие операции притягивают жуликов всех мастей. Мне просто повезло, что самые опасные игрушки типа боевых наноботов или ионосферных бомб не утекли на черный рынок в заметном количестве. Но главное, я постарался бы уменьшить потери среди местных - они слишком натерпелись от оккупантов. Наши подопечные партизаны не стеснялись применять тактику ковровых бомбардировок и не считались с потерями, кураторы их поощряли - что я мог им на это сказать?!       Он продолжил показывать мне этот бой, и я увидела, как на выжженную землю в клубах огня и пыли приземлялись партизанские десантные корабли, как штурмовые отряды корреллиан во главе с ребятами из группы Доктора врывались в проломы на месте ворот крепости и дыры в ее стенах, и как бойцы Раката - высокие тощие рептилоиды с черной чешуей и смешно вытянутыми вверх головами - бежали от их огня по коридорам крепости и не могли убежать, но не только из-за меткости партизан - из-за болезни. Вирус АНВ поражал Раката изнутри, лишая сил, терзая болью внутренности и ломая волю. Штурмовые группы заняли верхние уровни крепости, спустились вниз. Я увидела тюремные камеры, пыточные казематы, лаборатории вивисекторов Раката, огромные цилиндрические баки, полные останков замученных корреллиан - и зашипела от гнева и отвращения.       - Я не успокоился на разрушении Бесконечной империи, а предпринял меры, чтобы они больше не поднялись никогда, - Доктор искоса глянул на меня, и мне стало немного не по себе от недоброго блеска его глаз и темного яростного пламени в эмоциональном потоке. - Я сумел поссорить уцелевших Раката, они устроили гражданскую войну и разорили свою планету. Океаны вышли из берегов и затопили сушу, а сами Раката скатились в дикое состояние и почти полностью вымерли. Не из-за далеков меня назвали Разрушителем миров. Я казнил Бесконечную империю, Шторм.  И провалиться мне в Ккабу, если я хоть на миг пожалел об этом!       - Ты прав, - я погладила его по плечу, а параллельно отдала Максу приказ возвращаться в точку начала нашей операции. - А что стало со Звездной Кузницей? Как она уцелела?       - Ошибка АНВ - а может, и моя лично, - вздохнул Доктор, перенацеливая фокус наблюдения монитора на гигантский шар станции, все так же висящий на низкой орбите у звезды Раката. - Мы не стали тогда с ней возиться. Просто заблокировали ее системы и бросили - понадеялись, что она сама сойдет с орбиты и упадет на местное солнце. Не тут-то было! Появился Темный Орден, и его самые сильные адепты объединенными силами сумели пробудить Звездную Кузницу, снова запустить ее фабрики и поставить под свой контроль. Увы, АНВ не было дела до них, на мой рапорт они положили омегов болт на 42… В итоге точку в истории станции придется поставить нам. Через десять минут бойцы Светлого Ордена овладеют центром управления защитными системами планеты и отключат защитное поле, затем к станции подойдет флот. Нам надо подготовиться к высадке.       Оружейка Макса, как и положено боевой ТАРДИС, предоставляла экипировку на все случаи жизни. Максим приготовил нам с Доктором легкие десантные скафандры, оснащенные броней из гибридного сплава, масочными кислородными генераторами и прыжковыми антигравами малой мощности, а из оружия - по паре дезинтеграторов в формате пистолет-пулемета, темпоральные и термобарические гранаты и атомарные резаки: мы сделали ставку на скрытное проникновение, а не на лобовую атаку. Перерыв шкафы в своей каюте, Доктор нашел-таки свой старый световой меч, который сделал себе в Анклаве, а я взяла тот, который изготовила на базе киберменов в мою недолгую бытность киберконструктором, и прихватила танто Ведьм. Мы пристегнули клинки к поясам, и на этом сборы были закончены.        Макс подкрался к станции ловким микропрыжком, тихо и аккуратно, как дикий кот, подбирающийся к птичьему гнезду. Ее защитное поле, смертельное для бортовых систем местных кораблей, его щиты даже не задело. Он завис между станцией и звездой, прячась в вихревом потоке поглощаемой плазмы. Флот Светлого Ордена уже появился на его радарах: сейчас отключится поле, линейные корабли откроют огонь для прикрытия штурмовых групп, и настанет наш выход. Флот разворачивается в боевой порядок, но вдруг начинает замедлять ход.       - Тик-так, - озадаченно выдает Доктор, поглядывая на монитор. - Не понял, что там с полем. Должно было выключиться тридцать секунд назад. Но оно тут, поэтому флот тормозит.       - Какая-то ерунда, - пытаюсь по старой привычке потянуть себя за волосы, но пальцы натыкаются на шлем. - Должно было выключиться - мы знаем, что оно было выключено в этот момент. Кто-то что-то меняет?       - Так точно, - вдруг подтверждает Максим. - Сейчас и вы заметите. Кто-то предугадывает наше появление и наши действия. Еще не разрыв временной линии, но уже близко.       Я прислушиваюсь к своим ощущениям - проклятье, Макс прав! И судя по сердитому взгляду Доктора, он чувствует то же самое. Кто-то совершенно невероятным, странным способом чует нас, знает, что мы собираемся сделать, и пытается нас задержать.       - Меняем план! - Доктор резко разворачивается к консоли. - Тот, кто выследил нас, смотрит в будущее, но не сможет увидеть нас в прошлом. Шторм, надо прыгать на планету, в центр управления - держи координаты. Максим, нужна вся твоя точность - оцени временной диапазон для исправления. Поле должен выключить тот, кто его выключил, и точно в срок! Алонси!       Макс делает расчет координат и уходит в прыжок так стремительно, что у нас обоих противно подгибаются колени. В боевой форме, но в полном стелс-режиме и невидимый, он материализуется в конечной точке и передает напрямую в мой зрительный канал картинку места приземления.       Это крыша высокого здания из белого камня, немало пострадавшего от времени и бомбежек, но все еще внушительного. В ее центре высоко возносится тонкий сверкающий шпиль, по вертикальным канавкам на его поверхности мчатся к вершине ряды белых огней. У самой балюстрады в схватке на световых мечах зацепились двое: темноволосая девушка в черном комбинезоне и ботфортах, вооруженная двухклинковым мечом, и высокий бледный парень в коричневой куртке Светлого Ордена, с двумя обычными световыми клинками.       И мы увидели, как девушка сделала отвлекающий выпад, длинное алое лезвие пронеслось над головой ее противника, рассекло древний камень, посыпался град обломков, а с пальцев девушки сорвалась ветвистая лиловая молния и ударила парня в живот. Воин в коричневой куртке пошатнулся, выронил мечи и упал.       - Нет, так не пойдет! - процедил Доктор, сорвался с места, на бегу активируя свой меч, и вылетел на крышу с боевым воплем. Я уже знала, что произошло: кто-то помог одержать победу девушке - Темному воину, влив в нее дополнительные силы. Сконцентрировав дозу энергии на кончиках пальцев, я выбежала на белые плиты крыши, наклонилась над упавшим и прижала заряженную ладонь к его лбу. Парень дернулся, как от электрического разряда, глухо простонал, открыл глаза и приподнялся на локте, завороженно наблюдая за поединком девицы в черном и неизвестно откуда взявшегося бойца в темно-сером скафандре.       Сшибка была молниеносной: Доктор встретил алый клинок Темного воина своим в нижнем блоке, отвел его вниз, и лезвия с шипением вспороли каменный пол - а сам стремительно сорвал дистанцию в ирими тенкан и нанес девице левый мэн ути ребром ладони пониже уха. Бронированная перчатка усилила удар, девица по-детски всхлипнула, выронила клинок и упала на бок, неловко подогнув колени. Доктор подобрал ее меч, погасил лезвия и коротко глянул на парня в коричневой куртке.       - Он в порядке, - ответила я вслух на его вопросительный импульс. - Цел и невредим, только ушибся. Я его подштопала.       - Ушибы - это ерунда, - парень подхватил свои мечи, легко поднялся на ноги и уставился на нас с нескрываемым удивлением. - Благодарю за помощь! Но позвольте спросить - вы кто такие?       - Союзники, - я потянулась к его сфере сознания, человеческой, но неожиданно плотной и собранной. - Тебе не нужно помнить о нас. Ты сам одержал победу. Теперь беги. Сделай то, что должен.       - Мне надо отключить защитное поле, - пробормотал он как во сне и кинулся бежать со всех ног. Я дождалась, когда его шаги вниз по лестнице стихли, и наклонилась над девушкой в черном. Под ее левым ухом начинала краснеть ссадина от удара Доктора, но в общем и целом она была в норме - насколько может быть в норме человек в бессознательном состоянии.       Я коснулась ее застывшей сферы сознания, стирая память о стычке с Доктором, накладывая ложные воспоминания о том, как ее противник из Светлого ордена вырубил ее, но пощадил, внушая страх, неуверенность и желание бежать прочь без оглядки. Доктор одобрительно наблюдал за моими манипуляциями, попутно разглядывая ее меч.       «Ловко ты ее, - с удовольствием отметил он, когда я закончила, и осторожно положил клинок на пол рядом с ее бессильно вытянутой правой рукой. - Очень аккуратно. Но время истекает. Нам пора!»       Максим подсветил нам входной люк и ушел в прыжок, стоило нам оказаться на борту. Мы вернулись на позицию в плазменном шнуре Звездной Кузницы ровно через десять секунд от момента прыжка на планету, и флот Ордена на полном ходу маневрировал, готовясь атаковать.       Первый залп, и на радаре мы видим - среди тяжелых управляемых ракет и ложных целей умело замаскировались маленькие десантные шлюпки со штурмовыми группами бойцов Светлого Ордена. Батареи ПКО станции открывают ответный огонь, навстречу атакующему флоту из ангаров станции стартуют перехватчики, звено за звеном. Начинается поножовщина, и это значит, что нам пора.       «Макс, - сигналю я, - можешь вычислить шлюпку группы Таис? Надо найти и сопроводить».       «Понял, мой пилот, - откликается Максим. - Сигнатура Повелителя Времени в этом районе всего одна, если не считать вас. Разрешаете самостоятельное маневрирование?»       «Действуй», - подтверждаю я, и Макс точным микропрыжком оказывается во главе стаи ровно в тот момент, когда она разделяется: десантные шлюпки в облаке ложных целей рвутся к ангарам, ракеты  устремляются к постам ПКО и турболазерным батареям станции. И тут - внезапно! - новый сюрприз, новое вмешательство во временной поток: выпустив эскадрилью истребителей навстречу шлюпкам, ангары начинают закрывать створы. У шлюпок не хватит ни скорости, чтобы успеть проскочить, ни мощности вооружения, чтобы взорвать створы, а против истребителей их шансы близки к нулю. Проклятье!       Мы с Доктором переглядываемся: нет, здесь нет фиксированных точек, напротив, структура Паутины Времени в этой точке текучая, комковатая, как тарелка переваренной лапши. А это значит, у нас все права, ответ будет как в мультике моего детства: отведайте силушки богатырской!       «Макс! - командую я. - Прикрой шлюпки! Вали истребители! По створам - главным калибром!»       Максим - умничка, и боевой опыт при нем, и креативное мышление. Он раскидывает матрицу дематериализации на истребители и точным броском закидывает их в звездную корону. Тем временем его дезинтеграторы проделывают в сходящихся створках ангаров широченные круглые дыры, в которые без проблем пройдут даже корреллианские супертанкеры. Параллельно он транслирует прослушку переговоров обоих флотов в шлемофоны наших скафандров, и мы слышим удивленно-радостные вопли пилотов Светлого ордена, пытающихся понять, откуда им на помощь прибыла столь могущественная сила, и почему этот таинственный кто-то не стреляет по станции. Ребята, если бы мы хотели ее уничтожить - одна артронная торпеда Макса оставила бы от нее только облачко горячего газа. Но дело в том, что у нас совсем другая задача.       Макс отмечает нам нужную шлюпку, пристраивается ей в хвост, а затем опережает. Следуя перед ней и чуть выше, мы невидимками крадемся в ангар, чтобы увидеть новый сюрприз от нашего подглядывающего в будущее загадочного оппонента. Между посадочной площадкой и внутренними воротами в ангар выстроились сотни тяжелых боевых дроидов - темно-бронзовых, восьминогих, похожих на приготовившихся укусить скорпионов. Их жала подозрительно смахивают на турболазеры, над ними подняты радужные пузыри силовых щитов - легко вооруженному десанту сейчас придется туго. Точнее, пришлось бы туго, если бы не мы.       Максим опять решает проблему креативно, задействуя матрицу дематериализации, для которой щиты не имеют никакого значения, и вышвыривает всех дроидов в одну точку за дырявыми воротами ангара. Пересекающиеся силовые поля разрушают источники питания, и в секторе заднего обзора мы видим яростную оранжевую вспышку и разлетающиеся в разные стороны обломки. В шлемофонах снова вопли торжества и удивления, десант выпрыгивает из шлюпок и сбитыми тройками бросается к внутренним воротам. Передовую группу ведет знакомая высокая фигура в оранжевом - мы даже без подсказки Макса узнаем нашу цель. Пора!       Приземлившись в дальнем углу ангара, Макс перекидывается в гуманоидную форму и накидывает на нас троих фильтры восприятия - теперь для всех остальных мы кажемся дроидами обслуги, на которых никто и никогда не обращает внимания. Группа Таис бросается ставить кумулятивные заряды, чтобы снести внутренние ворота, и я снова ощущаю присутствие нашего темпорально одаренного противника - в этот раз как очень сердитый взгляд. Таинственный некто уже знает об успешной высадке десанта, но ответ задерживается - новая группа боевых дроидов не успевает подойти к ангару, и у группы Таис есть маленькое, но преимущество во времени. Хотя… мне кажется, или враг решил ментально воздействовать на минеров, чтобы они ошиблись при установке зарядов?       «Макс! - сигналю я. - Они сейчас напортачат! Ломай ворота!»       Луч дезинтегратора опережает бегущих бойцов на десятую долю секунды - в ребристых створках внутренних ворот появляется поперечно-овальный лаз: Максим уменьшил угол расхождения луча, но не мощность, одновременно зачистив коридор. Группа Таис проворно втягивается в дыру, мы крадемся за ними, и Доктор мрачно сообщает в общем потоке, что ему все это крайне не нравится.       - Мы прём напролом как линкоры сонтаранцев, - объясняет он свое недовольство. - А наш противник действует умнее - предугадывает каждый шаг Ордена. Пока он заглядывает в будущее недалеко и видит только одну нить, но при этом умудряется ментально воздействовать на десантников - они начинают бояться и косячить. С этим надо что-то делать, тем более, что мы все видим - для Таис пока ничего не меняется.       - Согласна, - я прислушиваюсь к своим ощущениям, пытаясь разобраться в липкой мешанине местных временных потоков. - Что ты предлагаешь?       - Работать на опережение, - отзывается Доктор. - Группа Таис дойдет до центра управления станции и без нас. Нам надо найти и обезвредить темпорально зрячего паршивца. Это определенно кто-то из Темного ордена. Гранд-мастер говорил - некоторые особо одаренные адепты умеют заглядывать в чью-нибудь временную линию. Они это называют «ходить по потоку». Разумеется, они при этом путают личное прошлое или будущее с глобальным и остаются совершенно слепыми к вероятностям, поэтому считают, что подсмотренное будущее предопределено. Большая ошибка, но нам от этого не легче.       - Пока мы его ищем, он будет мешать Таис, - я не соглашаюсь, моя чуйка вопит благим матом, что Таис оставлять без присмотра нельзя. - Надо помочь ей добраться.       - Она Повелительница Времени, и не из слабых, - Доктор возражает мне, но как-то не очень уверенно. - Уже сама должна была почуять темпоральную возню и принять меры.       - Что она может сделать одна?! Только отслеживать вмешательство и ментально поддерживать своих бойцов! - отмахиваюсь я от его довода. - А у нас есть боевая ТАРДИС. Поэтому нам надо разделиться. Ты присмотришь за Таис, а мы с Максом возьмем паршивца за жопу.       - А кто присмотрит за тобой? - вырывается у Доктора, и я чувствую, как в его потоке опять начинает клубиться ярость. - Твой дар еще нестабилен, непонятен даже тебе самой, у тебя нет опыта! Даже я понятия не имею, с чем мы столкнемся!       Я слышу в шлемофоне тяжелый вздох, а на краю потока Доктора замечаю порыв свернуть операцию и немедленно смыться, предоставив Таис своей судьбе. Ну уж нет, дело должно быть сделано, я не бросаю начатое на полдороге!       - У меня есть Максим, - объясняю я, пытаясь сохранять спокойствие. - Он не допустит, чтобы со мной что-нибудь случилось. Неважно, что умеет наш паршивец, против Макса он в любом случае как букашка против Халка. И уж если за кого-то бояться, то за тебя - если мы разделимся, ты пойдешь один.       Знал бы он, как мне не хочется отпускать его одного - этот безбашенный авантюрист обязательно найдет, куда влипнуть. Но боевой опыт у него однозначно больше моего, и я не могу с ним не согласиться в том, какие цели сейчас важнее.       - Ладно, - неохотно соглашается Доктор после недолгой паузы. - Я хотя бы на рожон не полезу. Не волнуйся. Сама будь максимально осторожна. Если что - хватай Макса и уходи.       - Ты тоже, - откликаюсь я. - Максим включит тебя в матрицу дематериализации. По твоему сигналу он выдернет тебя откуда угодно. Так что - решили?       - Да, - приняв решение, Доктор привычно ныряет в дзансин, отстраняя эмоции. - Алонси!       Быстрым скользящим шагом он направляется вслед за арьегардом группы Таис, проскальзывает мимо них и пристраивается к передовой тройке. Они скрываются за поворотом коридора, Макс вскрывает неприметный люк в стене и тянет меня за собой.       «Малая аппаратная, - объясняет он мне. - Нам нужно тихое место».       Он прав, мне нужно место, чтобы сосредоточиться. Опускаюсь на пол в сейцза, выравниваю дыхание, концентрируюсь на временных потоках. Мне нужно найти ту нить, за которой наблюдает наш паршивец, выследить его по ней, а затем Макс пройдет по его следу как эвенкийский охотник по волчьей тропе. Но нити Времени, стоит мне их коснуться, расползаются переваренной лапшой, я не могу ухватиться ни за одну из них, и мне это крайне не нравится: такое впечатление, что нам противостоит некто куда более искушенный в манипуляциях с временными линиями, чем местечковые колдуны из Ордена. Этот кто-то не просто прячется за искажениями - он создает их сам.       Кажется, моя избирательность опять дает сбой - в потоке вдруг вылезает Доктор: «Ага, я тоже это заметил. Не ту проблему решаешь! Не разматывай макаронины по одной! Попробуй зайти через влияние наблюдения».       Логично - тот, кто наблюдает за нитью Времени, и сам влияет на нее, и испытывает на себе ее влияние. Теперь осталось найти подходящий момент, а лучше - спровоцировать его.       «Максим, ставлю задачу, - выдаю я. - Давай секунд на тридцать вперед, и учини какую-нибудь неприятность на станции. Посмотрим, что будет делать наш паршивец».       «Понял, мой пилот», - с готовностью откликается он и тут же исчезает, беззвучно и неощутимо, как полагается стелсу. По симбиотической связи я вижу, как он материализуется в тылу большой группы бойцов Темного ордена, занявших оборону в коридоре перед шахтами турболифтов. Судя по всему, это один из главных моментов сражения: атакующий отряд десантников ведет тот самый парень в коричневой куртке, который дрался на световых мечах с адептом Темного ордена на крыше центра управления защитным полем и которого Макс идентифицировал как одну из ключевых фигур в битве за станцию. Обороняющиеся тяжело вооружены, помощь здесь бы не помешала - ай да Макс, выбрал очень удачную точку для диверсии! В ответ от него прилетает несколько смущенное: «Благодарю, мой пилот, ты отлично сформулировала задачу. Я просто прикинул, где будет максимальный эффект».       Его расчет точен, он просто гений диверсионных операций, и выполняет задумку с блеском. Двух тяжелых дроидов он расстреливает из дезинтеграторов, а живым бойцам раздает мощные ментальные оплеухи: боль - неотвратимость гибели - паника - бежать и прятаться. Что они и делают - разбегаются в разные стороны, как тараканы от сапога, а кто-то, не выдержав, пускает себе в рот заряд бластера. В строю остаются только двое с алыми световыми мечами, они далеко не в лучшей форме после атаки Макса и не могут оказать заметного сопротивления парню в коричневом - он разделывается с ними двумя ударами своей световой пары. А я замираю: через тридцать секунд наступит ключевой момент сражения, оборона Темного ордена будет прорвана. Сейчас наш паршивец должен это заметить и начать действовать на опережение.       Я как на рыбалке - сижу, смотрю на поплавки поставленных мне Максом меток на временные линии и жду, какой их них качнется. Вдруг нить, связанная с парнем в коричневом, дергается, и я понимаю, что наш паршивец клюнул - заглянул в момент диверсии и попался. Так, друг мой ситный, теперь ты будешь вынужден зафиксировать эту линию, ведь вероятности ты смотреть не можешь. Ты видишь всего один вариант единственной линии времени - да, она связана с одной из ключевых фигур этого боя, с тем парнем в коричневой куртке, но ты не смог увидеть, что ему на помощь придет кто-то из будущего, причем не просто кто-то, а парочка отлично подготовленных Повелителей Времени с боевой ТАРДИС впридачу. А это значит, что мы с Максимом без проблем вытащим плотную нить из тарелки макарон.       Так и есть, нить обретает плотность и текстуру, я пытаюсь нащупать точку, где в нее заглянул другой разум, а Макс, как кот в засаде, караулит момент начала вмешательства. Вот нить снова дрогнула - наш паршивец принял решение, вот в энергетическом фоне появилась точка накопления энергии - сейчас пойдет ее передача на ту группу бойцов Темного ордена. Цель найдена, Макс зафиксировал точку, и мои пальцы смыкаются на рукояти танто Ведьм. Клинок из ножен! Встать на одно колено, тори-и, танто к виску, выпад! То-о!       Мгновенная концентрация энергии, выброс ее в нить через клинок - и в ментальном фоне отдается вспышка чьей-то острой боли. Кажется, наш паршивец - человек, и сейчас ему крайне неприятно. То, что я сделала - это как сверкнуть лазерной указкой в раскрытый зрачок подглядывающего. «Я оглушила его! - сигналю Максу. - Давай к нему!»       «Слепим его тепленьким», - отзывается мой корабль. Спрашивается, где он этого нахватался? Меня подхватывает его матрица дематериализации, аккуратно, но дух захватывает, и в глазах все плывет. Миг, и зрение восстанавливается, а в подошвы моих берцев ударяются металлические плиты пола. Оглядываюсь - мы с Максимом стоим в центре огромного полутемного зала, высоко над головами - черный купол, вдоль круглых стен - пульты управления и мерцающие экраны, в центре на шестигранном возвышении - массивное капитанское кресло, повернутое высокой спинкой к нам. Определенно, это центр управления Звездной Кузницы - отлично, но где же тот, кто нам мешал?       За креслом на возвышении ощущается возня, затем быстрое движение, резкий выдох. Из-за спинки кресла в лихом высоком сальто выпрыгивает давешняя брюнетка в черном, которую Доктор свалил своим любимым мэн ути пониже уха - вон какой славный синяк у нее на шее. Но своим двухклинковым мечом она крутит шустро, лезвия режут воздух как лопасти вертушки - девица в неплохой форме для человека. Вот только она и представить себе не может, с кем связалась. Я сэмпай Доктора, и его уроки даром не прошли.       Так что я уворачиваюсь от девицы в тенкан, она пролетает мимо меня, а я в момент ее приземления через танто Ведьм направляю ей в нервный узел под коленом опорной ноги точный энергетический укол. Нога подворачивается, девица шлепается ничком. Каким-то чудом она умудряется не выронить меч, не налететь на лезвие и вскочить на ноги. Очень быстрая - прямо как я в человеческой форме. Но световой клинок уже развернулся в моей левой руке, танто с новым зарядом на острие - обратным хватом в правой. Девица еле успевает отразить мой котэ ути, одновременно телекинезом швыряет в меня кресло оператора - видимо, рассчитывает меня отвлечь, но я-то знаю, что стоит сделать шаг вперед, и оно пролетит мимо. Я мгновенно сближаюсь с ней, тесню ее непрерывной серией крученых маки ути, заставляю ее уйти в глухую оборону. Девица отступает к пультам управления, на защиту уходят все ресурсы ее мозга, но тем не менее она пытается придавить меня ментально. Я чувствую ее укол в мои щиты: «Бойся меня! Я мастер Темной Стороны!» - киса, ты в лобовую броню Т-14 шпагой тыкать не пробовала? Текущая вода моих блоков поглощает и рассеивает удар, а я в ответ обрушиваю на ее сферу сознания град острейших ледяных игл: «Ты думаешь, что мастер? Это вряд ли! Сначала на крыше центра управления тебя сделали как котенка. Потом твои игры со временными линиями кончились плохо - время влепило тебе ответку. Я Шторм, Повелительница Времени, я тебе говорю - Время не игрушка для тебя! Получай!»       Последнюю иглу я заряжаю концентрированным страхом, неуверенностью и сомнениями, с размаху вонзаю ее в ментальные щиты девицы, и они с треском лопаются. Одновременно я резко срываю дистанцию и разряжаю танто Ведьм в ее синусный узел. То-о! Девица шлепается на пол, теперь навзничь, меч выпадает из рук, глаза закатываются. Твою ж мать, а не убила ли я ее? Разрази меня Время - мне этого очень бы не хотелось.       А, нет, жива - сфера сознания светится, дыхание есть, пульс пытается стабилизироваться. Максим поднимает с пола ее клинок, я посылаю ей пробуждающий импульс, и она открывает глаза. Первое, что она видит - киссаки моего светового меча у ее левого глаза. Странно, ядовито-желтые радужки... Она вздрагивает и пытается вжаться в пол.       - Тихо, тихо, не дергайся, - я стараюсь, чтобы мой голос звучал мягко и успокаивающе, а сама осторожно проникаю в ее сферу сознания, нащупывая ассоциативные цепочки. - Успокойся, и я не причиню тебе вреда.       - Кто ты? - еле выговаривает девица, следя за вибрацией сияющего острия во все глаза и боясь моргнуть. - Ты магистр Светлого ордена? Гранд-мастер?       - Да? - переспрашиваю я. - Почему ты так решила?       Девица морщится и вздыхает.       - Я шла по потоку, - хрипло шепчет она, - смотрела в будущее, но не могла предсказать, что ты будешь делать. А твой спутник - он странный, одновременно везде и нигде, всегда и никогда. За ним невозможно проследить, а ты можешь. Ты видишь то, что может быть - как? Велика Сила в тебе, если ты это умеешь!       Так, киса, а вот и она, нужная цепочка, которая даст мне ключ к твоему будущему. Ты не всегда была в Темном ордене, а этот парень в коричневой куртке, которого ты чуть не убила там, внизу, был твоим коллегой, но не только. У вас была любовь, а? Настоящая, чистая и мощная, связавшая ваши временные линии на всю оставшуюся жизнь. Он до сих пор тебя любит, впрочем, и ты не перегорела.       - Темная сторона подвела тебя в третий раз, - улыбаюсь я, аккуратно вкладывая в свои слова дополнительную силу убеждения. - Подумай, не отойти ли от нее, не вернуться ли туда, где ты начинала изучать Силу? Твой друг, который победил тебя сегодня… Он ждет твоего возвращения. Он будет очень, очень рад!       - Правда? - переспрашивает она дрожащим голосом,  на ее глазах проступают слезы. - Откуда ты знаешь? Это потому, что ты повелеваешь Временем?       - Я вижу все, что было, что будет и что может быть, - отвечаю я ей (Доктор тут же влезает в поток и шутливо возмущается нарушением его авторских прав на эту фразу - я обещаю ему щедрые лицензионные отчисления, а он бросает в меня картинкой смешной корреллианской змейки и отключает передачу). - Ты встанешь рядом со своим другом, и вместе вы победите. Не бойся, прислушайся к себе - это как раз то, что ты хочешь.       - Это моя судьба? - жалобно переспрашивает брюнетка. - А у меня есть выбор?       - Есть, а как же, - я криво усмехаюсь. - Твой друг будет здесь примерно через пятьдесят пять секунд. Я открою ему двери, а ты решай, как с ним себя вести. Но недолго: через двадцать восемь минут десантники взорвут станцию. Она упадет на звезду этой системы. Промедлишь с решением - останешься внутри.       Брюнетка пристально смотрит на меня, сначала недоверчиво и сердито, потом ее взгляд смягчается, и радужки начинают возвращаться к нормальному светло-карему цвету. Но вдруг ее лицо искажается, едкая желтизна опять заливает глаза, и она снова телекинезом пытается швырнуть в меня многострадальное кресло. Макс, даже не поворачиваясь, принимает его на щиты и отбрасывает в сторону, а я врываюсь в сферу сознания моей пленницы, блокирую двигательные центры: «Я же сказала - не дергайся! Лежи смирно! Тебя проткнуть или выжечь тебе мозги?»       - Нет! Не надо, это не я! - хрипит она в ответ. - Я не могу вырваться! Она держит… Помоги мне!        Она указывает мне на свинцово-серую мохнатую нить, вросшую в ее сферу сознания. Она крепкая, разветвленная, как корень сорной травы - и очень, очень знакомая на вид. Только та нить не причиняла боли, вела прием-передачу нежно и бережно, и была не цвета пепла, а ослепительно  золотая.       «Макс, взгляни, - сигналю я. - Видишь серую дрянь? Ничего не напоминает?»       «Еще как напоминает, - подтверждает мой корабль. - И что с этим делать?»       «Оборвать связь нельзя - сведем девочку с ума, - рассуждаю я. - Распутать - можно, но долго. Эта дрянь так вросла, что я до регенерации провожусь! Может, нейроблокатор? Тоже не вариант, она слишком многое забудет...»       «Эй, эй, банда! - Доктор дергает поток связи. - Что вы такое интересное нашли? Я тоже хочу!»       Я показываю ему серую нить, и он отзывается: «Я такое, но со знаком плюс, наблюдал еще c Зимы. Лучший вариант, как я думаю, клин клином. Максим, задачка для тебя: ты парень обаятельный, и сил тебе не занимать».       «Вариант», - соглашается Макс и опускается перед брюнеткой на колени. Он сжимает и разжимает правый кулак - создает на подушечках пальцев точку контактного подключения. Его пальцы дотрагиваются до виска брюнетки, он прокидывает ей нить приглашения: «Привет, я Максим. Я вижу всю Вселенную, я могу оказаться в любой ее точке. Откройся, я покажу тебе настоящую мощь».       Брюнетка всхлипывает, впускает его поток, хоть ее и дергает резкая боль от того, как корчатся серые волокна в золотистом пламени. И я завороженно наблюдаю, как золотые нити протягиваются вдоль серых, выдавливают их из тех участков, куда они проросли. Конечно, это далеко не симбиотическая связь, но она внедрилась глубоко, проникла даже в соматические потоки, откуда вытащить ее не так-то просто. Хотя Макс ничего и не вытаскивает - девица сама тянется к нему, к излучаемой им спокойной чистой силе. А он и рад стараться, показывает ей сложнейшие извивы Паутины Времени и Вихрь во всей его неистовой мощи, вливает в ее соматику его энергию, и серые волокна связи начинают заменяться золотыми.        «Аккуратно! - предупреждаю я его. - Смотри, нового Злого Волка не сделай!»       «Не беспокойся, - откликается мой корабль. - Девочка неплохо тренирована. Я накачиваю ее из того расчета, кому ей придется противостоять. Так что Злого Волка не будет - так, что-то вроде Злого Ягуарунди. Мой пилот, можно ее отпускать - я заканчиваю».       Я не сильна в классификации диких котов земных тропиков, но примерно понимаю, что он имеет в виду, и вижу сама, что с внешним влиянием моя пленница справилась. Я возвращаю ей контроль над моторикой, опускаю мечи и делаю шаг назад. Брюнетка встает, весело и зло улыбается, и Макс возвращает ей клинок.       - Что будешь делать? - интересуюсь я у нее, и она замирает, точно к чему-то прислушиваясь, а я присматриваюсь к ней: в карих глазах скачут золотые искры, синяк от удара Доктора исчез, она переполнена силой и готова к бою. Девица спокойно встречает мой взгляд:       - Все просто. Когда сюда придет мой друг, мы поговорим. Я останусь здесь, войду в боевую медитацию и снова пойду по временному потоку, чтобы помочь ему победить Темный Орден. Сил у меня теперь более чем достаточно.        Она вдруг замирает, к чему-то прислушиваясь, и деловито добавляет:       - Я должна предупредить вас. Звездная Кузница не просто разумна - она обладает собственной силой и волей. Она не только давала мне силы и помогала ходить по потоку. Вы, наверно, уже сами поняли - это она не хотела меня отпускать. Спасибо, что выручили.       - Своих не бросаем, - я улыбаюсь ей в ответ, она делает шаг к двери, но вдруг останавливается.       - Я хотела попросить вас, - вдруг выпаливает она. - Пожалуйста, больше не стирайте мне память. Я хотела бы запомнить эту встречу…  это чудо. Кто вы?       - Она Шторм, Повелительница Времени, - отвечает ей Макс. - А я - Максим, ее корабль. Если тебе понадобится помощь - ты ведь чувствуешь нашу связь? - позови меня. Удачи!       «Как трогательно! - снова вылезает в потоке Доктор. - Если вы разобрались с этой милой девушкой, тогда присоединяйтесь к нам с Таис. У нас тут вечеринка в самом разгаре!»       «Бананы брать? - я шлю ему образ подмигивающей анимешной девочки. - Сейчас будем! Введешь в курс дела?»       ***       Восемнадцать минут назад       Доктор       Под фильтром восприятия я присоединился к тройке Таис и остался незамеченным, только один из десантников удивленно покосился на странного дроида и тут же забыл о моем существовании - катится себе жестянка на колесиках по своим делам, ну и пусть катится, лишь бы не путалась под ногами. В таком режиме мы добрались до турболифтов, ведущих на нижние уровни. Определенно, целью группы Таис был энергоблок станции, и это было оправданно: я чувствовал, что искажения во временном потоке, которые так бесили Шторм, шли оттуда, и Таис не могла этого не заметить. Более того, эти эффекты мне кое-что напоминали, было что-то знакомое в том, как наш неизвестный противник манипулировал нитями Паутины Времени. Шторм права, местечковые колдуны на такое не способны, и я в очередной раз обругал последними словами АНВ за беспечность, а себя - за то, что не занялся этим вопросом лично, как только у меня закрались подозрения.       Теперь эти подозрения перешли в разряд фактов, и у меня руки чесались побыстрее добраться до энергоблока, точнее, того, что составляло его начинку. Поэтому я аккуратно опередил тройку Таис и первым прокрался в атриум перед турболифтами - чтобы обнаружить там очередную роту тяжелых дроидов. Стояли как на параде, накрывшись силовыми щитами и определенно подготовившись к встрече гостей. Но к визиту такого незваного гостя, как я (как бы выразилась Шторм - хуже татарина?), подготовиться практически невозможно.       Я активировал антигравы и прыгнул на массивную Н-образную балку над строем дроидов, а на подлете к цели выстрелил из дезинтегратора в корпус правофлангового, отмеченного командирским значком. От дезинтегратора, в отличие от прочего лучевого оружия, силовые щиты не спасают, ему все равно, какие структуры уничтожать - камень, сталь или силовое поле, даже эктоплазматической оболочке ТАРДИС он способен нанести серьезные повреждения. Так что мой выстрел пробил щиты и разнес вдребезги его силовую установку. Грохнул взрыв, а я, не теряя ни секунды, закинул в середину строя дроидов парочку темпоральных гранат. Две серебристые вспышки - весь отряд, кроме двух левофланговых, замер, замороженный во времени. Эта парочка, не сумев определить, что и откуда в них прилетело, открыла ураганный огонь по верхней полусфере, исходя из того, что при такой плотности обстрела они кого-нибудь обязательно зацепят. Несколько выстрелов попало по балке, и я решил не испытывать судьбу - разбил дезинтегратором прожектор в дальнем углу, а когда они отвлеклись на перемену освещения, свалил обоих двумя выстрелами.        Десантники, обнаружив, что путь свободен, рванулись к турболифтам. Я спрыгнул с балки, намереваясь так же исподтишка пристроиться к тройке Таис, но забыл, что Ведьму Вихря фильтром восприятия не обманешь. Она застыла, предупреждающе вскинув руку, и резко повернулась ко мне.       - Сюрприз так сюрприз! - она широко улыбнулась. - Кого я вижу! Доктор, приветствую. Что ты здесь делаешь и почему прикинулся жестянкой?       - Расчищаю путь твоему отряду, - сообщил я, на время убирая фильтр восприятия. - Мне нужна твоя помощь, Таис. Точнее, не только мне - это долгая история. Самое главное - ты уже поняла, что нас ждет в энергоблоке?       - Не то, чтобы поняла - я чувствую, - Таис отрывисто кивнула и оглядела меня с ног до головы. - То-то ты экипировался как десантник. Кстати, удачная регенерация. Которая по счету?       - Предпоследняя, - я отмахнулся от нее и отстегнул с пояса рукоять светового меча. - Неважно. Надо сделать дело и вытащить тебя отсюда.       - Тогда присоединяйся, пойдем первыми, - Таис решительно двинулась к турболифтам, махнув мне рукой. - Еще не разучился фехтовать?       - Обижаешь, я отрастил боевую руку, - буркнул я и поспешил за ней.       Чутье Таис и мой боевой опыт подсказывали, что на нижнем уровне нам приготовлена теплая встреча. Пока силовое поле шахты турболифта замкнуто, мы в безопасности, но, стоит ему открыться, и нас сметут огнем. Поэтому наша передовая тройка вжалась в стены кабины со стороны дверей, а я лег на пол и включил отверткой аварийный режим спуска - прозрачные створки разошлись, мы спускались на полуоткрытой платформе. Стоило кабине пройти перекрытие и оказаться под потолком нижнего уровня, я пробил дыру в защитном поле и швырнул в атриум нижнего уровня темпоральную гранату. Отряд дроидов не успел отреагировать и в полном составе оказался замороженным, зато из-за их строя проворно выскочили ребята в черном, на бегу разворачивая алые световые мечи - определенно, наш темпорально чувствительный паршивец предупредил их о нашем появлении. Я активировал антигравы, выкинул в дыру в силовом поле пару термобарических гранат и выпрыгнул сам, пока она не затянулась. В прыжке я перехватил свой световой клинок левой рукой и спикировал на них, поставив луч пошире и стреляя из дезинтегратора в правой.       Гранаты неплохо прошлись по оборонительным порядкам ребят в черном, еще четверых я подстрелил в полете. Кто-то с похвальной быстротой попытался отбить невидимый луч дезинтегратора, но добился только взрыва кристалла клинка прямо в руке, кто-то попробовал достать меня бесконтактным энергетическим ударом, не зная, что наши антигравы имеют автокомпенсацию и десантника так просто с траектории не собьешь. Я приземлился на голову замороженного дроида, подстрелил еще троих ребят в черном и спрыгнул вниз, чтобы стянуть на себя побольше народу в ближнем бою - краем глаза я заметил, что Таис остановила турболифт, шахтное силовое поле выключилось, и вся ее группа спрыгнула вслед за мной.       Ребята в черном надвигались на меня полукругом, выставив алые клинки перед собой, пытаясь оттеснить меня от замороженных дроидов и прижать к колонне технической шахты, но я им этого не позволил. Дождался, когда их строй вокруг меня сомкнется плотнее, поставил дезинтегратор на самый широкий угол (мне сейчас не нужна дальность - решает угол поражения) и выстрелил в упор три раза подряд. Они успели шарахнуться в стороны, но пятерых самых нерасторопных я зацепил - и рванулся вперед, развернув светло-синее лезвие светового меча навстречу их алым.       Этого они не ожидали - судя по всему, из-за моих гранат и антигравов меня поначалу приняли за какого-нибудь залетного мандалорского наемника, но цвет лезвия моего меча указал им, что я состою в другой лиге. Первого я проткнул длинным цки, тут же отбил коте ути второго и рассек ему бок. Развернул клинок, уклонился от кэса гири третьего, выстрелил ему в живот из дезинтегратора, параллельно свалил четвертого точным йоко гери в колено. Так, десантники Таис прорубаются ко мне - значит, дезинтегратор в кобуру, чтобы их не зацепить, обойдусь и без него. Скрещиваю свой клинок с мечом пятого бойца, он пытается отвести синее лезвие в сторону, и я поддаюсь, но тут же поворачиваю клинок и направляю удар в правый локоть противника - вообще, эта ката называется «расщепление стали», но и со световыми клинками прекрасно работает. Пока рука пятого с мечом летит на пол, я наклоняюсь и в круговом замахе вверх бью шестого по запястьям, одновременно уходя от его удара в левое плечо - тинрю, «дракон, свернувшийся в воде», и тут же подхватываю алый клинок, выпавший из отрубленной руки пятого. Теперь у меня привычная пара, хоть и с другим балансом. Я крутанул двойную «мельницу» и пошел напролом.       Вот тут-то навык кругового зрения мне пригодился в полной мере. Мои противники оказались намного быстрее обычных людей, неплохо обучены и не очень-то испугались моей атаки - напротив, пользуясь численным преимуществом, постоянно пытались достать меня с тыла. Пришлось вертеться волчком: выпад - верхний блок - тенканаси - кэса гири - поворот - тинрю - прыжком уйти от удара по ногам - в полете отсечь пару неудачно поднятых рук - приземлиться на голову зазевавшемуся бойцу - перекатиться в йоко укеми кайтен, подрубив при этом чьи-то попавшиеся по дороге ноги - подняться в сувари гедан и поймать на о-гасуми кого-то очень шустрого. Я увидел, как упал и он, и боец за его спиной, проткнутый ярко-малиновым клинком, и встретился взглядом с Таис. Она выпрямилась из выпада, проводила взглядом удирающие остатки Темного отряда в количестве троих человек и подняла прозрачное забрало десантного шлема.       Вот теперь я разглядел ее как следует. На первый взгляд - типичная кузина Дома Двора: высокая, с гордой осанкой, змеиной пластикой и холодными глазами. Та же прайдонская форма, что и на голограмме в Анклаве, но под пилотским шевроном на левом рукаве куртки новая нашивка - красный пятилистник Светлого ордена. Кислородная маска откинута за спину, синие глаза сверкают, изящная рука в защитной перчатке держит клинок отведенным вбок: академическая стойка, придуманная, как говорили, Учителем Морихеусом. Выгляни он из Матрицы в этот момент - определенно, остался бы доволен своей ученицей.       - И правда, боевая рука, Доктор, - она коротко улыбнулась, оглядев кровавый маршрут моего прорыва. - Впечатляет. Но есть проблема. Заметил - на этой станции просто беда с временными потоками? Заняться бы этим…       - Заметил, - сообщил я ей. - Кто-то из местных колдунов наловчился подглядывать во временные линии. Им уже занимаются. Моя… эмм… ученица и ее ТАРДИС.       - Хм! Ученица с ТАРДИС? - Таис фыркнула на меня как рассерженная пума. - Да ладно! Познакомишь? Интересная у нее капсула - я ее не чувствую. Зато…       - Именно! - перебил я ее. - Сердце Звездной Кузницы. Ты чувствуешь, да?       - Я - в особенности, - Таис кивнула и нахмурилась. - Поэтому я и вызвалась штурмовать энергоблок. Как сказал бы гранд-мастер - темный источник Силы здесь открылся. И дебит у этого источника очень даже немаленький. Если это то, что мы думаем - это очень большая проблема. Ее надо ликвидировать любой ценой.       - Согласен, - буркнул я в ответ, - но не ценой твоей жизни. Ты нам нужна.       - Эх, Доктор, - она небрежно отмахнулась от меня, - ты разве не понимаешь? Сейчас это неважно. Давай разберемся с… этим. Никто, кроме нас, не сможет. А там - поглядим.       - Таис, - я покачал головой, почуяв, что я был прав насчет ее предвидения, - да посмотри же ты! Паутина Времени здесь в движении. Она как рисунок на кофейной пенке. А это значит - возможно все. Тебе не обязательно умирать!       - Там будет видно, - бросила она и резко повернулась на каблуках, направляясь к широким темно-красным воротам, заглубленным в нишу между двух технических шахт. - Мы у цели. Идем, Доктор. Посмотрим, что там внутри.       Зал с турболифтами был пуст, если не считать строя замороженных дроидов, только под ногами еще дымились какие-то догорающие ошметки. Из бойцов Темного ордена, державших здесь оборону, уцелела только беглая троица, а группа Таис дошла считай без потерь - с двумя легкоранеными. Мы подошли к закрытым воротам, я погасил клинки и достал звуковую отвертку.       В этот момент ментальный фон вокруг нас точно взорвался. Я ощутил мощный толчок в мои щиты - кто-то насылал на нас неуверенность и страх, пытаясь подавить волю, раздавить ее предчувствием невыносимых страданий и ужасной медленной смерти. Мы с Таис поморщились, но выдержали удар, а нашим бойцам пришлось туго. Я еле успел перехватить одного, попытавшегося броситься на свой же клинок, Таис напряглась, посылая им встречную ментальную волну: «Держитесь! Мы победим!» и щедро делясь своей силой. Наваждение резко отпустило нас, и я учуял нечеткое отдаленное эхо сдавленного вскрика: «Нет! Не надо! Не заставляйте меня!»       Мы с Таис переглянулись - она тоже это услышала, но времени на обсуждение, что это такое, у нас уже не было: створки красных ворот беззвучно разошлись в стороны, и тут же спрятавшиеся за ними дроиды выдвинулись нам навстречу и открыли шквальный огонь.       Двое десантников нашей группы не успели отбить залп световыми мечами и рухнули на пол, но в этот раз я решил не ввязываться в замес, а использовать этот шанс на прорыв: швырнул в строй дроидов предпоследнюю темпоральную гранату, подхватил Таис и прыгнул на предельной мощности антигравов. Таис зашипела и очень некстати пихнула меня локтем в бок, не больно, но она меня отвлекла. Один выстрел в спину скользнул по левому наплечнику скафандра, второй прилетел в правый ножной антиграв, меня крутануло, и я, уходя с линии огня, неудачно зацепил колонну, шлепнулся навзничь и прокатился по полу, высекая искры. При этом я изловчился закинуть Таис на себя (лучше пропахать металлокерамику пола гибридной броней скафандра, чем тонкой курткой и собственной спиной), и она вскочила первая - чтобы сразу сцепиться с тремя бойцами в черных плащах, беззвучно выскочившими из-за колонн.       Эти ребята оказались противниками куда серьезнее, чем те, с кеми я столкнулся у турболифтов - почти такие же быстрые, как мы с Таис, с отточенной техникой и владеющие телекинезом. Но обстановку я все же успел оценить: пропустив нас, красные ворота закрылись, и мы оказались в круглом зале с темно-фиолетовыми стенами, похожем на перевернутую миску. Сводчатый потолок, ряды изогнутых колонн, круглые красные лампы на стенах, шестиугольное возвышение в центре с уходящей в потолок очень, очень знакомой прозрачной конструкцией - только горящей не чистым бирюзовым сиянием, а дымным кроваво-алым…       Проклятье! Значит, вот оно как! Раката, мерзкие твари, провалиться вам в Ккабу, что вы с ней сделали?! Но она все еще жива!       Надо позвать ее, потянуться к ней, пробудить сознание. Но времени нет - у Таис дела плохи. Двое из наскочившей на нас троицы отвлекли ее, заставили обороняться, отражать и удары мечей, и телекинетические выпады, а третий угостил ее мощным разрядом ветвистой молнии в голову и левое плечо. Таис пошатнулась, шлем разлетелся на куски, ее отбросило назад, она налетела на колонну спиной. В тот же миг этот третий выпустил сине-огненные щупальца и попытался притянуть ее к колонне, обездвижить. Я высунулся из-за колонны, просигналил Таис «подними ноги!» и выстрелил бойцу со щупальцами по коленям из дезинтегратора.       Мгновенного исчезновения ног от коленей до щиколоток он не ожидал - рухнул на пол, взвыв от боли, щупальца исчезли, а я добил его выстрелом в голову. Умничка Таис не растерялась - оттолкнулась от колонны, взвилась вверх, ударила телекинезом отвлекшегося первого - он налетел спиной на мой моментально развернувшийся клинок - а сама как коршун обрушилась на второго стремительной серией крученых маки ути и выставила его боком ко мне. Я мигом подрубил ему ноги, он начал заваливаться назад, я пробил о-гасуми и развалил его наискось пополам.       - Хорошая штука - световой меч, но нет ничего лучше галлифрейского дезинтегратора с регулируемым углом расхождения, - бросила Таис, перепрыгнула еще дергающиеся останки и поднялась на возвышение. Я ненадолго замешкался - мне почудился тихий вскрик в ментальном фоне: «У тебя дезинтегратор - добей меня! Я больше не могу! Они все равно убьют его!»       - Ты слышала? - окликнул я Таис. - Она позвала меня. Попросила ее добить.       - Да, - она кивнула, поднялась на возвышение и опустилась на колени, приглядываясь и прислушиваясь к своим ощущениям. - Проклятье, они демонтировали консоль и слили ртуть! Бедняжка! Но, надеюсь, ты не намерен удовлетворить ее просьбу?       - Ни за что, - подтвердил я, подошел к ней и достал звуковую отвертку. - Но ситуация хуже, чем я думал - у них пилот. Таис, ты сильный телепат - попробуй связаться с ним. А я займусь кораблем.       - Уже пробую, - буркнула она сквозь зубы, спустилась с возвышения, уселась, прислонившись к нему, и закрыла глаза. - Для этого мне надо войти в транс. Не отвлекай меня и не подпускай ко мне никого, ладно?       - Мольто бене, - подтвердил я,  перевел свой фильтр восприятия на Таис и принялся за дело. Надо восстановить оригинальную коммутацию мейнфрейма и прогнать хотя бы базовую диагностику, чтобы понять, что тут натворили Раката и как осуществляется управление. Никаких сервисных люков на возвышении я не нашел, поэтому проделал световым мечом дыру в полу и свесился внутрь в поисках или интерфейсного аксона, или хотя бы блока внешней коммутации.       Внутри оказалось довольно светло - горело аварийное освещение. В его кроваво-красном свете работать было не очень удобно, но я довольно быстро нашел коммутационную панель - громоздкий, как пиратский сундук, ящик, к которому сходились толстые пучки аксонов, оптических линий и кабелей, входящих извне. Я быстро переделал трофейный красный клинок в лучевую плазмосварку (это очень просто - всего лишь сменить режим стабилизирующего поля), вскрыл панель и сразу же обнаружил, что консоль не ампутирована, а вынесена в другое место - скорее всего, в центр управления Звездной Кузницы. Кроме того, родная система питания оказалась полностью отключена, а вместо нее приспособлена внешняя подкачка непосредственно от звезды - вот почему станция висит на низкой орбите и захватывает столько звездной материи. Я нашел спрятанный под ящиком коммуникационный аксон и через отвертку послал в него запрос на диагностику - напрямую подключаться не рискнул. Но ответ пришел почти мгновенно, и я убедился, что родная система энергоснабжения в порядке.       План сложился у меня в голове, но ощущение чужого приближения меня отвлекло. Я вынырнул из дыры в полу, но при этом неловко задел дезинтегратор, и он провалился в мешанину кабелей, труб и прочей аппаратуры под возвышением. В тот же момент я уловил движение воздуха, и пятеро в черных плащах накинулись на меня со всех сторон, бешено крутя алыми световыми мечами, а кто-то из них попытался ударить меня телекинезом. Я включил автокомпенсацию антигравов скафандра, развернул синий клинок и контратаковал.       Очень быстро выяснилось, что они очень боялись задеть наполненное дымно-алым стекло, а поручни на возвышении ограничивали им свободу маневра, поэтому пятикратное численное преимущество быстро свелось к трехкратному. Запрыгнувшего на поручни длинноногого рептилоида я вывел из строя, подрубив ему колени, пока он пытался удержать равновесие после приземления на трубу. Решившему достать меня снизу в прыжке шустрому котообразному я боковым ударом отсек руку и взрезал грудную клетку наискось до серединной линии. В итоге против меня осталось трое гуманоидной внешности - массивный краснокожий с маленькими рожками, невысокий монголоид, похожий на воина Чингис-Хана, и высокий хмурый тип, смахивающий на викинга, какими их показывают в земных фильмах XXI века, но только с ядовито-желтыми глазами. Первые двое запрыгнули на возвышение, пытаясь согнать меня оттуда, а третий, помня о судьбе ящера и кота, принялся обстреливать меня змеистыми лиловыми молниями с кончиков пальцев. Я уворачивался от них, пока не сообразил отбить одну клинком ему обратно. Отраженная молния угодила «викингу» в лоб, он отлетел к воротам, тут же вскочил, но побежал не обратно ко мне, а куда-то в глубину зала.       Я не стал за ним наблюдать - мне было некогда. Ударом снизу отбил резкий цки рогатого в правое бедро, прикрылся горизонтальным блоком ко-гасуми от удара в голову, уклонился от йоко ути в бок, одновременно нанеся ему котэ ути - он отдернулся, и я поймал его на о-гасуми. То-о! Синее лезвие рассекло его бок, рогатый нырнул под перила и упал. Монгол замахнулся на меня в дзёдан - странно при нашей разнице в росте. Я отвел его клинок вниз, упал на колено в сувари гедан и мгновенным выпадом подрезал ему правое бедро с внутренней стороны. Он подпрыгнул, спасая ногу, замахнулся еще раз, и я встретил его клинок своим в тори-и, «позиции ворот», как Шторм на нашем последнем рандори.       Я одновременно приглядываю в потоке, что она делает, и наконец-то хорошая новость: они  с Максимом успешно разобрались с темпорально активным паршивцем, точнее паршивкой, и убедили ее помогать Светлому ордену. Сигналю Шторм, чтобы они выдвигались ко мне, она просит ввести ее в курс дела - и тут я понимаю, что Максим сюда пробиться не сможет: в закукленном состоянии материализация невозможна. Если он прыгнет сюда - будут последствия, не очень приятные в том числе и для него.       «Что-нибудь придумаем», - откликается Шторм, а я параллельно разбираюсь с монголом: смещаю его меч в пустоту слева от себя, круговой замах над головой с одновременным переходом на двуручный хват, разворот с выпадом вперед-влево, отвожу меч противника вверх-вправо и наношу быстрый режущий удар в шею слева - маробаси куби цки. Попался! Он роняет клинок, хватается за шею и падает через перила. Я делаю шаг назад и замираю в ин-но камаэ, ожидая, не напрыгнет ли на меня еще кто-нибудь.       Но на меня никто не наскакивает, зато дальний от ворот сектор круглого зала озаряется ярким красным свечением, разъезжаются хитро замаскированные створки, и я вижу наполненную голубым туманом нишу, а в ней - шесть прозрачных капсул, накрытых радужной пленкой силового поля. Четыре из них - пустые, в двух крайних левых просматриваются слабо светящиеся гуманоидные силуэты. Третья капсула открыта, и рядом с ней стоит «викинг», удерживая Таис за шею в полуметре над полом лиловыми горящими щупальцами.        - Твое фехтование не похоже ни на один стиль Светлых, - изрекает он и кривит бледную физиономию. - Очень впечатляет. Поэтому я не хочу убивать ни тебя, ни твою подружку - по крайней мере, сразу. У меня к тебе предложение.       - Слушаю внимательно, - я перепрыгиваю через перила и направляюсь к нему плавным скользящим шагом. Если «викинг» хочет поболтать - я не возражаю. Я всегда готов поддержать разговор, если это поможет понять противника и подобрать к нему ключ.       - Ты не из них, - продолжает «викинг», - как и твоя подружка. Вы не люди. Сила течет в вас по-другому. Как у… - он кивает в сторону капсул. - Сила говорит: вы здесь не за тем, чтобы помогать Светлым - вы пришли за своим.       - В чем-то ты прав, - я приближаюсь по широкой дуге, стараясь сохранить клинок скрытым за телом и постепенно выходя на ма-ай. - Отдай нам корабль, освободи экипаж, и мы разрешим вам уйти.       В ответ «викинг» насмешливо усмехается и слегка встряхивает Таис:       - Да ты наглец! Тебе не кажется, что ты не в том положении, чтобы ставить условия? Ты замаскировал девку под дроида - но я ее нашел. Теперь я главный.       - Пфф! Ты еще не озвучил свое предложение, - фыркаю я. - Поэтому я начал со своего.       - Резонно, - он неотрывно наблюдает за мной, пытаясь отследить мои движения. - Хорошо! Так вот - если Светлый орден вам никто, переходите на мою сторону. Я знаю, эта штука, которую Раката сделали сердцем станции, работает от силы на десять процентов от возможного. Помогите мне запустить ее на полную мощность. Вы станете магистрами нашего Ордена, а Орден будет править Галактикой.       - Звучит слишком хорошо, - я перехватываю его взгляд. - Не то, чтобы я тебе не верил, но мне только что пришлось положить немало твоих бойцов и отбить тебе в лоб твою же молнию. Согласись, что без взаимных гарантий у нас сотрудничества не получится.       «Викинг» хмуро смотрит на меня исподлобья и отрывисто выплевывает:       - Какие гарантии тебе нужны?       - В отношении меня все просто, - отвечаю я, делая вид, что интенсивно ищу решение, хотя на самом деле план у меня уже есть. - Ты уже взял в заложники мою, как ты выразился, подружку, - при этих словах Таис исподтишка бросает на меня сердитый взгляд, - но вот насчет тебя… Есть только одна кандидатура заложника, который меня устроит. Это ты сам.       Тот качает головой и снова кривится:       - И как это мы организуем?       - Вот, - я подкидываю на ладони пупырчатый бронзовый шарик размером с виноградину - мою последнюю темпоральную гранату. - Возьми эту штуку и держи ее при себе. Попробуешь выкинуть - она взорвется. Одно недружественное движение в мой адрес - я ее взорву.       - Понятно, - судя по мрачной физиономии «викинга», он меня хорошо понял. - А если я не соглашусь? Может, лучше просто засунуть твою подружку в капсулу? Еще один донор мне не помешает.       Я делаю еще один мягкий шаг вперед - ма-ай практически достигнута. Смотри на меня, дружище, смотри на меня и думай, как управляется граната в моей руке. Задержку я уже установил, алгоритм подрыва «мертвой руки» задействован. Но лучше бы тебе, конечно, сначала отпустить Таис.       В этот момент она, воспользовавшись преимуществами обходной дыхательной системы для передышки, решает начать действовать: телекинезом подхватывает валявшиеся на полу световые мечи - кота и свой собственный. Рукоять первого клинка с маху бьет «викинга» по макушке, второго - падает в ее подставленную ладонь. Мгновенно разворачивается ярко-малиновое лезвие, щупальца пропадают, Таис падает на пол, «викинг» проворно отскакивает назад, и происходит именно то, чего я так хотел избежать.       Он тянет руку к открытой капсуле, между его пальцами и светящимся телом в ней проскакивает молния, разбегается по его фигуре змеистыми зелеными разрядами, и летящий ему в плечо клинок Таис отскакивает, не причинив никакого вреда. Как Таис не заметила, что эти капсулы поддерживают находящихся в них Повелителей времени в нестабильном состоянии между регенерациями, и в случае чего освобождение артронной энергии произойдет мгновенно? Наш противник сейчас сожрал все регенерации того парня из капсулы до дна - я вижу, как его молодое тело распадается серым пеплом. Справиться с «викингом» теперь нам будет намного сложнее, темпоральная граната сейчас просто отскочит от него, как и клинок Таис. Помощь Шторм нам сейчас очень бы не помешала - но как она прорвется сюда?       «Откуда я знала, что он пойдет на это?! - откликается Таис моим мыслям, одновременно блокируя встречный удар «викинга». - Я вообще подумала, что вы с ним сейчас сговоритесь!»       «Если бы я с ним сговорился, - кидаю я ей в ответ, атакуя его с тыла и вынуждая его запустить в меня мощным разрядом, который я отбиваю мечом ему в колено, - тот парень в капсуле бы не умер, а мы с тобой сейчас бы включали родное энергоснабжение взамен ампутированного. После этого мы  этого типа завязали бы в узел, а он бы и не пикнул. Был второй вариант - если бы он взял гранату, я бы его заморозил. А что теперь?»       «Нас двое, он один, - отвечает Таис и решительно контратакует: у нее эффектный академический стиль, клинок так и порхает в ее руках, и противник не успевает блокировать, а вынужден принимать удары на щит. - Измотаем его! Пусть потратит энергию на нас, и мы его добьем!»       «План неплох, - я вызываю Шторм, выясняю, где она - все еще в центре управления, и меня это полностью устраивает. Я скидываю ей мои соображения, Максим подтверждает, что все реально, и я даю им отмашку. - Но у меня есть поправка. Надо восстановить энергоснабжение консоли, а доступ к ней у нас есть».       Показываю ей в потоке, что я нашел в техподполье под возвышением, она удивляется: «Ты разбираешься в таком старье?» - но соглашается, и мы составляем свой план. Таис швыряет телекинезом «викингу» под ноги труп ящера - тот спотыкается, и она пользуется этим моментом, чтобы обрушить на него град стремительных крученых ударов. Я включаю антигравы, длинным прыжком взлетаю на возвышение и ввинчиваюсь в проделанную мною дыру.       Звуковая отвертка, атомарный резак да плазмосварка - мне много не надо, сколько раз я восстанавливал поврежденные линии питания на Старушке, а здесь все примерно так же. Вот она, основная линия от родного энергоблока - сейчас она запитывает производственные площадки станции, а вот эта кишка - ввод питания мэйнфрейма, сейчас подключенный к поглотителям звездного вещества. Терпи, малыш, придется резать - вот так, молодец. А теперь срастим аксоны: один из любимых режимов звуковой отвертки, многократно отлаженный, срабатывает отлично и даже практически без утечек. Соединяемые линии питания искрят, меня немного дергает, но это вполне терпимо. Шторм, теперь твой выход. Консоль в рабочем состоянии?       «Вполне, - прилетает от нее, и я вижу в ее потоке, как командирское кресло на шестигранном возвышении в центре управления отъезжает в сторону, а само возвышение раскрывается в знакомую белую шестиугольную конструкцию классической консоли. - Как планировали - сцепка?»       «Давай!» - кидаю я ей и выпрыгиваю из дыры, чтобы подстраховать Таис. Вовремя: «викинг» таки умудрился ее ранить, правда легко - в левую руку чуть выше локтя, зато она его неплохо измотала: змеистые разряды уже не покрывают его с головы до ног, а сосредоточены только на руках и груди. Заметив меня, он вынужден потратить еще - стреляет в меня толстой ветвистой молнией, я уклоняюсь от нее в йоко укеми кайтен, поднимаюсь на колено, из тэура бью нашего оппонента в тазобедренный сустав очень резким кири агэ, и он вынужден снова тратить энергию на защиту - блокировать он не успевает, а отскочить назад не может, там быстрая и очень опасная Таис. Пропустив мой дальний удар, он пытается прочитать меня, но я уже на ногах, опускаю меч, левое плечо вперед - «длинное и короткое вместе», одна из моих любимых ловушек. «Викинг» поддается на провокацию и пытается нанести удар мне в плечо, но я делаю длинный выпад - если бы не энергетическая защита, я пробил бы его в солнечное сплетение насквозь. Он выдержал, но потерял много энергии на отражение моего удара, и я атакую его справа, выдвинув левую ногу вправо и держась к нему боком. В тот момент, когда я ударяю по его мечу, он поднимает свой и направляет клинок в мое левое плечо. Тогда я уклоняюсь, наношу удар по его мечу снизу, перехожу на двуручный хват и бью его по запястьям. Удар попадает точно в место выхода луча из рукояти клинка, и алое лезвие гаснет.       Но, даже оставшись без оружия, наш противник не теряется и сдаваться не намерен. Он разрывает дистанцию со мной прыжком на развилку колонны и забирается высоко под потолок по пологому стволу, уклоняется от клубка энергии, брошенного в него Таис, и подтягивает к себе телекинезом меч ящера. Алое лезвие разворачивается над нашими головами, но вниз он не спрыгивает. Вместо этого настенные светильники точно взрываются и выбрасывают струи красно-оранжевого огня, а мы с Таис получаем страшный ментальный удар - как будто наш поток времени скрутился в водоворот, затягивающий наши сознания в свою беспощадную черную воронку, за горизонт событий, откуда нет возврата. В глазах темнеет, кажется, я шатаюсь, но тут же получаю энергетический клубок в затылок. Это весьма чувствительно даже через скафандр, зато дыра в моих ментальных щитах затягивается, зрение приходит в норму, и черная воронка исчезает.        «Не верь! - Таис залепляет мне пощечину через открытый визор шлема и мгновенно прочищает мне мозги. - Она нас дурит! Сопротивляйся!»       Но растекающийся по полу огонь выглядит слишком настоящим. Я подхватываю Таис и прыгаю на возвышение - здесь слишком много оборудования, которое жечь нельзя. Оставить Таис там - и прыжок на раздвоенную колонну: надо отвлечь паршивца так, чтобы ему пришлось отпустить ментальный контроль.       «Малыш! - передаю я на широкой волне. - Может, хватит? Я восстановил тебе энергоснабжение, а ты хочешь меня убить? Разве ты не чувствуешь? Лучше помоги мне, и я освобожу вас!»       «Очень сложно сопротивляться, - прилетает мне робкий ответ. - Они управляют мной через ментальный контроль над пилотом. Я не знаю, что делать!»       «Зато я знаю! - длинным прыжком Таис спрыгивает с возвышения и бежит к капсулам сквозь огонь. - Сейчас! Дай отвертку!»       В нише с капсулами пламени нет, и это еще одно подтверждение тому, что оно реально. Таис отряхивает дымящиеся штаны, я кидаю ей отвертку. Засевший в развилке колонны «викинг» пытается ухватить ее телекинезом, но мы быстрее: я пытаюсь подрубить ему опорную ногу, и он вынужден уворачиваться, а Таис тем временем  телекинетической силой притягивает отвертку к себе. Она вскрывает замок капсулы, наклоняется над ней, отвертка пронзительно свистит, и в руках Таис оказывается очень неприятное на вид приспособление, похожее на многоканальный энцефалограф. Оно падает в огонь и ярко вспыхивает, а в потоке проносится торжествующий вопль: «Наконец-то!» - пленная ТАРДИС сбрасывает цепи неволи.       Я чувствую легкую дрожь пространства вокруг нас - так прикованный каторжник осознает свободу, когда с него снимают кандалы. А затем раздвоенная колонна под нами рушится, огонь пропадает, и  мы кувырком падаем на пол. Я, извернувшись в полете, сразу приземляюсь на ноги. Мой противник неловко падает навзничь, но тут же выпрыгивает мне навстречу - легкомысленно, так как ему приходится тут же падать обратно, чтобы не налететь на лезвие моего летящего в круговом замахе клинка. «Викинг» откатывается назад и поднимается на одно колено с мечом над головой.       В этот момент пол и стены вздрагивают в дикой тряске, и красные ворота исчезают - на их месте провал в белую пустоту. Из перламутрово светящегося тумана появляется Шторм, танто Ведьм крутится в ее руках, рукоять взлетает к виску, киссаки целится в «викинга» - остатки змеящихся молний покидают его, рвутся к клинку, собираются вокруг острия в кипящий огнем клубок. Шторм наносит тома васи ути - клубок срывается с киссаки и бьет «викинга» в лицо, тот роняет меч и оседает на пол: удар Александры вышиб из него сознание, как кувалда - застрявший шплинт. А Таис, увидев ее, замирает с приоткрытым от удивления ртом, затем делает неуверенный шаг вперед и не без труда выговаривает:       - Получилось?! Не может быть!       - Получилось - что? - переспрашивает Шторм, деловитым шагом направляется к «викингу», лежащему на полу бесформенной кучей, хватает его за руку и вытаскивает наружу. - Макс, будь добр, в стазис его, чтобы ничего с собой не сделал. Так чего не может быть? Сцепки ТАРДИС? Согласна, работать разом на двух консолях неудобно, но Максим у меня просто умничка. Выдрал вас из станции и переместил к себе в эллинг. Станция при этом начала разваливаться, конечно - но туда ей и дорога. Десантники успеют уйти. Мы в Вихре. Все должно быть в порядке.       И тут же она морщится и хватается за висок, а я слышу в ментальном фоне дикий вопль ужаса освобожденной нами ТАРДИС: «Мой пилот?! Спасите его!» - и бросаюсь к нише с капсулами сломя голову. Шторм и Таис мчатся за мной по пятам.       Красного свечения в нише с капсулами больше нет, кровавый свет настенных ламп сменился нормальным золотистым, но в последней закрытой капсуле творится неладное: силуэт заточённого в ней почти растворился в яростном желтом мерцании. Это энергетический разбаланс - кошмар любого игрока в «восьмого связанного». Причина понятна: устройство для ментального контроля одновременно стабилизировало энергетику пленника в промежуточном состоянии между регенерациями - когда оно отключилось, внешняя стабилизация исчезла, а к восстановлению собственного контроля бедняга оказался не готов, да и не справился бы он сам после стольких лет заточения между жизнью и смертью. Ситуация безвыходная, и я захлопываю визор шлема и отшатываюсь, инстинктивно сжимаясь в ожидании взрыва.       Но насчет безвыходности я ошибся. Таис бестрепетно подбегает к открытой капсуле, Шторм сбрасывает перчатки, крепко хватает запястье Ведьмы левой рукой, а правой перехватывает танто поудобнее. Клинок стремительно чертит в воздухе замысловатые фигуры, и свечение тела в капсуле разбивается на ветвистые молнии, а те впиваются в киссаки, скользят пламенными нитями вдоль лезвия, вдоль рук Шторм. Таис начинает светиться сама, примерно так же, как Шторм, когда та приняла в себя энергию накопителя Культа Скаро - а свечение в капсуле слабеет. Тогда Ведьма резко поворачивается, ее ладонь накрывает пальцы Шторм, сжавшиеся на рукояти, и направляет движения клинка. Все быстрей и быстрей, сложней и запутанней - мне кажется, в воздухе над капсулой проявляется, дрожа, огненное кружево, трехмерная проекция многомерного цветка, что-то очень знакомое. Да, я видел, как Шторм поправляла лепестки такого цветка, но сейчас на моих глазах его практически полностью восстановили.       Законченный цветок опускается на неподвижное тело, и свечение гаснет. Затем из капсулы показывается помятая небритая физиономия с опухшими глазами и слышится охрипший голос:       - Во имя Рассилона, дайте воды..       Из перламутрового тумана на месте ворот вылетает полупрозрачная фляга с изотоником - Максим не может материализовать ее прямо здесь и снова применяет нестандартный подход. Шторм не глядя подставляет руку, хватает флягу и протягивает бывшему узнику. Тот опустошает ее в три длинных глотка, пытается сесть. Таис помогает ему, внимательно приглядывается, и ее лицо вдруг озаряется шальной улыбкой:       - Хелле?! Разрази меня Время! Это ты?!       - Я, Таис, я, - шепчет он в ответ и пытается улыбнуться. - Это я должен был тебя найти… А нашла меня ты… Несносная ты моя сестрица…       - Стоп-стоп-стоп! - я не могу удержаться, чтобы не спросить. - Погодите-ка! Таис, ты вышла из Станка, разве нет?!       - Ничего подобного, - Таис поворачивается ко мне, задирает водолазку и демонстрирует аккуратную впадину пупка. - Я естественного рождения - поэтому у меня есть брат. Дом Двора давно начал эксперименты с биоэнергетикой. Естественное рождение, как ты знаешь, для некоторых вещей просто необходимо - например, для обучения у Ведьм Вихря. Я была рождена для этого.       - Ты прошла обучение и сбежала, - я пристально смотрю ей в глаза, - через тысячи лет вернулась и сбежала опять. Почему?       Таис улыбается и качает головой:       - Доктор, ты же понимаешь - все не так просто. Или ты хочешь сказать, что выпускники Академии сразу все знают и понимают? Нет, обучение - это дорога без конца. Я прошла инициацию Ведьмы и поняла, сколько всего я еще не знаю. Я разбиралась. Пыталась связать умения Ведьм и учения Сестринства Карна. Я поняла - эти знания не для… - она разводит руками, - кхм, текущего политического режима на Галлифрее. И тогда я решила исчезнуть, как и другие Ведьмы до меня.       - Таис, Таис! - перебивает ее брат с искренним негодованием. - Почему ты не сообщила Дому? Мы бы придумали, как тебя защитить! Если бы ты сказала хотя бы мне…       - Наивный младший братик, - усмехается та в ответ. - Мой Дом защитил бы меня в первую очередь для того, чтобы увеличить свою мощь и влияние. А ты… Что бы ты сделал один? Пошел бы против всего Дома? Да ладно!        - А я и пошел! - запальчиво возражает Хелле. - Мы с Хайме пошли, вечная ему память. Мы угнали Малышку Тип 45 - она старше кузена Огримуса раз в сто! Как ты думаешь, если бы это Дом послал нас за тобой, разве они не дали бы нам капсулу поновее? Если бы Дом поддержал нас, мы бы не попали в плен к этим ящерам! Так что не говори ерунды, сестра. Я за тобой - хоть за Край.       - Вы оба правы, - я решительно встреваю в выяснение родственных отношений. - Таис, что было дальше? Почему ты вернулась?       Ведьма криво усмехается и отвечает мне долгим грустным взглядом.       - Моя ошибка, - с кислым видом сообщает она. - Моя ТАРДИС скучала без меня, без полетов - я не могла ее бросить. Я понятия не имела, что начнется война и я срочно понадоблюсь Рассилону! Мою капсулу выдернули из Вихря прямо в Цитадель. Рассилон потребовал, чтобы я… изменила его. Я отказалась - тогда они считали мои биоданные и посадили под замок. А я сбежала.       Она неловко сует мне в руку отвертку и вдруг слегка касается грудной броневой пластины моего скафандра:       - Я не врала тебе, Доктор. И прости за ту шишку и вмешательство в память. Мне действительно надо было сбежать.        - И как можно дальше, - соглашаюсь я. - Я понял. Я не в обиде. Скажи мне только - ты ведь не сама сбежала? Тебе помогли?       - Помогли, - Таис кивает. - Мне повезло - личный пилот Рассилона оказалась из Дома Двора. Она мне поверила и вытащила меня. Вывела в доки Цитадели и рассказала мне про одного сумасшедшего ренегата, который мне обязательно поможет.        - Ксанниандворэаггертар! - выпаливаю я, перекидывая ей мыслеобраз матери Шторм. - Это она?       - Она самая, - Таис заметно вздрагивает. - Я знала ее как Ксанни. А что? С ней что-то случилось? Она не пострадала из-за меня?       Шторм делает шаг вперед и встает рядом со мной.       - Как бы тебе сказать… - она застенчиво улыбается. - Насколько я понимаю, твои биоданные Рассилон положил в основу моего генома. Он сконструировал меня как свою личную Ведьму. Ксанни стала моей матерью - без ее согласия. Ты поэтому спросила, что у него получилось - так ведь?       - Именно так, - Таис вздыхает и мотает головой. - Бедная Ксанни! Как Рассилон посмел сделать с ней это?! Жаль, я не смогла ее отблагодарить как следует. Но я стащила кое-что из лаборатории Рассилона и отдала ей - может, пригодятся. Как я поняла - новая версия Колец Времени. Они перемещают их обладателей друг к другу, где бы они не находились. Я думаю, Рассилон их сделал под этот проект.       - Теперь понятно, - Шторм посылает мне быстрый взгляд. - Мы нашли эти кольца в… моем наследстве. Мама прошла Аркой Хамелеона и умерла на Земле.       Таис шмыгает носом - совсем по-детски, поправляет выбившуюся прядь рыжих волос и слегка улыбается. Я помню эту улыбку, этот взгляд - когда-то давным-давно меня встречали так по возвращении домой, а потом встречал и я сам... Оба сердца пронзает иглой леденящее чувство потери, но тут его вытесняет острая тревога. Я не должен, не могу, не имею права потерять свой второй шанс!       - Алекс… Я не смогу заменить тебе... Ксанни, - запинаясь, произносит Таис, - но как донор генома, я хотела бы… Можно называть тебя дочерью? Рассилон поступил ужасно, но он создал тебя и не поскупился. Я буду рада научить тебя всему, что знаю… Но… не сейчас.       - Почему? - удивляется Шторм. - Я хотела учиться у тебя. Я надеялась, ты поможешь мне… узнать, что я могу. Я знаю, когда мы лечили Хелле, ты видела прошлое и будущее, узнала мое имя, поняла, кто я такая. Ты хочешь быть моей мамой - но тогда будь и моей наставницей. Разве это не долг родителя?       - Конечно, ты права, - Таис ласково касается ее плеча. - Клянусь Сердцем Вихря - я буду учить тебя. Отдам все, раскрою все, что знаю. Дело в другом. Вы с Доктором связали генетические линии. Вы дали начало новому Дому и новым жизням. Прислушайся к себе - разве ты не чувствуешь, как сплетаются струны? Я уже это вижу, еще немного, и ты заметишь сама.       - Что? - синхронно переспрашиваем мы, и Таис с улыбкой показывает на живот Александры:       - Новые энергетические сигнатуры. Ваши дети. Сейчас нельзя открыть твою энергетику Вихрю - они погибнут. Ты же знаешь сама, как хрупка энергетическая структура без тела. Когда они окрепнут, они обретут физическую форму. Это как в Станке, но срок развития нового организма короче, а новорожденные совсем слабы и беззащитны. У тебя будет двойня, Алекс. Пусть они вырастут, ваш Дом окрепнет - а я тебя дождусь.       Странно, но при этих словах я ощущаю, что у меня кружится голова, перехватывает дыхание, а ноги отказываются мне служить. Я обнаруживаю себя сидящим на полу с открытым ртом и мокрыми глазами, и слова Шторм доносятся до меня как сквозь шум внезапно налетевшего ливня:       - Ну… хорошо. Тебе виднее. Куда тебя отвезти?
Отношение автора к критике:
Приветствую критику только в мягкой форме, вы можете указывать на недостатки, но повежливее.
Укажите сильные и слабые стороны работы
Идея:
Сюжет:
Персонажи:
Язык:

© 2009-2020 Книга Фанфиков
support@ficbook.net
Способы оплаты